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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-05-2005

Proyecto minero transnacional de Pascua Lama
Trasladando glaciares

El Siglo


No pagarn impuesto, ocuparn el agua de los agricultores, contaminarn, destruirn una importante reserva de la biosfera que contiene tres glaciares, no crearn nuevos empleos y se llevarn dlares a manos llenas. Esta es la historia del mineral de Pascua Lama en la III Regin, un gran negocio para la transnacional Barrick Gold y un psimo negocio para Chile.

Segn la ltima medicin sobre inversin en Chile, correspondiente al catastro de marzo de la Corporacin de Bienes de Capital, el proyecto minero de Pascua Lama a cargo de la transnacional con asiento en Canad Barrick Gold es la inversin ms importante proyectada para los prximos cuatro aos, con casi 1.500 millones de dlares. Un proyecto que adems destaca por ser el primero en materializarse bajo el alero del acuerdo minero firmado entre Chile y Argentina por los entonces presidentes Frei y Menem, que permite la explotacin de yacimientos ubicados en la frontera de ambos pases. Importante adems porque ste sera uno de los minerales de oro y plata ms importantes del mundo. Datos que hacen brillar los ojos de nuestras autoridades.

El aejo axioma de que ms inversin es ms crecimiento, ms empleo y ms desarrollo, vuelve a proyectarse en las marquesinas de nuestros grandes peridicos. Sin embargo los otros datos parecen ms opacos, aquellos que sealan que la Barrick no pagar impuestos, que no absorber mano de obra, que daar irreparablemente un valioso ecosistema que tiene como pilar los glaciares que sern desplazados o destruidos y que dan vida a los ros que alimentan los valles de la Tercera Regin y su agricultura, que sus faenas son una letal fuente de contaminacin por los residuos txicos que emanan Esos son los datos que tienen a la poblacin del lugar en pie de alerta y que las autoridades parecen no considerar. En Chile el oro manda y la Barrick tiene mucho.

Mega Proyecto

La cordillera de los Andes es generosa y a los ltimos segmentos de su largo espinazo le regal las que se consideran las reservas de agua ms puras del mundo reservas que afortunada o lamentablemente- se encuentran principalmente en la frontera entre Chile y Argentina en forma de glaciares. Hoy, tres de estos gigantes de vida y hielo estn condenados: son los glaciares Toro 1, Toro 2 y Esperanza a 150 kilmetros al este de Vallenar- que en Chile alimentan de agua al valle de Huasco, un verdadero oasis en la desrtica Regin de Atacama, y que en el lado argentino colinda con la provincia de San Juan. Y es que el yacimiento de oro, plata y cobre que pretende explotar la Barrick Gold est justamente bajo los glaciares.

Este proyecto recibi la autorizacin de las autoridades chilenas para comenzar sus operaciones en 2003, sin embargo el bajo precio del oro en los mercados internacionales puso la iniciativa en barbecho. Un tiempo que sin embargo no fue perdido, pues la empresa, mientras esperaba un repunte en la cotizacin del commoditie, continu con las exploraciones. El tiempo de espera termin y las nuevas exploraciones se tradujeron en un proyecto ampliado, con nuevos descubrimiento que aumentaron las reservas de oro a explotar de las 14 millones de onzas originales a 17 millones de onzas y de las 460 millones de onzas de plata a 635 millones de onzas. Todo lo cual aument la inversin de los 950 millones de dlares proyectados inicialmente a los actuales 1.500 millones de dlares. Asimismo se explotarn unas 200 mil toneladas de cobre que existen en el lugar. Este nuevo proyecto hoy est siendo reevaluado por las autoridades, sin embargo todo indica que sera aprobado. Los ejecutivos de la Barrick esperan iniciar la construccin del mineral en enero del 2006, para ponerlo en operaciones en 2009, con una vida til de 20 aos. El mineral espera producir 615 mil onzas de oro, 18,2 millones de onzas de plata y 5.000 toneladas de concentrado de cobre al ao.

