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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-04-2012

Arabia Saud
Pobreza en el reino del petrleo: una introduccin

Rosie Bshir
Jadaliyya

Traduccin para Rebelin de Loles Olivn.


Cuando el prncipe heredero Abdul bin Abdulasis fue a visitar uno de los muchos barrios pobres de Riad en noviembre de 2002, expertos y gente de a pie por igual supusieron que la visita era el comienzo del fin de la pobreza en Arabia Saud. Despus de todo, era la primera y nica visita de un miembro de alto rango de la familia reinante saud, por no decir que se trataba de un prncipe heredero que, de paso, era adems uno de los hombres ms ricos del mundo. En aquel momento, el prncipe heredero afirm que quera visualizar cmo era la pobreza saud, pues, como explic, "ver no es lo mismo que or". Por primera vez en la historia del pas, la opinin pblica saud vio tambin en la TV nacional y por satlite cmo la pobreza afecta a ciudadanos saudes y no slo a los refugiados palestinos, a los trabajadores migrantes, o a los Bidun Yinsiyya [1]. En todo Arabia Saud la gente contempl cmo su prximo rey caminaba por estrechas y decrpitas callejuelas sin la escolta de sus guardias de seguridad y entraba en una humilde casa tras otra. Vieron como saludaba con afecto a nios y nias y cmo consolaba a sus desconcertados padres en salas de estar y en cocinas sin acceso a la electricidad ni al agua corriente. Y ellos se alegraron cuando "el rey de la humanidad", como ms tarde lo apodaran, se comprometi a aliviar el sufrimiento material de aquellos a los que conoci y a "erradicar la pobreza" en Arabia Saud.

La visita del prncipe de la Corona, orquestada como estaba, situ por s misma de manera sbita el problema de la pobreza en el centro de la atencin saud. El gobierno de Arabia Saud haba negado hasta ese momento que existiera pobreza en un reino rico en petrleo negando igualmente con ello cualquier necesidad de intervencin gubernamental o de polticas proteccionistas. Desde que se cre el Estado de Arabia Saud en 1932, y sobre todo con la afluencia de los petrodlares en la dcada de 1980, el gobierno saud ha invertido mucho en proyectar tanto en el interior como en el extranjero la imagen de una Arabia Saud altamente desarrollada y "civilizada". En el proceso, consigui que la gente de todas partes siguiera ciega ante la existencia de millones de ciudadanos saudes marginados econmica y socialmente. Esta idealizacin se materializ (y se materializa) sobre el terreno en los planes de desarrollo urbano de las grandes ciudades con los que los barrios de clase baja y los marginales quedaron (y siguen estando) separados fsicamente y aislados de las principales autopistas, carreteras, centros comerciales, destinos tursticos y reas econmicas centrales. Los pobres de Arabia Saud que viven en las afueras de todas las ciudades o en lo ms profundo de ellas son invisibles. El promedio de ciudadano de clase media saud podra vivir toda su vida en Riad o en Yedda sin conocer o cruzar un barrio de clase baja saud. Pero las miopes polticas econmicas y sociales saudes no han tenido en cuenta los muchos acontecimientos que han desafiado al Estado saud desde el cambio de siglo. Las cada vez ms asombrosas tasas de desempleo, el crecimiento demogrfico, el aumento del coste de la vivienda y la inflacin han hecho que sea extremadamente difcil para el gobierno ignorar a quienes sufren el peso de una desigualdad econmica excesiva. Al final, "los pobres" se han convertido en un problema en Arabia Saud.

