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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-05-2005

Comemos combustibles fsiles

Dale Allen Pfeiffer
From the Wilderness

Traducido para Rebelin por Germn Leyens


[Hace algunos meses, preocupado por una declaracin hecha en Pars por el profesor Kenneth Deffeyes de Princeton sobre su inquietud ante el impacto del Pico del Petrleo y del Gas sobre la produccin de fertilizantes, le ped al editor colaborador sobre energa de FTW , Dale Allen Pfeiffer, que comenzara a estudiar lo que el efecto que una escasez de gas natural tendra sobre los costes de produccin de fertilizante. Su investigacin le condujo a considerar la totalidad de la produccin de alimentos en EE.UU. Como EE.UU. y Canad alimentan a gran parte del mundo, las respuestas tienen implicaciones globales.

Es casi seguro que lo que sigue sea el artculo ms aterrador que yo haya ledo y ciertamente es el artculo ms alarmante que FTW haya publicado jams. Incluso despus de ver que CNN, The Independent en Gran Bretaa y Jane's Defence Weekly reconocieron la semana pasada la realidad del Pico del Petrleo y del Gas, tambin vemos cun poca reflexin real ha sido dedicada a las numerosas crisis que seguirn con seguridad; por lo menos en trminos de reflexiones accesibles al pblico.

El siguiente artculo es tan serio en sus implicaciones que he tomado el paso poco usual de subrayar algunos de sus datos esenciales. Lo hice con la intencin de que el lector trate cada pasaje como un hecho separado e increblemente importante. Cada uno de estos hechos debera ser ledo y digerido separadamente para asimilar su importancia. Descubr que despus de leer sobre un hecho, me levantaba y me alejaba hasta ser capaz de volver y leer (in)confortablemente el siguiente.

En total, la investigacin y el informe de Dale Allen Pfeiffer confirma las peores sospechas de FTW, y posa serias cuestiones qu hacer a continuacin. No deja de ser una de las ms importantes el por qu, en un ao de eleccin presidencial, ninguno de los candidatos ni siquiera reconoci el problema. Hasta ahora, est claro que las soluciones para estos problemas, tal vez los ms importantes que confronta la humanidad, sern necesariamente encontradas por individuos privados y particulares, independientemente de ayuda exterior o gubernamental. El que la verdadera bsqueda de respuestas ocurra ahora, o una vez que la crisis se haga inevitable, depende nicamente de nosotros.- Michael C. Ruppert]

Los seres humanos (como todos los dems animales) extraen su energa de los alimentos que comen. Hasta el siglo pasado, toda la energa alimenticia disponible en este planeta provena del sol a travs de la fotosntesis. Uno coma plantas o coma animales que se .alimentaban de plantas, pero la energa del alimento proceda en ltima instancia del sol.

Hubiese sido absurdo pensar que algn da se acabara la luz solar. No, el sol era un recurso abundante, renovable, y el proceso de fotosntesis alimentaba toda la vida en el planeta. Tambin fijaba un lmite a la cantidad de alimento que poda ser generado en un momento dado, y por ello estableca un lmite al crecimiento de la poblacin.. La energa solar tiene una tasa limitada de flujo hacia este planeta. Para aumentar la produccin de alimento, se tena que aumentar la superficie cultivada, y desplazar a los competidores. No haba otro modo de aumentar la cantidad de energa disponible para la produccin alimentaria. La poblacin humana creci desplazando todo lo dems y apropindose de ms y ms de la energa solar disponible.

La necesidad de expandir la produccin agrcola fue una de las causas motivadoras tras la mayora de las guerras en la historia documentada, junto con la expansin de la base energtica (y la produccin agrcola es una parte esencial genuina de la base energtica). Y cuando los europeos ya no pudieron expandir los cultivos, comenzaron la tarea de conquistar el mundo. Los exploradores fueron seguidos por los conquistadores, los comerciantes y los colonos. Las razones declaradas para la expansin pueden haber sido el comercio, la avaricia, el imperio o simplemente la curiosidad, pero todo tena que ver bsicamente con la expansin de la productividad agrcola. Dondequiera iban los exploradores y los conquistadores, pueden haberse llevado su botn, pero dejaron plantaciones. Y los colonos labraban para desbrozar los suelos y establecer sus propios lares. Esta conquista y expansin continuaba hasta que se agotaba el sitio para ms expansin. Por cierto, hasta hoy en da, los terratenientes y los campesinos luchan por recuperar an ms tierras para la productividad agrcola, pero pelean por migajas. En la actualidad, virtualmente toda la tierra productiva de este planeta est siendo explotada por la agricultura. La que queda sin usar es demasiado abrupta, demasiado hmeda, demasiado seca o pobre en nutrientes del suelo. (1)