Trasladando glaciares

El proyecto Pascua Lama ampliado sufri sin embargo un revs inesperado para los ejecutivos de la firma. Si bien el proyecto original fue aprobado por las autoridades, la empresa en su evaluacin de Impacto Ambiental olvid mencionar que los yacimiento estaban bajo los glaciares y las autoridades slo se enteraron del detalle cuando el proyecto fue presentado a la comunidad del valle de Huasco que hizo notar el hecho, ante lo cual las autoridades exigieron a la empresa un inslito Plan de Manejo de Glaciares. Inslito, porque este plan no exista como instrumento de evaluacin de impacto ambiental ni en Chile ni en el mundo, por el simple hecho de que la tendencia mundial es justamente a no tocar los glaciares, tal como lo seala el Protocolo de Kioto firmado por nuestro pas.

Si bien este plan an no ha sido presentado, la firma ya adelant que planea trasladar 24 hectreas de glaciares a dos kilmetros de distancia, utilizando, entre otras herramientas, mquinas bulldozer y explosivos. Para muchos, el mentado traslado de estas masas congeladas no es ms que una pobre versin eufemstica para la destruccin de los hielos eternos. Considerando adems que no existe experiencia en el mundo que acredite que tales traslados son posibles sin daar irreversiblemente esos glaciares y el entorno de stos. Y es que no se trata slo de masas de hielo, sino de complejos ecosistemas que se han construido bajo un delicado equilibrio durante millones de aos. Al respecto son elocuentes las palabras del diputado Antonio Leal: para explotar el mineral de oro, plata y cobre en esta zona habr un movimiento de suelo de 8 millones de metros cbicos, de 80 millones de toneladas de material, la construccin de un tnel de 2,7 kilmetros, el uso de 65 mil metros cbicos de cemento, 12 mil toneladas de acero estructural, 4 mil placas de acero y 99 mil metros de tuberas. Todo ello no puede no provocar un enorme impacto a los glaciares adyacentes.

De hecho, en alrededor de 15 aos de exploracin, las faenas de la empresa que incluso contempl la construccin de un camino en medio de un glaciar- han afectado seriamente a estas moles heladas. Segn antecedentes de la Direccin General de Aguas, en un informe de enero de este ao, los glaciares han disminuido entre un 50% y un 70% por estas actividades mineras.

Este proyecto se hizo posible gracias al Tratado Minero entre Chile y Argentina, firmado por los presidentes Eduardo Frei y Carlos Menem el 29 de diciembre de 1997 y que permite la explotacin de los yacimientos mineros que se encuentren en ms del 70% de la zona fronteriza entre ambos pases, cuestin que antes estaba vedada. Hoy el proyecto de la Barrick, como primer emprendimiento que se realiza bajo el manto de este acuerdo binacional, se presenta como un precedente frente a inversiones futuras; es decir, hoy una normativa permisiva con esta inversin sin duda pone en peligro otros ecosistemas altamente frgiles que se encuentran en la frontera y las comunidades locales que dependen de l.

Los mitos de Barrick

Minera responsable, empleo, crecimiento, planes de manejo ambiental frases que a rato slo merodean y en otros golpean como metralla, son los argumentos de la Barrick Gold que hacen suyos las autoridades chilenas. Frases que a la luz de los hechos pesan menos que en papel en que vienen impresas.

Minera responsable y manejo ambiental: cuesta creer que exista un manejo ambiental responsable en este caso, no slo por la naturaleza de una actividad que se caracteriza por su fuerte impacto en el medio ambiente, sino por el propio historial de la Barrick Gold Coorporation en la materia.

Frente a lo anterior es necesario sealar que la minera del oro es la ms contaminante del mundo, debido a que en su procesamiento, entre otros, se utiliza el mtodo de lixidacin con cianuro, lo que es altamente txico y se corre el permanente peligro de derrame. Estos desechos son altamente nocivos, en particular para las aguas, as como se corre el riesgo de derrame de metales pesados, que es otro de los desechos de este tipo de faenas, sin contar con las emanaciones gaseosas.

Asimismo, la empresa inform que planea instalar un llamado depsito de estriles en el nacimiento del ro El Estrecho, que es uno de los tributarios del ro Huasco. Por estriles la empresa no habla de materiales inocuos, sino de todos los materiales extrados de la montaa que para ella no tienen valor econmico, entre los que se pueden hallar materiales altamente contaminantes y peligrosos como el mercurio. Este depsito estara a la intemperie, por lo que el que las lluvias o la erosin los arrastrasen al ro es una posibilidad cierta.

Por otro lado, el historial de la firma pone en duda su real voluntad para respetar el medioambiente y la salud de las personas. Cabe recordar que esta firma fue la propietaria del mineral de oro El Indio en nuestro pas. El Indio produjo dos emergencias ambientales, en 1993 y en 1997, por producir dos episodios de contaminacin por cianuro, afectando a Vicua, La Serena y Coquimbo.

