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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-03-2012

Cmo controlar el comercio global de los productos alimentarios bsicos
Especulacin con el hambre

Jean Ziegler
Znet/Le Monde Diplomatique

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Los especuladores financieros invirtieron en futuros relacionados con alimentos incluso antes del gran crac de 2008, aumentando los precios de alimentos a niveles peligrosos. Esto se puede y se debe parar.

La carretera de asfalto era recta y montona. Los baobabs pasaban unos tras otros y la tierra era amarilla y polvorienta, a pesar de la temprana hora. El aire en el viejo Peugeot negro era asfixiante. Iba viajando hacia el norte, a las grandes plantaciones de Senegal, con Adama Faye, agrnomo y asesor de desarrollo en el extranjero de la embajada suiza, y su conductor Ibrahima Sar. Queramos evaluar el impacto de la especulacin financiera sobre los alimentos, y tenamos las ltimas estadsticas del Banco de Desarrollo Africano. Pero Faye saba que nos esperaba otro tipo de evidencia. En la aldea de Louga, a 100 km de Saint-Louis el coche se detuvo abruptamente. Venga y vea a mi hermanita, dijo Faye. No precisa sus estadsticas para explicar lo que sucede.

Haba unos pocos puestos al borde de la ruta, un pobre mercado: montones de frijoles y yucas, algunos pollos cloqueando en jaulas, cacahuates, tomates viejos, patatas, naranjas espaolas y clementinas. No haba mangos, que dan fama a Senegal. Detrs de un puesto una joven con caftn y pauelo amarillo conversaba con sus vecinos. Era Aisha, la hermana de Faye. Estaba dispuesta a responder preguntas y se enoj mientras hablaba. Enseguida una ruidosa multitud de nios, jvenes y ancianas se reuni a nuestro alrededor.

Un saco de 50 kilos de arroz importado haba subido a 14.000 francos CFA (27 dlares), por lo tanto hubo que aguar ms la sopa, con unos pocos granos flotando en la superficie. Las mujeres pasaron a comprar arroz por copa. En los ltimos aos una pequea bombona de gas haba subido de 1.300 a 1.600 francos CFA, un kilo de zanahorias de 175 a 245 y una barra de pan de 140 a 175, mientras una bandeja de 30 huevos haba aumentado en un ao de 1.600 a 2.500. Lo mismo vala para el pescado. Aisha reprendi a sus vecinos por ser demasiado tmidos en sus relatos. Decid al tubab [hombre blanco] lo que pagis por un kilo de arroz! Decidle! No tengis miedo. Los precios aumentan casi todos los das.

As las altas finanzas hambrean lentamente al pueblo mientras la gente sigue ignorando los mecanismos de especulacin.

Consumes ms de lo que vendes

El comercio de productos agrcolas es diferente de cualquier otro: es un mercado en el cual se consume ms de lo que se vende. El economista Olivier Pastr estima que el comercio internacional de cereales apenas representa un poco ms del 10% de la produccin, tomando en cuenta todos los cultivos (7% en el caso del arroz). El menor aumento o cada en la produccin global podra perturbar todo el mercado. Mientras la demanda ha aumentado, el suministro (la produccin) no solo se ha fragmentado, sino que adems es extremadamente susceptible al tiempo, la sequa, los incendios y las inundaciones.

Por eso se inventaron los derivados en Chicago a principios del Siglo XX. Su valor es derivado de otro activo subyacente, como acciones, bonos y otros instrumentos financieros. Originalmente deban permitir que los agricultores del medio oeste de EE.UU. vendieran sus productos a un precio fijado antes de la cosecha, el agricultor estaba protegido; si el precio aumentaba, los inversores obtenan un beneficio.

Pero en los aos noventa, esos activos se llegaron a utilizar para fines especulativos en lugar de prudenciales. Heiner Flassbeck, economista jefe de la conferencia de la ONU sobre comercio y desarrollo (Unctad), estableci que entre 2003 y 2008 la especulacin de materias primas utilizando fondos de ndice aument un 2.300%. A finales de este perodo el repentino aumento del precio de alimentos bsicos provoc disturbios por alimentos en 37 pases. La televisin mostr imgenes de mujeres haitianas en las chabolas de Cit-Soleil haciendo panqueques de barro para dar de comer a sus hijos. Disturbios urbanos, saqueos y protestas que sacaron a cientos de miles de personas a las calles en El Cairo, Dakar, Mumbai, Puerto Prncipe y Tnez, exigiendo pan para sobrevivir, y dominaron las primeras planas.

