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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-05-2012

Japn
El arroz que renaci de los escombros

Suvendrini Kakuchi
IPS


Un pequeo arrozal, destruido por el terremoto y el tsunami del ao pasado en Japn, dio esta primavera la mejor cosecha de su historia y, de paso, trajo alegra y esperanza a la devastada comunidad de Minami Sanriku.

Lo llaman, con razn, el "arroz del renacimiento". Es resultado del esfuerzo colectivo de cultivadores y residentes de esta comunidad del noreste, que se asociaron para promover la agricultura sostenible.

Los arrozales recuperados en algunas de las zonas ms perjudicadas por el desastre del 11 de marzo de 2011, se han convertido en ejemplos de rehabilitacin frente a la devastacin general que siguen exhibiendo las costas del noreste de Japn, afirman ecologistas.

"La sorprendente hazaa de recuperar una plantacin arrasada por el tsunami se logr restaurando el ecosistema circundante. Las nuevas tecnologas que dependen de grandes maquinarias o de abundantes fondos no siempre brindan las mejores respuestas", explic Shigeki Iwabuchi, portavoz de la Red de Arrozales de Japn.

Uno de estos arrozales simblicos pertenece a la escuela secundaria Ouya, en Minami Sanriku. Durante 10 aos, sus estudiantes cultivaron un predio de unos 10.000 metros cuadrados para estudiar la siembra tradicional de este grano en un clima fro como el del rea de Tohoku.

El mtodo consista en inundar el terreno con agua dulce durante el invierno, para fertilizarlo, y sembrar en primavera, una prctica casi en desuso en Japn.

Luego lleg el tsunami. Sus olas de 15 metros de altura arrasaron los cultivos, saturaron el suelo de sal y lo cubrieron de escombros. La esperanza desapareci bajo las aguas.

"Pero el invierno pasado los estudiantes empezaron a decir que queran retomar el cultivo de arroz. Entonces decidimos formar una asociacin de voluntarios y expertos para hacer lo que pareca imposible en la devastacin que nos rodeaba: limpiar el predio para empezar a plantar de nuevo", explic el director de la escuela, Yoshinori Uesugi.

Esa decisin arroj resultados sorprendentes. Este ao se cosech ms de una tonelada de arroz, superando todos los rendimientos que haba dado el arrozal en el pasado.

Iwabuchi, tambin oriundo de la regin de Tohoku y especialista en preservacin de pantanos, lider un equipo integrado por expertos en agricultura, cultivadores locales y voluntarios que llegaron inclusive desde Tokio para participar en el esfuerzo que marc un giro radical en relacin a los planes oficiales de recuperacin.

La salinizacin de miles de hectreas "de tierras agrcolas y bosques costeros destruidos fue uno de los mayores obstculos planteados por el tsunami", dijo Iwabuchi.

"Pero, al recrear el suelo frtil en pequeos arrozales mediante la simple desalinizacin, revivimos una sabidura que habamos ignorado hasta ahora: las sociedades locales siempre dependieron de los ecosistemas para su sustento", agreg.

Para el proyecto Renacimiento Verde de Tohoku, el primer paso de Iwabuchi y su equipo de investigadores universitarios, empresarios y organizaciones ambientalistas fue limpiar los ecosistemas afectados.

El gobierno aport gran cantidad de agua dulce, que se emple para diluir la sal de las parcelas. Con la limpieza de manantiales, arroyos y pantanos, el proyecto se dedic a lograr un suministro hdrico sostenible, en vez de depender del destruido sistema de caeras que se haba usado hasta entonces.

En contraste con el proceso oficial de limpieza organizado por el gobierno, que emplea aplanadoras y otra maquinaria pesada, el equipo de Iwabuchi quit los escombros a mano limpia, incluso los esqueletos de automviles abandonados.

"No usamos maquinaria pesada porque hubiera daado la valiosa estructura del suelo. Para la desalinizacin empezamos inundando los arrozales con agua de manantiales y ros locales que ya haban sido limpiados", dijo.

En enero de este ao, el equipo detect la presencia de insectos y de otros organismos vivos en el suelo, una bienvenida seal de biodiversidad.

Aun ms importante fue descubrir, en un predio de Kesennuma, que el tsunami haba trado consigo un lodo rico en diversos organismos y sustratos.

Este tipo de iniciativas tambin generan beneficios econmicos. Parte de las ventas del arroz cultivado en las plantaciones inundadas en invierno se don a los agricultores que haban perdido sus tierras.

Valindose del xito de su proyecto, sus responsables impulsan la adopcin de prcticas agrcolas sostenibles para ayudar a Tohoku a recuperarse.

Aunque el "arroz del renacimiento" solo se ha probado en parcelas pequeas, el desastre en el oriente de Japn hace evidente que las medidas sostenibles de adaptacin y recuperacin ofrecen las mejores posibilidades de supervivencia.

"El Japn moderno se construy sobre las franjas costeras, partiendo de la base de que la tecnologa (nos poda salvar); pero esta idea result equivocada", dijo Iwabuchi.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=100815



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