Justo cuando la produccin agrcola no pudo seguir expandiendo mediante el aumento de la superficie, nuevas innovaciones posibilitaron una explotacin ms exhaustiva de la superficie disponible. El proceso del desplazamiento de plagas y de apropiaciones para la agricultura se aceler con la revolucin industrial a medida que la mecanizacin de la agricultura se aceler con el desbrozo y el cultivo de suelos y aument la cantidad de tierras de labranza que podan ser labradas por una sola persona. Con cada aumento de la produccin de alimentos, creci correspondientemente la poblacin humana.

En la actualidad, casi un 40% de toda la capacidad fotosinttica basada en los suelos ha sido apropiada por los seres humanos (2). En Estados Unidos distraemos ms de la mitad de la energa capturada por fotosntesis (3). Nos hemos apoderado de todos los bienes races de primera calidad de este planeta. El resto de la naturaleza tiene que arreglrselas con lo que sobra. Evidentemente, ste es uno de los mayores factores en las extinciones de especies y en la tensin en el ecosistema.

La revolucin verde

En los aos cincuenta y sesenta, la agricultura sufri una transformacin drstica de la que se habla comnmente como de la Revolucin Verde. La Revolucin Verde condujo a la industrializacin de la agricultura. Parte del progreso provino de nuevas plantas alimenticias hbridas, que resultaron en cosechas de cultivos ms productivos. Entre 1950 y 1984, a medida que la Revolucin Verde transformaba la agricultura en todo el globo, la produccin mundial de granos aument en un 250% (4). Eso representa un tremendo aumento en la cantidad de energa alimenticia disponible para el consumo humano. Esta energa adicional no provino de un aumento en la luz solar incipiente, ni result de la ampliacin de la agricultura a nuevas superficies. La energa para la Revolucin Verde fue suministrada por combustibles fsiles en la forma de fertilizantes (gas natural), pesticidas (petrleo), e irrigacin alimentada por hidrocarburos.

La Revolucin Verde aument el flujo de energa a la agricultura en un promedio de 50 veces el insumo energtico a la agricultura tradicional (5). En los casos ms extremos, el consumo de energa por la agricultura ha aumento en cien veces o ms (6).

En Estados Unidos, se gasta cada ao el equivalente de 400 galones de petrleo para alimentar a cada estadounidense (segn datos suministrados en 1994) (7). El consumo de energa agrcola se reparte como sigue:

Los costes de energa para embalaje, refrigeracin, transporte al comercio minorista, y la cocina domstica no han sido considerados en estas cifras.

Para dar al lector una idea de la intensidad energtica de la agricultura moderna, la produccin de un kilogramo de nitrgeno para fertilizantes requiere la energa equivalente de entre 1,3 a 1,8 litros de combustible diesel. Esto, sin considerar la carga de alimentacin de gas natural (9). Segn The Fertilizer Institute (http://www.tfi.org), en el ao desde el 30 de junio de 2001 al 30 de junio de 2002, Estados Unidos utiliz 12.009.300 toneladas cortas de fertilizante de nitrgeno (10). Utilizando la cifra baja de 1,4 litros de equivalente de diesel por kilogramo de nitrgeno, esto equivale al contenido energtico de 15.300 millones de litros de combustible diesel, o 96,2 millones de barriles.

Desde luego, se trata solo de una comparacin aproximada para ayudar a comprender los requerimientos energticos de la agricultura moderna.

