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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-04-2012

Lo que la historia debera ensearnos sobre un bloqueo de Irn
Por qu la poltica de Washington respecto a Irn puede llevar a un desastre global

Juan Cole
Tom Dispatch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Es una poltica lo bastante feroz como para causar gran sufrimiento a los iranes, y posiblemente tambin a los estadounidenses, a largo plazo. Finalmente, incluso podra daar profundamente la economa y sin embargo, nos dice la historia, fallar por s sola. La guerra econmica conducida por Washington (y alentada por Israel) no derribar al gobierno iran o lo llevar de rodillas a la mesa de negociacin listo a entregar su programa nuclear. Podra, sin embargo, conducir a un verdadero conflicto armado de consecuencias incalculables.

EE.UU. ya est efectivamente embrollado en una guerra econmica contra Irn. El gobierno de Obama ha sometido a la Repblica Islmica a las sanciones ms devastadoras que se han aplicado a cualquier pas desde que Estados Unidos redujo a Irak a la condicin de cuarto-mundista en los aos noventa. Y hay cosas peores en el horizonte. Se est imponiendo un bloqueo financiero que trata de impedir que Tehern venda petrleo, su materia prima ms valiosa, como un medio de disuadir al rgimen de continuar su programa de enriquecimiento nuclear.

La memoria histrica no ha sido nunca un punto fuerte estadounidense, por eso hoy pocos recuerdan que el embargo global del petrleo iran no es una tctica nueva de la geopoltica occidental; tampoco hay muchos que recuerden que la ltima vez que se aplic con semejante severidad, en los aos cincuenta, condujo al derrocamiento del gobierno con desastrosas repercusiones a largo plazo en EE.UU. La tctica es igual de peligrosa actualmente.

El supremo tecrata de Irn, el Ayatol Ali Jamenei, ha condenado repetidamente la bomba atmica y las armas nucleares de todo tipo como instrumentos del demonio, armamento que no puede utilizarse sin matar cantidades masivas de no combatientes civiles. En los trminos ms enfticos las ha declarado, de hecho, prohibidas segn la ley islmica. Sobre la base de la ltima informacin de EE.UU., el secretario de Defensa Leon Panetta ha afirmado que Irn no ha tomado la decisin de ir en pos de una ojiva nuclear. Por el contrario, los halcones belicistas de Israel y EE.UU. insisten en que el programa civil de enriquecimiento nuclear de Tehern apunta en ltima instancia a hacer una bomba, que los iranes van por un camino semejante de manera determinada y que hay que detenerlos ahora, usando medios militares si fuera necesario.

Apretando las clavijas a Irn

De momento, el gobierno de Obama y el Congreso parecen tener la intencin de imposibilitar toda venta de petrleo iran en el mercado mundial. A finales de 2011, el Congreso aprob una enmienda a la Ley de Autorizacin de la Defensa Nacional que prev sanciones a firmas y pases que traten con el Banco Central de Irn o compren petrleo iran (aunque los casos de urgencia pueden solicitar una exencin al Departamento del Tesoro). Esta escalada de sanciones hacia algo como un bloqueo financiero hecho y derecho implica extremos peligros de escalar hacia una confrontacin militar. La Repblica Islmica trat de dejarlo claro, indicando que no permitir que la estrangulen sin reaccionar, realizando ejercicios navales en la boca del Golfo Prsico durante este invierno. La amenaza involucrada es lo bastante clara: cerca de un quinto del petrleo del mundo fluye a travs de Golfo, e incluso un corte temporal y parcial podra ser catastrfico para la economa mundial.

Evidentemente el presidente Obama, mediante su poltica de sanciones y bloqueo, en parte trata de disuadir al gobierno del primer ministro israel Binyamin Netanyahu de lanzar un ataque militar contra las instalaciones nucleares de Irn. Argumenta que las duras medidas econmicas bastarn para llevar a Irn a la mesa de negociacin, o incluso obligarle simplemente a ceder.

