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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-04-2012

Entrevista a Ricardo Alarcn, Presidente del Parlamento cubano
Cuba frente a los desafos del siglo XXI (1/3)

Salim Lamrani
Center for International Policy


Presidente del Parlamento cubano desde 1992 y miembro del Bur Poltico del Partido Comunista de Cuba, Ricardo Alarcn de Quesada es la tercera figura del gobierno cubano, despus del Presidente Ral Castro y del Primer Vicepresidente Antonio Machado Ventura. Profesor de Filosofa y diplomtico de carrera, estuvo cerca de 12 aos en Estados Unidos como embajador de Cuba en las Naciones Unidas. Alarcn se ha convertido, con el paso del tiempo, el portavoz del gobierno de La Habana. En esta larga entrevista de casi dos horas, Alarcn no rehye ningn tema. Habla del papel de Fidel Castro desde su retiro de la vida poltica y explica la presencia de Ral Castro en el poder. Evoca tambin la reforma del modelo econmico y social cubano as como los desafos que esperan a la nacin. Despus, Alarcn aborda la cuestin migratoria y las relaciones con Estados Unidos bajo la administracin Obama. Diserta tambin sobre la espinosa problemtica de los derechos humanos y los presos polticos. Tampoco vacila en abordar el caso Alan Gross, contratista estadounidense encarcelado en Cuba, as como el caso de los cinco agentes cubanos encarcelados en Estados Unidos. La entrevista evoca el descubrimiento de importantes yacimientos petroleros en la zona econmica exclusiva de Cuba del Golfo de Mxico y sus posibles consecuencias. Finalmente la conversacin termina con las relaciones con la Iglesia Catlica y el Vaticano, la prxima visita del Papa Benedicto XVI, las relaciones con la Unin Europea, los vnculos con la nueva Amrica Latina y el futuro de Cuba despus de Fidel y Ral Castro.

Fidel y Ral Castro

Salim Lamrani: Seor Presidente, Fidel Castro abandon el poder en 2006 por razones de salud. En qu estado se encuentra actualmente y a qu dedica su tiempo?

Ricardo Alarcn de Quesada: Segn mis informaciones, goza de una excelente salud si tomamos en cuenta la edad avanzada y las operaciones a las cuales tuvo que someterse. Tiene una vida muy activa. Pasa mucho tiempo leyendo y escribe regularmente sus reflexiones. Tambin ha publicado varios libros. Actualmente se concentra en temas de investigacin precisos, particularmente en la cuestin alimentaria y agrcola. Analiza las diferentes formas de produccin agrcola posibles que permitiran resolver la grave crisis alimentaria que afecta al mundo, y particularmente a las regiones ms pobres.

Fidel Castro es un hombre que dispone de centros de inters sumamente variados. Estudia todo tipo de temticas y problemticas, y debo confesar que est muy ocupado por ello.

SL: Cmo se explica la presencia de Ral Castro en el poder? Acaso es por su lazo familiar con Fidel Castro? No se trata de alguna forma de sucesin dinstica?

RAQ: De ninguna manera la presencia de Ral Castro a la cabeza de la nacin cubana se vincula con su relacin parental con el lder de la Revolucin Cubana que es Fidel Castro. Permtame explicarme. Ral Castro ya ocupaba el puesto de Primer vicepresidente cuando Fidel Castro estaba en el poder. Haba sido electo para ese cargo. Resultaba lgico entonces que sustituyera al Presidente en caso de vaco de poder. Del mismo modo que sera constitucionalmente normal que el Presidente del Senado francs sucediera al Presidente de la Repblica francesa en caso de vaco de poder. Por otra parte, Ral Castro fue electo Segundo secretario del Partido Comunista durante el Primer Congreso en 1975 y por ello ocupa actualmente el cargo de Primer secretario.

SL: Pero acaso no ocupaba esas funciones por su estatus de hermano de Fidel Castro?

