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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-07-2012

Entrevista a Alberto Montero Soler sobre las ltimas medidas gubernamentales
Mandan acreedores y rentistas. Esos son los que tienen el poder

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Reconocido acadmico, Alberto Montero Soler es un excelente economista, cada vez ms imprescindible para la ciudadana que ansa y busca informacin crtica, y un slido y consistente intelectual comprometido que transita por caminos nada cmodos ni trillados.

***

Si te parece, podramos empezar por el nuevo paquete de recortes. Nos haces un breve resumen.

Bueno, el paquete de recortes se centra en varios frentes. Todos ellos regresivos desde un punto de vista social y errneos desde una perspectiva econmica por cuanto van a profundizar inequvocamente la recesin econmica en la que nos encontramos.

En primer lugar, yo creo que habra que destacar el paquete de medidas fiscales. Ah se ha centrado el grueso de la reformas y por ah se apuntan tendencias de futuro muy preocupantes.

Por un lado, tenemos la subida del IVA normal en tres puntos, del 18% al 21% y del IVA reducido que sube del 8% al 10%, quedando intacto el IVA superreducido en el 4%; con el agravante de que hay bienes y servicios cuyo IVA pasa del reducido al normal desde el momento en que entre en vigor la medida a primeros de septiembre. Esta subida se acompaa con subidas a los impuestos especiales sobre el tabaco y la tributacin medioambiental.

Por otro lado, y aunque no se ha concretado, se anuncian nuevas subidas de los impuestos sobre el consumo de energa a pesar de que en los ltimos 6 aos stos han aumentado ya en ms de un 70%.

Adems, se elimina la desgravacin por la compra de vivienda habitual, una medida que haba sido reintroducida por el gobierno del PP nada ms llegar al poder y que tan slo ha durado seis meses.

En segundo lugar, y con un peso tambin muy importante, se encuentran los recortes centrados en el mercado de trabajo. Ah nos encontramos, de entrada y en lo que a la funcin pblica se refiere, con la supresin de la paga extraordinaria de Navidad para los funcionarios, lo que, por trmino medio, supondr una reduccin salarial del 8%; la equiparacin de la situacin de incapacidad laboral temporal a la del resto de trabajadores (y, por lo tanto, el Estado dejar de complementar la percepcin por baja durante los primeros das hasta el 100% del salario, como ocurra ahora), y la reduccin del nmero de das de asuntos propios de los que estos disfrutaban.

Por otro lado, la cuanta de las prestaciones por desempleo tambin se ve afectada y a partir del sexto mes los nuevos perceptores se encontrarn con que la base reguladora que se usa para calcularlas se reduce del 60% al 50%.

Igualmente, se ha anunciado que se eliminarn bonificaciones a la contratacin de nuevos trabajadores o de trabajadores de colectivos con problemas especficos de insercin laboral.

El punto es importante.

Lo es desde luego. Tampoco se quedan sin recortes el sistema de pensiones y el gobierno tambin ha anunciado que se revisar el Pacto de Toledo para acelerar la prolongacin de la edad de jubilacin a los 67 aos.

Y, finalmente, tambin hay que tener en cuenta que se reducen las cotizaciones sociales, que bajarn un punto en 2013 y otro ms en 2014 o, lo que es lo mismo, el gobierno tambin baja el salario diferido de los trabajadores, aqul que contribuye a dotar de fondos a la Seguridad Social para que pueda atender prestaciones por desempleo y pensiones de jubilacin.

Y en tercer lugar yo destacaran los recortes en materia democrtica, esto es, los que afectan directamente al ejercicio de nuestros derechos y que sustancia la dbil democracia de nuestro pas. Por ese lado hay que destacar la reduccin del nmero de concejales y el ataque a los ayuntamiento frente al realce de las Diputaciones provinciales, unas instituciones que si por algo destacan es porque los diputados no son elegidos democrticamente y porque se han convertido en un centro de colocacin de cuadros y militantes de los partidos polticos.

