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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-04-2012

Como destruir el sistema educativo
Hacerse con sus fondos, aterrorizar a los profesores y enviar a los nios a otra parte

Elizabeth Walters
Sin Permiso

Traduccin para www.sinpermiso.info: Anna Maria Garriga


Las respuestas a esta pregunta y las perspectivas respecto a la calidad actual de la educacin pblica en Estados Unidos- son tan variadas e individualizadas como los 55 millones de estudiantes de la escuela pblica de este pas. Recientemente los legisladores de Luisiana, as como los de muchos otros estados, han intentado mejorar el clima educativo de su estado. Tienen buenas razones para hacerlo la Fundacin Annie E. Casey sita sistemticamente a Luisiana en 49 lugar (gracias Mississippi) en su evaluacin del proyecto Kids COUNT [los nios cuentan] que sirven para evaluar la calidad de vida de los nios en cada estado y que se basan en medidas que comprenden ndices de educacin.

Como profesora de una escuela pblica de Luisiana pienso que hay muchas formas de mejorar las escuelas pblicas aqu y he odo expresar los mimos sentimientos a mis colegas durante un rally en el exterior del Capitolio en Baton Rouge durante el debate legislativo la semana pasada (4 Abril). Es obvio que una de las mejores maneras de mejorar la educacin pblica sera asignar ms recursos a las escuelas pblicas para mejorar la tecnologa, para expandir las oportunidades profesionales y de desarrollo de los profesores, para comprar libros de texto modernos y todo tipo de material asociado a una buena educacin. Quiz una de las mejore maneras de mejorar la educacin pblica sera flexibilizar la relacin que cie la evaluacin escolar del estudiante a la preparacin de test y en su lugar permitir a los profesores instruir a los estudiantes en el tipo de unidades basadas en proyectos, tal como preconiza la investigacin pedaggica, as como en la habilidad para el pensamiento crtico que no puede medirse rellenando cuadros el tipo de libertad acadmica que se ensalza en las charter schools (escuelas subvencionadas) pero que se restringe en las escuelas pblicas tradicionales.

Quizs lo ms importante y una de las mejores formas de mejorar la educacin pblica sera poner remedio a los factores que estn ms all del control de los profesores y que afectan a las aptitudes de los estudiantes para aprender. Son algunos de los mismos factores que llevan al angustioso ranking del Kids COUNT - desempleo, pobreza, violencia, tasas de criminalidad, inestabilidad familiar, hambre infantil, acceso al sistema sanitario.

No, no y no, segn los polticos. Al fin y al cabo qu saben de educacin los profesores? Los profesores de la escuela pblica son, segn la mayora de los miembros del Senado que testificaron, parte del problema, no la solucin, por la tanto es mejor seguir las recomendaciones de los no-educadores para mejorar las escuelas. La filosofa de la legislacin aprobada la semana pasada es un eco de las filosofas pro escuela privada o subvencionada de figuras distintivamente no locales, tan diversas como la de la ex responsable, y anti-sindicatos, del Departamento de Educacin de Washington D.C. Michelle Rhee (cuyo antiguo distrito est actualmente metido en un escndalo de estafa), los megaricos y todopoderosos republicanos los Hermanos Koch, y ms significativamente, El American Legislative Exchange Council. (ALEC, un centro de pensamiento conservador que ensalza la ausencia de gobierno y el libre mercado, organiza grandes mtines en los que distribuye a los polticos leyes ficticias que pueden personalizar y adaptar en sus respectivos Estados; su influencia es clara en algunas de las leyes de enseanza de Luisiana). Se ha propuesto una legislacin parecida en otros Estados a travs del pas, en especial en legislaturas que, como Luisiana, son ampliamente republicanas, por lo que profesores y dems interesados en la educacin pblica haran bien en prestar atencin a lo que est sucediendo aqu. Segn los expertos de Baton Rouge nuestras mejores esperanzas de mejora se basan en los siguientes principios:

- Las escuelas subvencionadas son siempre mejores que las escuelas pblicas tradicionales, digan lo que digan los datos.

