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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-03-2012

Brasil juzga a Chevron por derrames de petrleo en alta mar

Fabiana Frayssinet
IPS


Mientras el Gobierno espaol autoriza prospecciones petrolferas de Repsol frente a Canarias, en Brasil se abre causa penal a la firma estadounidense Chevron por derrames petroleros en alta mar.

El Ministerio Pblico Federal (fiscala) comenz las actuaciones esta semana en el juicio en que se acusa a Chevron de daos al patrimonio pblico y falsedad ideolgica por el derrame de 2.400 barriles de crudo en noviembre, y de otro menor este mes, en la plataforma ubicada en el ocano Atlntico, a 370 kilmetros de la costa de Ro de Janeiro.

Chevron asegura que el segundo derrame del pozo situado a unos 1.200 metros de profundidad y parte del Campo de Frade, en la Cuenca de Campos, fue de apenas cinco litros, pero expertos calculan que es mucho mayor. La estela llega a un kilmetro de extensin, segn un informe de la armada.

Lo que importa no es el tamao de la mancha, dijo el secretario de Medio Ambiente del gobierno de Ro de Janeiro, Carlos Minc, al compararlo con el accidente de 2010 en el Golfo de Mxico, donde se esparcieron unos cuatro millones de barriles.

Lo que s hay que tener en cuenta es que no tuvieron (los ejecutivos de Chevron) el equipo necesario para contenerlo, que escondieron informacin y que hubo imprudencia, explic Minc, al ser consultado sobre el tenor de la reaccin de las autoridades, en una conferencia de prensa con corresponsales extranjeros.

Hubo mucha sed de lucro y poca inversin en prevencin, consider Minc.

Las investigaciones preliminares de los dos accidentes consecutivos indican que una de las causas del primero habra sido una presin, en la perforacin, superior al lmite establecido por los estudios geolgicos previos, que haban advertido de una falla en el lugar. El segundo sera una consecuencia del anterior.

Las fisuras en las rocas submarinas hacen temer que un radio de unos siete kilmetros pueda estar afectado, con el riesgo de nuevas filtraciones, sealan informes trascendidos a la prensa desde la Agencia Nacional de Petrleo y del Instituto Brasileo de Medio Ambiente, dos organismos de fiscalizacin estatal.

La empresa petrolera y la compaa Transocean, contratada para la perforacin, instalaron una bomba de contaminacin de efecto prolongado, dijo el fiscal Eduardo Santos de Oliveira, al justificar la denuncia contra 17 ejecutivos de las dos firmas, la mayora extranjeros, entre los que se cuenta el presidente de la filial de Chevron en Brasil, el estadounidense George Buck.

Los procesados tienen prohibido salir del pas y podran ser condenados a penas que van de cinco aos a 31 aos y 10 meses de reclusin, segn la Ley de Crimen Ambiental, adems de pagar las multas ya establecidas.

Si me estn llamando exagerado porque estoy aplicando la Ley Ambiental, s lo soy, respondi el fiscal, al reafirmar que el Campo de Frade podra estar comprometido en su totalidad.

La empresa tambin habra cometido delito por ocultar informaciones.

Nuestro mensaje es: ustedes son bienvenidos, no sern perseguidos ni discriminados, agreg Minc al destacar que la intencin del gobierno no es ahuyentar inversiones extranjeras en el rea petrolera.

Pero tienen que tomar precauciones, utilizar la mejor tecnologa y ser transparentes. Y si se comete un error, sepan que seremos rigurosos, aadi en referencia a la necesidad de dar una demostracin ejemplar en el combate ambiental, sobre todo cuando este pas se apresta a recibir la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, que se realizar en junio en Ro de Janeiro.

Minc sostuvo que el ocano Atlntico, donde Brasil concentra ms de 90 por ciento de su produccin petrolera, es para este pas su Amazonia azul, en comparacin con la riqueza de biodiversidad de esa selva.