Por otro lado, tambin se recortan el nmero de liberados sindicales por lo que la organizacin de los trabajadores en los centros de trabajo se ver seriamente afectada.

Se recortan tambin las subvenciones para partidos polticos (por lo que el peso de la financiacin privada y el riesgo de cooptacin de stos a favor de intereses particulares se incrementa); para las organizaciones empresariales y para los sindicatos.

Cul de las medidas te parece ms criticable?

Yo creo que la ms criticable es la que resulta de la conjuncin de la subida del IVA con la bajada en las cotizaciones sociales, ambas ligadas en la lgica del recorte en un sentido muy perverso. Me explico.

Se ha planteado una reduccin de las cotizaciones sociales compensada con un incremento del IVA, qu significa esto? Pues bsicamente que, de entrada, las cotizaciones sociales, pagadas por trabajadores y empresarios, son tratadas como un impuesto sobre el trabajo, en lugar de como salario diferido del trabajador que le permite acceder a una prestacin de desempleo o, llegado el momento, a su pensin de jubilacin. Al bajar las cotizaciones sociales, el gobierno lo que est bajando es el componente diferido del salario del trabajador; sin embargo, lo que argumentan es que estn reduciendo los impuestos sobre el trabajo con el fin de abaratar la contratacin para el empresario. Pero, insisto, eso no es as; lo que se est reduciendo es el salario diferido de los trabajadores.

Tienes razn, se ha insistido poco en este punto, pero es de enorme importancia.

Y, al mismo tiempo, esto se compensa con una subida del IVA, que es un impuesto tremendamente regresivo y que pagamos todos los ciudadanos pero que, proporcionalmente, afecta ms a quienes dedican un mayor porcentaje de su renta, si no todo, al consumo. As, a pesar de que en trminos absolutos esas personas pagan menos IVA que quienes tienen rentas ms elevadas, sin embargo, como destinan toda su renta al consumo, porque carecen de capacidad de ahorro, el impacto que tiene la medida sobre su economa es mayor.

El resultado final es tremendo. Los trabajadores pierden salario, en su componente diferido, y adems ven como su salario directo, tras la subida del IVA, se traduce en una menor renta disponible y en un menor poder adquisitivo como consecuencia del incremento del precio de los bienes y servicios tras la subida del IVA.

Pero la cosa no termina ah. Como esas cotizaciones sociales alimentan el fondo de la Seguridad Social para el pago de las prestaciones de desempleo y de jubilacin, a medida que no slo hay un menor nmero de trabajadores ocupados sino que, adems, se reduce el monto de esas cotizaciones, se pone en riesgo la solvencia financiera del sistema de pensiones y de las prestaciones por desempleo y se acometen, en nombre de la sostenibilidad del sistema, medidas privatizadoras. Es o no es maquiavlico?

En el sentido usual del trmino -algo injusto con el propio Maquiavelo- lo es, sin duda. Creo, adems, que enlazas muy bien los diferentes nudos de su (contra)reforma antiobrera.

Era, dijeron hace varias semanas, una lnea de crdito concedida a la banca sin condicionalidad alguna. Nos mintieron?

Como bellacos; sin ninguna duda. Mientras de Guindos y Rajoy trataban de venderlo como un triunfo, hablando de un prstamo en condiciones muy favorables y sin condicionalidad, la declaracin del Eurogrupo sobre esa misma reunin ya hablaba de ello. Es cierto que lo haca en trminos muy suaves, pero cualquiera que est habituado a leer ese tipo de declaraciones sabe la carga de profundidad que llevan palabras aparentemente suaves.

Qu consecuencias crees que pueden tener las medidas de las que hablamos para la economa y la sociedad espaolas?

