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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-07-2012

El Tea Party y 1776: la historia destrozada

Sam Pizzigati
Sin Permiso

Traduccin para www.sinpermiso.info: Anna Maria Garriga


Nuevas investigaciones acreditan que la generacin revolucionaria de EEUU viva en una sociedad mucho ms igualitaria que la nuestra. Los primeros americanos apreciaban esta igualdad, una realidad incmoda para los actuales conservadores.

 

Hasta no hace mucho, los estadounidenses slo se ponan pelucas George Washington, chalecos y tricornios, el cuatro de Julio. Pero luego apareci el Tea Party y la vestimenta colonial empez a llevarse en las concentraciones a lo largo de todo el ao.

A simple vista, el legado de 1776 empez perteneciendo a la masa anti-Gran Gobierno del Tea Party. Los tipos del Tea Party reivindicaban que los Fundadores no permitiran la interferencia del gobierno en sus vidas. Nosotros tampoco deberamos permitirlo. Si nos mantuviramos fieles al espritu del 1776 los Estados Unidos seran perpetuamente excepcionales.

Cmo permanecer fiel? El Tea Party y los lderes afines al GOP en el Congreso tenan una respuesta preparada. No ms impuestos. Nunca. Ni siquiera a los sper ricos. Olvidemos esta cantinela de la desigualdad. Matemos a la bestia. El gobierno debe ser pequeo.

Esta lnea bsica del Tea Party se ha convertido ahora en el mantra reinante en los crculos conservadores. Pero este mantra destroza totalmente la memoria histrica. Los patriotas de 1776 no llevaron a cabo una revolucin para tener un gobierno pequeo. Se rebelaron para tener unos Estados Unidos relativamente igualitarios.

Tal como prueba de forma dramtica la investigacin archivstica de los economistas Peter Lindert y Jeffrey Williamson, aquellos colonos vivan en una sociedad mucho ms igualitaria que la madre patria Inglaterra. En 1774, en la vigilia de la Revolucin Americana, las 13 colonias americanas gozaban aparentemente de una distribucin de la renta ms igualitaria que en cualquier otro lugar del mundo.

Lindert y Williamson calculan, en una investigacin publicada el ao pasado, que el 1% ms rico de la poca colonial se llevaba tan solo el 8,9 % del producto interior colonial. En Inglaterra, el 1% ms rico se llevaba el 17,5 %, casi dos veces esta participacin.

Los colonos americanos libres de familias trabajadoras medias tenan ingresos significativamente ms altos que sus correspondientes en Inglaterra. Pero los ricos de las colonias tenan ingresos significativamente ms pequeos que los ms ricos de Inglaterra.

Cul era la explicacin de la diferencia? Los patriotas americanos vieron claramente que en la madre patria Inglaterra los ricos aristcratas manipulaban las riendas del gobierno para enriquecerse y negaban a la poblacin media los frutos de su trabajo.

Nuestra generacin del 1776 consideraba a la aristocracia directamente como un peligro. Lucharon para librase de ella. Su nueva nacin, prometieron, sera una repblica.

Nuestros fundadores, aade el historiador James Huston, crean que su nueva repblica solamente aguantara en la medida en que mantuviera una distribucin igual o casi igual de la riqueza de la tierra entre sus ciudadanos. Estos primeros americanos conocan la historia. Los anteriores intentos de establecer un rgimen republicano en Atenas, Roma, Venecia y Florencia haban fracasado. La desigualdad los haba hecho descarrilar.

Nuestra generacin del 1776 no repetira este error. Consideraran la relativa igualdad de su joven nacin como un baluarte de la libertad republicana.

No tenemos pobres, escribira Thomas Jefferson. La gran masa de nuestra poblacin est formada por trabajadores; nuestros ricos, los que pueden vivir sin trabajar, ya sea manual o profesionalmente, son pocos y de una riqueza moderada.

Jefferson aada: Puede haber un tipo de sociedad ms deseable?.

Para Jefferson y su generacin, la igualdad pareca ser lo natural. Muchos colonos vivan en pequeas granjas familiares. La tierra que cultivaban poda dar solo un cierto grado de riqueza. Si el gobierno dejaba que la economa siguiera su curso, crean los primeros revolucionarios americanos, nunca existira una gran desigualdad.

Nadie podra hacerse fabulosamente rico en una economa donde el trabajo, y solamente el trabajo, determinara la riqueza de un ciudadano.

Este apoyo a un gobierno limitado pareca tener sentido en una nacin agrcola. Pero los Estados Unidos no seran siempre agrcolas. Un siglo despus de 1776, corporaciones gigantes dominaban el paisaje econmico de EEUU y nuevas lites industriales se enriquecan a expensas del americano medio.

Pero el americano medio contraatacara durante la primera mitad del siglo 20. Se servira del gobierno para limitar el poder para explotar para explotar de las corporaciones. Establecieron sistemas fiscales progresistas que recortaron la nueva riqueza corporativa hasta niveles democrticos. En resumen, se mantendran fieles a la visin original igualitaria de Jefferson.

En las ltimas dcadas hemos perdido de vista esta perspectiva. En la actualidad, nuestro 1% ms rico est expropiando una parte mayor del producto nacional que anteriormente los aristcratas en la vieja madre patria Inglaterra.

Mientras tanto, los miembros del tea party y sus compinches nos aconsejan no darle importancia. Los fundadores no estaran de acuerdo. Ellos daban mucha importancia a la relacin entre democracia e igualdad. No solamente el 4 de Julio.

Sam Pizzigati es miembro del Institute for Policy Studies de Washington DC y editor del peridico Too Much

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=5121

  



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