El ndice de precios de 2008 de la Organizacin de Alimentos y Agricultura de la ONU (FAO) promedi un 24% por sobre la cifra de 2007 y un 57% ms que en 2006. La produccin de bioetanol en EE.UU. impulsada por subsidios anuales de 6.000 millones de dlares para los productores de oro verde redujo considerablemente el suministro de maz estadounidense al mercado mundial. Ya que el maz es importante para alimentacin de los animales, su escasez, en circunstancias en que la demanda de carne aumentaba, tambin contribuy al aumento de precios a partir de 2006. El otro principal cereal alimentario, el arroz, sigui ms o menos la misma tendencia, dijo el economista Philippe Chalmin, y en Bangkok los precios aumentaron de 250 a ms de 1.000 dlares la tonelada. El mundo se dio cuenta repentinamente de que en el Siglo XXI, decenas de millones de personas estaban muriendo de hambre. Pero se dijo o hizo poco.

Alarma en el Senado de EE.UU.

La especulacin de los alimentos ha aumentado despus de la crisis financiera: volviendo la espalda al lo que haban creado, los especuladores especialmente los fondos de alto riesgo entraron en los mercados agrcolas. Para ellos todos los recursos del planeta son terreno frtil para la especulacin, incluyendo alimentos bsicos como el arroz, el maz y el trigo, que en conjunto representan un 75% del consumo alimentario global (un 50% en el caso del arroz). Segn el informe de la FAO de 2011, solo un 2% de los contratos de futuros de materias primas terminan con la entrega efectiva del producto. El 98% restante es comercializado por especuladores antes de la fecha de expiracin.

El fenmeno alcanz tales proporciones que caus preocupacin en el Senado de EE.UU. y en julio de 2009 denunci excesiva especulacin del trigo, criticando el hecho de que algunos negociantes tenan hasta 53.000 contratos de futuros de trigo en un momento dado. El Senado tambin se quej de que seis fondos de ndice estaban autorizados para tener 130.000 contratos de trigo en un momento dado, 20 veces ms que el lmite autorizado para operadores financieros estndar.

El Senado de EE.UU. no es el nico que se alarma. En enero de 2011 otra institucin describi el aumento de los precios de materias primas, en especial de los alimentos, como una de las cinco mayores amenazas para el bienestar de las naciones, junto a la guerra ciberntica y los terroristas con armas de destruccin masiva. Esa institucin fue el Foro Econmico Mundial (WEF) de Davos.

La crtica es sorprendente a la vista del mtodo de reclutamiento del exclusivo grupo. El fundador del WEF, el economista suizo Klaus Schwab, no dej al azar la membresa de su club de 1.000 miembros. Solo se invita a participar a jefes de compaas con una cifra de negocios de ms de 1.000 millones de dlares. Los miembros pagan una cuota de 10.000 dlares que les da acceso a todas las reuniones. Entre ellos hay numerosos especuladores.

Los discursos de apertura de Davos en 2011 describieron claramente el problema. Los delegados condenaron enrgicamente a especuladores irresponsables que solo buscan ganancias, destruyen mercados alimentarios y aumentan la hambruna global". El tema se discuti en seminarios, conferencias, ccteles y reuniones privadas en hoteles. Parece extrao que el hambre global encuentre su pblico ms atento en los restaurantes de fondue,bares y bistrs de Davos.

Flassbeck present una solucin radical para derrotar a los especuladores y proteger las materias primas agrcolas de sus repetidos ataques: sacar los alimentos de su control. Propone que la ONU d a Unctad el control mundial de la fijacin de las cotizaciones de materias primas agrcolas. Solo productores, negociantes y usuarios de esas materias podran intervenir en los mercados de futuros. Cualquiera que comercie con trigo, arroz o aceite, tendra que entregar los productos. Tambin sera recomendable imponer un alto nivel mnimo de autofinanciamiento a los negociantes. Cualquiera que no haga uso del producto negociado sera excluido de la bolsa.

Si se implementara el mtodo Flassbeckse eliminara la especulacin de la base de la supervivencia, y se impedira la financializacin de los mercados alimentarios. Una coalicin de organizaciones no gubernamentales apoya vigorosamente la propuesta de Flassbeck y Unctad. Pero los gobiernos carecen de la voluntad necesaria para implementarla.

Jean Ziegler, exprofesor de sociologa en la Universidad de Ginebra y en la Sorbona de Pars, es miembro del comit asesor del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. En el perodo 2000-2008 fue Relator Especial de las Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentacin.

Fuente: http://www.zcommunications.org/speculating-on-hunger-by-jean-ziegler

rCR



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