Sobre eso no tengo la menor duda. De entrada, un agravamiento de la recesin como consecuencia de la subida de impuestos. En una economa capitalista como la espaola, en la que el consumo es su motor fundamental (si bien se encuentra muy debilitado en estos momentos), todo lo que afecte al consumo -y tanto la subida del IVA y otros impuestos como la reduccin de los salarios le afectan-, se traduce en una profundizacin de la recesin.

Y, por otro lado, tambin hay que tener en cuenta que todo ello repercutir en un progresivo empobrecimiento de la clase trabajadora de este pas que ve cmo se recortan sus salarios, por va de decretos a los empleados pblicos, y por la va de las fuerzas del mercado -y la presin del ejrcito de reserva que suponen los cinco millones y pico de desempleados- a los trabajadores del sector privado. Pero que tambin ve cmo, progresivamente, las estructuras de bienestar que le permitan satisfacer necesidades bsicas al margen del mercado, estn deteriorndose y forzando a quienes an pueden permitrselo a adquirir esos servicios en el mercado. Avanzamos, pues, hacia una sociedad mucho ms mercantilizada, si cabe.

Hace tiempo que lo digo: esta crisis acabar empobreciendo hasta extremos de hace dcadas a las clases medias de este pas. De eso tampoco me cabe la menor duda.

Uso ms tinta negra para dibujar el escenario. Adems de lo anterior: recortes en educacin y sanidad, copago farmacutico, contrarreforma laboral, amnista fiscal. Haca donde vamos?

Hacia el abismo, Salvador, hacia el abismo. Para salvar al euro y al proyecto hegemnico alemn se van a sacrificar las condiciones de vida de los ciudadanos de todos los Estados miembros perifricos de la Eurozona. As que o Europa cambia radicalmente sus polticas y su institucionalidad o Europa nos hunde. Y creo que sobre eso algo an deberamos poder debatir y decidir los ciudadanos espaoles, en particular, y los europeos en general. El Estado que desee mantenerse en el euro tiene todo el derecho del mundo a seguir ah, pero no a costa del empobrecimiento de sus vecinos.

Quin manda en Espaa en tu opinin? El gobierno, los bancos, el ladrillo y sus afines, la troika europea?

Mandan los acreedores. Lo que est ocurriendo en estos momentos en Europa es una guerra entre deudores y acreedores tanto entre Estados como al interior de cada estado.

Los Estados acreedores del ncleo exigen el pago de las deudas a los Estados deudores de la periferia y, para ello, los fuerzan a llegar hasta el rescate y, con ello, a alterar toda su estructura fiscal y de bienestar con vistas a garantizarse el pago de la deuda, a pesar de que ello suponga desmantelar los Estados de bienestar.

Y dentro de cada Estado, los bancos y el sistema financiero en general se encuentran en guerra contra los deudores, a los que exprimen hasta el extremo para conseguir que paguen sus deudas. Y, si no, vase que sentido tiene las decenas de miles de desahucios que tienen lugar cada ao en este pas mientras hay varios millones de inmuebles deshabitados.

Los gobiernos de los pases perifricos se encuentran, as, comprimidos entre, cuando no cooptados por, la presin de los bancos al interior y la presin de los pases acreedores desde el exterior.

As que mandan acreedores y rentistas. Esos son los que tienen el poder.Y por si alguien tiene dudas, basta con leer lo que dijo el ministro de Guindos al semanario alemn 'Frankfurter Allgemeine Zeitung' al mismo tiempo que se aprobaban los recortes: Devolveremos el crdito. No habr prdidas para los acreedores. Toda una declaracin de principios

Has escrito: si examinamos el paquete y lo agregamos a los que se vienen aplicando a "pildorazos" desde 2010 por el gobierno de Zapatero, la conclusin no deja lugar a dudas: Espaa ha sido rescatada por Europa. Qu significa que Espaa haya sido rescatada por Europa?