En parte, Obama intenta complacer al otro aliado de EE.UU. en Medio Oriente, Arabia Saud, que tambin quiere que se desactive el programa nuclear de Irn. Al hacerlo, el Departamento del Tesoro de EE.UU. incluso ha hecho que se excluya a los bancos de Irn de las redes internacionales de intercambio, dificultando que los principales clientes de energa de ese pas, como Corea del Sur e India, paguen ms por el petrleo iran que importan. Y no hay que olvidar el arma ms poderosa del gobierno: la mayora de los gobiernos y corporaciones no quieren que los excluyan de la economa estadounidense, que con un PIB de ms de 15 billones (millones de millones) de dlares todava es la mayor y ms dinmica del mundo.

Tpicamente, la Unin Europea ha acordado que dejar de firmar nuevos contratos de petrleo iran a partir del 1 de julio, por temor a las sanciones del Congreso de EE.UU., una sancin que ha significado problemas especiales para pases en dificultades en su parte sur como Grecia e Italia. Ante el boicot de los clientes europeos, Irn depender de clientes en los pases asiticos, que compran en conjunto cerca del 64% de su petrleo, y de los del sur del globo. De estos, China e India se han negado a sumarse al boicot. Corea del Sur, que compra petrleo iran por importe de 14.000 millones de dlares al ao, lo que representa cerca de 10% de sus importaciones de petrleo, ha pedido una exencin a Washington, como lo ha hecho Japn que el ao pasado obtuvo un 8,8% de sus importaciones de petrleo de Irn, ms de 300.000 barriles diarios y ms en trminos absolutos que Corea del Sur. Japn, que planifica una reduccin de sus importaciones de Irn de un 12% este ao, ya ha conseguido una exencin.

Ante el dao econmico que infligira una interrupcin repentina de las importaciones de petrleo de Irn a las economas del Este Asitico, el gobierno de Obama ha intentado en vez de eso obtener compromisos de futuras reducciones entre 10 y 20% a cambio de esas exenciones del Departamento del Tesoro. Ya que es ms fcil hacer promesas que instituir un boicot, los aliados se orientan hacia los compromisos (Incluso Turqua ha seguido ese camino).

Es casi seguro que semejantes promesas resulten relativamente vacas. Despus de todo, existen pocas opciones para esos pases aparte de seguir comprando petrleo iran a menos que puedan encontrar nuevas fuentes, lo que es poco probable actualmente a pesar de las promesas saudes de aumentar la produccin, o de recortar drsticamente el uso de energa, lo que asegurara la contraccin econmica y la indignacin en el interior.

Lo que esto significa en realidad es que el intento estadounidense e israel de cortar las exportaciones de Irn probablemente ser quijotesco. Para que el plan funcione, la demanda de petrleo tendra que seguir siendo la misma y otros exportadores tendran que reemplazar los cerca de 2,5 millones de barriles diario que suministra Irn al mercado global. Por ejemplo, Arabia Saud ha aumentado la cantidad de petrleo que bombea, y promete otro aumento de produccin para este verano en un intento de inundar el mercado y permitir que los pases reemplacen las compras iranes por saudes.

Pero los expertos dudan de la capacidad saud de hacerlo a largo plazo y lo ms importante de todo la demanda global no es estable. Aumenta crucialmente en China e India. Para que funcione el bloqueo energtico de Washington, Arabia Saud y otros proveedores tendran que reemplazar fiablemente la produccin de petrleo de Irn y cubrir el aumento de demanda, as como las posibles escaseces causadas por crisis en sitios como Siria y Sudn del Sur, y la disminucin de la produccin de campos ms antiguos en otros lugares.

Aparte de eso, un exitoso boicot del petrleo iran solo aplicar una drstica presin ascendente a los precios del petrleo, como ha sealado Japn corts pero firmemente al gobierno de Obama. El resultado ms probable: los aliados ms cercanos y los que estn ansiosos de hacer ms negocios con EE.UU. ciertamente reducirn sus importaciones de Irn, dejando que pases como China, India, y otros en Asia, frica y Latinoamrica se baen en la piscina del crudo iran (posiblemente a precios inferiores de los que los iranes cobraran normalmente).

