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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-04-2012

New York African Film Festival: dos meses celebrando frica en la gran manzana

Beatriz Leal Riesco
Rebelin


La edicin de este ao del New York African Film Festival lleva por ttulo 21st Century: The Homecoming (Siglo XXI: el regreso a casa). Durante dos meses y en mltiples sedes en la ciudad de Nueva York, el festival se convierte en plataforma de debate desde donde explorar a travs del cine y de sus protagonistas nociones tan relevantes como identidad, pertenencia y exilio. Sus mayores alicientes son una cuidada seleccin de largos y cortos tanto de ficcin como documental, filmes experimentales e imgenes de archivo, as como la asistencia de sus protagonistas. Para completar y profundizar en la realidad cinematogrfica africana actual y los temas especficos de esta edicin, se han organizado otros eventos paralelos: mesas redondas, exposiciones y actuaciones musicales, talleres profesionales para artistas y presentaciones para estudiantes de enseanza secundaria y universitarios.

Desde su fundacin hace casi veinte aos atrs, el NYAFF se he erigido como vocero fiel de la realidad y cultura contemporneas africanas a travs del 7 arte, presentando lo mejor del cine africano clsico y contemporneo desde uno de los mayores centros culturales del planeta: la ciudad de Nueva York. Con la intencin de cuestionar ideas preconcebidas y romper con las jerarquas entre Arte con maysculas y el arte pop(ular), gneros como el melodrama, la comedia o el musical se sitan en el centro del festival, demostrando la vitalidad de la produccin cinematogrfica del continente. Para romper con el prejuicio de que el cine africano se hace con la nica intencin de ser exportado o para formar parte del circuito de los festivales internacionales, la ciudad de Nueva York nos regala este 2012 una riqusima muestra del verdadero cine popular africano proveniente de todos los confines del frica y de sus ciudadanos en la dispora.

Este ao y como obligado tributo a su creciente presencia en el medio, las mujeres directoras tienen un lugar destacado en el festival. Mariette Monpierre mezcla melodrama y relato autobiogrfico en Elza, pelcula filmada en la isla caribea de Guadalupe. Rumbi Katedza nos cuenta en Playing Warriors con buenas dosis de humor e irona una historia universal sobre la lucha diaria de las mujeres en el Zimbabwe de nuestros das. Pero no slo han filmado ficciones las directoras africanas este ltimo ao; el documental es uno de los campos ms fructferos donde encontrarlas. Debido a las grandes posibilidades abiertas al gnero documental para analizar y reflejar la realidad contempornea, el documental se ha convertido en uno de los formatos preferidos en frica y las mujeres no se han quedado atrs en este movimiento. Es por ello que encontramos un gran nmero de ellos este ao: en The Creators, Laura Gamse analiza el papel reservado a los artistas en Sudfrica hoy en da; Branwen Olpako tiene como temas centrales la lucha postcolonial y feminista en Kenia en The Education of Auma Obama, pelculas que haya su complemento ideal en el retrato que hace Branwen Okpako de una de las ms valientes madres del mismo pas: Monica Wangu Wamwere: Unbroken Spirit. Para finalizar otra joya de la camerunesa Osvalde Lewat; su ltimo trabajo hasta la fecha: Sderot: Last Exit. En este trabajo experimental y lcido investiga y estira los lmites del gnero documental viajando a una escuela de cine en la franja de Gaza.

Coincidiendo con la celebracin en Sudfrica del centenario del nacimiento del African National Congress, el NYAFF rendir tributo a este hito histrico a travs de actuaciones musicales del pas adems de pelculas. Entre su notable produccin flmica contempornea se han seleccionado los documentales The Creators y Stocktown: South Africa, los cuales muestran la increble vitalidad artstica del pas, y largos de ficcin como Man on Ground, de Akin Omotoso y How to Steal 2 Million de Charlie Vundla, ambas pelculas obras nicas al servirse con originalidad y frescura de las tcnicas del thriller y del film noir a la hora de adentrarse en los mbitos ms oscuros del pas. De la industria ms poderosa y vital del continente contemporneo africano, Nollywood, nos llega la ltima obra del archipremiado Tunde Kelani: Maami, una crnica pica y melodramtica que nos hace reflexionar sobre el papel del amor y la perseverancia frente a la omnipresencia de la brujera, el odio y la violencia.

En ocasin del cincuenta aniversario de las independencias de Uganda, Ruanda, Burundi, Argelia y Jamaica, se explorarn en detalle temas como el papel del artista como activista, la necesidad de recuperar historias y hroes olvidados en la lucha por la liberacin, y el concepto tanto literal como figurado de la vuelta a casa en el siglo XXI para los africanos de dentro y fuera del continente. Mama Africa, un retrato inolvidable de la cantante y activista sudafricana Miriam Makeba realizado por el director finlands Mika Kaurismki ser la pelcula encargada de abrir el festival, y la historia de tres hermanos que combaten en pro de la liberacin de Argelia, Hors la loi del franco-argelino Rachid Bouchareb, ser la que clausure la muestra el da 17. Entre ambas, deberamos apuntar un par de documentales: Fire in Babylon de Stevan Riley y Black Africa White Marble de Clemente Bicocchi, los cuales recuperan dos smbolos nicos de la lucha por la liberacin: el mtico e invatible equipo de crquet de West Indies y las repercusiones que sigue provocando la figura del explorador decimonnico Pietro de Brazz.

Sin duda, la posibilidad de escuchar y ver a la mayora de los directores de las pelculas que forman parte del festival permitir al espectador enriquecer su propia experiencia flmica ms all de las proyecciones. En una jugosa parrilla de eventos anexos de presentaciones y mesas redondas, los directores tendrn la posibilidad de debatir con el pblico y expertos en la materia y exponer as sus ideas, motivaciones y praxis flmica.

El festival empieza maana con una presentacin en el espacio Jerome L. Green Space de la emisora pblica de radio neoyorquina WNYC, a la que seguirn proyecciones en el Lincoln Center del 11 al 17 de abril , un curso monogrfico en la Universidad de Columbia el da 19 del mismo mes y, ya en mayo, dos ciclos de proyecciones, el primero en el Maysles Cinema (4 y 5) y, el segundo, guinda y colofn a dos meses de actividades, en la Brooklyn Academy of Music BAMRose Cinemas (25 a 28).

Para informacin detallada de cada uno de los eventos, pinchar aqu.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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