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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-06-2012

Corrupcin universitaria y crisis financiera
Acadmicos mercenarios

Charles Ferguson
Sin Permiso

Traduccin para www.sinpermiso.info : Lucas Antn


Por qu fue tan apagada la respuesta de los expertos acadmicos norteamericanos a la crisis financiera global? En este fragmento de su libro Inside Job, elaborado a partir de su extraordinario y difundido documental, Charles Ferguson sostiene que la corrupcin est profundamente arraigada en las universidades.

Mucha de la gente que vio mi documental Inside Job se dio cuenta de que la parte ms perturbadora de la pelcula consista en la revelacin de los extendidos conflictos de intereses en las universidades, en centros de estudios y entre expertos acadmicos. Los espectadores que vieron mis entrevistas con eminentes profesores quedaron asombrados por lo que sala de su boca.

Sin embargo, no deberamos sorprendernos. En las ltimas dos dcadas, los profesionales de la medicina han demostrado ampliamente la influencia que puede ejercer el dinero en un campo supuestamente objetivo, cientfico. En general, las escuelas y revistas mdicas han respondido bien, adaptndose a los requerimientos de transparencia. La disciplina de la economa, las escuelas de negocios, las facultades de derecho y de ciencias polticas han reaccionado de manera muy diferente.

En los ltimos treinta aos, partes notables del mundo acadmico norteamericano se han degradado en actividades de "paga por jugar". En nuestros das, si vemos a un clebre profesor de economa prestar testimonio ante el Congreso, o escribir un artculo, hay muchas probabilidades de que le pague alguien con grandes intereses en lo que se est debatiendo. La mayor parte de las veces estos profesores no revelan estos conflictos de inters y la mayor parte de las veces las universidades miran hacia otro lado.

Media docena de firmas de consultora, varias agencias de conferenciantes y diversos grupos de presin econmicos mantienen extensas redes de especialistas acadmicos de alquiler con el propsito de abogar en favor de intereses econmicos en los debates de poltica y regulacin. Los principales sectores implicados son la energa, las telecomunicaciones, la atencin sanitaria, el agribusiness y, de manera que no deja resquicio de duda, los servicios financieros.

Algunos ejemplos. Glenn Hubbard se convirti en decano de la Escuela de Negocios de la Universidad de Columbia en 2004, poco despus de abandonar el gobierno de George W. Bush. Buena parte de su labor acadmica se ha centrado en la poltica fiscal. Un buen resumen sera decir que no ha visto nunca un impuesto que le gustase. En noviembre de 2004, Hubbard escribi conjuntamente con William C. Dudley, entonces economista jefe de Goldman Sachs, un artculo asombroso. El artculo, Cmo los mercados de capital aumentan el rendimiento econmico y facilitan la creacin de empleo merece citarse. Recordemos que hablamos de noviembre de 2004, con la burbuja ya bien en movimiento: "Los mercados de capital han ayudado a hacer menos voltil el mercado de la vivienda... Las 'restricciones crediticias' del gnero de aquellas que peridicamente cerraban la oferta de financiacin a los compradores de vivienda son cosa del pasado".

Hubbard se neg a revelar si le haban pagado por escribir ese artculo. Tambin se neg a proporcionarme su ltima declaracin oficial de transparencia financiera, que no pudimos obtener de ningn otro modo, pues la Casa Blanca la haba destruido. A Hubbard le pagaron 100.000 dlares (63.000 libras) por declarar como testigo de la defensa de dos gestores de un hedge fund de Bear Stearns procesados en relacin con la burbuja, que salieron absueltos. El ao pasado, se convirti en consejero asesor econmico de la campaa presidencial de Mitt Romney.

Larry Summers ha desempeado casi todos los puestos de importancia en la gestin econmica gubernamental. Secretario del Tesoro con Clinton, en 2009 se convirti en director del Consejo Econmico Nacional de la administracin de Obama.

Aunque sensato en muchas cuestiones, Summers ha cometido una serie de errores y arreglos bien documentados. Y sus opiniones sobre el sector financiero seran difciles de distinguir de las de Lloyd Blankfein [jefe de Goldman Sachs], por ejemplo, o Jamie Dimon [jefe de J.P. Morgan].