En cambio, el especialista en energa Adriano Pires, del Centro Brasileo de Infraestructura, entiende que la reaccin oficial fue exagerada y cuestion que la denuncia penal tuviera lugar antes de contar con explicaciones tcnicas suficientes.

Si el gobierno de Estados Unidos hubiera tenido la misma reaccin en el accidente del Golfo de Mxico, el presidente de la BP (British Petroleum) tendra que haber recibido pena de prisin perpetua, compar Pires en entrevista con IPS.

Adems, cuando se trata de petrleo, la cuestin poltica y nacionalista se impone sobre la tcnica en Brasil, consider Pires.

Desde su fundacin en 1953, la empresa estatal Petrobras tuvo el monopolio del sector. Solo en 1997, en el gobierno de Fernando Henrique Cardoso (1995-2003), las firmas transnacionales extranjeras fueron autorizadas a participar en el proceso de exploracin y produccin.

La presidenta de Brasil, la izquierdista Dilma Rousseff, fue contundente al indicar, sin mencionar a Chevron, que las empresas que vengan, as como las que ya se instalaron aqu, tienen que saber que los protocolos de seguridad existen para ser cumplidos.

Por su parte, el ministro de Minas y Energa, Edison Lobo, aclar que las reglas aplicadas a Petrobras son las mismas que rigen para las otras empresas. Si fallan, tienen que responder dentro de los lmites, aadi, para luego afirmar que el capital es bienvenido, pero tiene que cumplir la ley.

Chevron neg en un comunicado haber sido imprudente o negligente. La empresa sigue las mejores prcticas de la industria en Brasil y en todos los lugares del mundo donde opera, destac.

La empresa descart que el segundo derrame estuviera ligado al primero, porque el petrleo tiene caractersticas diferentes. Adems, en el primero hubo un aumento de la presin inesperado durante la perforacin, mientras que en el segundo no haba perforacin en marcha, puntualiz.

El abogado de la transnacional, Nilo Batista, desminti que esta vaya a abandonar el pas, e indic que solo suspendi preventivamente su produccin en el Campo de Frade.

Pero Batista cuestion la desproporcin legal que cobr el caso, con componentes de maniquesmo, y un tonito xenofbico que me sorprendi muchas veces.

Otro abogado defensor, Oscar Couto, subray que el accidente no caus perjuicios a ningn ser humano ni comprometi la salud de nadie, as como no provoc daos mensurables a la fauna o flora.

La naturaleza no fue afectada ni mucho menos hubo muerte de cetceos, ballenas, delfines, tortugas o aves. En verdad ni siquiera una sardina muri debido al incidente, ironiz, segn el diario local O Globo.

El desafo submarino

El accidente de Chevron y otros menores dejan en evidencia algo ms grave: si el pas tiene capacidad para afrontar los riesgos de la explotacin petrolera en aguas profundas del ocano Atlntico.

As lo advierte el oceangrafo David Zee, de la Universidad Estadual de Ro de Janeiro, quien hizo hincapi en que el desafo ambiental y tecnolgico es mayor tras el descubrimiento de yacimientos de hidrocarburos en las llamadas capas presal, ubicadas hasta 7.000 metros de profundidad, bajo una capa de rocas y sal.

El gobierno estima que las nuevas reservas llegan a un volumen seis veces mayor a las existencias ya comprobadas de 14.000 millones de barriles.

Segn Zee, la explotacin de petrleo presal implica un riesgo mayor, porque estaremos explorando en profundidades mayores del suelo submarino.

Llegaremos a regiones donde hasta ahora no lo hemos hecho y eso puede traer algunas incertidumbres: burbujas de sobrepresin y eventualmente fragilidades de la geologa submarina, anticip.

Explotar el presal que es muy importante para el pas en trminos econmicos, estratgicos y energticos tiene que hacerse con precaucin y seguridad, de tal forma que tengamos credibilidad y seguridad en trminos mundiales que garantice esa explotacin, concluy.

Fuente: http://periodismohumano.com/sociedad/medio-ambiente/brasil-juzga-a-chevron-por-derrames-de-petroleo-en-alta-mar.html



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