RAQ: Creo que la explicacin es de orden histrico y no familiar. Permtame precisar mi pensamiento. Ral, independientemente del hecho de que sea el hermano de Fidel, desempe un papel fundamental desde los primeros momentos de la lucha contra la dictadura de Fulgencio Batista en 1956. Fue el organizador y el jefe del Segundo Frente del Ejrcito Rebelde en la Sierra Maestra en 1958. Siempre fue considerado como el segundo jefe de la Revolucin, desde la poca de la lucha armada contra el rgimen militar, por sus mritos personales y sus excepcionales cualidades de lder, y no por su relacin familiar con Fidel Castro.

Ntese por otra parte que Ral es el nico miembro de la familia Castro en ocupar un puesto poltico en Cuba. Si se tratase de nepotismo, todos los miembros de su familia ocuparan puestos claves. Pero no es el caso. Fidel Castro tiene varios hermanos y hermanas pero ninguno ha desempea un papel poltico en la historia de Cuba salvo Ral. No obstante Fidel tiene un hermano mayor que se llama Ramn. Sepa usted que ste ni ningn otro miembro de su familia ha ocupado un puesto jerrquico nacional. Ramn trabaja en la agricultura, que constituye su principal centro de inters. Los hijos de Fidel Castro no son ministros. Repito, la presencia de Ral Castro en el poder responde ms bien a una lgica histrica que a un vnculo familiar.

SL: En 2008, tras su eleccin, Ral Castro propuso al Parlamento que se consultara a Fidel Castro sobre todas las cuestiones estratgicas. Los diputados aceptaron esta propuesta. Acaso no sera una discreta forma de gobernar por parte del lder histrico de la Revolucin? Quin toma realmente las decisiones en Cuba?

RAQ: En nuestro pas las decisiones se toman de modo colegiado, incluso cuando Fidel Castro se encontraba en el poder. Ral Castro ha insistido mucho en este aspecto, en la institucionalizacin del proceso revolucionario. Estamos preparando actualmente la conferencia del Partido que tendr lugar en enero de 2012, con una participacin muy amplia no slo de todos los militantes sino tambin de los ciudadanos que no son miembros del Partido.

Tambin el gobierno funciona como un rgano de direccin colectiva. El Consejo de Ministros se rene todas las semanas. Del mismo modo, el Bur Poltico del Comit Central del Partido, as como el Comit Ejecutivo del Consejo de Ministros, se renen todas las semanas para discutir, debatir y tomar las decisiones importantes.

Fidel Castro dispone de una autoridad moral y poltica muy fuerte que no proviene de un cargo, de una funcin o de una responsabilidad que habra conseguido mediante las elecciones en un momento dado, sino de su papel histrico. Por ello, como lo explic Ral Castro ante el Congreso, siempre se solicita su opinin para las cuestiones estratgicas de primera importancia. No participa en las reuniones que acabo de mencionarle pero cuando se trata de cuestiones de primer orden, se le consulta sistemticamente.

Recurdese no obstante que nos encontramos en un pas donde se consulta a todo el mundo sobre casi todos los temas. Si existe una realidad en Cuba que es innegable, es el abundante nmero de reuniones donde la gente expresa sus puntos de vista y le puedo asegurar que los debates son animados pues las divergencias de opinin son reales. Los trabajadores, los militantes, los vecinos, absolutamente todo el mundo participa en ellos. Lgicamente, Fidel Castro tiene voz y voto. Resulta claro que no da su opinin sobre todo sino que se concentra ms bien en las cuestiones fundamentales.

SL: Un sabio, si se puede decir

RAQ: Fidel no ocupa ninguna posicin formal hoy da, pero sigue siendo Fidel Castro, el lder histrico de la Revolucin, el que nos llev a la victoria contra Batista. Sigue siendo el principal arquitecto de la resistencia frente a Estados Unidos desde hace ms de medio siglo. Su opinin reviste lgicamente un carcter particular sobre lo que es de orden estratgico.

La reforma del modelo econmico cubano

SL: En abril de 2011, el Congreso del Partido Comunista decidi reformar el modelo econmico cubano. A qu se debe este cambio? En qu consiste exactamente?