- Las escuelas subvencionadas, que reciben fondos pblicos pero que generalmente gozan de libertad acadmica, son alabadas como un medio de soslayar las sofocantes regulaciones burocrticas que pueden obstaculizar a las escuelas pblicas tradicionales. El por qu a otras escuelas pblicas no se les permite escapar del laberinto reglamentario nunca ha estado claro y la nueva legislacin no hace nada para aclarar la situacin mientras que otorga a las subvencionadas algunos de los fondos que se haban reservado para las escuelas pblicas.

En realidad, el xito de las subvencionadas no est ni mucho menos demostrado. Segn un estudio de la Universidad de Stanford estudiar en una escuela subvencionada es un indicador negativo y significativo de los pobres resultados en lectura y matemticas de los estudiantes pobres de Luisiana. Las escuelas subvencionadas de Nueva Orleans, una ciudad que se ha convertido en modelo de incubadora de subvencionadas a partir de los aos del huracn Katrina, estn en el punto de mira por no aceptar y no prestar la debida atencin a los estudiantes con necesidades especiales. Hace cuatro aos una de las nuevas subvencionadas ms alabadas de New Orleans era la Sojourner Truth Academy, una escuela basada en los ideales hermanos de justicia social y xito acadmico, que fue fundada por Channa Cook, una joven y optimista educadora de California que fue alabada, entre otros, por NPR y The Christian Science Monitor . Por lo que se ve la alabanza fue algo prematura. En Noviembre, el consejo de administracin de la escuela anunci que, debido a los bajos resultados de los test cerrara al final de este ao y, la semana pasada, el Times-Picayune inform de que se estaban cuestionando las prcticas contables de la escuela. Cook se march el pasado verano, no permaneciendo ni siquiera lo suficiente para ver a los primeros (y nicos) graduados de su escuela terminar sus estudios secundarios.

Algunos de los ms cnicos de las escuelas subvencionadas, en el rally del Capitolio eran un grupo de estudiantes de escuelas pblicas de Nueva Orleans. Su escuela, la John McDonogh High School pasa a ser una subvencionada el ao que viene.

Nos prometieron que la mitad de nuestros profesores regresaran el ao que viene, pero solo tomaron a tres de ellos, dice Erick Dillard, el presidente del rgano estudiantil. Estamos tratando de luchar por nuestros profesores.

Los estudiantes organizaron un encuentro, despus del cual los directores de la subvencionada se reunieron con ellos solos, cerrando la sala a la facultad, dijo Dillard. Los estudiantes dijeron en el mitin que los directores les haban dicho que la escuela tendra muchos ms recursos como subvencionada, incluyendo iPads para los estudiantes.

Pareca un soborno, dijo Dillard.

Tecnologa de fantasa, dijo Qwame Robertson, un estudiante de un curso superior.

Steve Barr, el nuevo director de la escuela, que rompi recientemente con la red nacional de subvencionadas, fundada por l, dijo a un periodista de Times-Picayune que para el prximo ao est fichando profesores de New York y Washington, no profesores locales. Tambin opin que e el principal problema de la John McDonogh es que los estudiantes estn aburridos a pesar del hecho de que la reputacin de la escuela todava sufre por haber sido el escenario de un tiroteo en 2003, o de que en Enero fue arrestado en la escuela un adolescente acusado de asesinar a un buen samaritano que trataba de detener a un ladrn de coches.

Dillard no estuvo de acuerdo en que l o sus compaeros de clase estn aburridos o en que los profesores no sean suficientemente buenos.

Creo que la razn por la que las subvencionadas van tan bien es que las subvencionadas finalmente dan a las mal financiadas escuelas pblicas las cosas que necesitaban, como nueva tecnologa y libros de texto nuevos, dijo.

- De hecho, las escuelas subvencionadas son tan buenas que no necesitan la supervisin del Estado de nuevo, a pesar de lo que dicen los datos- y pueden recaudar dinero de sus organizaciones patronas.

