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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-04-2005

Monsanto, Syngenta y Bayer en Irak

Focus on the Global South y GRAIN
Ecoportal.net


La nueva ley de patentes iraqu: una declaracin de guerra contra los campesinos

 

Cuando el anterior administrador de la Autoridad Provisional de la Coalicin (CPA), L. Paul Bremer III, dej Bagdad despus de la as llamada "transferencia de soberana" en junio de 2004, dej detrs las 100 rdenes que promulg como jefe de la autoridad de ocupacin en Irak. Entre ellas est la Orden 81 sobre "Patentes, Diseo Industrial, Informacin Confidencial, Circuitos Integrados y Variedades de Plantas" [1]. Esta orden enmienda la ley de patentes original iraqu, de 1970, y a menos que y hasta que sea revisada o rechazada por el nuevo gobierno iraqu, ahora tiene el estatus y la fuerza de una ley en vigor [2]. Con importantes implicaciones para los campesinos y el futuro de la agricultura en Irak, esta orden es otro componente importante en las tentativas de Estados Unidos de transformar radicalmente la economa iraqu.

Quin gana?

Durante generaciones, los pequeos campesinos en Irak funcionaron en un sistema de obtencin de semillas esencialmente informal y no regulado. Las semillas guardadas en las granjas y la libre innovacin con el intercambio de material vegetal entre comunidades campesinas ha sido largo tiempo la base de la prctica agrcola. Esto se ha hecho ilegal bajo la nueva ley. Las semillas que ahora los campesinos tienen permitido plantar -variedades "protegidas" tradas a Irak por corporaciones transnacionales en el nombre de la reconstruccin de la agricultura- sern propiedad de las corporaciones. Mientras histricamente la constitucin iraqu prohibi la propiedad privada de recursos biolgicos, la nueva ley de patentes, impuesta por Estados Unidos, introduce un sistema de derechos de monopolio sobre las semillas. Insertado en la anterior ley de patentes iraqu como un captulo nuevo completo de Proteccin de Variedades de Plantas (PVP) que vela por la "proteccin de nuevas variedades de plantas". PVP es un derecho de propiedad intelectual (IPR) o un tipo de patente para variedades de plantas que otorga un derecho de monopolio exclusivo sobre material vegetal a un obtentor de variedades de plantas que reclama haber descubierto o desarrollado una nueva variedad. As que la "proteccin" en PVP no tiene nada que ver con conservacin, ms bien se refiere a salvaguardar los intereses comerciales que los obtentores privados (usualmente grandes corporaciones) reclaman por haber creado las nuevas plantas.

Para calificarse para la PVP, las variedades de plantas deben acatar los estndares de la Convencin de la UPOV [3], la cual requiere que sean nuevas, distintas, uniformes y estables. Las semillas de los campesinos no pueden cumplir estos criterios, haciendo de las semillas protegidas por el PVP el dominio exclusivo de las corporaciones. Los derechos reconocidos en este esquema a los obtentores de plantas incluyen los derechos exclusivos a producir, reproducir, vender, exportar, importar y almacenar las variedades protegidas. Estos derechos se extienden al material cosechado, incluyendo plantas enteras y partes de plantas obtenidas a partir del uso de variedades protegidas. Este tipo de sistema de PVP es a menudo el primer paso para permitir la patente completa de formas de vida. En efecto, en este caso el resto de las leyes no gobiernan sobre las patentes de plantas o animales.

El perodo de monopolio es de 20 aos para las variedades de cosecha y 25 aos para rboles y vides. Durante este tiempo la variedad protegida pasa de facto a ser propiedad del obtentor, y nadie puede plantar o usar de otra manera esta variedad sin compensar al obtentor. Esta nueva ley significa que los campesinos iraques no pueden plantar legalmente en libertad ni guardar semillas para replantar de alguna variedad registrada bajo la disposicin de variedades de plantas de la nueva ley de patentes [4]. Esto priva a los campesinos de lo que ellos y muchos otros en todo el mundo reclaman como su derecho inherente a guardar y replantar semillas.

El control corporativo

La nueva ley se presenta como necesaria para asegurar el suministro de semillas de buena calidad en Irak y para facilitar el acceso de Irak a la OMC [5]. Lo que hace actualmente es facilitar la penetracin en la agricultura iraqu de los productos de Monsanto, Syngenta, Bayer y Dow Chemical -los gigantes corporativos que controlan el comercio de semillas mundial. Eliminar la competencia de los campesinos es un prerrequisito para abrir Irak a sus operaciones, lo que estn logrando con la nueva ley. Tomar posesin del primer escaln de la cadena alimentaria es su siguiente jugada.

La nueva ley de patentes tambin fomenta explcitamente la comercializacin de semillas genticamente modificadas (GM) en Irak. Pese a la seria resistencia de campesinos y consumidores en todo el mundo, estas mismas compaas estn promoviendo los cultivos GM entre los campesinos de todo el mundo para su exclusivo beneficio. Al contrario de lo que la industria asegura, las semillas GM no reducen el uso de pesticidas, ms bien plantean una amenaza para el medio ambiente y para la salud de las personas mientras incrementan la dependencia de los campesinos del agronegocio. En algunos pases como la India, la liberacin "accidental" de cultivos GM est deliberadamente manipulada [6], desde que la segregacin fsica de cultivos GM y cultivos libres de GM no es factible. Una vez introducidos en el ciclo agroecolgico no hay posible retirada o limpieza de la polucin gentica [7].

