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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-07-2012

Cambio climtico: esto recin comienza

Amy Goodman
Democracy Now!


Las pruebas que demuestran la existencia del cambio climtico estn golpeando fuertemente a Estados Unidos este verano: de los incendios forestales en las montaas de Colorado a la reciente tormenta Derecho, que dej un saldo de al menos 23 muertos y 1,4 millones de personas sin electricidad de Illinois a Virginia. La frase eventos climticos extremos aparece en las pantallas de televisin a lo ancho del pas. Sin embargo, su vnculo con el cambio climtico es omitido sistemticamente, cuando no es objeto de burla. Si nuestros medios de comunicacin y, en especial, los meteorlogos que trabajan en ellos, continan omitiendo el vnculo esencial entre los eventos climticos extremos y el cambio climtico, entonces nosotros, como pas, los mayores contaminadores per cpita del planeta, quiz no actuemos a tiempo para evitar una catstrofe an peor.

La semana pasada se batieron ms de 2.000 rcords de temperaturas mximas en todo Estados Unidos. La Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica ( NOAA , por sus siglas en ingls), el organismo gubernamental que realiza un seguimiento de estos datos, inform que la primavera de 2012 registr el mayor alejamiento de la temperatura promedio que cualquier otra estacin de la que se tenga registro en la zona continental de Estados Unidos. La NOAA afirma que las temperaturas rcord registradas en mayo han sido tan extremadamente diferentes que establecen un nuevo parmetro aparte con respecto a las temperaturas histricas registradas hasta la fecha.

En Colorado, siete grandes incendios estn ardiendo en este momento. Dos personas murieron y 347 hogares fueron destruidos como consecuencia del incendio del Can Waldo en Colorado Springs, mientras que el incendio de High Park dej un saldo de un muerto y 259 hogares destruidos. Si bien los incendios estn oficialmente controlados, la Oficina de Manejo de Emergencias de Colorado afirma que el incendio no se apagar hasta que se produzca un evento de la naturaleza como lluvia o nieve durante un perodo de tiempo prolongado. La tormenta Derecho es otro ejemplo de esto. Como lo indica su nombre, justamente lo que hizo la tormenta fue seguir un camino recto de destruccin imparable: se form cerca de Chicago y azot el este del pas, dejando a su paso varios muertos, adems de derribar varias redes de tendido elctrico.

A los incendios y las tormentas se suma la sequa. Segn el Dr. Jeff Masters, uno de los pocos meteorlogos que vincula a menudo el clima extremo con el cambio climtico, en la zona continental de Estados Unidos, un 72% del rea terrestre fue clasificada como seca o en condiciones de sequa la semana pasada. Se registrarn eventos climticos de este tipo cada vez con mayor frecuencia, habr ms impactos como los que hemos visto a raz de las olas de calor, los incendios y las tormentas. Esto recin comienza.

Por suerte tambin veremos con ms frecuencia a Jeff Masters. En 1995 co-fund el conocido sitio web sobre clima Weather Underground. Esta semana anunci que el sitio fue adquirido por The Weather Channel, quiz el mayor proveedor de informes sobre los eventos climticos extremos. Masters promete que su blog tendr el mismo enfoque que antes y que espera llegar al gran pblico que sigue da a da a The Weather Channel. Se necesitan muchos meteorlogos como Masters para contrarrestar a quienes niegan la importancia del cambio climtico provocado por el hombre, como lo hace el carismtico Rob Marciano, que brinda el informe del tiempo en CNN . En 2007, un juez britnico estaba considerando prohibir la pelcula de Al Gore Una verdad incmoda en las escuelas de Inglaterra. Luego de la noticia, Marciano dijo en CNN : Por fin. Por fin. Ya saben, los premios Oscar son premios a las pelculas de ficcin tambin. Como hemos visto, no est demostrado que el calentamiento global provoque huracanes ms intensos. En respuesta a ese clip caracterstico, Masters me dijo: Los meteorlogos de la televisin se estn perdiendo una gran oportunidad de educar y decirle a la poblacin lo que probablemente suceder.

Ms all de las fronteras de los pases ricos como Estados Unidos, en los pases en desarrollo, donde vive la mayora de la poblacin mundial, los impactos del cambio climtico son mucho ms letales y abarcan desde la creciente desertificacin de frica hasta la amenaza del aumento del nivel del mar y la desaparicin de pequeos Estados insulares.

Los medios estadounidenses pueden desempear un papel fundamental en la educacin de la poblacin sobre el cambio climtico. Imaginen si la mitad de las veces que se habla de clima extremo en las pantallas de televisin se mencionara calentamiento global. Esta semana en que se conmemora el Da de la Independencia, los estadounidenses podran comenzar a ejercer presin para poner fin a nuestra dependencia de los combustibles fsiles y seguir un camino saludable hacia la independencia que brinda la energa sustentable.

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 550 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 350 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

2012 Amy Goodman

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]



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