En un sentido muy real, estamos literalmente comindonos los combustibles fsiles. Sin embargo, debido a las leyes de la termodinmica, no existe una correspondencia directa entre la entrada y la salida de energa en la agricultura. Hay, de paso, una fuerte prdida de energa. Entre 1945 y 1994, la entrada de energa a la agricultura se cuadruplic mientras que el rendimiento de las cosechas slo se triplic (11). Desde entonces, la entrada de energa ha seguido aumentando sin un aumento correspondiente en el rendimiento de las cosechas. Hemos llegado a un punto de resultados marginales. Y sin embargo, debido a la degradacin de los suelos, las crecientes demandas de control de plagas y los crecientes costes de energa para la irrigacin (todo lo cual examinaremos a continuacin), la agricultura moderna debe continuar aumentando su gasto de energa slo para mantener los actuales rendimientos de los cultivos. La Revolucin Verde va hacia la bancarrota.

Costes del combustible fsil

La energa solar es un recurso renovable limitado slo por la tasa de ingreso del sol a la tierra. Los combustibles fsiles, por otra parte, son recursos del tipo almacenado que se pueden explotar a un ritmo casi ilimitado. Sin embargo, a escala humana, los combustibles fsiles no son renovables. Representan un depsito de energa planetaria que podemos extraer a la velocidad que deseamos, pero que en su momento se agotar sin renovarse. La Revolucin Verde aprovech este depsito de energa y lo utiliz para aumentar la produccin agrcola.

El uso total de combustible fsil en Estados Unidos ha aumentado en 20 veces en las ltimas 4 dcadas. En EE.UU. consumimos 20 a 30 veces ms energa de combustible fsil per cpita que la gente en los pases en desarrollo. La agricultura gasta directamente un 17% de toda la energa utilizada en este pas (12). En 1990, utilizbamos aproximadamente 1.000 litros (6,41 barriles) de petrleo para producir el alimento de una hectrea de tierra (13).

En 1994, David Pimentel y Mario Giampietro calcularon la ratio de entrada/salida de la agricultura en 1.4 (14). Por 0,7 kilo-caloras (kcal) de energa fsil consumida, la agricultura de EE.UU. produjo 1 kcal de alimento. La cifra de entrada para esta ratio se bas en estadsticas de la FAO (Organizacin de Alimentacin y Agricultura de la ONU), que consideran slo fertilizantes (sin incluir la carga de alimentacin de fertilizantes), la irrigacin, los pesticidas (sin incluir la carga de alimentacin para pesticidas, y maquinarias y combustible para las operaciones en el terreno. Otros insumos de energa agrcola no considerados fueron la energa y la maquinaria para secar cosechas, transportar insumos y producciones hacia y desde la granja, la electricidad, y la construccin y mantenimiento de edificios e infraestructuras agrcolas. La suma de clculos de esos costes de energa redujo la ratio de entrada/salida a 1,15. Sin embargo, esto no incluye el gasto de energa del embalaje, la entrega a los comercios minoristas, la refrigeracin o la cocina domstica.

En un estudio completado posteriormente el mismo ao (1994), Giampietro y Pimentel lograron llegar a una ratio ms exacta de energa de combustible fsil de la agricultura (16). En este estudio, los autores definieron dos formas separadas de entrada de energa. La energa endosomtica y la energa exosomtica. La energa endosomtica es generada a travs de la transformacin metablica de la energa alimenticia en energa muscular en el cuerpo humano. La energa exosomtica es generada transformando energa fuera del cuerpo humano, como la quema de gasolina en un tractor. Esta evaluacin permiti que los autores consideraran el insumo de combustible slo por s slo y en relacin con otros insumos.

Antes de la revolucin industrial, virtualmente un 100% de las energas endosomtica y exosomtica era generado por el sol. Los combustibles fsiles representan ahora un 90% de la energa exosomtica utilizada en Estados Unidos y otros pases desarrollados (17). La ratio tpica exo/endo de sociedades pre-industriales, alimentadas por el sol es de cerca de 4 a 1. Y en Estados Unidos es ms que 90 a 1 (18). La naturaleza del modo como utilizamos la energa endosomtica tambin ha cambiado.

