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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-03-2012

[21:58 min.]
El objetivo de la educacin: La deseducacin

Noam Chomsky
Filosofia Costa-Rica


Noam Chomsky critica el actual sistema de enseanza. Frente a la idea de que en nuestras escuelas se ensean los valores democrticos, lo que realmente existe es un modelo colonial de enseanza diseado para formar profesores cuya dimensin intelectual quede devaluada y sea sustituida por un complejo de procedimientos y tcnicas; un modelo que impide el pensamiento crtico e independiente, que no permite razonar sobre lo que se oculta tras las explicaciones y que, por ello mismo, fija estas explicaciones como las nicas posibles.

Transcripcin realizada por Luis Rivas para Rebelin

El objetivo de la educacin

Podemos preguntarnos cul es el propsito de un Sistema Educativo y, por supuesto, hay marcadas diferencias en este tema. Hay la tradicional: una interpretacin que proviene de la Ilustracin, que sostiene que el objetivo ms alto en la vida es investigar y crear, buscar la riqueza del pasado, tratar de interiorizar aquello que es significativo para uno, continuar la bsqueda para comprender ms, a nuestra manera. Desde ese punto de vista, el propsito de la educacin es mostrar a la gente cmo aprender por s mismos. Es uno mismo el aprendiz que va a realizar logros durante la educacin y, por lo tanto, depende de uno cunto logremos dominar, adnde lleguemos, cmo usemos ese conocimiento, cmo logremos producir algo nuevo y excitante para nosotros mismos, y tal vez para otros.

Ese un concepto de educacin. El otro concepto es, esencialmente, Adoctrinamiento; algunas personas tienen la idea de que, desde la infancia, los jvenes tienen que ser colocados dentro de un marco de referencia en el que acatarn rdenes, aceptarn estructuras existentes sin cuestionar, etc. Y esto resulta, con frecuencia, bastante explcito. Por ejemplo: despus del activismo de los aos 60, haba mucha preocupacin en gran parte de la gente educada, porque los jvenes se estaban volviendo demasiado libres e independientes, que el pas se estaba llenando con demasiada democracia. Y de hecho hay un estudio importante que es llamado La crisis de la democracia, que afirma que hay ciertas instituciones de los jvenes -la frase es de ellos- que no estn haciendo su trabajo adecuadamente; se refieren a escuelas, universidades, iglesias, que tienen que ser modificadas para que lleven a cabo, con ms eficiencia, esa idea, que, de hecho, proviene de liberales internacionalistas, de gente altamente educada.

En efecto, desde esos tiempos se han tomado muchas medidas para tratar de orientar el sistema educativo hacia uno provisto de mayor control, ms adoctrinamiento, ms formacin vocacional, con estudios tan costosos que endeudan a los estudiantes y los atrapan en una vida de conformismo.

Eso es exactamente lo contrario de lo que yo describo como una tradicin proveniente de la Ilustracin. Y hay una lucha constante entre estos dos enfoques, en las universidades y escuelas. En las escuelas ciertamente se les entrena o para pasar exmenes o bien para la investigacin creativa, entendiendo esta ultima como dedicarse a intereses que son estimulados por los cursos en los que se profundiza por cuenta propia o en cooperacin con otros. Esta lucha se extiende tambin al posgrado o a la investigacin.

Son dos maneras ver el mundo. Cuando uno ve las instituciones de investigacin, como esta en la que estamos [Nota de Transcripcin: MIT], observa que a nivel de posgrado se sigue esencialmente la idea de la Ilustracin. De hecho la Ciencia no podra progresar a menos que est basada en la inculcacin del impulso por el desafo, por el cuestionamiento de doctrinas o de la autoridad, a travs de la bsqueda de alternativas o del uso de la imaginacin, con el trabajo cooperativo que aqu, en esta institucin, es constante. Y para verlo, solo se necesita caminar por los pasillos.

Esto es lo que, desde mi punto de vista, debe ser un sistema educativo desde la educacin preescolar.

Pero hay estructuras poderosas en la sociedad que prefieren ver a la gente adoctrinada y formateada sin que hagan muchas preguntas, siendo obedientes, realizar la funcin que se les ha asignado y no tratar de sacudir los sistemas de poder y autoridad. Son opciones que tenemos que elegir

sin importar nuestra posicin en el Sistema Educativo, como profesores, estudiantes, o gente externa que trata de ayudar a darle forma, en la manera que ellos creen que debe hacerse.