Es seguro que los costes de transaccin de Irn estn aumentando, su pueblo comienza a sufrir econmicamente y podra tener que reducir en algo sus exportaciones, pero las tensiones en el Golfo tambin han llevado a que los precios de futuros de petrleo aumenten de una manera que probablemente compensar los nuevos costes que soporta el rgimen. (Los expertos tambin calculan que la crisis de Irn ya ha aumentado en 25 centavos cada galn de gas que un consumidor estadounidense compra en el surtidor).

Como China, India se ha negado a inclinarse ante la presin de Washington. El gobierno del primer ministro Manmohan Singh, que depende del sustancial voto musulmn de India, no est ansioso de que lo vean condescendiente ante las tcticas de intimidacin de EE.UU. Adems, al carecer de recursos sustanciales de hidrocarburos, y en vista de los ambiciosos planes de Singh de una tasa de crecimiento anual de 9% concentrado en la expansin del sector subdesarrollado del transporte de India (un 70% de todo el petrleo que se usa en el mundo se dedica al abastecimiento de combustible para vehculos) Irn es crucial para el futuro del pas.

Para soslayar a Washington, India ha elaborado un acuerdo para pagar la mitad de su parte del petrleo iran en rupias, una moneda blanda. Entonces Irn tendra que utilizar esas rupias en alimentos y bienes de India, un golpe de fortuna para sus exportadores. Desafiando una vez ms al presidente de EE.UU., los indios incluso ofrecen una ventaja tributaria a las firmas indias que comercian con Irn. Ese pas, por su parte, ofrece pagar algunos bienes indios en oro. Ya que India tiene un dficit comercial con EE.UU., Washington solo se daara a s mismo si sancionara agresivamente a India.

Una leccin histrica ignorada

Hasta ahora, Irn no muestra seales de ceder a la presin. Para sus dirigentes, las futuras centrales de energa nuclear prometen independencia y significan la gloria nacional, como ocurre en Francia, que obtiene casi un 80% de su electricidad de reactores nucleares. El temor de Tehern es que, sin energa nuclear, un Irn en desarrollo consuma todo su petrleo en el interior, como ha sucedido en Indonesia, dejando al gobierno sin un ingreso adicional para mantener su libertad ante las presiones internacionales.

Irn es particularmente celoso de su independencia porque en la historia moderna ha estado ocupado a menudo por una gran potencia o potencias. En 1941, con la Segunda Guerra Mundial en camino, Rusia y Gran Bretaa, que ya controlaban el petrleo iran, lanzaron una invasin para asegurar que el pas siguiera siendo un activo de los Aliados contra el Eje. Pusieron en el trono al joven e inexperto Mohammed Reza Pahlevi y enviaron a su padre, Reza Shah, al exilio. El corredor iran que el primer ministro britnico Winston Churchill llam el puente de la victoria permiti entonces a los aliados el envo efectivo de suministros cruciales a la Unin Sovitica en la guerra contra la Alemania nazi. Los aos de ocupacin fueron, sin embargo, devastadores para los iranes que sufrieron considerable inflacin y hambruna.

Despus de la guerra y de la ocupacin aliada estall el descontento. Se concentr en un acuerdo que Irn haba firmado en 1933 con Anglo-Iranian Oil Company (AIOC) respecto a la explotacin de su petrleo. A comienzos de los aos cincuenta AIOC (que despus se convirti en British Petroleum y ahora es BP) pagaba ms impuestos al gobierno britnico que royalties a Irn por su petrleo. En 1950, cuando se conoci que el consorcio petrolero estadounidense ARAMCO haba ofrecido al rey de Arabia Saud un reparto al 50% de los beneficios del petrleo, los iranes exigieron las mismas condiciones.

La AIOC se mostr inicialmente inflexible en que no renegociara el acuerdo. Para cuando haba ablandado en algo su posicin y comenz a ser menos arrogante, los parlamentarios iranes estaban tan indignados que no queran tener nada ms que ver con la firma britnica o el gobierno que la apoyaba.