La mayor parte de la energa endosomtica ya no es gastada para suministrar poder para procesos econmicos directos. Ahora, la mayor parte de la energa endosomtica es utilizada para generar el flujo de informacin que dirige el flujo de energa exosomtica que impulsa las mquinas. Considerando la ratio exo/endo 90/1 en Estados Unidos, cada kcal de energa endosomtica gastada en EE.UU. induce la circulacin de 90 kcal de energa exosomtica. Por ejemplo, una pequea mquina a gasolina puede convertir las 38.000 kcal de un galn de gasolina en 8,8 KWh (kilovatios horas), lo que equivale a unas 3 semanas de trabajo de un ser humano (19).

En su refinado estudio, Giampietro y Pimentel establecieron que 10 kcal de energa exosomtica son requeridas para producir 1 kcal de alimento entregado al consumidor en el sistema alimentario de EE.UU. Esto incluye el embalaje y todos los gastos de entrega, pero excluye la cocina domstica) (20). El sistema alimentario de EE.UU. consume diez veces ms energa que la energa alimenticia que produce. Esta disparidad es posibilitada por las existencias de combustibles fsiles no-renovables.

Suponiendo una cifra de 2.500 kcal per capita para la dieta diaria en Estados Unidos, la ratio 10/1 se traduce en un costo de 35.000 kcal de energa exosomtica per capita por da. Sin embargo, considerando que el rendimiento promedio de una hora de trabajo endosomtico en EE.UU.es de cerca de 100.000 kcal de energa exosomtica, el flujo de energa exosomtica requerido para suministrar la dieta diaria es logrado con slo 20 minutos de trabajo en nuestro sistema actual.. Desgraciadamente, si se elimina los combustibles fsiles de la ecuacin, la dieta diaria requerir 111 horas de trabajo endosomtico per capita; es decir, la actual dieta diaria de EE.UU. requerira casi tres semanas de trabajo per capita para producirla.

Hablando claro, a medida que la produccin de combustible fsil comienza a disminuir dentro del prximo decenio, tendremos disponible menos energa para producir alimentos.

Suelo, tierra de cultivo y agua

La agricultura intensiva moderna es insostenible. La agricultura reforzada por la tecnologa ha aumentado la erosin de los suelos, contaminado y extenuado las aguas subterrneas y de superficie e incluso (sobre todo por el aumento del uso de pesticidas) causado serios problemas de salud pblica y ecolgicos. La erosin de los suelos, el abuso de las tierras de cultivo y de los recursos acuticos provocan por su parte un uso an mayor de combustibles fsiles y de productos de hidrocarburos. Hay que aplicar ms fertilizantes basados en hidrocarburos, junto con ms pesticidas; el bombeo del agua de irrigacin requiere ms energa; y se utilizan combustibles fsiles para procesar el agua contaminada.

Se requieren 500 aos para reemplazar una pulgada de capa superior del suelo (21). En un entorno natural, la capa superior del suelo est compuesta de materia vegetal descompuesta y de roca descompuesta, y est protegida de la erosin por plantas en crecimiento. En el suelo hecho propenso por la agricultura, la erosin reduce la productividad hasta en un 65% por ao (22). Antiguas llanuras, que constituyen el granero de Estados Unidos, han perdido una mitad de su capa superior de suelo despus de haber sido cultivadas durante unos 100 aos. Este suelo se erosiona 30 veces ms rpido que la tasa natural de formacin (23). Los cultivos de alimentos son mucho ms vidos que los pastos naturales que solan cubrir las grandes llanuras. Como resultado, la capa superior restante contiene cada vez menos nutrientes. La erosin del suelo y el agotamiento de los minerales eliminan cada ao nutrientes vegetales por un valor de cerca de 20.000 millones de dlares de los suelos agrcolas de EE.UU. (24). Gran parte del suelo en las grandes llanuras es poco ms que una esponja sobre la cual debemos verter fertilizantes basados en hidrocarburos a fin de producir cosechas.

Ms de 2 millones de acres de tierra de cultivo se pierden cada ao en EE..UU. debido a la erosin, la salinizacin e inundaciones. Adems, la urbanizacin, la construccin de carreteras, y la industria, arrebatan otro milln de acres anualmente de la tierra de cultivo (24). Aproximadamente tres cuartos del rea de tierras en Estados Unidos estn dedicados a la agricultura y a la forestacin comercial (25). El crecimiento de la expansin humana causa una presin adicional sobre la disponibilidad de tierras. A propsito, slo una pequea parte de las tierras de EE.UU. siguen estando disponibles para las tecnologas de energa solar requeridas para apoyar una economa basada en la energa solar. El rea terrestre para la produccin de biomasa tambin es limitada. Por este motivo, el desarrollo de la energa solar o de la biomasa tendra que ocurrir a costa de la agricultura.

