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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-08-2012

Cmo la Carta Magna se convirti en Minor Carta

Noam Chomsky
The Guardian


En unas cuantas generaciones llegaremos al milenario de la Carta Magna, uno de los grandes acontecimientos en el establecimiento de los derechos civiles y humanos. No est del todo claro que vaya a celebrarse, a llorarse o a ignorarse.

Y eso debera ser objeto de inmediata y grave preocupacin. Lo que hagamos o dejemos de hacer hoy determinar el tipo de mundo que salude ese acontecimiento. No es una perspectiva atractiva si persisten las actuales tendencias, y no es la menor de ellas que la gran carta se est haciendo trizas ante nuestros ojos. .

La primera edicin acadmica de la Carta Magna la public el eminente jurista William Blackstone. No fue tarea fcil. No haba disponible ningn texto bueno. Tal como escribi, "el cuerpo de la carta se lo comieron, por desgracia, las ratas", un comentario que comporta hoy un sombro simbolismo, ante la tarea que las ratas dejaron inacabada.

La edicin de Blackstone comprende en realidad dos cartas, que tienen por ttulo la Carta Grande y la Carta del Bosque. La primera, la Carta de las Libertades, se reconoce de modo generalizado como cimiento de los derechos fundamentales de los pueblos de habla inglesa, o tal como dijera de modo ms expansivo Winston Churchill, "la carta de cualquier hombre que se respetara en cualquier tiempo y lugar". Churchill se refera concretamente a la reafirmacin de la Carta por parte del Parlamento en la Peticin de Derecho, que imploraba al Rey Carlos [I] que reconociera que es la ley la soberana, no el Rey. Carlos se avino a ello por breve tiempo, pero pronto viol su juramento, dejando lista la escena para una mortfera guerra civil.

Tras un amargo conflicto entre el Rey y el Parlamento, se restaur el poder de la realeza en la persona de Carlos II. En la derrota, no se olvid la Carta Magna. Uno de los dirigentes del Parlamento, Henry Vane, fue decapitado. Trat de leer una alocucin en el patbulo, pero la ahogaron las fanfarrias para garantizar que tan escandalosas palabras no llegaran a odos de las multitudes que vitoreaban. Su grave delito haba consistido en redactar una peticin denominando al pueblo "origen de todo poder justo" en la sociedad civil, no al Rey ni siquiera a Dios. Era esa la postura por la que abog contundentemente Roger Williams, fundador de la primera sociedad libre en lo que hoy es el estado de Rhode Island. Sus herticas opiniones influyeron en Milton y Locke, aunque Williams fue mucho ms lejos, fundando la doctrina moderna de separacin de la Iglesia y el Estado, todava bastante recusada en las democracias liberales.

Como suele ser el caso, la aparente derrota llev sin embargo adelante la lucha por la libertad y los derechos. Poco despus de la ejecucin de Vane, el rey Carlos otorg una Carta Real a las plantaciones de Rhode Island, declarando que "la forma de gobierno es democrtica", y adems que el gobierno poda proclamar la libertad de conciencia para papistas, ateos, judos, turcos, hasta para los cuqueros, una de las sectas ms temidas y maltratadas de todas las que hicieron su aparicin en aquellos turbulentos das. Todo esto resultaba asombroso en el clima de la poca.

Pocos aos ms tarde, la Carta de Libertades se vio enriquecida por la Ley de Habeas Corpus de 1679, que tena formalmente como ttulo "Ley para mejor asegurar la libertad del sbdito y para evitar la prisin en ultramar". La Constitucin norteamericana, que toma prestado de la common law inglesa, afirma que "no se suspender la declaracin de habeas corpus" salvo en caso de rebelin o invasin. En una decisin unnime, el Tribunal Supremo de los EE.UU. sostuvo que los derechos garantizados por esta Ley fueron "[c]onsiderados por los Fundadores [de la Repblica Norteamericana] como la ms alta salvaguarda de la libertad". Todas estas palabras deberan hoy en da tener resonancia.

La Segunda Carta y los comunes  

La significacin de la carta que la acompaaba, la Carta del Bosque, no es menos honda y acaso sea hoy incluso ms relevante, tal como ha explorado en detalle Peter Linebaugh en su estimulante historia, ricamente documentada, de la Carta Magna y su posterior trayectoria. La Carta del Bosque exiga la proteccin de los bienes comunales de poderes exteriores. Los bienes comunales eran fuente de sustento de la poblacin general: su combustible, sus alimentos, sus materiales de construccin, todo lo que era esencial para la vida. El bosque no era la selva primitiva. Haba sido cuidadosamente desarrollado a lo largo de las generaciones, mantenido en comn, con sus riquezas a disposicin de todos, y preservado para las futuras generaciones: prcticas que se encuentran hoy primordialmente en sociedades tradicionales que se hallan amenazadas a lo largo y ancho del mundo.

