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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-07-2012

Letonia
Laboratorio de rescate

Andy Robinson
La Vanguardia


 Ante una foto tamao pared de las afiladas torres medievales y los puentes de acero sovitico de Riga, Christine Lagarde se diriga a una sala llena de ejecutivos y funcionarios de traje gris. El eslogan Letonia: against all odds (contra todos los pronsticos) que anunciaba la conferencia recordaba una pelcula de Rambo. Y, efectivamente, la directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI) haba venido a Letonia para anunciar misin cumplida tres aos despus de acordar el rescate de la economa letona. Quin se habra imaginado en el 2009 que estaramos aqu celebrando el logro de Letonia, tras un viaje tan duro? dijo. Es un tour de force; habis enseado el camino a la zona euro.

Por qu tantos elogios a un pequeo pas postsovitico de dos millones de habitantes en el mar Bltico, cuya principal exportacin es madera talada en los bosques oscuros que se extienden desde la capital hasta la frontera con Rusia? Pues porque somos el experimento en el laboratorio de la devaluacin interna, ironiz Sergui Acupov, ex asesor del Gobierno que, tras gestionar la transicin relmpago a la economa de mercado en 1990, parece ya mucho menos convencido por la ideologa del short, sharp shock. Quieren un ejemplo para Grecia, Portugal Espaa. Con devaluacin interna, Acupov se refiere a la poltica de ajustes mediante recortes de salarios y del gasto pblico. Aunque Letonia no es miembro de la zona euro, rechaz devaluar su divisa, el lats, y se convirti en el conejillo de indias de la terapia shock, un poco como Chile en los aos anteriores a la llamada revolucin neoliberal en el Reino Unido y Estados Unidos . Hemos escrito un nuevo captulo en los libros de texto, dijo un participante en la conferencia del FMI.

Tras el pinchazo de su propia burbuja inmobiliaria y una crisis de financiacin de la deuda , Letonia firm un acuerdo de rescate en diciembre del 2008 con la Unin Europea y el FMI. A cambio de recibir crditos por 7.500 millones de euros, el gobierno puso en marcha la madre de todos los ajustes presupuestarios, equivalente al 17% del valor de su economa, en slo dos aos. Letonia se someti a la peor recesin econmica registrada jams en Europa, igualando la Gran Depresin estadounidense con un desplome del PIB del 23% en dos aos. Los salarios se recortaron entre el 25% y el 30%. Mientras el paro suba del 5% a 20%, se recort la prestacin por desempleo hasta slo 40 lati (57 euros) mensuales. La pobreza alcanz a cuatro de cada diez familias, pero se ampli el impuesto plano sobre la renta (el 25%) hasta incluir las rentas de 60 euros al mes.

Ni tan siquiera Grecia haba aniquilado una cuarta parte de su economa como hicieron los letones. Pero ahora la devaluacin interna da sus frutos, sostienen Lagarde y los diseadores del ajuste. Letonia crece el 6% este ao, ms que ninguna otra economa europea, y ha eliminado sus dficit exteriores. Ahora Letonia es el role model europeo. Hicimos lo que debimos dijo Ilmars Rimsevics, el severo gobernador del Banco de Letonia. Dira que hemos desrabado al perro, pero mis asesores me aconsejaron hablar de podar el rbol, aadi con un sentido del humor muy letn.

A unos 12 kilmetros del centro de Riga, Diana Vasilane entiende lo que se siente uno al ser podadoMi hija se fue a Roma hace tres meses cuando su empresa Statoil (Noruega) le cort el salario de 600 a 400 lats al mes; mi hijo se ha ido a Suecia; el hijo del vecino se march para Australia; aqu estamos rezando para no vivar hasta muy viejos porque nadie nos va cuidar, dijo. La marcha de jvenes al extranjero ya haba empezado tras la cada del comunismo. Pero desde el inicio del llamado rescatedel 2009 se ha convertido en una hemorragia. Un 10% de la poblacin en general (230.000 de una poblacin de 2,2 millones en el 2008) se ha marchado. El 30% uno de cada tres de los letones menores de 30 aos se fueron, la mayora para jams regresar.

Hasta las ciudades britnicas ms pobres han sido destino para letones en busca de trabajo. El vuelo de Ryanair Liverpool-Riga iba abarrotado de jvenes letones que visitaban a sus familias, y cada vuelo de vuelta la semana pasada estaba completo. Esto se suma a los graves problemas demogrficos en Letonia, debido a una tasa de fecundad baja y a una esperanza de vida baja (un problema agravado por un sistema de sanidad en crisis presupuestaria). La poblacin envejece rpidamente; y la gente que se va en esta ltima ola son principalmente jvenes con estudios, dijo el demgrafo Mihail Hazans. Esto ya amenaza el desarrollo econmico y la seguridad social.

