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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-07-2012

George H. O. Abungu obtiene el premio del ARCA por toda una vida dedicada a la defensa del arte

Beatriz Leal Riesco
Rebelin


El 23 y 24 de junio pasados se entregaron en Amelia, una pequea localidad de Umbra, los premios anuales de ARCA (Asociacin para la investigacin de los crmenes contra el arte). Esta organizacin internacional sin nimo de lucro con sede en los EE.UU. e Italia es un think tank interdisciplinar y grupo de investigacin que viene dedicando sus esfuerzos a la promocin del estudio de los crmenes artsticos contra el patrimonio en todo el planeta a travs de programas educativos, acciones positivas de recuperacin de piezas y colaboracin especializada con diversas instituciones pblicas.

En esta ocasin, el doctor George H. O. Abungu, originario de Kenia, ha obtenido el premio a toda una vida entregada a la defensa del arte (Award for Lifetime Achievment in Defense of Art), galardn que haba sido concedido en anteriores ediciones a la divisin de Carabinieri de proteccin del patrimonio cultural (2009), al abogado de derecho artstico internacional Howard Spiegler (2010), y a John Merryman, profesor en la universidad de Stanford y experto en arte, propiedad cultural y legislacin artstica (2011).

Todos ellos instituciones y personalidades de gran calado en este mundo del trfico internacional de arte y su custodia, a los que se viene a sumar el Dr. George H. O. Abungu al superar a Matthew Bogdanos, Mark Dalrymple, Maurizio Seracini y Sandy Nairne, los otros nominados este 2012. Los premios de ARCA se adjudican anualmente y son elegidos de una lista seleccionada por los trabajadores y miembros del consejo de direccin ARCA, a los que se unen los integrantes del consejo editorial de la reconocida publicacin acadmica de la asociacin: The Journal of Art Crime.

Tras una larga carrera de dcadas, el Dr. George H. O. Abungu ve reconocidas por todo lo alto sus contribuciones en la lucha por preservar el patrimonio cultural de Kenia y otros pases africanos. Arquelogo de formacin, desde 1999 dirige el Comit Internacional contra el trfico ilcito de antigedades, aunque ya con anterioridad haba venido desarrollado una labor destacada en su pas en la defensa del arte, empezando su carrera en el Museo Nacional en la seccin de arqueologa (1985). Criado dentro de una cultura en la que los ancianos se encargan de proteger y practicar el patrimonio cultural, sera su incorporacin al mundo laboral como especialista en arqueologa la que agudizase en el Dr. Abungu la necesidad de preservar las joyas artsticas autctonas de la destruccin y la erosin provocadas por los hombres y la naturaleza. En aquel entonces, los coleccionistas y ladrones extranjeros comerciaban en suelo africano sin tapujos ni apenas restricciones, llevndose piezas de gran valor a precios irrisorios bajo la mirada impasible de los ambiciosos custodios locales. Aos despus, el Dr. Abungu sera designado encargado de los Museos de la Costa del pas y, posteriormente, Director General de los Museos Nacionales de Kenia, cargo que desempeara de 1999 a 2002. Durante esa etapa de su vida pudo desarrollar en pleno su lucha por la recuperacin y mantenimiento del patrimonio nacional, vindose involucrado como parte destacada en casos tan importantes como el regreso desde los EE.UU. del botn Vigango, unas lpidas ceremoniales grabadas de gran valor realizadas por los Mijikenda, habitantes tradicionales de la costa de Kenia.

A esta trabajo prctico de defensa del patrimonio como personal de diversos museos e instituciones gubernamentales relacionadas se aaden ms de 60 publicaciones en mbitos como la arqueologa, la museologa, el fomento de la cultura y la gestin del patrimonio, as como conferencias y cursos en todo el mundo. Su dedicacin generosa y comprometida, constante y devota haba sido ya reconocida por diversas instituciones siendo nombrado consejero del proyecto Aluka de la Mellon Foundation y del Fondo de Patrimonio Global; vicepresidente del Consejo Internacional de Museos (ICOM); parte del Jurado Internacional del Premio Melina Mercouri de la UNESCO para la salvaguarda y gestin de los paisajes culturales, adems de miembro de una gran nmina de instituciones entre las que destaca la Fundacin de arte africano en piedra (TARA). Si existe una constante en su trayectoria profesional y humana es la defensa incansable a ultranza del patrimonio africano ms all de las fronteras keniatas, tal y como dejaba constar cuando le comunicaban el reconocimiento de ARCA: este premio es un gran privilegio para m y para frica como conjunto.

Personas como el Dr. Abungu sitan al continente y a sus ciudadanos en el centro de las noticias internacionales sobre arte y demuestran con su quehacer diario, una vez ms, cmo la cooperacin internacional es la nica va posible para conseguir poner freno a la actuacin criminal de coleccionistas que hoy, gracias al Dr. Abungu, colegas y colaboradores, se sienten menos inmunes que ayer.



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