La agricultura moderna tambin ejerce presin sobre nuestros recursos acuticos. La agricultura consume todo un 85% de todos los recursos de agua fresca de EE.UU. (26). Se realiza un uso excesivo de numerosos recursos acuticos de superficie, especialmente en el oeste y en el sur. El ejemplo tpico es el ro Colorado, que es desviado hasta convertirse en un hilito cuando termina por llegar al Pacfico. Pero el agua de superficie slo suministra un 60% del agua usada para la irrigacin. El resto, y en algunos sitios la mayor parte del agua para irrigacin, proviene de acuferos de agua subterrnea. El agua subterrnea es recargada lentamente por la filtracin de agua de lluvia a travs de la corteza terrestre.. Menos de un 0,1% del agua subterrnea almacenada extrada anualmente es reemplazada por las precipitaciones (27).El gran acufero Ogallala que provee a la agricultura, la industria y el uso domstico en gran parte de los estados de las llanuras del sur y el centro sufre un uso excesivo de un 160% por sobre su tasa de recarga.. El acufero Ogallala llegar ser improductivo en algunos decenios (28).

Podemos ilustrar la presin que ejerce la agricultura moderna sobre los recursos acuticos estudiando una tierra de labranza que produce maz. Una cosecha de maz que produce 118 fanegas/acre/ao requiere ms de 500.000 galones/acre de agua durante la temporada de crecimiento. La produccin de una libra de maz requiere 1.400 libras (o 175 galones de agua (29). A menos que se haga algo para reducir estas tasas de consumo, la agricultura moderna contribuir a conducir a Estados Unidos a una crisis de agua.

En las ltimas dos dcadas, el uso de pesticidas basados en hidrocarburos en EE.UU. se ha multiplicado por 33, pero cada ao perdemos ms cosechas por plagas (30). Es el efecto del abandono de las prcticas tradicionales de rotacin de los cultivos. Cerca de un 50% de los suelos dedicados al maz son utilizados continuamente como monocultivo (31). Esto resulta en un aumento de las plagas del maz, que por su parte exige el uso de ms pesticidas. El uso de pesticidas en los cultivos de maz se ha multiplicado por 1.000, incluso antes de que se introdujera el maz genticamente modificado resistente a los pesticidas. Sin embargo, las prdidas de maz se han cuadruplicado (32).

La agricultura intensiva moderna es insostenible. Es daina para los suelos, agota los suministros de agua y contamina el medio ambiente. Y todo esto requiere ms y ms uso de combustibles fsiles para bombear agua de irrigacin, reemplazar nutrientes, suministrar proteccin contra plagas, remediar el entorno y para mantener simplemente la produccin de cultivos a un nivel constante. Pero este insumo de combustible fsil va hacia un choque frontal con una produccin en decadencia de combustible fsil.

Consumo de EE.UU.

En EE.UU., cada persona consume un promedio de 987 kilos de alimentos por persona por ao. Esto suministra al consumidor de EE.UU. una entrada diaria de energa promedio de 3.600 caloras. El promedio mundial es de 2.700 caloras por da (33). Todo un 19% de la entrada de caloras de EE.UU. proviene de comida rpida. La comida rpida representa un 34% del consumo total de alimentos del ciudadano promedio de EE.UU. El ciudadano promedio come fuera de casa una de cada cuatro comidas (34).

Un tercio de la entrada calorfica del estadounidense promedio proviene de fuentes animales (incluyendo los productos lcteos), por un total de 363 kilos por persona por ao. Esta dieta significa que los ciudadanos de EE.UU. derivan un 40% de sus caloras de grasa casi la mitad de su dieta (35).