A pesar de una auditora estatal que encontr hace menos de un ao que la supervisin de las escuelas subvencionadas era muy laxa, los legisladores han decidido que en vez de requerir a las subvencionadas que sean aprobadas directamente por el Estado o por consejos de administracin locales, el Estado debe nominar a agencias locales y grupos sin fines de lucro como autorizadores locales de subvencionadas. Los autorizadores locales deben comprometerse a aprobar y supervisar (aunque no pueden gestionarlas directamente) por lo menos cinco escuelas subvencionadas. Desgraciadamente para ellos, los consejos de administracin de las subvencionadas pueden cargar a sus escuelas hasta un 2% de los 5.053 $ de asignacin estatal por alumno anual- alrededor de 100 $ por nio por ao, lo que, para un consejo de cinco escuelas subvencionadas con 500 estudiantes cada una, significa un cuarto de milln de dlares.

- Las escuelas privadas son siempre mejores que las pblicas no se necesita prueba.

Simplemente, es as vale? Tcnicamente no hay ninguna evidencia para esta afirmacin, si por evidencia entendemos la incontrovertible evidencia de los resultados de los test estandarizados de los Estados que los polticos afirman que son esenciales para evaluar a las escuelas pblicas y a los profesores de las escuelas pblicas siendo naturalmente los test de eleccin mltiple la mejor forma de evaluar los resultados de todos los estudiantes. Si las escuelas privadas aceptan estudiantes subvencionados (ms informacin ms abajo) debern estar sujetas a algn tipo de responsabilidad estndar, pero la legislacin es oscura en cuanto a los detalles. Por cierto, los profesores de las escuelas privadas no necesitan estar titulados. Pero llevan unos uniformes tan bonitos! Adems rezan todos los das. Simplemente debemos confiar en ellos no?

- La forma de mejorar las escuelas pblicas es darles menos dinero y dar ms dinero a las escuelas subvencionadas y privadas.

Bajo la ley actual las subvencionadas estn financiadas por el Departamento de Estado de Educacin con fondos creados para este fin. De forma similar un programa piloto de subvencin para nios en escuelas privadas en Nueva Orleans fue financiado con el fondo general del Estado. Retomando algunas partes de una ley ficticia de ALEC, la nueva legislacin extiende el programa de subvenciones a todo el Estado para nios cuyas escuelas tienen la marca F, D o C bajo el nuevo sistema estatal de clasificacin por letras y declara que los estudiantes subvencionados o los que asisten a una escuela subvencionada, la asignacin por alumno que normalmente corresponde a un/a alumno/a en su escuela pblica local se retirar ahora de esta escuela y se dar directamente a la escuela a la que asiste el nio. Si tan solo ocho estudiantes dejan la escuela, llevndose consigo su asignacin estatal por estudiante de 5.053 $, esta escuela pierde el equivalente del salario de un profesor de primer curso un profesor que podra haber sido empleado para ensear a otros 20 nios.

- Las escuelas privadas se merecen nuestros impuestos.

El nuevo programa de subvenciones utiliza los impuestos para pagar la enseanza en escuelas privadas escuelas que en Luisiana son generalmente religiosas. Las contribuciones sern seguramente bienvenidas en algunas escuelas parroquiales de Nueva Orleans, dado que la archidicesis est alertando a los parroquianos sobre el alza en la enseanza porque se est quedando corta de dinero. Es un todos ganan!

- La mejor manera de hacer que los profesores mejoren es mantenerles constantemente con miedo a perder su trabajo.

Una de las cosas que hace la legislacin es eliminar la posibilidad de que los profesores puedan llegar a considerarse trabajadores permanentes. Los profesores deben conseguir la calificacin de muy eficientes durante cinco de cada seis aos. Si un profesor es alguna vez calificado de ineficiente, el ao siguiente debe mejorar y si no vuelve a obtener la calificacin de muy eficiente est acabado/a. Los criterios para obtener la calificacin de muy eficiente por el estado no se han dado a conocer aunque entrarn en vigor en Agosto; sabemos que estarn ligados a los resultados de los test normalizados de los estudiantes.

Puede que esta filosofa tenga mucho sentido para gente que nunca ha dado clases en una escuela pblica, pero los profesores saben que hay tantos factores que afectan al xito de los estudiantes que, a pesar de que obviamente todos los profesores se esfuerzan para ayudar a sus estudiantes a aprender, a veces sus resultados no llegan a los objetivos. Hace pocos aos un estudiante de ltimos curso con el que haba estado trabajando durante dos aos suspendi su examen final de graduacin. Le pregunt que es lo que haba fallado. Dijo: Bien, me imagin que no me saldra bien, por lo tanto decid ni siquiera intentarlo. En teora si este estudiante que pas el mismo examen en su siguiente intento y se gradu con un buen resultado acadmico hace un ao, a pesar de sus intentos de abandono hubiera fallado su test dentro de dos aos , su mal da me habra costado el puesto.