A pesar de la gran atencin (aunque poco duradera) que sigui a la visita real, existen muy pocos datos sobre los empobrecidos de Arabia Saud quienes an tienen que ser objeto de una necesaria investigacin por parte del Estado. Pocos estudios se han llevado a cabo en los ltimos ocho aos y los datos estadsticos, si existen, son ms bien conservadores y en su mayor parte ambiguos. El gobierno estima que el 1,63% de la poblacin saud, que establece en quince millones, o treinta y cinco mil familias [2] viven en la pobreza extrema, es decir, con menos de 453 dlares al mes [3]. Las cifras no oficiales varan y tambin son muy controvertidas. Las ms conservadoras sitan el nmero de empobrecidos de Arabia Saud en torno a dos millones, o el 10% de la poblacin nativa total, que estiman en veinte millones [4]. De ellos, se cree que aproximadamente 100.000 familias viven con 320 dlares al mes, la lnea de pobreza no oficial. El salario mnimo no oficial en Arabia Saud es de 400 dlares en el sector privado. Un ingreso de 425 dlares al mes se considera el mnimo indispensable extraoficialmente [5]. Ninguna cifra representa el coste de la vivienda, cuyo promedio para las rentas de ingresos bajos oscila en torno a 4.200 dlares al ao, aunque la mayora de la gente en Arabia Saud no es propietaria de las viviendas. Existe un consenso de opinin ms amplio, no obstante, acerca de que los pobres constituyen de hecho el 20% de la poblacin total, lo que elevara su nmero a cuatro millones en el pas [5]. Las cifras ms conservadoras quedan, pues, muy lejos de las de aquellos con los que el prncipe de la Corona Abdul se encontr durante su histrica visita y a quienes se present como "los pobres" del pas.

Desde que asumiera el trono en 2005, el rgimen del rey Abdal adopt varias estrategias y enfoques en la lucha contra la pobreza. Primero vino la construccin de dos grandes complejos residenciales para albergar a los residentes del barrio que el rey haba visitado en 2002. Despus, el ministro de Asuntos Sociales fue el encargado de dirigir un equipo que elaborara una Estrategia Nacional de Lucha contra la Pobreza. En coordinacin con los Ministerios de Asuntos Sociales, Trabajo, Salud, Finanzas y Educacin, el equipo tiene la tarea de llevar a cabo investigaciones sobre la pobreza en todo el reino, identificar sus principales causas y efectos, y proponer diversas soluciones. Finalmente, el gobierno tambin estableci el Fondo Nacional de Caridad al que asign un presupuesto anual de 80 millones de dlares para apoyar a los necesitados a travs de la formacin educativa y laboral, de pequeos crditos para empresas sin intereses, y coordinacin laboral. El Fondo depende en buena medida de las donaciones privadas de individuos y empresas. Como su nombre indica, el Fondo Nacional de Caridad, a pesar de las afirmaciones en sentido contrario, parece promover an ms la profundamente arraigada cultura de la caridad en Arabia Saud. Como la mayora de organizaciones de caridad del pas, a menudo acaba haciendo donaciones financieras y materiales para (algunos de) los que lo necesitan en lugar de dotarles de capacidad para superar su dependencia econmica a travs de programas serios de formacin a largo plazo que garanticen su preparacin para la actividad laboral y para su continuidad en ella. Por otra parte, los programas contra la pobreza tienen que abordar an cambios estructurales muy necesarios en los sistemas econmico y social. Las vidas de la mayora de los empobrecidos de Arabia Saud siguen sin cambiar, si es que sus condiciones no han empeorado, ocho aos despus de que el entonces prncipe heredero Abdul se comprometiera a erradicar la pobreza del rico reino petrolfero. La multitud de retos con los que el gobierno se ha topado al planificar y aplicar su poltica contra la pobreza, si bien son caractersticos, sugieren que la depauperizacin es un problema mayor de lo que se admite y que est lejos de estar bajo control en Arabia Saud.