Significa que Espaa ha perdido soberana como estado para poder aplicar la poltica econmica que estime oportuna, para poder atender las necesidades de sus ciudadanos que stos consideren prioritarias; que los esfuerzos de este gobierno se orientarn a partir de ahora a gestionar las miserias para evitar un colapso social mientras el dinero sale a espuertas hacia los acreedores, porque as lo manda la reforma constitucional aprobada recientemente impuesta por Alemania.

Con el acuerdo del PSOE y del PP.

Efectivamente. Significa que vivimos en un protectorado en el que nuestros gobernantes carecen de margen para hacer poltica ms all de lo meramente testimonial; significa que vivimos en un pas en el que las decisiones que compete tomar al gobierno sern supervisadas y autorizadas por una instancia europea que controlar el presupuesto. En definitiva, significa que vivimos en un pas que carece de autonoma, soberana e independencia. A eso me refera cuando hablaba de que Espaa va camino de convertirse en un protectorado alemn.

Has escrito tambin: No crean otra cosa, no se dejen engaar por juegos de logomaquia: Espaa est intervenida y lo peor es que es normal que as sea porque somos un pas en quiebra que no es que se encuentre ya al borde del abismo sino que est en una cada libre que se acelerar un poco ms tras las medidas aprobadas ayer. Por qu somos un pas en quiebra y en cada libre?

Somos un pas en quiebra porque tenemos un pasivo exigible, unas obligaciones, mucho mayor que nuestro activo. Esa es la definicin de quiebra y, en el caso de Espaa, lo que tenemos es una deuda, pblica y privada, que supera el 400% del PIB y tenemos una economa en recesin y, por lo tanto, que cada vez genera menos recursos para poder ir atendiendo a los vencimientos y al pago de los intereses de esa deuda. Si a eso se le aade que la financiacin que debe captar el estado y las empresas para atender a sus vencimientos o refinanciar la deuda son cada vez ms elevados y, por lo tanto, que la carga se va haciendo cada vez ms pesada, la conclusin a la que puedes llegar es que Espaa es un pas en quiebra o camino de la quiebra, para no ponernos excesivamente dramticos.

Hablas tambin del "trilema" complejo al que se enfrenta el pas: la primera opcin, sealas, es aqulla de la que nadie quiere hablar salvo, paradjicamente, los finlandeses: la salida del euro. La segunda, apuntas, es permanecer en el euro asumiendo su arquitectura actual y el sentido de las reformas que se estn produciendo en la misma. La tercera sera hacer frente a nuestra realidad, una deuda privada impagable, y tirar de las recomendaciones nada menos que del FMI. Todo parece indicar, prosigues, que ser la segunda la opcin elegida. Cules sern a medio plazo las consecuencias de esta decisin si se fuera el caso?

Las consecuencias son dramticas. Si llega a cortarse la financiacin para Espaa deberemos ser intervenidos, ya s en sentido estricto y formal (porque ahora lo estamos de facto), y a cambio de prstamos y crditos para sostener la actividad del estado, se impondrn todo tipo de recortes y un adelgazamiento hasta el raquitismo de la administracin, especialmente la vinculada a la prestacin de bienestar. Y todo ello para tratar de que los ingresos por la va de los impuestos no se destinen a cosa distinta de la atencin al pago de la deuda y sus intereses.

Si quieres saber cules son las consecuencias de forma ms tangible, basta con que mires lo que ha ocurrido en Grecia o cmo se deteriora a ritmos acelerados la situacin en Portugal. Esos son los espejos en los que debemos mirarnos si queremos saber cul puede ser nuestro futuro.

Nos enfrentamos, afirmas tambin, a una recesin que puede alargarse fcilmente 20 aos. No exageras? Por qu 20 aos? De qu tipo de recensin ests hablando?

Estoy hablando de lo que tcnicamente se llama una recesin de balances, en la terminologa del economista japons Richard Koo.