Pero esto no es todo. Barrick tiene operaciones en todo el mundo y en todo el mundo stas han producido graves daos al medioambiente. Este es el caso, por ejemplo, del lago Cowal en Australia, en donde slo en marzo pasado la comunidad indgena Wiradjuri decidi movilizarse contra la Barrick Gold por haber contaminado el lago con cianuro.

Una situacin similar se produce actualmente en Per, especficamente en la regin de Ancash, donde la comunidad de Huaraz inici una paralizacin indefinida exigiendo que la Barrick pague una indemnizacin a los pobladores del lugar por la contaminacin generada por el mineral de Pierina, de propiedad de la firma, lo que ya ha provocado serias enfermedades en la poblacin. De hecho, slo en el continente americano se han registrado 33 denuncias por envenenamiento contra la empresa y en Argentina sta ya fue sancionada.

Generar empleo: lo cierto es que el proyecto Pascua Lama tiene los mismos grandes defectos que todos los emprendimientos mineros en materia de empleo: son altamente intensivos en capital pero absorben muy poca mano de obra. De hecho, en los ltimos 15 aos la produccin de cobre se triplic y sin embargo el empleo disminuy ms del 30%.

En cuanto al proyecto mismo, la empresa seal que durante los tres primeros aos que se destinarn a la construccin de la infraestructura de la mina- se crearan 5.600 empleos sumando los creados en Chile y Argentina; para posteriormente ofrecer alrededor de 1.600 empleos permanentes. Ahora solamente en Chile se crearan unos 4.500 empleos en la primera etapa y unos 1.000 en la segunda; de estos ltimos, apenas medio centenar de empleos seran para personas de la zona.

El problema aqu no es slo las escasas plazas nuevas que creara Pascua Lama, sino peor aun, los empleos que se ponen en peligro por la realizacin del proyecto. Aqu se presentan dos graves problemas para una de las actividades que genera ms empleos en la regin, como es la agricultura que se desarrolla en los valles, de la que viven alrededor de 70 mil personas. El primero es el impacto que Pascua Lama tendr en la disponibilidad de agua. Al destruir o afectar seriamente los glaciares se pone en peligro la principal fuente de agua de la regin, ya que stos hacen las veces de verdaderos tanques de agua naturales y que son los principales alimentadores de los ros, as como est el hecho de que la actividad minera es intensiva en el uso del vital elemento; por lo pronto la Barrick ya anunci que utilizar unos 300 litros de agua por minuto slo en sus faenas productivas. Por otro lado estn los efectos de la contaminacin, que pueden afectar seriamente la produccin; de hecho, muchos agricultores que hoy exportan sus productos sealan que el slo hecho de que se instale una empresa con un historial tan negro en materia ambiental les va a cerrar las puertas de importantes mercados.

Finalmente est el aporte econmico que este proyecto puede ofrecer al pas. Frente a esto basta slo mirar lo ocurrido con la Barrick Gold mientras estuvo al frente de El Indio: en 10 aos de actividad no pag un peso de impuesto. Hoy se habla de aplicar un nuevo impuesto a la minera a travs del proyecto de ley denominado Royalty II. Lo cierto es que no siquiera esta precaria medida hoy afecta a esta empresa, ya que se piensa cobrar este impuesto especfico a aquellas mineras que produzcan entre ms de 10 mil toneladas de cobre al ao y Pascua Lama slo producir 5 mil toneladas, por lo que es considerado como un pequeo o mediano productor.

Sin duda, para la Barrick un gran negocio o, como algunos diran, un gran golpe.

Historial de la Barrick Gold Corporation

Esta que es una de las compaas productoras de oro ms grande del mundo -la primera en Canad y la tercera en el planeta- naci turbia. El fundador de la Barrick Gold es el multimillonario y conocido traficante de armas saud Adnan Khashoggi, quien es adems amigo personal del ex presidente de EE.UU. George Bush padre, el que a su vez termin siendo desde 1995 hasta 1999 Asesor Honorario de la Junta de Asesora Internacional de la firma

Mr. Khashoggi tiene un largo prontuario criminal: estuvo involucrado en el escndalo Irn Contras, operacin a travs de la cual la CIA financiaba a los paramilitares que combatan al gobierno sandinista a travs de los recursos obtenidos de la venta ilegal de armas a Irn. Asimismo, Khashoggi fue encarcelado en EE.UU. en 1989 por su vinculacin con un fraude cometido en complicidad con el ex dictador de Filipinas Ferdinando Marcos. Curiosamente o no tanto- quien pag la fianza de 4 millones de dlares que puso en libertad al traficante saud fue Peter Munk, actual presidente de la Barrick Gold, tal como lo sealan versiones de The Observer y The Guardian.