El Estado saud proporciona a alrededor de 1,5 millones de sus ciudadanos, (especialmente a mujeres solteras o divorciadas, desempleados, enfermos y ancianos) un subsidio de 215 dlares mensuales que suponen al gobierno 231 millones de dlares al ao. La mayora de las personas de familias de bajos ingresos siguen dependiendo de donaciones de caridad de las ONG, de individuos ricos y de miembros de la familia real, especialmente durante el Ramadn. Algunas, sin embargo, con frecuencia no tienen acceso a tales iniciativas de ayudas o de asistencia debido a la falta de transporte pblico y/o de bajo coste, en particular, las mujeres. A pesar de las iniciativas del gobierno, cientos de miles de ciudadanos y ciudadanas saudes siguen viviendo en la pobreza extrema, sin acceso a agua potable, electricidad, educacin, servicios de salud y seguridad. En algunos enclaves urbanos de extrema pobreza, sobre todo en Riad y Yedda, pero tambin en las ciudades fronterizas del norte y del sur, hay una ausencia total de instituciones de gobierno, desde comisaras de polica y departamentos de bomberos a escuelas y centros de salud. Algunas reas estn en peor situacin que otras. Un ejemplo extremo es el de un barrio poco conocido de los suburbios del este de Riad al que los representantes de las instituciones gubernamentales deben ser escoltados por la Guardia Nacional, vestidos con equipos antidisturbios dentro de tanques blindados para llevar a cabo las tareas normales y cotidianas de la seguridad y del mantenimiento de las infraestructuras [7]. Segn relatos de primera mano, el nivel de pobreza es tan extremo que hombres, mujeres y nios que no tienen parentesco entre s viven bajo el mismo techo; los nios no reciben educacin formal, la prostitucin es rampante y las drogas ilegales se encuentran en todas partes. Este barrio saud est a cuarenta y cinco minutos de mi casa en Riad. Sin embargo, la pobreza no solo existe en la forma de esta imagen extrema sino que invade la vida cotidiana de los guardias de seguridad, los bibliotecarios, los maestros, los taxistas y los empleados de los museos, todos los cuales viven entre nosotros aunque no puedan llegar a fin de mes y slo puedan sufrir en silencio.

La histrica visita del prncipe heredero Abdul situ el problema de la pobreza en el primer plano de la vida pblica saud durante un breve periodo. Pero al mismo tiempo excluy la posibilidad de un cambio real, estructural, pues mostr ese barrio pobre saud que visit en Riad como si fuera uno entre pocos de todo el pas. Al ayudar a esos pocos, se le exhibi como si estuviera ayudando a casi todos. Si anteriormente el promedio de los saudes negaban que existieran ciudadanos saudes pobres, en la actualidad ese mismo promedio reconoce el problema de la pobreza slo para sealar que el rey Abdul lo resolvi en el ao 2002.

Pueden verse videos cortos sobre la pobreza en Arabia saud en:

AInforme de Al-HYPERLINK "http://www.youtube.com/watch?v=OvprykAFLv8"Arabiya HYPERLINK "http://www.youtube.com/watch?v=OvprykAFLv8"sobre la pobreza en Arabia saud , y

اسرة سعودية تسكن الجبال من الفقر (Una familia saud vive en las montaas debido a la pobreza).

Notas:

[1] Nacionales saudes sin ciudadana o sin reconocimiento legal, a menudo considerados sin Estado.

[2] El tamao medio de la familia en Arabia Saud es de 6 individuos, excluidos amigos y sirvientes.

[3] http://arabnews.com/saudiarabia/article122854.ece

[4] El ltimo censo en Arabia Saud se realiz en 2004 y estableca la poblacin nacional saud en 16.5 millones. Vase: http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regconHYPERLINK "http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regcon&contentID=2010042069914"&HYPERLINK "http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regcon&contentID=2010042069914"contentID=2010042069914

[5] El nivel mnimo de ingresos que se considera indispensable para alcanzar un nivel de vida adecuado en un pas.

[6] Algunos dirigentes de la oposicin afirman que se eleva hasta el 60%.

[7] Estos barrios de ingresos muy bajos y de muy marginados difieren y no deben confundirse con otras areas alejadas sobre las que el gobierno sostiene que son caldo de cultivo para actividades terroristas.

Fuente original: http://www.jadaliyya.com/pages/index/202/poverty-in-the-oil-kingdom_an-introduction



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