Tal como argumenta la OMC, Irak tiene legalmente un nmero de opciones para cumplir con las reglas de la organizacin sobre propiedad intelectual pero los Estados Unidos simplemente decidieron que Irak no debera ni disfrutarlas ni explorarlas.

La fachada de la reconstruccin

Irak es un escenario ms en el viaje global hacia la adopcin de leyes de patentes de semillas para proteger los derechos de monopolio de las corporaciones multinacionales a expensas de los campesinos locales. Durante la pasada dcada, muchos pases del Sur fueron obligados [8] a adoptar leyes de patentes de semillas a travs de acuerdos bilaterales [9]. Los Estados Unidos han presionado a favor de leyes de proteccin de plantas del estilo de la UPOV ms all de los estndares IPR de la OMC en el comercio bilateral a travs de acuerdos por ejemplo con Sri Lanka [10] y Camboya [11]. Igualmente, pases que han sufrido conflictos han sido objetivo especial. Por ejemplo, como parte de su paquete de reconstruccin los Estados Unidos han firmado recientemente un Acuerdo Marco de Inversin y Comercio con Afganistn [12], que tambin incluira asuntos relativos a IPR.

Irak es un caso especial en cuanto que la adopcin de leyes de patentes no fue parte de negociaciones entre pases soberanos. No hubo un acuerdo del rgano legislativo soberano como reflejo de la voluntad del pueblo iraqu. En Irak, la ley de patentes es slo un componente ms en la transformacin exhaustiva y radical de la economa del pas ocupado conforme a las directrices neoliberales por parte de los poderes ocupantes. Esta transformacin supondra no slo la adopcin de leyes favorables sino establecer instituciones adaptadas a un rgimen de mercado libre.

La Orden 81 es slo una de las 100 rdenes dejadas atrs por Bremer y entre las ms notables de estas leyes est la controvertida Orden 39 sobre la cual efectivamente descansa todo el marco de la economa iraqu, dando a los inversores extranjeros derechos iguales a los iraques para explotar el mercado local iraqu. Tomadas juntas, todas estas leyes, que cubren virtualmente todos los aspectos de la economa -incluyendo el rgimen comercial iraqu, la direccin del Banco Central, regulacin de las actividades de las sociedades comerciales, etc.- son la base sobre la que descansa el mayor objetivo de los Estados Unidos de construir un rgimen neoliberal en Estados Unidos. La Orden 81 establece normas consistentes con la "transicin desde una economa planificada centralmente, no transparente, a una economa de mercado libre caracterizada por el crecimiento econmico sostenible a travs de establecer un sector privado dinmico, y la necesidad de aprobar reformas legales e institucionales para hacerlo efectivo".

Presionando por estas "reformas" en Irak ha estado la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos, que ha implementado un Programa de Reconstruccin y Desarrollo Agrcola para Irak (ARDI) desde octubre de 2003. Para llevarlo a cabo, un contrato de un ao por 5 millones de dlares USA fue concedido a la consultora norteamericana Development Alternatives, Inc. [13] con la Universidad de Texas A&M como socio. Parte del trabajo ha sido subcontratado a Sagric International [15] de Australia. El objetivo de ARDI en el nombre de reconstruir el sector agrario es desarrollar las oportunidades de agronegocio y de ese modo proporcionar mercados para productos agrcolas y servicios desde el extranjero.

El trabajo de reconstruccin, de ese modo, no est necesariamente implicado en reconstruir economas y capacidades locales sino implicado en ayudar a las corporaciones autorizadas por las fuerzas ocupantes para capitalizar las oportunidades de mercado en Irak. El marco legal dejado por Bremer asegura que aunque las tropas norteamericanas puedan dejar Irak en un hipottico futuro, la dominacin norteamericana de la economa iraqu est aqu para quedarse.

Soberana alimentaria

La soberana alimentaria es el derecho de la gente a definir sus propias polticas agrcolas y alimentarias, para proteger y regular la produccin agrcola local y su comercio, para decidir la manera en que la comida debera producirse, qu debera producirse localmente y qu importarse. La demanda de soberana alimentaria y la oposicin a las patentes de semillas ha centrado la lucha de los pequeos campesinos a lo largo del mundo durante la pasada dcada. Alterando fundamentalmente el rgimen de IPR, los Estados Unidos se han asegurado de que el sistema agrcola iraqu permanecer bajo "ocupacin" en Irak.