Los estadounidenses son tambin grandes consumidores de agua. Hace una dcada, los estadounidenses consuman 1.450 galones/da/capita (g/d/c) de agua, la mayor parte gastada en la agricultura. Tomando en cuenta el aumento pronosticado de la poblacin, el consumo en 2050 es extrapolado a 700 g/d/c, que los hidrlogos consideran como un mnimo para las necesidades humanas (36). Esto, sin considerar la disminucin de la produccin de combustible fsil.

Para proveer todo este alimento hay que aplicar 0,6 millones de toneladas mtricas de pesticidas por ao en Norteamrica. Esto es ms de un quinto del uso total por ao de pesticida en el mundo, calculado en 2,5 millones de toneladas (37). En todo el mundo, se utiliza ms fertilizante de nitrgeno por ao que lo que puede ser suministrado mediante fuentes naturales. Del mismo modo, el agua es bombeada de los acuferos subterrneos a un ritmo muy superior al de su recarga. Y los depsitos de importantes minerales, como fsforo y potasio, llegan rpidamente a su agotamiento (38).

El consumo total de energa de EE.UU. es ms de tres veces la cantidad de energa solar cosechada en forma de productos cultivados y forestales. Estados Unidos consume un 40% ms energa anualmente que la cantidad total de energa solar capturada anualmente por toda la biomasa vegetal de EE.UU. El uso per capita de energa fsil en Norteamrica asciende a cinco veces el promedio mundial (39).

Nuestra prosperidad se basa en el principio de agotar los recursos del mundo lo ms rpido posible, sin pensar para nada en nuestros vecinos, en todo el resto de la vida en este planeta, o en nuestros hijos.

Poblacin y sostenibilidad

Si se considera una tasa de crecimiento de un 1,1% por ao, se pronostica que la poblacin de EE.UU. se habr duplicado en 2050. A medida que la poblacin crece, se perdern aproximadamente 0,4 hectreas de tierra por cada persona sumada a la poblacin de EE.UU. Actualmente, existen 0,7 hectreas de tierra de labranza disponibles para producir alimentos por cada ciudadano de EE.UU. En 2050, esto disminuir a 0,24 hectreas. 0,49 hectreas por persona se necesitan para mantener los estndares alimenticios actuales (40).

En la actualidad, slo dos naciones del planeta son importantes exportadores de granos: Estados Unidos y Canad (41). En 2025, se espera que EE.UU. dejar de ser un exportador de alimentos debido a la demanda interna. El impacto sobre la economa de EE.UU. podra ser devastador, ya que las exportaciones de alimentos ganan 40.000 millones de dlares por ao para EE.UU. Es an ms importante que millones de personas en todo el mundo podran morir de hambre sin las exportaciones de alimentos de EE.UU. (42).

En el interior, 34,6 millones de personas viven en la pobreza segn datos del censo de 2002 (43) Y esta cantidad sigue aumentando a un ritmo alarmante. Demasiadas de estas personas no obtienen una alimentacin suficiente. Al empeorar la situacin, esta cantidad aumentar y Estados Unidos sufrir un nmero creciente de muertes por hambre.

Hay algunas cosas que podemos hacer por lo menos para aliviar esta tragedia. Se sugiere que racionalizar la agricultura para eliminar las prdidas, el desperdicio y la mala administracin podra llegar a reducir los insumos de energa para la produccin de alimentos a la mitad (35). En lugar de fertilizantes basados en combustibles fsiles, podramos utilizar estircol de ganado que hasta ahora es desperdiciado. Se calcula que el estircol contiene 5 veces la cantidad de fertilizante utilizada cada ao (36). Tal vez sera ms efectivo si se eliminara por completo la carne de nuestra alimentacin (37).

Mario Giampietro y David Pimentel postulan que un sistema alimentario sostenible es posible solo si se cumplen cuatro condiciones:

1. Hay que realizar tecnologas agrcolas sanas desde el punto de vista ecolgico.

2. Hay que implementar tecnologas energticas renovables.

3. Importantes aumentos en la eficiencia energtica deben reducir el consumo de energa exosomtica.

4. El tamao y el consumo de la poblacin deben ser compatibles con el mantenimiento de la estabilidad de los procesos medioambientales (38).

