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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-05-2012

Resea de "Mi guerra de Espaa, testimonio de una miliciana al mando de una columna del POUM"
Explorando la historia de Mika Etchebhre (I)

Jess Aller
Rebelin


Entre todos los hombres y mujeres nacidos en tierras extraas que participaron en la lucha contra el fascismo entablado en 1936 en Espaa , Mika Etchebhre (1902-1992) ocupa un papel bastante singular. Se trata del caso nico de una intelectual con formacin universitaria que toma parte con mando en tropa en combates de los ms violentos que all se dieron, que es herida en varias ocasiones, y que no slo llega a alcanzar el grado de capitn sino que es siempre alabada por sus superiores por sus cualidades militares. Conocer los detalles de su biografa, sin embargo, ayuda a entender cmo y por qu esta argentina de origen ruso lleg a escoger este destino tan poco comn en mujeres sensibles y atractivas como ella. La historia es fascinante y d os libros recientes resultan imprescindibles para comprender la. Ambos con sus perspectivas complementarias nos acercan a un personaje esencial de nuestra guerra civil que no ha recibido hasta el momento el inters que merece.

Dedicar este artculo al primero de estos li bros por su fecha , que son las memorias que la propia Mika public en 1976 en Francia y que han sido editadas en castellano con el ttulo de Mi guerra de Espaa , testimonio de una miliciana al mando de una columna del POUM (Alikornio, 2003, versin castellana de la propia autora) , acompaadas por una nota biogrfica de los editores . El libro arranca con la llegada de Mika a Madrid el 12 de julio de 1936 para reunirse con su marido, Hiplito Etchebhre. Tras estancias en Berln y Pars, la pareja ha decidido establecerse en Espaa buscando mejor clima para los pu lmones enfermos de Hiplito y con la intencin adems de reunir datos para un libro que piensan escribir sobre la lucha de los mineros asturianos en el 34. Es en Espaa donde van a darse de bruces con la revolucin que tan brutalmente les esquiv en Alemania unos aos antes. Con la sublevacin militar, se integran en una columna del POUM (partido al que eran ms afines ideolgicamente) y parten en tren hacia el frente aragons, aunque slo llegan hasta Guadalajara, ciudad en la que se instalan . Las innatas dotes de organizador de Hiplito y su slida formacin lo colocan desde el principio en la mxima responsabilidad de la columna, mientras Mika se encarga de la s cuestiones logsticas . En Guadalajara, Hiplito trabaja adems por unificar las milicias para las operaciones militares que se preparan y consigue formar un tribunal revolucionario para acabar con los paseos.

Poco despus, en Atienza y en Sigenza se produce el bautismo de fuego de la columna del POUM . Hiplito es un idealista intrpido, dispuesto siempre a ofrecer el primero su pecho en el combate con la idea de que slo as cons eguir arrastrar a sus hombres. Esto hace que Mika acongojada reflexione sobre su muerte que cree inevitable. La triste profeca se cumple y en un asalt o a Atienza, Hiplito es destrozado por un obs sin que sea posible siquiera recuperar su cuerpo. Mika es la ms preparada de la columna y sin dudas ni discusin toma el puesto de su marido, participando en combates en los alrededores de Sigenza. La ciudad estaba en poder de fuerzas leales, integradas por milicias anarquis tas, comunistas y socialistas , y aunque e l 29 de setiembre es atacada salvajemente , resiste varios das hasta que un intenso bombardeo areo obliga a los defensores a buscar refugio en la catedral. Entre los hroes de esta defensa destaca un estibador francs apodado El marsells, que comanda ba una columna de la CNT. Junto a l y otros refugiados , Mika escapa el 12 de octubre de la catedral, aunque solo u nos pocos del grupo, entre ellos Mika, consiguen burlar el cerco y llegar a la zona controlada por fuerzas republicanas .

Mika se repone de su herida en una mano en una breve estancia en Pars, en la que explica a todo el que quiere orla la lucha heroica y desesperada del pueblo es paol. No obstante, a primeros de noviembre la tenemos de vuelta en un Madrid asediado e n el que las noticias que llegan de los distintos frentes son desesperanzadoras. All comparte con sus compaeros del POUM el entusiasmo por las armas rusas que empiezan a verse , aunque todos temen que con ellas lleguen tambin los chequ istas y los mtodos de Stalin. Las milicias del POUM, divididas en dos compaas, estn acuarteladas en un convento abandonado prximo al Hospital clnico. Al mando est Antonio Guerrero, pastor extremeo reconvertido al duro oficio de la guerra. Son ciento quince hombres y no todos tienen fusil. Nada ms llegar Mika , son enviados a posiciones en el frente de Moncloa, zona dura. Mika se encarga de la logstica y la conexin con el puesto de mando. La lucha es feroz, pero los milicianos derrochan valor y dinamita , y los fascistas no consiguen acerca rse. De no che, todos escu chan a Antonio Durn, otro extremeo , cantar coplas de su invencin sobre la guerra, acompandose a la guitarra.