El impacto de la tecnologa

Ha habido ciertamente un crecimiento muy sustancial en nuevas tecnologas: de comunicacin, informacin (acceso e intercambio) o en la naturaleza de la cultura de la Sociedad. Pero debemos tener en cuenta que los cambios tecnolgicos que estn ocurriendo, a pesar de ser significativos, no tienen, ni de lejos, el mismo impacto que los avances tecnolgicos de hace alrededor de un siglo. El cambio, si hablamos slo de comunicacin, de una mquina de escribir a una computadora o del telfono al correo elctronico es significativo, pero no se puede comparar con el cambio de barcos de vela al telgrafo: la reduccin en eI tiempo de comunicacin, por ejemplo entre Inglaterra y los Estados Unidos, fue extraordinaria comparada con los cambios que estn ocurriendo ahora. Lo mismo ocurre con otros tipos de tecnologa: algo tan sencillo como el agua corriente y el alcantarillado en las ciudades tuvo enormes consecuencias para la salud; mucho ms que el descubrimiento de los antibiticos. Los cambios actuales son reales y significativos, pero debemos reconocer otros que ocurrieron y cuyos efectos fueron mucho ms drsticos.

En cuanto a la tecnologa en la educacin, debe decirse que la tecnologa es algo neutro. Es como un martillo: al martillo no le importa si lo usas para construir una casa o si un torturador lo usa para aplastarle el crneo a alguien. El martillo puede hacer ambas cosas. Es lo mismo con la tecnologa moderna. Por ejemplo: internet es extremadamente valiosa si se sabe lo que se est buscando; yo la uso todo el tiempo en mi investigacin. Si se sabe lo que se est buscando, si se tiene una especie de marco de referencia, que nos dirige a temas particulares y nos permite dejar al margen muchos otros, entonces puede ser una herramienta muy valiosa. Por supuesto, uno debe estar siempre dispuesto a preguntarse si el marco de referencia es el correcto: tal vez algo que encontremos cuestionar la forma en que vemos las cosas. No se puede perseguir ningn tipo de investigacin sin un marco de referencia relativamente claro que dirija la bsqueda y que ayude a seleccionar lo que es significativo y lo que no lo es, Io que hay de que dejar de lado, a lo que hay que darle seguimiento, lo que merece ser cuestionado o desarrollado.

No se puede esperar que alguien llegue a ser, por as decirlo, bilogo, nada ms con darle acceso a la biblioteca de biologa de la Universidad de Harvard y dicindole: "lela". Eso no le sirve de nada, y el acceso a internet es lo mismo: si no se sabe lo que se est buscando, si no se tiene idea de lo que es relevante, dispuestos a cuestionarse esta idea, si no se tiene eso, explorar en internet es slo tomar al azar hechos no verificables que no significan nada.

Entonces, detrs de cualquier uso significativo de la tecnologa contempornea, como internet, sistemas de comunicacin, grficos o lo que sea, a menos que detrs de ese uso haya un aparato conceptual bien dirigido, bien construdo, es poco probable que este resulte til, y hasta podra ser daino. Si se toma un hecho incierto aqu y otro all y alguien los refuerza, terminamos con un panorama que tiene algunas bases objetivas, pero nada que ver con la realidad. Hay que saber cmo evaluar e interpretar para entender.

Volviendo a la biologa, la persona que gana el premio Nobel no es la que lee ms artculos y toma ms notas; es la persona que sabe qu buscar. Cultivar esa capacidad para buscar lo que es significativo y estar siempre dispuesto a cuestionar si estamos en el camino correcto, de eso es de lo que debe tratar la educacin, ya sea usando computadores e internet o lpiz, papel y libros.

Costo o Inversin

La Educacin es discutida en trminos de si es una inversin que vale la pena, de si genera un gran capital humano que puede ser usado en el crecimento econmico, y esa es una manera muy extraa, muy distorsionada, de cuestionarse el tema, opino. Queremos tener una sociedad de individuos libres, creativos e independientes capaces de apreciar y aprender de los logros culturales del pasado y contribuir a ellos? Queremos eso o queremos gente que aumente el PIB? No es necesariamente lo mismo.

Una educacin como aquella de la que hablaban Bertrand Russell, John Dewey y otros, tiene un valor por s misma. Independientemente del impacto que tenga en la sociedad tiene un valor, porque ayuda a crear seres humanos mejores. Despus de todo a eso es a lo que debe servir un sistema educativo.

No obstante, si se quiere ver en trminos de costo y beneficio, tomemos por ejemplo la nueva tecnologa de la que hablbamos: de dnde viene? Bueno, pues mucha de ella fue desarrollada exactamente donde estamos sentados [Nota de Transcripcin: MIT]. En el piso de abajo haba un gran laboratorio en los aos 50, donde fui empleado de hecho, y donde haba muchos cientficos, ingenieros, gente con todo tipo de intereses, filsofos y otros, que desarrollaron el carcter bsico y an las herramientas bsicas de la tecnologa que es comn hoy da. Las computadoras e internet estuvieron exclusivamente en el sector pblico durante dcadas, financiadas en lugares como este, donde la gente exploraba nuevas posibilidades; muchas de ellas eran impensables y desconocidas en ese momento, algunas funcionaron, otras no, pero las que funcionaron fueron convertidas en herramientas que la gente puede usar.

