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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-04-2012

Resea de "Minera a gran escala en Ecuador" de W. Sacher y A. Acosta, ediciones ABYA YALA
Sobre megaminera

Silvia Arana
Rebelin


El jueves 12 de abril en el Hemiciclo de FLACSO, ante una numerosa audiencia los autores y dos profesores invitados hablaron sobre este tema crucial para Ecuador y la regin latinoamericana. William Sacher estuvo a cargo de delinear la primera parte de la obra, definida como una caja de herramientas, que proporcione elementos a las organizaciones sociales para el anlisis del modelo extractivo en Ecuador:

1) Cules son las reservas mineras?

2) Qu beneficios y qu impactos provocara la actividad minera a gran escala?

3) Cul es el contexto jurdico, econmico, financiero, poltico y social?

4) Quines son los actores? Y cules son sus prcticas? (en el caso de las empresas multinacionales cmo actuaron en el contexto internacional al igual que en sus propios pases de origen)

 

1) Reservas: La evaluacin de las reservas mineras, remarc Sacher, es arbitraria, se basa en los datos proporcionados por las empresas a cargo de la exploracin; actividad que es esencialmente especulativa puesto que hasta que no se empiece a extraer el mineral no se sabe con certeza qu se hallar. Desde el siglo XIX la especulacin minera tiene un lugar de privilegio en la Bolsa de Valores de Toronto (Canad) donde se comercian las acciones.

Algunos datos sobre las concesiones mineras -a partir de datos oficiales:

a) el 3% de los peticionarios capturan el 70% de la superficie concesionada.

b) la explotacin a menor escala solo abarca el 1% del territorio concesionado.

c) el 66% de las concesiones se concentra en cuatro provincias: Zamora-Chinchipe, Azuay, Loja y Morona Santiago

d) el 60% del territorio concesionado fue a empresas extranjeras, del cual las empresas canadienses obtuvieron la mayor parte: 40%. Le sigue en importancia, Reino Unido con el 10% y China con el 6%. Es de importancia notar que las principales empresas multinacionales tienen sedes en parasos fiscales, Kinross, Zalazar (Bermudas), Dynasty Metals (Islas Vrgenes), Andean Gold, Iamgold (Barbados), etc.

 

2) Beneficios/Impactos: Se estiman reservas de 190.000 millones en cobre, y de 70.000 millones en oro. Estas cifras provienen obviamente de las empresas a cargo de la exploracin y deben ser analizadas teniendo en cuenta la naturaleza especulativa de esas empresas. (Pueden ser menores o pueden ser mayores.) Y otro factor fundamental es la fluctuacin del precio de los minerales. En cuanto a los impactos, la explotacin de oro en Ecuador, implica dinamitar toneladas de roca y el uso de millones de litros de agua por da. El cianuro, usado en el lavado, contamina el agua usada que luego va a piscinas. Segn lo prometido por las empresas estas piscinas quedarn selladas. Pero un dato relevante en el caso ecuatoriano es que como pas ssmico no hay absolutamente ninguna seguridad de que estas piscinas no sufrirn rupturas, ocasionando catstrofes de magnitud como sucedi en Per, por dar uno de los numerosos ejemplos existentes.

El concepto de explotacin minera "sostenible" no tiene fundamentos cientficos vlidos.

 

3) Contexto: existe una tensin entre los agotamientos de las reservas ricas en minerales y la gran demanda (cobre, nquel) en el mundo. Esta demanda proviene en parte de economas en auge como China, India. Tambin la demanda creciente de oro como valor de reserva, o valor-refugio, de las economas mundiales.

 

4) Actores: Las empresas canadienses en particular, agrega Sacher, que gozan de cierta reputacin en trminos del medioambiente y de derechos humanos en realidad presentan un saldo real extremadamente preocupante: ms de diez mil minas abandonadas -que son focos contaminantes- en territorio canadiense. A nivel internacional el historial es grave: desde complicidad en asesinatos, alianzas con jefes de guerra en frica como lo denuncian informes de Naciones Unidas a travs del CERD (Convencin Internacional sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Racial) -documentando cmo estas empresas perjudicaron la vida de los indgenas de las reas mineras.

Kinross, en particular, fue acusada por Naciones Unidas de actos de corrupcin y evasin fiscal en la Repblica del Congo. La empresa Iamgold, por su parte, fue denunciada por el gobierno de Mali de un impacto negativo en la salud de los nativos que caus un incremento notable en el nmero de abortos involuntarios en la regin minera en la que acta.