El 15 de marzo de 1951, un parlamento iran democrticamente elegido nacionaliz de modo sumarsimo los campos petroleros del pas y expuls a AIOC. Frente a una ola de clera pblica, Mohammed Reza Shah acept y nombr primer ministro a Mohammed Mosaddegh, partidario acrrimo de la nacionalizacin del petrleo. Nacionalista conservador de una antigua familia aristocrtica, Mosaddegh pronto visit EE.UU. en busca de ayuda, pero porque su coalicin nacionalista inclua al Partido Tudeh (el Partido Comunista de Irn), fue cada vez ms vilipendiado por la prensa estadounidense como simpatizante sovitico.

El gobierno britnico, indignado por la nacionalizacin del petrleo y temeroso de que el ejemplo iran pudiera llevar a otros productores a hacer lo propio, congel los activos del pas e intent instituir un embargo global de su petrleo. Londres estableci duras restricciones a la capacidad de comerciar de Tehern, y dificult la conversin de las libras esterlinas que tena Irn en los bancos britnicos. Inicialmente, el gobierno del presidente Harry Truman apoy a Irn. Sin embargo, despus de que el republicano Dwight Eisenhower llegase al Despacho Oval, EE.UU. se sum con entusiasmo al embargo del petrleo y a la campaa contra Irn.

Irn se desesper crecientemente por vender su petrleo, y pases como Italia y Japn fueron tentados por ventas arriesgadas a precios ms bajos que los del mercado. Sin embargo, como ha mostrado la historiadora Nikki Keddie, las grandes compaas petroleras y el Departamento de Estado de EE.UU. utilizaron tcticas de presin para impedir que esos pases lo hicieran.

En mayo de 1953, por ejemplo, el exejecutivo de Standard Oil of California y asesor para petrleo del Departamento de Estado, Max Thornburg, escribi a la embajadora de EE.UU. en Italia, Claire Booth Luce, respecto a una solicitud italiana de compra de petrleo iran: Si Italia aprueba ese petrleo y acepta cargas adicionales indicara definitivamente que se ha puesto de parte de los nacionalizadores del petrleo, a pesar del peligro que esto representa para las inversiones estadounidenses y fuentes vitales de suministro de petrleo. Obviamente es un derecho de Italia. Lo nico que est en cuestin es la prudencia de ese camino. Luego amenaz a Roma con acabar con las compras de suministros italianos por parte de la compaa petrolera por un valor de millones de dlares.

Finalmente, el bloqueo anglo-estadounidense devast la economa de Irn y provoc intranquilidad social. El primer ministro Mosaddegh, inicialmente popular, pronto se vio ante una creciente ola de huelgas y manifestaciones de protesta. Los comerciantes y pequeos empresarios, entre sus ms importantes partidarios, presionaron al primer ministro para que restaurara el orden. Cuando finalmente reprimi las protestas (algunas de ellas preparadas por la CIA) el Partido Tudeh, de extrema izquierda, comenz a retirarle su apoyo. Los generales derechistas, desanimados por la huida del Sha a Italia, la ruptura de las relaciones de Irn con Occidente y el deterioro de la economa, se abrieron a las lisonjas de la CIA que, con la ayuda del espionaje britnico, decidi organizar un golpe para colocar a su propio hombre en el poder.

Peligro de repercusiones negativas

La historia del golpe de la CIA en Irn en 1953 es bien conocida, pero pocas veces se considera que su xito dependi de los dos aos precedentes de feroces sanciones contra el petrleo iran. Es difcil mantener un bloqueo econmico global contra un importante pas petrolero. Si se hubiera roto, EE.UU. y Gran Bretaa habran sufrido una considerable prdida de prestigio. Otros pases del Tercer Mundo podran haber cobrado nimo y reclamado sus propios recursos naturales. Se puede decir por lo tanto que el bloqueo hizo que el golpe fuera necesario. El golpe, por su parte, llev al aumento del poder de Ayatol Jomeini un cuarto de siglo despus y, finalmente, al presente enfrentamiento entre EE.UU. e Israel con Irn. Parece una especie de leccin histrica aleccionadora que debera ser considerada por todo poltico en Washington (y ninguno, por cierto, la considera).