RAQ: Nosotros, cubanos, nos hemos dado cuenta de que debamos introducir importantes cambios en el proyecto econmico y social de nuestro pas, con el fin de salvar el socialismo, mejorarlo, perfeccionarlo. Tomamos en cuenta factores objetivos de la realidad. El socialismo cubano durante un largo periodo estuvo muy vinculado al socialismo basado en la Unin Sovitica. Desde luego, ya no puede ser as. Tambin resulta necesario tomar en cuenta factores globales presentes en la escena internacional. Por otra parte, conviene rectificar algunos aspectos de nuestro proyecto econmico y social, que tenan sin duda un sentido en aquella poca en la que se aplicaron, pero ya no se justifican. Algunas polticas que se tomaron en el pasado tenan una explicacin coyuntural, pero ya no es el caso.

Qu buscamos exactamente? Tratamos alcanzar una mejor eficiencia econmica, un uso ms racional y eficaz de nuestros recursos naturales, materiales, econmicos y financieros, los cuales son limitados. Debemos tomar en cuenta los principales factores externos relativos a Cuba, que son las sanciones econmicas que nos impone Estados Unidos, y que no han dejado de intensificarse en los ltimos aos. Conviene tambin tomar en cuenta las realidades positivas, tales como los cambios importantes ocurridos en Amrica Latina y el Caribe. Tras un anlisis de los problemas de la sociedad cubana, una reflexin colectiva al respecto, llegamos a la conclusin de que haba que introducir cambios para hacer frente a estas realidades objetivas y tambin porque estamos convencidos de que hay una mejor manera de proceder para construir una sociedad ms justa.

SL: Cuba decidi reducir el papel del Estado.

RAQ: Efectivamente hemos decidido reducir el papel del Estado en nuestra sociedad. No hemos renunciado a la idea que la sociedad tiene una responsabilidad hacia sus ciudadanos. Seguimos convencidos de que el acceso a la salud, a la educacin, a la cultura, a la seguridad social, a la asistencia social, a la jubilacin, a las bajas de todo tipo, al bienestar son derechos humanos fundamentales. Estos sectores representan la mayor parte del presupuesto nacional y nos obligan a mantener cada ao un dficit presupuestario de cierta importancia que tratamos de controlar y reducir, como la mayora de los pases del mundo. No obstante, en nuestro caso, ello no se hace en detrimento del papel fundamental del Estado.

SL: Es decir?

RAQ: El Estado no renuncia a su papel y no pone en tela de juicio las conquistas sociales. Para mantener un acceso a la salud universal y gratuita, a la educacin universal y gratuita y garantizar a todos las prestaciones sociales, el derecho a la jubilacin, a la asistencia social, resulta imprescindible alcanzar la mayor eficiencia posible en la elaboracin de los derechos sociales. Realizamos un trabajo de fondo con el fin de ofrecer un servicio de excelente calidad a menor costo, lo que no significa reducir el salario del maestro sino al contrario eliminar los gastos intiles, inherentes a la burocracia. Se trata aqu de la perspectiva general para el resto de la economa.

SL: Uno de los objetivos es entonces acabar con los obstculos burocrticos, con una salida del Estado de los sectores no estratgicos, tales como las peluqueras, por ejemplo.

RAQ: Ral Castro ha evocado a menudo el caso de las peluqueras. En qu momento afirm Carlos Marx que el socialismo consista en colectivizar las peluqueras? En qu momento dijo que esta actividad, as como muchas otras, tena que ser administrada y controlada por el Estado? La idea del socialismo siempre fue la socializacin de los medios fundamentales de produccin. Resulta claro que la acepcin del trmino fundamental puede tener un espectro ms o menos amplio. En cuanto a nosotros, estamos convencidos de que es imposible renunciar a ciertas cosas. No obstante, para el resto es indispensable reducir la implicacin del Estado en tareas y actividades que la gente puede realizar ella misma, por su cuenta, de modo cooperativo. Ello permite al Estado reducir sustancialmente los costos y garantizar lo que consideramos derechos humanos fundamentales. Para ello, hay que liberar nuevas fuerzas productivas, permitir las iniciativas personales tanto en la ciudad como en el campo, con el fin de construir un socialismo a la cubana, que, en fin de cuentas, no consiste en responder a un dogma establecido, en seguir un ejemplo o en copiar un modelo preestablecido.