Siempre que se cumplan las tres primeras condiciones, con una reduccin a menos de la mitad del consumo de energa exosomtica per capita, los autores calculan la poblacin mxima para una economa sostenible en 200 millones (39). Varios otros estudios han producido cifras dentro de este nivel. (Energy and Population, Werbos, Paul J. http://www.dieoff.com/page63.htm; Impact of Population Growth on Food Supplies and Environment, Pimentel, David, et al. http://www.dieoff.com/page57.htm).

Ya que la actual poblacin es de ms de 292 millones, (40), eso significara una reduccin de 92 millones. Para lograr una economa sostenible y evitar el desastre, Estados Unidos debe reducir su poblacin en por lo menos un tercio. La peste negra durante el Siglo XIV cobr aproximadamente un tercio de la poblacin europea (y ms de la mitad de las poblaciones asiticas e indias), precipitando al continente en una penumbra que tard cost casi dos siglos en superar (41).

Ninguna parte de esta investigacin considera el impacto de la disminucin de la produccin de combustible fsil. Los autores de todos estos estudios creen que la crisis agrcola mencionada slo comenzar a afectarnos despus de 2020, y que no llegar al punto crtico hasta 2050. El actual pico de la produccin global de petrleo (y la subsiguiente disminucin de la produccin), junto con el pico de la produccin de gas natural norteamericano, precipitarn con gran probabilidad esta crisis agrcola mucho antes de lo esperado. Es muy posible que una reduccin de la poblacin de EE.UU. en un tercio no sea efectiva para la sostenibilidad, la reduccin necesaria sera de ms de la mitad. Y, en cuanto a la sostenibilidad, la poblacin global tendra que ser reducida de sus actuales 6.320 millones de personas (42) a 2.000 millones una reduccin de un 68% o sea de ms de dos tercios. El fin de esta dcada podra sufrir sin alternativa una espiral ascendente de los precios de los alimentos. Y la prxima dcada podra padecer una hambruna masiva a nivel global tal como jams ha afectado a la raza humana.

Tres alternativas

Considerando la extrema necesidad de una reduccin de la poblacin, nos esperan tres alternativas obvias:

Como sociedad podemos concienciarnos de nuestro dilema y tomar conscientemente la decisin de no sumar ms gente a nuestra poblacin. sta sera la ms saludable de nuestras tres opciones: escoger conscientemente y por propia voluntad una reduccin responsable de nuestra poblacin. Sin embargo, esto hace caso omiso de nuestro imperativo biolgico de procrear. Adems se complica por la capacidad de la medicina moderna de extender nuestra longevidad, y por la negativa de la Derecha Religiosa de considerar los temas de control de la poblacin. Y luego, existe un poderoso lobby empresarial para mantener una alta tasa de inmigracin a fin de mantener bajo el costo de la mano de obra. Aunque sta sera probablemente nuestra mejor opcin, es la que tiene menos probabilidades de ser preferida.

Si somos incapaces de reducir responsablemente nuestra poblacin, podramos imponer recortes de la poblacin mediante regulaciones gubernamentales. Precisa decir cun desagradable sera esta opcin? Cuntos de nosotros quisiramos vivir en un mundo de esterilizacin obligada y de cuotas de poblacin impuestas por la ley? Con qu facilidad llevara esto a una seleccin de la poblacin utilizando principios eugensicos?

Esto deja la tercera alternativa, que en s presenta una indescriptible visin de sufrimiento y muerte. Si no reconocemos la crisis que se avecina y no nos decidimos a afrontarla, nos confrontaremos con un morir del que la civilizacin podra no volver a recuperarse. Probablemente perderamos ms de lo que es necesario para asegurar la sostenibilidad. Ante un panorama letal, las condiciones se deteriorarn tanto que la poblacin humana superviviente sera una fraccin insignificante de la poblacin actual. Y esos supervivientes sufriran el trauma de vivir ms all de la muerte de su civilizacin, de sus vecinos, sus amigos y sus familias. Esos supervivientes habrn visto como su mundo es aniquilado totalmente.

Lo que tenemos que preguntarnos ahora es cmo podemos permitir que esto ocurra, y qu podemos hacer para impedirlo? Significa tanto para nosotros nuestro actual modo de vida que llegaremos a someternos a nosotros mismos y a nuestros hijos a esta tragedia que se aproxima rpidamente, slo por unos aos ms de ostentoso consumo?