La diferencia entre una recesin normal y una recesin de balances es que en la segunda, que suele tener lugar tras el estallido de la burbuja de algn activo, una amplia porcin del sector privado, en lugar de tratar de maximizar sus beneficios, est intentando minimizar sus deudas.

As, cuando estalla una burbuja que se ha financiado eminentemente a partir de deuda, el precio de los activos colapsa mientras que las obligaciones permanecen, lo que deja a la mayor parte de los balances del sector privado en quiebra. A las familias y a las empresas slo les queda entonces, para tratar de recuperar su solvencia financiera, intentar sanear sus balances ya sea incrementando el ahorro o amortizando parte de la deuda. Se produce, entonces, lo que se denomina un fenmeno de desapalancamiento generalizado que provoca una contraccin de la demanda agregada (como consecuencia de la disminucin del consumo ante el incremento del ahorro) y lanza a la economa a este tipo de recesin especial.

Y es una recesin especial porque frente a ella los instrumentos tradicionales de la poltica econmica -y, en especial, la poltica monetaria- se vuelven absolutamente inoperantes.

Ese es el tipo de recesin que viene experimentando Japn desde hace ms de 15 aos y ese es el tipo de recesin en el que se encuentra la economa espaola. De ah que me aventure a afirmar que si no hay cambios radicales en los objetivos de la poltica econmica y se sigue insistiendo en la austeridad, el horizonte es de una recesin de 20 aos.

Te has puesto un poco tcnico pero creo que entendemos bien lo que sealas.

Cito un paso de un artculo reciente de Rafael Poch de Feliu: Ahora que ya nos han intervenido en toda regla quiz comprendamos, como pas, el estado y sentir de los griegos de los que hemos estado desmarcndonos de forma tan miserable. Somos vctimas del mismo fraude que ellos: los de abajo pagando por estafas internacionales realizadas por el sector financiero y consentidas por el poder poltico. Los ahorros y sacrificios son para pagar las deudas de ese sector, que es internacional. Y los imponen los mismos polticos que sancionaron el casino. Ests de acuerdo con esta consideracin?

Completamente de acuerdo. Me parece una descripcin precisa de lo que est ocurriendo y de ese gesto miserable que han tenido los gobiernos de todos los pases perifricos antes de ser rescatados afirmando que su pas (Portugal, Irlanda o Espaa) no era Grecia. Ahora, lamentablemente, todos somos Grecia.

La ltima, tras agradecerte una vez ms tu disponibilidad y tu enorme generosidad: est el euro en crisis o es la Europa construida conforme a los mercado la que nos lleva al abismo? Cabe inventar an una Europa conforme a los ciudadanos y sus naciones o es una simple quimera que llegara a destiempo?

El euro est en crisis desde que naci, Salvador. Ya lo he escrito en otros lugares: el euro estaba mal diseado y llevaba inserto en su cdigo gentico los factores y dinmicas que, llegado el momento, cuando se activaran, provocaran este tsunami en el que nos encontramos.

Y, por otra parte, euro y Europa de los mercados son cuestiones indisociables. El euro no se cre para facilitar los intercambios de los ciudadanos en sus viajes de turismo por Europa; se cre para facilitar el intercambio de mercado a gran escala. Son cara y cruz de una misma moneda, valga la broma fcil.

Y esa Europa de los Ciudadanos como caberla inventar, cabe inventarla. Sin embargo, que llegue a materializarse eso ya es otra cosa. Dudo mucho de que en el estado de cosas actual y con Alemania actuando como potencia hegemnica que gestiona el euro y las instituciones europeas segn sus intereses vaya a producirse ese vuelco.

Siento una vez ms mostrarme tan pesimista, pero no hacerlo me parecera intelectualmente deshonesto.

Alberto Montero Soler ([email protected]) es profesor de Economa Aplicada de la Universidad de Mlaga y presidente de la Fundacin CEPS. Puedes leer otros textos suyos en el blog La Otra Economa. 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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