- Todos los profesores han sido creados iguales, pero algunos son ms iguales que otros.

Los sueldos de los profesores se calcularn a partir de ahora en base a una frmula calculada localmente basada en los resultados de los test a estudiantes, la experiencia y la demanda existente del tema del profesor. Esto significa que, en teora, los profesores en temas que tienden a atraer a gran nmero de aspirantes a educadores, como el mo, el ingls, pueden suponerse menos valiosos que otros ms raros, como, por ejemplo, profesores de ciencias y, en consecuencia se les puede pagar menos. Esto tiene sentido; los estudiantes tienen que poder realizar experimentos cientficos, no leer teoras cientficas o escribir informes de laboratorio cierto?

- Cualquiera puede aterrizar en una clase y ser un buen profesor; no se necesita una formacin especial.

Bajo la actual legislacin estatal, todos los profesores de las escuelas pblicas deben ser titulados o estar inscritos en un programa de postgrado y el 75% de los profesores de las escuelas subvencionadas deben ser titulados. La legislacin aprobada la semana pasada elimina esta cuota para las escuelas subvencionadas; ahora los profesores potenciales de las escuelas subvencionadas nicamente necesitan tener un diploma para ser empleados. El clima general pro-subvencionadas reinante en el estado y la nueva flexibilidad en la titulacin del personal de las subvencionadas parece implicar que los funcionarios del Estado piensan que la titulacin en educacin tiene poco valor, a pesar de no haberlo manifestado- por lo menos, de momento. Este giro de los acontecimientos no es del todo sorprendente en un Estado en que su principal autoridad educativa, el Superintendente John White, pas no ms de dos aos como profesor de escuela y no tiene ningn ttulo de profesor . (Lo mismo que Channa Cook, White cambia de trabajo rpidamente. Antes de ser nombrado superintendente estatal, fue el superintendente de la Recovery School District [1] de Nueva Orleans durante siete meses)

Algunos profesores de escuelas pblicas han propuesto que si los legisladores creen que la formacin para educar es innecesaria pueden venir un da a substituirnos y experimentar la alegra de convertirse al instante en excelentes educadores. Extraamente, que yo sepa ninguno de ellos ha aceptado nuestra oferta.

- En realidad los estudiantes no necesitan profesores en persona, los necesitan virtuales y stos necesitan nuestros impuestos.

En una accin que seguramente ser aplaudida por la ALEC, la legislacin solo se refiere a dispensadores de cursos, instructores para cursos on-line y virtuales. Estos dispensadores de cursos pueden ser profesores; tambin pueden comprender institutos y entidades de negocios. Utilizando las asignaciones con la frmula de financiacin que calcula la asignacin por alumno a la escuela local de distrito, el Estado pagar a los dispensadores de cursos para educar no solamente a los estudiantes de las escuelas pblicas sino tambin a los alumnos de las escuelas privadas y particulares ( la Rick Santorum). El Estado planea crear un catlogo de cursos de todas las clases ofrecidas por los dispensadores de cursos aprobados y todas las escuelas pblicas debern incluir estas listas de clases en sus propios catlogos de cursos. Los dispensadores de cursos recibirn 1/6 del 90% de la asignacin por alumno del distrito, aproximadamente 758$, por estudiante y curso. A esta tasa, un dispensador de curso que llegara a tener 90 estudiantes a su cargo, que es casi el lmite mximo para los profesores en escuelas con block schedules [2], podra llegar a ganar 68.000 $ por semestre, casi 30.000 $ ms que el salario anual de un profesor principiante. Un dispensador de cursos que llegara a los 150 estudiantes, el equivalente del mximo en un instituto con un esquema tradicional, podra ganar casi 114.000 $.

- Sin embargo, los profesores presenciales deben ser responsables de los resultados de sus estudiantes en las clase on-line.