Nota del autor

ste es probablemente el artculo ms importante que yo haya escrito en mi vida. Es definitivamente el ms aterrador, y la conclusin es la ms sombra que haya vislumbrado. Probablemente causar gran desasosiego en el lector; ya me ha afectado a m. Sin embargo, es importante para nuestro futuro que este trabajo sea ledo, comprendido y discutido.

Soy por naturaleza positivo y optimista. A pesar de este artculo sigo creyendo que podemos hallar una solucin positiva a las mltiples crisis que nos amenazan. Aunque este artculo podr provocar una ola de correo agresivo, es simplemente un informe sobre los hechos e informacin y las conclusiones obvias que se derivan.

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NOTAS

1 Availability of agricultural land for crop and livestock production, Buringh, P. Food and Natural Resources, Pimentel. D. and Hall. C.W. (eds), Academic Press, 1989.

2 Human appropriation of the products of photosynthesis, Vitousek, P.M. et al. Bioscience 36, 1986. http://www.science.duq.edu/esm/unit2-3

3 Land, Energy and Water: the constraints governing Ideal US Population Size, Pimental, David and Pimentel, Marcia. Focus, Spring 1991. NPG Forum, 1990. http://www.dieoff.com/page136.htm

4 Constraints on the Expansion of Global Food Supply, Kindell, Henry H. and Pimentel, David. Ambio Vol. 23 No. 3, May 1994. The Royal Swedish Academy of Sciences. http://www.dieoff.com/page36htm

5 The Tightening Conflict: Population, Energy Use, and the Ecology of Agriculture, Giampietro, Mario and Pimentel, David, 1994. http://www.dieoff.com/page69.htm

6 Op. Cit. See note 4.

7 Food, Land, Population and the U.S. Economy, Pimentel, David and Giampietro, Mario. Carrying Capacity Network, 11/21/1994. http://www.dieoff.com/page55.htm

8 Comparison of energy inputs for inorganic fertilizer and manure based corn production, McLaughlin, N.B., et al. Canadian Agricultural Engineering, Vol. 42, No. 1, 2000.

9 Ibid.

10 US Fertilizer Use Statistics. http://www.tfi.org/Statistics/USfertuse2.asp

11 Food, Land, Population and the U.S. Economy, Executive Summary, Pimentel, David and Giampietro, Mario. Carrying Capacity Network, 11/21/1994. http://www.dieoff.com/page40.htm

12 Ibid.

13 Op. Cit. See note 3.

14 Op. Cit. See note 7.

15 Ibid.

16 Op. Cit. See note 5.

17 Ibid.

18 Ibid.

19 Ibid.

20 Ibid.

21 Op. Cit. See note 11.

22 Ibid.

23 Ibid.

24 Ibid.

24 Ibid.

25 Op Cit. See note 3.

26 Op Cit. See note 11.

27 Ibid.

28 Ibid.

29 Ibid.

30 Op. Cit. See note 3.

31 Op. Cit. See note 5.

32 Op. Cit. See note 3.

33 Op. Cit. See note 11.

34 Food Consumption and Access, Lynn Brantley, et al. Capital Area Food Bank, 6/1/2001. http://www.clagettfarm.org/purchasing.html

35 Op. Cit. See note 11.

36 Ibid.

37 Op. Cit. See note 5.

38 Ibid.

39 Ibid.

40 Op. Cit. See note 11.

41 Op. Cit. See note 4.

42 Op. Cit. See note 11.

43 Poverty 2002. The U.S. Census Bureau. http://www.census.gov/hhes/poverty/poverty02/pov02hi.html

35 Op. Cit. See note 3.

36 Ibid.

37 Diet for a Small Planet, Lapp, Frances Moore. Ballantine Books, 1971-revised 1991. http://www.dietforasmallplanet.com/

38 Op. Cit. See note 5.

39 Ibid.

40 U.S. and World Population Clocks. U.S. Census Bureau. http://www.census.gov/main/www/popclock.html

41 A Distant Mirror, Tuckman Barbara. Ballantine Books, 1978.

42 Op. Cit. See note 40.

http://www.fromthewilderness.com/free/ww3/100303_eating_oil.html

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