SL: Un socialismo que por lo tanto sera genuinamente cubano.

RAQ: Lo que actualmente caracteriza Amrica Latina es que un cierto nmero de pases, a su modo, estn construyendo su propio socialismo. Durante mucho tiempo, uno de los errores fundamentales que cometi el movimiento socialista y revolucionario fue creer que exista un modelo de socialismo. En realidad no hay que hablar de socialismo sino de socialismos en plural. No hay un socialismo que sea similar a otro. El socialismo es creacin heroica deca Maritegui. Si se trata de creacin, debe responder a realidades, motivaciones, culturas, situaciones, contextos y objetivos que no son idnticos, sino diferentes.

SL: Cmo se decidi esta reforma del modelo econmico?

RAQ: Nos encontramos frente a una situacin experimental, desarrollada segn un mtodo muy cubano y dira yo muy socialista, es decir a travs de un proceso constante, amplio y autntico de consulta popular. El Partido propuso un proyecto de reforma del sistema econmico. Este proyecto se debati en todo el pas, no slo entre los militantes, sino tambin con todos los ciudadanos que quisieron participar en esas discusiones. El proyecto se modific profundamente tras estos debates. Unos artculos se modificaron, algunos se propusieron, otros se eliminaron. El documento inicial se modific en ms de un 70% tras los debates ciudadanos y se propuso luego al Congreso del Partido. Se crearon varias comisiones con el fin de trabajar y reflexionar sobre el documento final y analizar las nuevas propuestas que surgieron despus del gran debate nacional. Finalmente, se present un nuevo documento con 311 propuestas de cambio al Parlamento, el cual lo aprob. Algunas medidas ya estn en aplicacin, otras se estn elaborando y otras se hallan en fase de debate no en cuanto al contenido sino en cuanto al modo de realizarlas.

No creemos que haya muchos gobiernos en el mundo que se tomen el trabajo de consultar a la poblacin antes de lanzar una poltica de transformacin del sistema econmico. No estamos convencidos de que los gobiernos que aplicaron medidas de austeridad drsticas, que redujeron los presupuestos de la salud y de la educacin, que aumentaron la edad de la jubilacin, por la crisis sistmica neoliberal que toca a numerosas naciones, hayan pedido la opinin de los ciudadanos sobre los cambios profundos que afectan ahora a su vida diaria.

De todo ello emerger un socialismo nuevo, diferente del que tenemos actualmente pero siempre ser socialismo y ser sin lugar a duda ms autntico.

SL: Acaso no se tratara de un regreso al capitalismo?

RAQ: No lo creemos, aunque es verdad que habr ms presencia en la sociedad cubana de mecanismos de mercado, de elementos que caracterizan la economa de mercado, del capitalismo, si prefiere.

SL: Desde el mes de noviembre de 2011, los cubanos pueden comprar y vender su vivienda o su coche. Por qu algo que constituye la norma en el resto del mundo estaba prohibido, o por lo menos fuertemente controlado en Cuba?

RAQ: Permtame darle una explicacin histrica. En los aos 60, cuando se tomaron estas medidas, el objetivo era impedir la restauracin capitalista con la acumulacin de bienes. Tomemos el ejemplo de la Revolucin que haba hecho una reforma agraria, pero poco tiempo despus volvi a surgir el latifundio. La Revolucin Cubana no quera cometer el mismo error. Si el campesino que posee un pedazo de tierra gracias a la reforma agraria decida vendrselo al latifundista ms rico, daaba los fundamentos de la reforma agraria, pues contribua a una nueva acumulacin de bienes y al resurgimiento del latifundio.