La legislacin establece que, va sus resultados escolares, las escuelas pblicas de ladrillo y cemento se valorarn en base a los resultados de sus estudiantes en las clases virtuales a pesar de que estas clases no las darn los educadores de la escuela y a pesar de que estos educadores pueden no ser ni siquiera titulados. Estas son malas noticias para las escuelas anfitrionas si consideramos que segn un estudio de la Standford University los estudiantes de escuelas virtuales en Pennsylvania, uno de los primeros Estados que permiti la inscripcin generalizada en ciberescuelas, obtuvieron resultados muy por debajo de los estudiantes de la escuela pblica. Una escuela pblica podra acabar siendo calificada como fracasada y ser sancionada si sus estudiantes no obtienen buenos resultados en clase administrada de forma privada dadas por gente sin credenciales educativas que ni siquiera se ha reunido jams con sus alumnos.

- En las escuelas privadas se acepta a todos los nios a menos que tengan necesidades educativas especiales.

La educacin especial requiere dinero extra para personal extra, desarrollo profesional extra para el mismo, software extra y materiales extra. Los costes de la educacin especial, junto al hecho de que los estudiantes que reciben servicios de educacin especial suelen presentar diferencias en el aprendizaje solamente despus de una lucha acadmica, son las principales razones por la que muchas escuelas privadas ofrecen servicios limitados de educacin especial. Bajo la nueva legislacin, el padre o el tutor de un nio con necesidades especiales que se inscribe en una escuela privada utilizando una beca tendr que firmar un formulario de conformidad en que el nio recibir solamente los servicios de educacin especial ofrecidos por la escuela privada que probablemente sern mucho menos comprehensivos que los servicios de educacin especial en las escuelas pblicas.

Puesto que las escuelas privadas que participan en el programa de ayudas estn obligadas a aceptar a todos los candidatos con subvencin, el rechazo de los servicios de educacin especial podra convertirse en una estrategia de las escuelas privadas para excluir a los estudiantes con necesidades especiales sin quebrantar tcnicamente la ley.

Algunas escuelas privadas ya utilizan el estatuto de educacin especial como una razn para la exclusin de nios. El semestre pasado una estudiante de mi clase de postgrado de ingls, que era dislxica, escribi sobre su desencanto como alumna de octavo al no poder acceder a una de las escuelas catlicas de Nueva Orleans. No me quisieron debido a mis problemas de aprendizaje, dijo. Esta estudiante, una de las personas ms decididas que jams haya encontrado, se graduar con honores el prximo mes. Le dije que la escuela privada ciertamente haba salido perdiendo al no admitirla Pero que yo me senta honrada de tenerla en mi clase.

- Todos los nios son admitidos en las escuelas subvencionadas a menos que sean gays (o estudiantes del idioma ingls, o malos en deporte).

En 2011 Luisiana aprob una ley que permita a las corporaciones con nimo de lucro ofrecer y gestionar escuelas subvencionadas; las corporaciones pueden controlar la mitad de los puestos de los consejos de administracin de sus escuelas y la mitad de las inscripciones. Ahora los legisladores estn utilizando las conexiones entre las empresas y las escuelas subvencionadas para intentar permitir la legalizacin de la discriminacin. Las normas del Departamento de Educacin establecen que las escuelas subvencionadas no pueden discriminar en base a raza, color, nacin de origen, religin, sexo, etnia, orientacin sexual, discapacidad mental o fsica, edad, ascendencia, capacidad deportiva, necesidades especiales de suficiencia en lengua inglesa o en una lengua extranjera, o resultados acadmicos, en la admisin de estudiantes. La ley del Senado 217, que est en trmite, intenta restringir la clusula antidiscriminacin solamente a la raza, religin, ascendencia nacional, edad, sexo o discapacidad, las nicas categoras protegidas contra la discriminacin por lo que respecta a los negocios en el Estado. En una audiencia del comit, que fue cubierta por un periodista del peridico El Abogado, de Baton Rouge, una mujer de Nueva Orleans dijo que no quera hacerse cargo de una escuela subvencionada porqu no podra rechazar a estudiantes por su orientacin sexual.