El 25 de noviembre el enemigo ataca con insistencia el sector tratando de abrir una brecha en el frente. Antonio Guerrero es herido de muerte y Mika toma el mando. Poco despus , Mika es enterrada viva por la explosin de un obs , pero sobrevive: A fuerza de explorar la trinchera alguien descubri la punta de un tacn de mis botas asomando de la masa de tierra que se haba desmoronado sobre m. Tras das terribles con diecisis bajas mortales e infinidad de heridos, piden el relevo.

Con la militarizacin de las fuerzas , a Mika se le adjudican tres estrellas de capitn. Por estos das, a lgunos miembros de las JSU integrados en su columna deciden abandonarla . Les mandan hacerlo unos responsables polticos entre los que la influencia estalinista crece , y a rgumentan que el POUM no es una organizacin revolucionaria. Comienza a penas una persecucin que tan tristes consecuencias tendr para el destino de la revolucin y la guerra. En los das de descanso, Mika recorre las calles de un Madrid en ruinas martirizado por las bombas fascistas. El libro aporta datos estremecedores sobre la vida en la ciudad mrtir.

A los pocos das, ciento veinticinco hombres parten para el pinar de Hmera, en el frente de Pozuelo, donde se desarrollan sangrientos combates. Ocupan posiciones en la finca de una marquesa prxima a una av anzada del enemigo, un sector clave. Aqu la proximidad de las tropas de ambos bandos da lugar a algunas ancdotas curiosas: intercambios de insultos, diversos cambalaches utilizando un perro como transporte e incluso una velada de formacin e informacin poltica, que consigue que dos soldados deserten de las lneas fascistas. Siguen jornadas de combates con el frente estabilizado, en una de las cuales el general Klber se deja ver por las trincheras. El general queda encantado de conocer a una mujer capitana al mando de aguerridas tropas en la primera lnea de fuego.

Tras tres semanas en esta posicin son relevados por la otra compaa del POUM a finales de 1936. Tras unos das de descanso en Madrid, la que manda Mika , agregada a la 38 brigada, de filiacin socialista, es enviada de nuevo al frente, donde ella es nombrada capitn ayudante del coma ndante del batalln. El sector es tranquilo, comparado con lo s anteriores, hasta que la compaa que mandaba Mika es involucrad a en una operacin para tomar una posicin clave del enemigo, el cerro del guila, poco despus de la cada de Mlaga el 7 de febrero de 1937. Esta unidad , por ser la ms aguerrida, ir en vangu ardia del batalln. El asalto es desbaratado por las ametralladoras fascistas puestas sobre aviso del ataque por un chivatazo, y el libro concluye bruscamente con el fin de esta operacin y el llanto contenido por sus ms de cuarenta bajas.

Mi guerra de Espaa nos sumerge sin contemplaciones en el da a da de la guerra y esa familiaridad con la muerte que la caracteriza. Ella corteja feroz a unos hombres que escasos de todo menos de coraje han decidido plantar cara al fascismo en una Europa que sucumbe ante l . Cada pgina contiene experiencias que nos conmueven y deja ver trances extremos: ojos de nios destrozados por las bombas, cuerpos desgarrados, agonizantes, dolor insoportable enseoreando la tierra. Con este marco, Mika vive tambin la relacin extraa de una mujer que manda a hombres sin reprimir sus instintos maternales. As, aparte de dirigir los combates, a cada momento se convierte en enfermera qu e cura con jarabe los bronquios de los milicianos , o en ama de casa que se preocupa de que tengan al menos una vez al da una comida caliente y no les falte ropa de abrigo, o en maestra que organiza cursos de alfabetizacin y lectura en las trincheras. No deja de ser una m ujer entre hombres, idealizada por ellos como extranjera que ha asumido su lucha , y amada tambin, sin duda, reto al que Mika responde evitndoles de forma conscientemente escrupulosa cualquier motivo de celos.

El libro est lleno tambin de retratos de los milicianos que compartieron co n Mika la dolorosa aventura: algunos casi nios, pero los ms hombres rudos, analfabetos muchos, pastores extremeos y mineros andaluces que llegaban escapando de la salvaje represin en sus tierras recin conquistadas por Franco; hombres que con enfermedades graves se negaban a abandonar las trincheras donde cortejaban a la muerte .

Hay que considerar sin duda que la viudedad de Mika , tan reciente y dolorosa, haba disminuido mucho su apego a una vida en la que todo fuera de las trincheras le recordaba a su marido , pero hay que reconocer tambin que su conducta en la guerra de Espaa es la de alguien que encuentra en este perro mundo algo de ms valor que su propia vida y apuesta por ello poniendo todo sobre la mesa de juego. En enero de 1937 , Mika refleja en el libro su impresin sobre el curso de la guerra con estas palabras: Qu conclusiones saco de este balance negativo? Que perderemos la guerra? Es probable que la perdamos. Ahora bien, aun as, los trabajadores espaoles habrn lavado la derrota sin combate de los trabajadores alemanes e inscrito en los anales de las luchas obreras las pginas ms fulgurantes de su historia.



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