 

Francisco Rhon, Director del Centro Andino de Accin Popular, hizo un llamado a reflexionar sobre el modelo extractivo, iniciado en Ecuador con la Era Petrolera. Mencion la fluctuacin de precios del petrleo que en el 2001 baj a $7 el galn. Se pregunt que si eso sucediera con el cobre o el oro, cules seran los beneficios de la explotacin a gran escala con el costo de contaminacin para el pas? Y formul otros interrogantes como: No sera mejor apartarse de la especulacin? Este modelo, no es semejante al juego colonial de la expansin capitalista?

 

Por su parte, Nidia Sols, profesora de la Universidad de Cuenca, Coordinadora del Cabildo por las Mujeres del Cantn Cuenca y activista del Frente Nacional por la Salud de los Pueblos, hizo un llamado a revisar el significado autntico del Sumak Kawsay, del respeto a la Pachamama como lo establece la Constitucin y denunci la ilegalidad del contrato minero en la provincia del Azuay. Enmarc la lucha de las organizaciones sociales en defensa del medioambiente en los "vientos de resistencia que corren por toda Amrica Latina contra la megaminera".

 

Cerr la presentacin Alberto Acosta recordando que hace 40 aos el pas se aprestaba a ingresar en la Era Petrolera simbolizado por un desfile cvico militar en el que se llev como estandarte el primer barril de petrleo para la exportacin. Pregunt: Qu hemos aprendido en esta larga historia de pas exportador de recursos: banano, cacao, petrleo, y ahora minerales? La primera conclusin que se puede sacar es que Ecuador contina con este modelo extractivista. El ao pasado el 55% de los ingresos de exportacin provinieron del petrleo, se mantiene un estado supeditado al capital global. Cuarenta aos despus PetroEcuador no logra ejercer un control de la produccin petrolera. Si bien hay que reconocer como positivo los pasos dados para tratar de captar una mayor cantidad de beneficios. Acosta continu diciendo que aunque haya una mayor presencia del estado y un mayor control sobre las actividades, tambin hay claras limitaciones. Y que la evaluacin de los beneficios de la actividad minera debe incluir los subsidios ocultos: electricidad, agua, carreteras -puesto que se est considerando proveerles agua y electricidad a mitad de precio. Otro de los elementos esenciales -que Acosta reclama que se incluya en el anlisis- son los desechos (calculados en 326 millones de toneladas). Si la reparacin de los daos materiales sera equivalente a los beneficios, entonces no hay beneficios reales. Pidi no olvidar el dao causado por la Texaco en la Amazona.

Reiter las dudas sobre el monto real de las reservas mineras puesto que el gobierno asume como vlidas las cifras proporcionadas por las empresas de exploracin. Sugiri clusulas, como por ejemplo, que las empresas contraigan la obligacin de refinar el mineral en el pas para romper con el crculo de "pas productor que alimenta el subdesarrollo" (citando a Gunder Frank). Cit irnicamente declaraciones de funcionarios gubernamentales promocionando la minera a gran escala como solucin a la pobreza.

Viceministro de Minas: "La minera trae Progreso, Armona... Respeto a la Vida Humana".

Ministro de Minas: "No vamos a dialogar con mentirosos (refirindose a la Marcha por el Agua). Slo fueron 6.000 y vinieron en carro, no caminando."

Presidente Correa, sabatina en Macas: "Hemos perdido demasiado tiempo... si en EE.UU. o en Japn [se planteara la oposicin a la minera en gran escala que hay en Ecuador] van al manicomio".

Agreg Acosta que a pesar de correr el riesgo de ir al manicomio se debe hacer una veedura, analizando los beneficios reales de excavar el subsuelo para sacar oro que luego ir al subsuelo del banco de un pas del norte.

 

El alcance de este libro trasciende el mbito acadmico en este momento clave de negociaciones entre el gobierno de Ecuador y las compaas mineras. Es una llamado de atencin a los serios y numerosos riesgos ambientales que genera la megaminera, ampliamente documentados en Amrica Latina, frica y otras regiones. En manos de las cuatro provincias en las que se concentrara la actividad minera a gran escala reside gran parte del desenlace. Los pueblos de esas provincias se movilizarn en asamblea permanente? Saldrn a las rutas a impedir el paso de las maquinarias de la Kinross, de la Iamgold y otras multinacionales en defensa del agua? La magnitud de las consecuencias de la megaminera va mucho ms all de las agendas polticas de uno u otro grupo de oposicin. Los nicos protagonistas son las comunidades de las zonas mineras y la nacin. En esto se juega un proyecto de pas.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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