Como si esto fuera poco, segn un artculo publicado en The Times la Barrick Gold tuvo una activa participacin en la guerra civil en la ex Tanzania, hoy Repblica Democrtica del Congo, y en las posteriores invasiones de Ruanda y Uganda. En 1996 EE.UU. brinda su apoyo a la rebelin de la etnia tutsi que se produce en el este del pas, una revuelta apoyada por los vecinos Ruanda y Uganda. Diversas fuentes vinculan a la Barrick como una de las empresas que financi el levantamiento tutsi y movi sus influencias a favor de ste en la Casa Blanca. Con el cambio de rgimen en el pas, cuya consecuencia ms vistosa fue el cambio de nombre a Repblica Democrtica del Congo, la Barrick Gold y la Anglo American obtuvieron jugosas concesiones mineras de oro, diamantes y petrleo.

En otro lugar del mundo, en 1996 y por gestiones directas hechas por el ex presidente norteamericano y ex jefe de la CIA George Bush padre, el entonces dictador de Indonesia, Suharto, vendi irregularmente a la Barrick Gold la mina de Busag, ubicada en el estado de Kalimantn Oriental.

En el directorio de esta empresa podemos encontrar algunos de los ms conspicuos oligarcas del hemisferio, como el venezolano magnate de las comunicaciones, Gustavo Cisneros; el ex primer ministro conservador de Canad, Brian Mulrone; y el potentado chileno Andrnico Luksic.

Pero esta empresa tiene bastantes ms nexos con Chile y hoy sera socia de la minera estatal Codelco. La sociedad se produje en forma indirecta, cuando la Barrick absorbi a la empresa canadiense Homestake en 2001, la que tena un proyecto minero conjunto con Codelco para explotar el yacimiento de oro de Aguas de la Falda, tal como lo sealan las cartas econmicas del economista Hugo Fazio. Existen otros proyectos emprendidos en asociacin, como la explotacin del yacimiento de Coipita en la IV Regin, as como exploraciones en brasil.

Marcel Claude, director ejecutivo de Ocana

Estos grandes capitales son poderosos en La Moneda

Lo que la gente tiene que entender es que estos glaciares son una especie de tanque de agua para la regin. Qu pretenden?, sacar ese tanque de agua? Y de qu se alimenta la regin? Despus de todo, son ms de 8 mil las personas que trabajan en la agricultura.

La minera en esa zona slo ha sido una prdida. Desde 1973 las inversiones totales que se han hecho en la regin en la minera supera los 2.000 millones de dlares, sin embargo la cesanta supera el 10%, los ingresos son un 25% mas bajos que el promedio nacional y ms encima en esta regin est el 30% de todos los tranques de relave del pas. Imagina lo peligroso de esto.

Adems, estas inversiones no generan gran demanda interna: el coeficiente de eslabonamiento el proyecto minero es bastante bajo. Es el caso de la minera Pelambres, que est entre Salamanca e Illapel, y emplea 900 trabajadores, lo que en trminos de aporte a la economa local es irrelevante.

Algunos costos de Pacua Lama para la zona: slo por concepto de costo de uso del agua, es decir, del agua que se utilizara para la faena minera, es de 7.500 millones de dlares, versus los 500 millones de dlares que tendra de beneficio por concepto de empleos, consumo y pago de otros derechos.

La Barrick Gold ya tiene antecedentes en Chile por el manejo de la minera El Indio. Nunca pag impuestos y hubo dos episodios de contaminacin por cianuro el 93 y el 97.

Entonces, esta minera no da un peso al fisco, no da trabajo, contamina. Cul es su aporte?, por qu se le autoriza este tipo de proyecto?: porque hay influencias superiores. Estos proyectos no se definen en las regiones, se cortan en Santiago y en La Moneda, entonces est claro que la influencia de estos grandes capitales es poderosa en La Moneda.