Dado que se han publicado tasas de acoso para los estudiantes GLBTQ [3] de casi 9 de cada 10 y dado que hay estudios que han indicado que los adolescentes GLBTQ pueden ser cuatro veces ms propensos a cometer suicidio que sus otros compaeros, utilizar un tipo de legislacin como la ley 217 para excluirlos es no solo cruel equivale a poner en peligro a los nios. El artculo de El Abogado tambin cita al lder del Forum de la Familia de Luisiana, un grupo que declara como misin promover la fe, la libertad y la familia tradicional en el gran estado de Luisiana, diciendo que la legislacin fue pensada para enviar un mensaje al Governador Bobby Jindal, un republicano conservador que aparece en un video de apoyo en el website del grupo. El secretario de prensa de Jindal , dice en un email al periodista autor del artculo, Mark Ballard: no creemos en derechos o protecciones especiales.

La ley pas por 5-1 votos y se espera que sea aprobada por ambas cmaras.

(Por cierto, todo esto es absolutamente legal- a menos que no lo sea)

Los autores de la House Bill 976 la ley que trata de las subvenciones y escuelas subvencionadas parecen estar preocupados por si estuvieran infringiendo la ley. Estaban lo suficientemente preocupados acerca de la constitucionalidad de ciertas disposiciones de la ley (quizs de todas ellas) como para incluir una clusula al final de la ley estableciendo que si algn aspecto de la legislacin resultara inconstitucional ello no significaba que toda la legislacin lo fuera. Hummmm.

O sea que as es como se arreglan las escuelas pblicas, por lo menos segn los legisladores de Luisiana. Evidentemente, en tanto que profesora de la escuela pblica yo soy parte del problema. Quizs no tendra ms que irme a ensear a una escuela privada o subvencionada. Entonces formara parte instantneamente de la solucin cierto? Seria automticamente ms inteligente, ms dinmica, ms entusiasta. Mis estudiantes aprenderan ms automticamente. Incluso podra tener un iPad. Quizs debera ser una dispensadora de cursos y as podra pasar todo el da sentada en mi sof enseando online. Podra doblar mi sueldo y nunca ms tendra que escribir un informe disciplinario.

Excepto que no estoy dispuesta a abandonar y creo que mis colegas tampoco. Estoy orgullosa de ser una graduada de la escuela pblica y de haber continuado triunfando en una prestigiosa universidad. Creo que la educacin que puede recibirse en las escuelas pblicas es el corazn del sueo americano. Creo que en vez de asfixiar a estas escuelas deberamos trabajar para mejorarlas. Creo en las escuelas que abren sus puertas a todos los nios sin excepcin. Creo que las escuelas que restringen la admisin a ciertos estudiantes, abiertamente o de forma encubierta, transmiten el mensaje de que algunas personas no son bienvenidas al mundo. No quiero vivir en un mundo como ste.

Adems, honestamente, no creo que est haciendo un trabajo tan malo. En conjunto mis estudiantes se estn saliendo bien de mis cursos. Los que se han graduado estn teniendo xito en la universidad. Alan Rocha, un graduado del 2011 de la escuela donde enseo y actualmente estudiante de la Universidad de Nueva Orleans, asisti al rally. Despus de un rato de observacin se acerc al micrfono y pidi la palabra. Su mensaje fue el siguiente:

Estoy aqu por mis profesores, que me dieron una educacin que no cambio por ninguna escuela privada o subvencionada. Valoro la educacin que me dieron. Estoy aqu por mi hermana que actualmente est en la escuela y no quiero ver arruinada su educacin, ya que soy un orgulloso graduado de la escuela pblica. No soy un fracasado. Mi hermana no es una fracasada. Mis profesores no son unos fracasados. No pensis en vuestra juventud como unos fracasos, porque no lo son.

Es todo lo que tengo que decir.

Notas: [1] RSD: para la recuperacin de escuelas poco eficientes. [2] Menos clases por da pero de mayor duracin. [3] Gay, lesbian, bisexual, transgender, and questioning ( GLBTQ )

Elizabeth Walters , graduada de la Central Columbia High School de Bloomsburg, PA, Smith College, y del programa de capacitacin de profesores de la Universidad de Nueva Orleans, es periodista y profesora del Chalmette High School de St. Bernard Parish, LA.

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=4881

  



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