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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-05-2012

Plutonoma y precariado: el declive de la economa estadounidense

Noam Chomsky
TomDispatch


El movimiento Ocupemos ha experimentado un desarrollo estimulante. Hasta donde mi memoria alcanza, no ha habido nunca nada parecido. Si consigue reforzar sus lazos y las asociaciones que se han creado en estos meses a lo largo del oscuro periodo que se avecina no habr victoria rpida podra protagonizar un momento decisivo en la historia de los Estados Unidos.

La singularidad de este movimiento no debera sorprender. Despus de todo, vivimos una poca indita, que arranca en 1970 y que ha supuesto un autntico punto de inflexin en la historia de los Estados Unidos. Durante siglos, desde sus inicios como pas, fueron una sociedad en desarrollo. Que no lo fueran siempre en la direccin correcta es otra historia. Pero en trminos generales, el progreso supuso riqueza, industrializacin, desarrollo y esperanza. Exista una expectativa ms o menos amplia de que esto seguira siendo as. Y lo fue, incluso en los tiempos ms oscuros.

Tengo edad suficiente para recordar la Gran Depresin. A mediados de los aos 30, la situacin era objetivamente ms dura que la actual. El nimo, sin embargo, era otro. Haba una sensacin generalizada de que saldramos adelante. Incluso la gente sin empleo, entre los que se contaban algunos parientes mos, pensaba que las cosas mejoraran. Exista un movimiento sindical militante, especialmente en el mbito del Congreso de Organizaciones Industriales. Y se comenzaban a producir huelgas con ocupacin de fbricas que aterrorizaban al mundo empresarial basta consultar la prensa de la poca-. Una ocupacin, de hecho, es el paso previo a la autogestin de las empresas. Un tema, dicho sea de paso, que est bastante presente en la agenda actual. Tambin la legislacin del New Deal comenzaba a ver la luz a resultas de la presin popular. A pesar de que los tiempos eran duros, haba una sensacin, como sealaba antes, de que se acabara por salir de la crisis.

Hoy las cosas son diferentes. Entre buena parte de la poblacin de los Estados Unidos reina una marcada falta de esperanza que a veces se convierte en desesperacin. Dira que esta realidad es bastante nueva en la historia norteamericana. Y tiene, desde luego, una base objetiva.

La clase trabajadora

En los aos 30 del siglo pasado los trabajadores desempleados podan pensar que recuperaran sus puestos de trabajo. Actualmente, con un nivel de paro similar al existente durante la Depresin, es improbable, si la tendencia persiste, que un trabajador manufacturero vaya a recuperar el suyo. El cambio tuvo lugar hacia 1970 y obedece a muchas razones. Un factor clave, bien analizado por el historiador econmico Robert Brenner, fue la cada del beneficio en el sector manufacturero. Pero tambin hubo otros. La reversin, por ejemplo, de varios siglos de industrializacin y desarrollo. Por supuesto, la produccin de manufacturas continu del otro lado del ocano, pero en perjuicio, y no en beneficio, de las personas trabajadoras. Junto a estos cambios, se produjo un desplazamiento significativo de la economa del mbito productivo de cosas que la gente necesitara o pudiera usar- al de la manipulacin financiera. Fue entonces, en efecto, cuando la financiarizacin de la economa comenz a extenderse.

Los bancos

Antes de 1970, los bancos eran bancos. Hacan lo que se espera que un banco haga en una economa capitalista: tomar fondos no utilizados de una cuenta bancaria, por ejemplo, y darles una finalidad potencialmente til como ayudar a una familia a que se compre una casa o a que enve a su hijo a la escuela. Esto cambi de forma dramtica en los setenta. Hasta entonces, y desde la Gran Depresin, no haba habido crisis financieras. Los aos cincuenta y sesenta fueron un periodo de gran crecimiento, el ms alto en la historia de los Estados Unidos y posiblemente en la historia econmica. Y fue igualitario. Al quintil ms bajo de la sociedad le fue tan bien como al ms alto. Mucha gente accedi a formas de vida ms razonables de clase media, como se llam aqu, de clase trabajadora, en otros pases. Los sesenta, por su parte, aceleraron el proceso. Tras una dcada un tanto sombra, el activismo de aquellos aos civiliz el pas de forma muchas veces duradera. Con la llegada de los setenta, se produjeron una serie de cambios abruptos y profundos: desindustrializacin, deslocalizacin de la produccin y un mayor protagonismo de las instituciones financieras, que crecieron enormemente. Yo dira que entre los aos cincuenta y sesenta se produjo un fuerte desarrollo de lo que dcadas despus se conocera como economa de alta tecnologa: computadores, Internet y revolucin de las tecnologas de la informacin, que se desarrollaron sustancialmente en el sector estatal. Estos cambios generaron un crculo vicioso. Condujeron a una creciente concentracin de riqueza en manos del sector financiero, pero no beneficiaron a la economa (ms bien la perjudicaron, al igual que a la sociedad).