Esa es la manera como el progreso cientfico tiene lugar. Es la manera en la que el progreso cultural tiene lugar, generalmente.

Los artistas clsicos, por ejemplo, son el producto de las habilidades tradicionales que se desarrollaron a lo largo del tiempo con maestros artistas, y a veces con su ayuda se crearon cosas maravillosas.

Todo eso no sale de la nada. Si no existe un sistema cultural y educativo activo, enfocado en la estimulacin de la exploracion creativa, con independencia de pensamiento, con disposicion a cruzar fronteras para desafiar las creencias aceptadas... si no se tiene eso, no obtendremos la tecnologa que lleva a obtener beneficios econmicos. Beneficios, sin embargo, que no creo que sean el objetivo principal del enriquecimiento cultural y la educacin.

Evaluacin vs. Autonoma

Ha habido, en los ltimos tiempos particularmente, una estructuracin cada vez mayor de la educacin, que comienza a temprana edad y contna luego, y que funciona a travs de exmenes.

Pasar exmenes puede ser de alguna utilidad tanto para la persona que est pasando el examen -para comprobar cunto sabe, lo que ha logrado, etc- como para que los instructores se den cuenta qu es lo que hay que cambiar, mejorar, en el desarrollo del curso. Pero ms all de eso no dicen mucho.

Lo s por mi experiencia de aos, he estado en comits de admisin a programas de posgrado avanzado, tal vez uno de los programas ms avanzados del mundo, y s, desde luego, ponemos atencin a los resultados de exmenes, pero realmente no mucha. Una persona puede tener resultados magnficos en todos los exmenes y entender muy poco. Todos los que hemos pasado por escuelas, colegios, universidades, sabemos eso. Se puede estar inscrito en un curso que no nos interesa para el que existe el requerimiento de pasar un examen, y se estudia para el examen, se logra pasarlo con la mejor nota y, dos semanas ms tarde, no nos acordamos de mucho. Estoy seguro que todos hemos tenido esa experiencia.

Los exmenes pueden ser una herramienta til si contribuyen a los fines constructivos de la educacin, pero si slo se tratan de una serie de obstculos que hay que superar pueden no tanto carecer de sentido como distraernos de lo que queremos hacer. De hecho veo esto frecuentemente cuando hablo con profesores: hace un par de semanas estaba yo hablando con un grupo que inclua profesores de escuela y haba una profesora de 6 grado, es decir, con alumnos de 10 a 12 aos, que vino a hablar conmigo luego y me dijo que en su clase una nia le cont que estaba realmente interesada en un tema: le peda consejo para aprender ms al respecto, pero la maestra se vio obligada a decirle que no poda hacer eso, porque la nia deba estudiar para un examen a nivel nacional que se acercaba y que eso iba a determinar su futuro; la profesora no lo dijo, pero tambin iba a determinar el de ella, es decir, eso influira para que la contrataran de nuevo.

Ese sistema no es sino una preparacin de los nios para pasar obstculos, no para aprender, entender y explorar. Esa nia hubiera ganado mucho ms si se le hubiera permitido explorar lo que le interesaba y tal vez no sacar una muy buena calificacin en un examen de algo que no le interesaba.

Buenas calificaciones vienen por s solas si el tema coincide con los intereses y preocupaciones del alumno. No digo que los exmenes deban eliminarse, pueden ser una herramienta educativa til. Pero complementaria, algo que ayude a los estudiantes a mejorar por s mismos, o para los instructores u otros que necesitemos saber acerca de lo que hacemos e indicarnos lo que debemos modificar.

Pasar exmenes no se puede ni comparar con buscar, investigar, dedicarse a temas que nos atraen y nos estimulan; esto ltimo es mucho ms prctico que pasar exmenes. Y, de hecho, si se nos da la oportunidad de este tipo de carrera educativa, el estudiante recordar lo que descubri.

Un fsico mundialmente famoso, aqu en el MIT daba, como muchos catedrticos, cursos a estudiantes nuevos. Un estudiante le pregunt qu temas se iban a cubrir durante el semestre y su respuesta fue: "No importa lo que se cubre, sino lo que se descubre". Y es correcto: la Enseanza debe inspirar a los estudiantes a descubrir por s mismos, a cuestionar cuando no estn de acuerdo, a buscar alternativas si creen que existen otas mejores, a revisar los grandes logros del pasado y aprenderlos porque les interesen.

Si la Enseanza se hiciera as los estudiantes sacaran provecho de ello, y no slo recordaran lo que estudiaron sino que lo utilizaran como una base para continuar aprendiendo por s solos.

Una vez ms: la educacion debe estar dirigida a ayudar a los estudiantes a que lleguen a un punto en que aprendan por s mismos, porque eso es lo que van a hacer durante la vida, no slo absorber informacin dada por alguien y repetirla.



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