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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-07-2012

El bosn de Higgs
En honor del espritu humano: en puertas de un hallazgo histrico

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


No se trata del Higgins de My Fair Lady sino del bosn de Higgs, cosa muy distinta. Incluso el primero depende del segundo.

Corre estos das en la red una carta de Emilio Lora-Tamayo, el nuevo presidente del CSIC, ya lo fue entre 2003 y 2004 en el ltimo gobierno Aznar (y s, efectivamente, ocup el puesto de presidente del Comit Cientfico Asesor para la reparacin de los daos causados por el Prestige. Pelillos a la mar! Que el olvido habite en nuestra memoria en estos momentos!), en la que habla de la inminente noticia que se anuncia para esta misma semana en relacin con el bosn de Higgs.

Probablemente el prximo 4 de julio se confirme -en una presentacin en el CERN- la fuerte evidencia de una seal de existencia del bosn de Higgs, con masa 125 GeV, unas 130 veces la masa del protn.

Dos experimentos -ATLAS y CMS- han corroborado esa informacin, que, como recuerda Lora-Tamayo, ya fue "apuntada" el ao pasado: ahora se ha duplicado la estadstica con los datos tomados este ao en el acelerador LHC. De ser as, prosigue el presidente del CSIC -que es fsico y, como muchos que no lo somos pero que amamos esa ciencia, debe estar absolutamente emocionado-, estamos ante un momento de importancia histrica en el desarrollo de la ciencia. No es retrica vaca.

La sesin de presentacin ser retransmitida por videoconferencia a varios centros de todo el mundo y habr una presentacin del Director General del CERN. Nada menos. lvaro de Rjula, nuestro gran fsico, debe estar pletrico!

En el segundo experimento, el CMS, han participado el Instituto de Fsica de Cantabria (IFCA, CSIC-Universidad de Cantabria), la Universidad de Oviedo, el CIEMAT, y un grupo de la UAM. En el ATLAS, el Instituto de Fsica Corpuscular (IFIC, CSIC-Universidad de Valencia), el IFAE y la UAM (otro grupo investigador distinto del anterior). Tambin ha colaborado el IMB-CNM del CSIC. Ser posible una colaboracin as en el futuro teniendo en cuenta los hachazos presupuestarios que estn en marcha? Veremos. Podemos temernos lo peor.

En honor del espritu humano, coment Jean Dieudonn. A favor, tambin, de la ciencia desinteresada, seal Karl Marx. Un discpulo de ambos, Manuel Sacristn, lo explic as hace ms de cincuenta aos en una revista clandestina editada en cataln del PSUC (mientras, eso s, muchas familias de los actuales partidarios de EuroVegas demostraban su amor desinteresado por el pas haciendo negocios oscuros-muy oscuros y acumulando entradas en su abultada cuenta de resultados):

La esencia de la ciencia se encuentra mucho ms en las palabras del presocrtico que grita el Sol no es un dios, sino un trozo de piedra incandescente que en los servomecanismos de las mquinas electrnicas que computan los datos ptimos para la propaganda de la Coca-Cola (sin que con esto pretendamos, naturalmente, que la ciencia como tcnica no sea un momento del concepto global de ciencia)... La ciencia, en el sentido pleno de su concepto, es la empresa de la razn: la libertad de la consciencia.

La ciencia positiva como tcnica, finalizaba Sacristn, deba recibir su impulso de la ciencia como razn. El materialismo dialctico, una de las poqusimas veces que us esa expresin, era la formulacin de la posibilidad de su empresa.

PS. Los bosones y los fermiones son los dos tipos fundamentales de partculas subatmicas. Los segundos componen la materia (protones, neutrones, electrones). Los primeros portan las fuerzas o interacciones. Ejemplos: el fotn, el glun y los bosones W y Z, asociados a las fuerzas electromagntica, la nuclear fuerte y la dbil.

El bosn Higgs es un tipo de partcula elemental de la que se cree se conjetura sera mejor- que tiene un papel fundamental en el mecanismo por el que se origina la masa del Universo. Algo as, si se me permite el disparate, como un demiurgo ex nihilo inmanente.

Es importante su localizacin porque es la nica partcula predicha por el modelo standard de la fsica de partculas que an no ha sido confirmada. Con ello se dara respuesta a la pregunta por el origen de la masa del universo.

El fsico britnico Peter Higgs, de ah su nombre, postul en los aos sesenta un mecanismo llamado el campo de Higgs, que requiere la existencia de una partcula, el bosn con su nombre. El campo de Higgs sera un continuo que se extendera por todo el espacio formado por un incontable nmero de bosones (de Higgs). La masa estara causada por una friccin no s expresarlo mejor- con ese campo: las masas ligeras se moveran mejor por ese campo continuo que abarbara todo el Universo; las pesadas, se moveran con ms dificultad.

Pura poesa fsica. Probablemente. No habl ya Goethe de ello?


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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