Poltica y dinero

La concentracin de riqueza trajo consigo una mayor concentracin de poder poltico. Y la concentracin de poder poltico dio lugar a una legislacin que intensificara y acelerara el ciclo. Esta legislacin, bipartidista en lo esencial, comport la introduccin de nuevas polticas fiscales, as como de medidas desreguladoras del gobierno de las empresas. Junto a este proceso, se produjo un aumento importante del coste de las elecciones, lo que hundi an ms a los partidos polticos en los bolsillos del sector empresarial.

Los partidos, en realidad, comenzaron a degradarse por diferentes vas. Si una persona aspiraba a un puesto en el Congreso, como la presidencia de una comisin, lo normal era que lo obtuviera a partir de su experiencia y capacidad personal. En solo un par de aos, tuvieron que comenzar a contribuir a los fondos del partido para lograrlo, un tema bien estudiado por gente como Tom Ferguson. Esto, como deca, aument la dependencia de los partidos del sector empresarial (y sobre todo, del sector financiero).

Este ciclo acab con una tremenda concentracin de riqueza, bsicamente en manos del primer uno por ciento de la poblacin. Mientras tanto, se abri un perodo de estancamiento e incluso de decadencia para la mayora de la gente. Algunos salieron adelante, pero a travs de medios artificiales como la extensin de la jornada de trabajo, el recurso al crdito y al sobreendeudamiento o la apuesta por inversiones especulativas como las que condujeron a la reciente burbuja inmobiliaria. Muy pronto, la jornada laboral acab por ser ms larga en Estados Unidos que en pases industrializados como Japn o que otros en Europa. Lo que se produjo, en definitiva, fue un perodo de estancamiento y de declive para la mayora unido a una aguda concentracin de riqueza. El sistema poltico comenz as a disolverse.

Siempre ha existido una brecha entre la poltica institucional y la voluntad popular. Ahora, sin embargo, ha crecido de manera astronmica. Constatarlo no es difcil. Basta ver lo que est ocurriendo con el gran tema que ocupa a Washington: el dficit. El gran pblico, con razn, piensa que el dficit no es la cuestin principal. Y en verdad no lo es. La cuestin importante es la falta de empleo. Hay una comisin sobre el dficit pero no una sobre el desempleo. Por lo que respecta al dficit, el gran pblico tiene su posicin. Las encuestas lo atestiguan. De forma clara, la gente apoya una mayor presin fiscal sobre los ricos, la reversin de la tendencia regresiva de estos aos y la preservacin de ciertas prestaciones sociales. Las conclusiones de la comisin sobre el dficit seguramente dirn lo contrario. El movimiento de ocupacin podra proporcionar una base material para tratar de neutralizar este pual que apunta al corazn del pas.

Plutonoma y precariado

Para el grueso de la poblacin el 99%, segn el movimiento Ocupemos estos tiempos han sido especialmente duros, y la situacin podra ir a peor. Podramos asistir, de hecho, a un perodo de declive irreversible. Para el 1% -e incluso menos, el 0,1%- todo va bien. Son ms ricos que nunca, ms poderosos que nunca y controlan el sistema poltico, de espaldas a la mayora. Si nada se lo impide, por qu no continuar as?

Tomemos el caso de Citigroup. Durante dcadas, ha sido uno de los bancos de inversin ms corruptos. Sin embargo, ha sido rescatado una y otra vez con dinero de los contribuyentes. Primero con Reagan y ahora nuevamente. No incidir aqu en el tema de la corrupcin, pero es bastante alucinante. En 2005, Citigroup sac unos folletos para inversores bajo el ttulo: Plutonoma: comprar lujo, explicar los desequilibrios globales. Los folletos animaban a los inversores a colocar dinero en un ndice de plutonoma. El mundo anunciaban- se est dividiendo en dos bloques: la plutonoma y el resto.