Los hijos no son la nica parte de la vida de Vasilane que ha sido podada. Hasta hace ao y medio era directora de la oeneg Risk Berni (Riskchild.org) que prestaba apoyos a nios de familias marginadas (casi todas) en el barrio destartalado de etnia rusa de Moscow Worstadt en el centro de Riga. Moscow Worstadt era antes un distrito industrial de la economa sovitica. Ahora es un foco de prostitucin, drogadiccin y actividades delictivas.

En el centro infantil de Riska Berni daban de comer a entre 20 y 30 nios al da y repartan ropa. Organizaban actividades remar en el ro, patinar, partidos de ftbol para adolescentes. El Estado letn les pagaba una ayuda de 2.000 lati (2,400 euros) al mes. El hotel Radisson aportaba las sobras de su cocina, quizs de las cenas del mismsimo equipo de la UE y del FMI que llegaban a Riga de cuando en cuando. Pero luego el mega ajuste lleg a Riska Berni. El gobierno pod la subvencin hasta la mitad y Riska Berni cerr el ao pasado en muy mal momento. Con tanta emigracin se han ido las madres de muchos nios al extranjero y muchos nios ahora viven con sus hermanos mayores o sus abuelos, dijo. Durante una parada en Moscow Worstadt, un joven de cabeza rapada irrumpi en el bar donde hombres con cara de pocos amigos tomaban cerveza en silencio. Acabo de pegarme con uno; l me peg primero, dijo. Fuera en la calle, jvenes prostitutas quizs de 17 o 18 aos esperaban.

Exceptuando Moscow Worstadt, la crisis brilla por su ausencia en el centro de Riga, recorrido por manadas de turistas nrdicos que interrumpen sus giras de las iglesias para tomar sopa de remolacha en las terrazas donde un grupo toca Knocking on heavens door. Pero en el extrarradio donde vive Diana, las puertas no son del paraso sino de cientos de infraviviendas, habitadas en muchos casos por familias desahuciadas tras el pinchazo. Muchas de las casas buenas ya pertenecen a los bancos, y sus ex habitantes acaban aqu, aade Vasilane mientras el coche sube por una carretera sin asfalto. Nos adentramos en una urbanizacin de chabolas de madera que se extiende hasta el ro, muchas de ellas con parcelas cultivadas que los nuevos pobres de Letonia combinan con la pesca para sobrevivir. No tienen electricidad, pese a temperaturas invernales de 20 grados bajo cero. En tiempos soviticos, la gente tena su pequeo huerto aqu para los fines de semana con un cobertizo para guardar las herramientas dice el conductor. Ahora la gente vive en los cobertizos.

Konstance Bondare, de 80 aos, es uno de los residentes del distrito de infraviviendas . Vive en una cabaa destartalada de madera sin luz y sin agua, tal vez uno de esos cobertizos que los hortelanos de Riga usaban en tiempos soviticos para almacenar las herramientas. Konstance dice que vino a vivir aqu hace ao y medio tras ser desahuciada por un banco que tom posesin de su apartamento en Riga. Haba avalado la hipoteca del piso que compr su hija unos aos antes, pero cuando esta perdi su trabajo el banco embarg los dos pisos. Siguiendo los pasos de uno de cada tres jvenes letones que han emigrado desde el inicio del ajuste, la hija se march. Konstance se vino a vivir aqu con su perro. Recibe una pensin de unos 180 euros al mes. Baja todos los das a por agua al ro y dice que la bebe. Ante la incredulidad de quienes la entrevistaban, dijo que paga alquiler por esta infravivienda de unos 12 metros cuadrados, aunque no dice a quin se lo paga. El banco me ech a la calle y me dijeron que debera envenenar a mi perro; prefiero envenenarme a m misma dice. Miren cmo los letones vivimos en nuestro propio pas!

Hay cientos de viviendas como esta en este extrarradio rural de Riga abierto por las vctimas del ajuste. Curiosamente muchas de las callejuelas entre las infraviviendas lucen candados antirobo. La gente tiene muy pocos bienes, pero hay muchos robos y tiene miedo, dice. Una seora de la edad de Konstance fue asesinada a hachazos hace unas semanas en una barriada cerca de aqu. Le robaron su pensin de unos 100 euros.

Fuente: http://blogs.lavanguardia.com/diario-itinerante/?p=1123



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