En cuanto a la vivienda, la reforma urbana haba permitido que todos los cubanos tuvieran una vivienda limitando la concentracin de propiedad. Usted puede pasear por La Habana y no encontrar absolutamente a nadie que viva en la calle o debajo de un puente, como es el caso en numerosas capitales occidentales. Puede existir un problema de saturacin, con varias generaciones que viven bajo el mismo techo, pero nadie queda desamparado. No queramos encontrarnos de nuevo con acaparadores de propiedades y por eso se impusieron restricciones, aunque no una prohibicin total.

SL: Y en cuanto a los coches?

RAQ: En cuanto a los coches, la cuestin es ms compleja pues se trata de un producto de importacin del cual depende la nacin. Histricamente Cuba jams tuvo una industria automovilstica. Cuba produjo algunos medios de transporte colectivo, pero el automvil jams se produjo en Cuba. Existe tambin otro elemento fundamental que es el combustible, que siempre constituy el taln de Aquiles de la economa cubana. Haba que establecer entonces controles y algunas restricciones.

Conviene recordar que algunas de esas medidas de control son anteriores a la idea del socialismo cubano. Me refiero a menudo a un documento sumamente interesante que data de febrero de 1959, cuando se estableci en Cuba un control sobre las divisas y las importaciones. As, hasta febrero de 1959, la burguesa cubana estaba acostumbrada a ir al banco para comprar dlares e importar un coche, perfume o artculos de lujo. Cuando triunf la Revolucin, una parte de la elite vinculada al antiguo rgimen tom el camino del exilio y entre esas personas se encontraba el presidente del Banco Nacional de Cuba.

El gobierno provisional que diriga Manuel Urrutia nombr entonces al doctor Felipe Pazos a la cabeza de esa institucin. Pazos haba sido el fundador y primer presidente de esa entidad financiera nacional que naci en 1950 bajo el gobierno de Carlos Pro Socarrs. Pazos era un economista de prestigio, independiente y no era de izquierda. Haba dirigido el Banco de 1950 a marzo de 1952, fecha que marc el golpe de Estado de Fulgencio Batista. Cuando tom su cargo, redact un informe que entreg al presidente Urrutia Fidel Castro slo era jefe de las Fuerzas Armadas en aquella poca en el cual describa el estado de las finanzas cubanas y revelaba el saqueo de las reservas que hicieron los dirigentes del antiguo rgimen antes de huir.

Pazos no el Che Guevara, Ral Castro u otro radical del Movimiento 26 de Julio que era el representante emblemtico de las clases pudientes, muy respetado por la burguesa de la poca, decidi entonces establecer un control de cambios, suspender la venta de dlares e imponer un control estricto sobre las importaciones. Como presidente del Banco Nacional, haba informado a Urrutia de que resultaba imperativo tomar esas medidas por el desastre financiero en el cual se encontraba la nacin. La situacin econmica de Cuba era dramtica y conviene reconocer que los elementos de tensin que existan en la economa cubana todava no han desaparecido.

As, a partir de los aos 60, hubo una fuerte restriccin sobre la importacin de productos incluso los coches y ello ha persistido hasta hoy por razones econmicas. Esa decisin repito la tom un economista de prestigio, Felipe Pazo, que no era un radical o un comunista, sino ms bien un conservador.

Existan dos tipos de situaciones. Los que ya posean un coche antes del triunfo de la Revolucin podan usarlo como les diera la gana, venderlo, etc. Despus, dado que el Estado tena el monopolio sobre las importaciones, el automvil se venda a los funcionarios a un precio subvencionado a menudo apenas al 10% de su valor real o a los elementos que se haban destacado por sus mritos. La contrapartida era que no podan venderlo, por evidentes razones antiespeculacin. As se limitaba la propiedad personal del automvil y se destinaba a una funcin social. Si se legalizaba la venta de coches, la posesin de ellos no sera de los que tenan un uso social o los que lo haban conseguido por sus mritos, sino de los que disponan de los ingresos ms importantes. Eso se justificaba as en aquella poca. Haba que impedir el desarrollo de la especulacin sobre los coches puesto que el pas, desde luego, no dispona de recursos suficientes para importarlos en masa ni para proporcionar el combustible necesario para su funcionamiento. Ah tambin el Estado impuso algunas restricciones.