La nocin de plutonoma apela a los ricos, a los que compran bienes de lujo y todo lo que esto conlleva. Los folletos sugeran que la inclusin en el ndice de plutonoma contribuira a mejorar los rendimientos de los mercados financieros. El resto bien poda fastidiarse. No importaba. En realidad, no eran necesarios. Estaban all para sostener a un Estado poderoso, que rescatara a los ricos en caso de que se metieran en problemas. Ahora, estos sectores suelen denominarse precariado gente que vive una existencia precaria en la periferia de la sociedad. Solo que cada vez es menos perifrica. Se est volviendo una parte sustancial de la sociedad norteamericana y del mundo. Y los ricos no lo ven tan mal.

Por ejemplo, el ex presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, lleg a ir al Congreso, durante la gestin de Clinton, a explicar las maravillas del gran modelo econmico que tena el honor de supervisar. Fue poco antes del estallido del crack en el que tuvo una responsabilidad clarsima. Todava se le llamaba San Alan y los economistas profesionales no dudaban en describirlo como uno de los ms grandes. Dijo que gran parte del xito econmico tena que ver con la creciente inseguridad laboral. Si los trabajadores carecen de seguridad, si forman parte del precariado, si viven vidas precarias, renunciarn a sus demandas. No intentarn conseguir mejores salarios o mejores prestaciones. Resultarn superfluos y ser fcil librarse de ellos. Esto es lo que, tcnicamente hablando, Greenspan llamaba una economa saludable. Y era elogiado y enormemente admirado por ello.

La cosa, pues, est as: el mundo se est dividiendo en plutonoma y precariado el 1 y el 99 por ciento, en la imagen propagada por el movimiento Ocupemos. No se trata de nmeros exactos, pero la imagen es correcta. Ahora, es la plutonoma quien tiene la iniciativa y podra seguir siendo as. Si ocurre, la regresin histrica que comenz en los aos setenta del siglo pasado podra resultar irreversible. Todo indica que vamos en esa direccin. El movimiento Ocupemos es la primera y ms grande reaccin popular a esta ofensiva. Podra neutralizarla. Pero para ello es menester asumir que la lucha ser larga y difcil. No se obtendrn victorias de la noche a la maana. Hace falta crear estructuras nuevas, sostenibles, que ayuden a atravesar estos tiempos difciles y a obtener triunfos mayores. Hay un sinnmero de cosas, de hecho, que podran hacerse.

Hacia un movimiento de ocupacin de los trabajadores

Ya lo mencion antes. En los aos treinta del siglo pasado, las huelgas con ocupacin de los lugares de trabajo eran unas de las acciones ms efectivas del movimiento obrero. La razn era sencilla: se trataba del paso previo a la toma de las fbricas. En los aos setenta, cuando el nuevo clima de contrarreforma comenzaba a instalarse, todava pasaban cosas importantes. En 1977, por ejemplo, la empresa US Steel decidi cerrar una de sus sucursales en Youngstown, Ohio. En lugar de marcharse, simplemente, los trabajadores y la comunidad se propusieron unirse y comprarla a los propietarios para luego convertirla en una empresa autogestionada. No ganaron. Pero de haber conseguido el suficiente apoyo popular, probablemente lo habran hecho. Gar Alperovitz y Staufhton Lynd, los abogados de los trabajadores, han analizado con detalle esta cuestin. Se trat, en suma, de una victoria parcial. Perdieron, pero generaron otras iniciativas. Esto explica que hoy, a lo largo de Ohio y de muchos otros sitios, hayan surgido cientos, quizs miles de empresas de propiedad comunitaria, no siempre pequeas, que podran convertirse en autogestionadas. Y esta s es una buena base para una revolucin real.

Algo similar pas en la periferia de Boston hace aproximadamente un ao. Una multinacional decidi cerrar una instalacin rentable que produca manufacturas con alta tecnologa. Evidentemente, para ellos no era lo suficientemente rentable. Los trabajadores y los sindicatos ofrecieron comprarla y gestionarla por s mismos. La multinacional se neg, probablemente por consciencia de clase. Creo que no les hace ninguna gracia que este tipo de cosas pueda ocurrir. Si hubiera habido suficiente apoyo popular, algo similar al actual movimiento de ocupacin de las calles, posiblemente habran tenido xito.