La mayor parte de nuestra informacin sobre Summers proviene de declaracin oficial de transparencia. La declaracin de transparencia de 2009 estableca que sus ingresos totales estaban entre 17 y 39 millones de dlares. Sus ganancias totales del ao anterior a incorporarse al gobierno fueron de casi 8 millones de dlares. Goldman Sachs le pag 135.000 dlares por una sola conferencia.

Summers es un hombre de compromisos que debe la mayor parte de su fortuna y buena parte de su xito poltico al sector de servicios financieros, y que estuvo implicado en algunas de las decisiones polticas ms desastrosas del pasado medio siglo. En el gobierno de Obama, Summers se opuso a medidas contundentes para sancionar a los banqueros o recortar sus ingresos.

Harvard no le exige todava a Summers transparencia en sus compromisos con el sector financiero. Tanto Harvard como Summers declinaron atender mis peticiones de informacin.

El problema de la corrupcin acadmica est hoy tan profundamente arraigado que estas disciplinas, as como universidades destacadas, se ven gravemente comprometidas, y cualquiera que considere resistirse a la tendencia se sentira racionalmente muy asustado. Pongamos por caso una situacin como sta: eres estudiante de doctorado o un miembro joven del profesorado, que est ponderando si llevar a cabo alguna investigacin sobre, digamos, estructuras de compensacin a la hora de tomar riesgos en servicios financieros, o las repercusiones potenciales de los requisitos de transparencia pblica en el mercado de CDS (credit default swaps). El presidente de tu universidad es Larry Summers.

El presidente de tu departamento es Glenn Hubbard. O ests en el MIT [Massachussets Institute of Technology], y quieres examinar la cada en el pago del impuesto de sociedades. La presidenta del MIT es Susan Hockfield, que est en la junta de GE [General Electric], una empresa que ha evitado pagar prcticamente cualquier tipo de impuesto de sociedades durante varios aos

En qu medida afectan estas fuerzas a la investigacin y poltica acadmicas? La evidencia de la que disponemos sugiere que el efecto es considerable.

Los comentarios acadmicos sobre la crisis financiera han sido notablemente dbiles. Existen, a buen seguro, notables excepciones. Pero en su mayor parte, el silencio ha sido ensordecedor. Cmo se puede estructurar un sector entero de tal modo que a los empleados se les anime a saquear y destruir sus propias empresas? Por qu fracasaron la desregulacin y la teora econmica de modo tan espectacular?

La difusin de la pelcula Inside Job toc claramente una fibra con respecto a estas cuestiones. Se puso en contacto conmigo un gran nmero de estudiantes y profesores, y ha habido mucho debate. Hay departamentos, entre los que se cuentan los de la Escuela de Negocios de Columbia que han adoptado por vez primera requisitos de transparencia. Pero la mayora de las universidades carecen todava de esos requisitos, y pocas tienen limitaciones sobre la existencia de conflictos de inters. Lo mismo vale para la mayora de las publicaciones acadmicas. Los periodistas tienen estrictamente prohibido aceptar dinero de cualquier sector u organizacin sobre la que escriban.

No es este el caso en el mundo acadmico.

Se ha producido un cambio positivo significativo. Este mismo ao, la Asociacin Norteamericana de Economa adopt un requerimiento de transparencia para las siete revistas que publica. Pero la mayora de las instituciones siguen oponindose a una mayor transparencia y, durante la realizacin de la pelcula, se negaron siquiera a debatir la cuestin.

Charles Ferguson es fundador y presidente de la productora cinematogrfica Representational Pictures, y director y productor de No End In Sight: The American Occupation of Iraq (2007) e Inside Job (2010), que consigui el Oscar al Mejor Documental. Ferguson se doctor en Ciencias Polticas en el MIT y trabaj como consultor independiente, especialista en tecnologa de la informacin y creador de software. Este texto editado proviene del libro de reciente publicacin Inside Job: the Financiers Who Pulled Off the Heist of the Century [Un trabajo desde dentro: los financieros que dieron el golpe del siglo], que detalla y prolonga mucho de lo tratado en el documental del mismo ttulo.

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=5059




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