Irak tiene la capacidad de alimentarse por s mismo. Pero en lugar de desarrollar su capacidad, los Estados Unidos han conformado el futuro de la agricultura y la alimentacin iraqu para servir los intereses de las corporaciones norteamericanas. El nuevo rgimen de IPR paga escasamente las contribuciones de los campesinos iraques al desarrollo de cultivos importantes como trigo, cebada, dtiles y legumbres. Ejemplos de tales variedades cultivadas localmente empezaron a ser salvadas en la dcada de 1970 en el banco de genes nacional en Abu Ghraib a las afueras de Bagdad. Existe el temor de que todo eso se haya perdido en los largos aos de conflicto. No obstante, el Centro con sede en Siria del Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional (CGIAR) [17] -Centro Internacional para la Inverstigacin Agrcola en reas Secas (ICARDA) todava tiene entradas de muchas variedades iraques. Estas colecciones que son una evidencia del conocimiento de los campesinos iraques se supone que son guardadas responsablemente por el Centro. stas, que constiyuyen la herencia agrcola de Irak, pertenecen a los campesinos iraques y deberan ahora ser repatriadas. Hubo situaciones en que el germoplasma guardado por un centro internacional de investigacin agrcola fueron "dejados escapar" para investigacin y desarrollo por cientficos del Norte [18]. Tal clase de "biopiratera" est alimentada por un rgimen de IPR que ignora el trabajo previo del campesino y otorga derechos al obtentor que reclama haber creado algo nuevo a partir del material y el conocimiento de muchos campesinos.

Mientras la soberana poltica permanezca como una ilusin, la soberana alimentaria para el pueblo iraqu se har casi imposible gracias a estas nuevas normas. La libertad y soberana de Irak permanecern en cuestin en tanto los iraques no tengan el control sobre lo que ellos siembran, cultivan, cosechan y comen.

Coordinacin contra los peligros de BAYER
Postfach 15 04 18, D-40081 Duesseldorf
www.CBGnetwork.org
* Texto extrado de http://www.grain.org/articles/?id=7

REFERENCIAS

[1] http://www.iraqcoalition.org/ regulations/ 20040426_CPAORD_81 _Patents_Law.pdf

"Patent, Industrial Design, Undisclosed Information, Integrated Circuits and Plant Variety Law" (Patentes, diseo industrial, informacin no revelada, circuitos integrados y variedades vegetales) de 2004, CPA Orden No. 81, 26 de abril de 2004,

[2] Las disposiciones sobre Propiedad de Variedades Vegetales entrar en vigencia tan pronto como el Ministro de Agricultura iraqu apruebe las necesarias rdenes ejecutivas de aplicacin, de conformidad con esta ley.

[3] UPOV (Unin Internacional para la Proteccin de las Obtenciones Vegetales). Con sede en Ginebra, Suiza, es una organizacin intergubernamental con 53 miembros, en su gran mayora pases industrializados. El Convenio de la UPOV es un conjunto de normas para la proteccin de las variedades vegetales, dirigidas principalmente a favor de los intereses agroindustriales y empresariales. http://www.upov.org.

[4] Captulo "Threequater", Artculo 15 B: Los agricultores tendrn prohibida la reutilizacin de las semillas de variedades protegidas o toda otra variedad mencionada.

[5] La Organizacin Mundial de Comercio, donde el gobierno iraqu tiene rango de observador.

[6] http://www.grain.org/research/contamination.cfm?agenda

[7] http://www.grain.org/seedling/?id=280 "Confronting contamination: 5 reasons to reject co-existence", Seedling, abril de 2004, pg. 1.

[8] http://www.grain.org/rights/?id=64 GRAIN, PVP in the South: caving in to UPOV

[9] GRAIN, http://www.grain.org/rights/?id=68 Bilateral agreements imposing TRIPS-plus intellectual property rights on biodiversity in developing countries

[10] http://www.grain.org/brl/?typeid=15

[11] http://www.bilaterals.org/ article.php3?id_article=387

[12] http://www.ustr.gov/ Document_Library/ Press_Releases/2004/September/ United_States_Afghanistan _Sign_Trade_Investment_ Framework_Agreement.html USTR.gov

[13] http://www.dai.com

[14] El Programa de Agricultura de la Universidad "es un reconocido lder mundial en cuanto al uso de la biotecnologa" y la Universidad trabaja en estrecho contacto con el Servicio de Investigacin Agrcola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

[15] http://www.sagric.com.au

[16] http://www.export.gov/iraq/market_ops/

[17] El sistema del Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional (CGIAR, por su sigla en ingls), con sus 16 Centros de Investigacin Agrcola Internacional, de los cuales el ICARDA es uno, tiene en su poder las mayores colecciones de recursos fitogenticos del mundo fuera de su hbitat natural, lo que incluye tanto variedades de agricultores como variedades mejoradas.

[18] En 2001 se descubri que un fitogenetista estadounidense haba obtenido las semillas de la cepa original del famoso arroz tailands Jazmn, Khao Dok Mali (KDM) 105, del centro CGIAR con sede en Filipinas - Instituto Internacional de Investigacin sobre el Arroz (IRRI, por su sigla en ingls). Pero en el proceso no se firm ningn Acuerdo de Transferencia de Material, a pesar de las obligaciones internacionales que pesan sobre el IRRI para que observe esa exigencia.



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