Y no es el nico proceso de este tipo que est teniendo lugar. De hecho, se han producido algunos con una entidad mayor. No hace mucho, el presidente Barack Obama tom el control estatal de la industria automotriz, la propiedad de la cual estaba bsicamente en manos de una mirada de accionistas. Tena varias posibilidades. Pero escogi esta: reflotarla con el objetivo de devolverla a sus dueos, o a un tipo similar de propiedad que mantuviera su estatus tradicional. Otra posibilidad era entregarla a los trabajadores, estableciendo las bases de un sistema industrial autogestionado que produjera cosas necesarias para la gente. Son muchas, de hecho, las cosas que necesitamos. Todos saben o deberan saber que los Estados Unidos tienen un enorme atraso en materia de transporte de alta velocidad. Es una cuestin seria, que no slo afecta la manera en que la gente vive, sino tambin la economa. Tengo una historia personal al respecto. Hace unos meses, tuve que dar un par de charlas en Francia. Haba que tomar un tren desde Avignon, al sur, hasta el aeropuerto Charles de Gaulle, en Pars. La distancia es la misma que hay entre Washington DC y Boston. Tard dos horas. No s si han tomado el tren que va de Washington a Boston. Opera a la misma velocidad que hace sesenta aos, cuando mi mujer y yo nos subimos por primera vez. Es un escndalo.

Nada impide hacer en los Estados Unidos lo que se hace en Europa. Existe la capacidad y una fuerza de trabajo cualificada. Hara falta algo ms de apoyo popular, pero el impacto en la economa sera notable. El asunto, sin embargo, es an ms surrealista. Al tiempo que desechaba esta opcin, la administracin Obama envi a su secretario de transportes a Espaa para conseguir contratos en materia de trenes de alta velocidad. Esto se podra haber hecho en el cinturn industrial del norte de los Estados Unidos, pero ha sido desmantelado. No son, pues, razones econmicas las que impiden desarrollar un sistema ferroviario robusto. Son razones de clase, que reflejan la debilidad de la movilizacin popular.

Cambio climtico y armas nucleares  

Hasta aqu me he limitado a las cuestiones domsticas, pero hay dos desarrollos peligrosos en el mbito internacional, una suerte de sombra que planea sobre todo lo el anlisis. Por primera vez en la historia de la humanidad, hay amenazas reales a la supervivencia digna de las especies.

Una de ellas nos ha estado rondando desde 1945. Es una especie de milagro que la hayamos sorteado. Es la amenaza de la guerra nuclear, de las armas nucleares. Aunque no se habla mucho de ello, esta amenaza no ha dejado de crecer con el gobierno actual y sus aliados. Y hay que hacer algo antes de que estemos en problemas serios.

La otra amenaza, por supuesto, es la catstrofe ambiental. Prcticamente todos los pases en el mundo estn tratando de hacer algo al respecto, aunque sea de manera vacilante. Los Estados Unidos tambin, pero para acelerar la amenaza. Son el nico pas de los grandes que no ha hecho nada constructivo para proteger el medio ambiente, que ni siquiera se ha subido al tren. Es ms, en cierta medida, lo estn empujando hacia atrs. Todo esto est ligado a la existencia de un gigantesco sistema de propaganda que el mundo de los negocios despliega con orgullo y desfachatez con el objetivo de convencer a la gente de que el cambio climtico es una patraa de los progres Por qu hacer caso a estos cientficos?.

Estamos viviendo una autntica regresin a tiempos muy oscuros. Y no lo digo en broma. De hecho, si se piensa que esto est pasando en el pas ms poderoso y rico de la historia, la catstrofe parece inevitable. En una generacin o dos, cualquier otra cosa de la que hablemos carecer de importancia. Hay que hacer algo, pues, y hacerlo pronto, con dedicacin y de manera sostenible. No ser sencillo. Habr, por descontado, obstculos, dificultades, fracasos. Es ms: si el espritu surgido el ao pasado, aqu y en otros rincones del mundo, no crece y consigue convertirse en una fuerza de peso en el mundo social y poltico, las posibilidades de un futuro digno no sern muy grandes.

Noam Chomsky es profesor emrito del Departamento de Lingstica y Filosofa del MIT. Universalmente reconocido como renovador de la lingstica contempornea, es el autor vivo ms citado, el intelectual pblico ms destacado de nuestro tiempo y una figura poltica emblemtica de la resistencia antiimperialista mundial.

Fuente: http://www.tomdispatch.com/post/175539/tomgram%3A_noam_chomsky%2C_a_rebellious_world_or_a_new_dark_age/#more

Traduccin para www.sinpermiso.info: Gerardo Pisarello 



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