Aqu la Concertacin tiene que saber explicar lo que est pasando. Hay una hiptesis que est circulando y es que hubo un acuerdo poltico entre la Concertacin y las corporaciones multinacionales y los grandes grupos locales, de aceptar el advenimiento de esta democracia, como se ha administrado hasta ahora, a cambio de que la Concertacin abriera las puertas de la minera. Ah hay un pacto secreto que la Concertacin debe saber explicar.

Lucio Cuenca, director del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales

Historial de no respetar medioambiente

Este caso es preocupacin de muchas organizaciones en el mundo, porque Barrick tiene la trayectoria de ser una empresa no respetuosa del medioambiente ni de las comunidades locales.

Hay un precedente respecto a las operaciones que esta empresa tiene en Per, Australia y Africa, de que ya significa un riesgo.

Para obtener el permiso ambiental de parte del gobierno, la empresa present un estudio de impacto y en l no incorpor que donde iba a estar ubicada la mina haba glaciares. Ocult esa informacin. Cuando se hace el proceso de evaluacin y se da la oportunidad de que la comunidad conozca el proyecto de impacto ambiental, la gente le dijo a la Conama que haba glaciares y que de stos dependa el abastecimiento de los ros del valle. Se dieron cuenta de que estos glaciares existan. Cuando las autoridades sealaron a la empresa la presencia de ellos, respondi que no haba problema porque los moveran.

Las autoridades pusieron como condicin que tres meses antes de iniciar las faenas, tenan que presentar un Plan de Manejo de Glaciares. Hasta hoy no lo ha hecho y pretende iniciar a fines de ao la construccin de la mina.

La empresa puso como ejemplo algunos lugares donde supuestamente se habran realizado estos planes de manejo, pero de acuerdo a lo que hemos rastreado en el mundo no hay ningn antecedente sobre manejo de glaciares. Lo que hay son antecedentes donde se han destruido glaciares por faenas mineras.

Los glaciares, a estas alturas de la situacin del planeta y en particular en una zona semidesrtica como es la Tercera Regin, no se pueden tocar. Esa es la recomendacin de los cientficos que investigan los problemas de agua en el mundo.

Tiene una autorizacin desde el ao 2001 condicionada a la elaboracin de un Plan de Manejo de Glaciares, pero la empresa en diciembre present un nuevo estudio de impacto ambiental para ampliar la mina.

Manuel Baquedano, presidente del Instituto de Ecologa Poltica

No generar ms empleo

Cada uno de los glaciares son ecosistemas -no son pura agua- que van a ser destruidos. De hecho, los glaciares ya han sido afectados por las exploraciones y la CONAMA no ha dicho algo importante al respecto.

La empresa dice que producir una cantidad de empleos, pero esta empresa era la propietaria de El Indio, por lo tanto lo que hay es un desplazamiento de gente que trabajaba all hacia ac. Lo tienen contemplado. En cuanto al empleo para la gente de la zona, va a ser nulo.

Los ms perjudicados son los agricultores, pues ellos exportan uva de mesa, y por lo tanto la amenaza de alguna contaminacin termina con las posibilidades de exportacin. All el agua es un elemento controlado en la exportacin del producto. Si usted exporta una fruta o pisco, las dos materias primas ms importantes son el sol y el agua, por lo tanto no se podra exportar productos regados con aguas de ros contaminados.

El segundo perjuicio tiene que ver con la destruccin de los glaciares. Los glaciares retienen el agua, la van soltando de a poco y son como un colchn que se mantiene helado, sobre el cual se deposita la nieve que es la que se derrite, pero los glaciares van quedando all.

La destruccin de estos glaciares terminar con una capacidad importante de acopio de agua y esto se traducir en una merma importante en el caudal de los ros.

Trasladar 300 mil metros cbicos de hielo es algo que creo no se ha realizado nunca. La empresa dice que alguna vez se hizo en algunos territorios de la ex Unin Sovitica, pero no ha entregado ningn antecedente que demuestre que es un sistema viable. Esto lo consideramos como un ecocidio, porque se destruye ecosistemas.

Ms aun ahora que en Los Alpes o Australia est contemplado crearles cubiertas a los hielos para protegerlos, y aqu donde hay cambios climticos y se trata de zonas muy vulnerables eso no ha sido comprendido, sino que se hace lo contrario. Es francamente un desastre.

 



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