SL: Cul es la nueva situacin?

RAQ: Ahora, vemos eso con una perspectiva diferente. Si uno es propietario de su vivienda que es el caso del 85% de los cubanos es posible venderla. Por qu? Tomemos el caso de una familia que crece o que desea conseguir un bien ms grande y el caso de otra familia que se reduce pues los hijos han crecido y se han casado, y que necesita una vivienda ms modesta. Ahora les ser posible proceder a un intercambio o a una venta. Tambin es posible donarla, prestarla, arrendarla, etc. Antes slo era posible el intercambio, as como alquilar una habitacin. En realidad, se trata ahora de facilitar este tipo de transacciones y eliminar todos los obstculos burocrticos.

SL: Cules eran los obstculos?

RAQ: Antes haca falta una decisin administrativa del Instituto Nacional de la Vivienda. Para ello, era necesario un acuerdo de la Oficina Municipal de la Vivienda, luego haba que conseguir una autorizacin a nivel provincial y por fin a nivel nacional. La burocracia era enorme y dado que se trataba de decisiones administrativas, eran fuentes de corrupcin y de soborno.

Ahora, desde el 1 de diciembre de 2011, si dos personas desean intercambiar su vivienda slo necesitan ir ante el notario con los ttulos de propiedad. Se eliminaron todos los trmites burocrticos intiles. Siempre hubo notarios en Cuba pero antes actuaban al final tras la obtencin de las autorizaciones administrativas por parte del vendedor y del comprador.

Qu pasa en caso de litigio?

RAQ: En caso de litigio, si una persona reivindica por ejemplo algunos derechos sobre una transaccin que se hizo, sea una venta o una permuta, los tribunales decidirn y tendrn la ltima palabra. Los burcratas no tendrn voz ni voto. Usted se da cuenta de que en un solo sector, logramos reducir de modo drstico la funcin administrativa y burocrtica eliminando los trmites intiles. Estas reformas permitirn resolver algunos problemas relativos a la vivienda facilitando las transacciones de venta y permuta.

En cuanto a los coches, ser ms simple porque existe un registro de vehculos desde hace mucho tiempo. Se trata de desburocratizar nuestra sociedad. La gran limitacin reside en el hecho de que los particulares no pueden importar vehculos y perdneme la repeticin esa decisin la tom hace cincuenta aos Felipe Pazos y no Fidel Castro, antes de que Estados Unidos decretara un embargo comercial contra nuestra nacin, antes de la Ley Torricelli de 1992, antes de la Ley Helms-Burton de 1996 y de los dos informes de la Comisin de Asistencia para una Cuba Libre de 2004 y 2006, que agravan las sanciones econmicas. Como usted se puede imaginar, estas sanciones han agravado nuestra economa nacional y nos han llevado a imponer un control estricto sobre las importaciones personales.

Del mismo modo, un candidato a la emigracin podr vender ahora su vivienda, antes de abandonar el pas o donarla a su familia hasta el cuarto grado de consanguinidad. Antes, el Estado tomaba posesin de la vivienda abandonada y se la entregaba a otra familia. En adelante ya no ser el caso.

SAlim Lamrani es Doctor en Estudios Ibricos y Latinoamericanos de la Universidad Paris Sorbonne-Paris IV, Salim Lamrani es profesor encargado de cursos en la Universidad Paris-Sorbonne-Paris IV y en la Universidad Paris-Est Marne-la-Valle y periodista, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Su ltimo libro se titula Etat de sige. Les sanctions conomiques des Etats-Unis contre Cuba , Pars, Ediciones Estrella, 2011, con un prlogo de Wayne S. Smith y un prefacio de Paul Estrade. Contacto: [email protected]



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