Como entonces, ahora es poco probable que un bloqueo del petrleo por s solo logre los objetivos de Washington. Actualmente, el deseo estadounidense de obligar a Irn a abolir su programa de enriquecimiento nuclear parece tan alejado como siempre. En este sentido, existe otra leccin histrica que vale la pena considerar: el fracaso de las sanciones devastadoras impuestas al Irak de Sadam Hussein en los aos noventa en el intento de derribar a ese dictador y su rgimen.

Lo que eso demostr es bastante simple: las camarillas gobernantes propietarias de valiosas industrias como el petrleo se pueden proteger de los peores efectos de un boicot internacional, incluso si trasfieren los costes a un pblico impotente. De hecho, la devastacin de la economa tiende a arrojar a la clase media a una espiral de movilidad descendente, dejando a sus miembros todava con menos recursos para resistir a un gobierno autoritario. La decadencia del otrora vigoroso movimiento de protesta Verde de Irn de 2009 probablemente tiene est conectada a este hecho, como un sentimiento creciente de que Irn se encuentra ahora bajo un cerco extranjero, y que los iranes deben unirse en apoyo de la nacin.

Sorprendentemente hubo una masiva participacin electoral en las recientes elecciones parlamentarias en las que los candidatos prximos al Supremo Lder Al Jamenei dominaron los resultados. La poltica iran, nunca muy libre, no obstante a veces ha dado sorpresas y movimientos llenos de energa, pero en estos das se mueve en una direccin decididamente conservadora y nacionalista. Hace solo unos aos, la mayora de los iranes desaprobaba la idea de poseer una bomba atmica. Ahora, segn un sondeo Gallup, hay ms aprobacin que rechazo a la militarizacin del programa nuclear.

El gran bloqueo del petrleo de 2012 todava puede concentrarse en gran parte en las finanzas, pero conlleva los mismos peligros de escalada e intervencin as como de futura amargura y repercusiones negativas que la campaa de principios de los aos cincuenta. Las sanciones financieras estadounidenses y europeas comienzan a interferir en la importacin de productos bsicos como el trigo, ya que Irn ya no puede utilizar el sistema bancario internacional para pagarlos. Si los nios sufren o incluso aumenta su mortalidad debido a las sanciones, ese hecho podra provocar futuros ataques contra EE.UU. o tropas estadounidenses en el Gran Medio Oriente. (No hay que olvidar que las sanciones iraques, consideradas responsables de la muerte de unos 500.000 nios, fueron citadas por al Qaida en su declaracin de guerra a EE.UU.)

El intento de inundar el mercado y utilizar sanciones financieras para imponer un embargo del petrleo iran contiene muchos peligros. Si fracasa, los grandes aumentos de los precios del petrleo podran afectar a economas frgiles de Occidente que todava se recuperan de los escndalos hipotecarios y bancarios de 2008. Si no da en el blanco, podra haber agitacin en los Estados productores de petrleo debido a una repentina cada en los ingresos.

Incluso si el embargo tiene un xito relativo al mantener el petrleo iran bajo tierra, el dao a largo plazo a los campos petroleros y oleoductos de ese pas (que podran arruinarse al estar inactivos suficiente tiempo) podra daar la economa mundial en el futuro. La probabilidad de que un embargo del petrleo pueda cambiar la poltica del gobierno iran o inducir un cambio de rgimen es limitada, en vista de nuestra experiencia con las sanciones econmicas en Irak, Cuba, y otros sitios. Adems no hay motivos para pensar que la Repblica Islmica aceptar su cada sin reaccionar.

Mientras, las sanciones, que se transforman en un bloqueo virtual, provocan el espectro que generan todos los bloqueos de causar una reaccin violenta. Igual de peligroso es el espectro de que las sanciones se extiendan sin producir resultados tangibles, instigando una accin encubierta o abierta de EE.UU. contra Tehern para salir airoso. Y ante esa posibilidad, amigos, es donde nos toca actuar.

Juan Cole es profesor titular de Historia en la ctedra Richard P. Mitchell y director del Centro de Estudios del Sur de Asia en la Universidad de Michigan. Su libro ms reciente es Engaging the Muslin World , en Palgrave Macmillan.

Fuente: http://www.tomdispatch.com/post/175528/tomgram%3A_juan_cole%2C_the_iran_conundrum/#more

rCR



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