La Carta del Bosque impona lmites a la privatizacin. Los mitos de Robin Hood captan la esencia de sus preocupaciones (y no resulta en nada sorprendente que la popular serie televisiva de los aos 50, Las aventuras de Robin Hood, fuera annimamente escrita por guionistas de Hollywood represaliados en la lista negra por sus convicciones de izquierda). Ya para el siglo XVII, con todo, esta Carta haba cado victima del ascenso de la economa mercantil y las prcticas y la moralidad capitalistas.

Perdida para los bienes comunales la proteccin del cuidado y uso cooperativos, los derechos de la gente del comn se vieron restringidos a lo que no poda privatizarse, una categora que contina menguando hasta su prctica invisibilidad. En Bolivia, el intento de privatizar el agua se vio finalmente derrotado por un levantamiento que llev al poder por vez primera en su historia a la mayora indgena. El Banco Mundial acaba de dictaminar que la multinacional minera Pacific Rim puede proceder con su demanda contra el Salvador por tratar de preservar tierras y comunidades de una minera de oro enormemente destructiva. Las restricciones de orden medioambiental amenazan con privar a la empresa de futuros beneficios, delito que debe castigarse de acuerdo con las reglas que el rgimen de derechos del inversor ha etiquetado mal como "libre comercio". Y esto no es ms que una minscula muestra de las luchas en curso en buena parte del mundo, algunas de las cuales entraan una extrema violencia, como en el Congo Oriental, donde han muerto millones de personas en aos recientes para asegurar un amplio suministro de minerales para los telfonos mviles y otros usos, y por supuesto amplios beneficios.

El ascenso de las prcticas y la moralidad capitalistas aport una radical revisin de cmo se trataban los bienes comunales, y tambin de cmo se conciben. La vision hoy predominante la reproduce el influyente argumento de Garrett Hardin de que "la libertad en los bienes comunales termina por arruinarnos a todos": lo que no tiene propiedad ser destruido por la avaricia individual.

Su equivalente internacional se cifraba en el concepto de terra nullius, empleado para justificar la expulsin de las poblaciones indgenas en las sociedades coloniales de pobladores de la Angloesfera, o su "exterminio", tal como describieron los padres fundadores de la repblica norteamericana lo que estaban haciendo, a veces con remordimientos, una vez llevado a cabo. De acuerdo con tan til doctrina, los indios no tenan derechos de propiedad, puesto que no eran ms que nmadas en una agreste naturaleza virgen. Y los colonos que trabajaban duro podan crear valor all donde no lo haba dando un uso comercial a esa misma naturaleza virgen

En realidad, los colonos eran ms listos y hubo elaborados procedimientos de adquisicin y ratificacin por parte de la corona y el parlamento, posteriormente anulados por la fuerza cuando esas malvadas criaturas se resistieron a su exterminio. La doctrina se le atribuye a menudo a John Locke, pero eso es dudoso. Como administrador colonial, entendi lo que estaba sucediendo y no hay base en sus escritos para atriburselo, tal como han demostrado los especialistas acadmicos contemporneos de forma convincente, y en especial la obra del especialista australiano Paul Corcoran (fue, de hecho, en Australia, donde esta doctrina se aplic con mayor brutalidad).

Las sombras previsiones de la tragedia de los bienes comunales no han quedado sin desafiar. La difunta Elinor Olstrom fue galardonada en 2009 con el Premio Nobel de Economa por trabajos que demostraban la superioridad de la gestin de pesqueras, pastos, bosques, lagos, y cuencas de aguas subterrneas por parte de sus usuarios. Pero la doctrina tiene fuerza si aceptamos su premisa no declarada: que los seres humanos estn ciegamente impulsados por lo que los trabajadores norteamericanos, al inicio de la revolucin industrial, llamaron con amargura "el Nuevo Espritu de la poca, hazte rico y olvdate de todo salvo de ti mismo".

Al igual que los campesinos y trabajadores ingleses antes que ellos, los trabajadores norteamericanos denunciaron este Nuevo Espritu que se les impona, juzgndolo degradante y destructivo, un ataque a la misma naturaleza de los hombres y mujeres libres. Y acento el caso de las mujeres; entre las ms activas y elocuentes en su condena de la destruccin de los derechos y dignidad de las gentes libres por parte del sistema industrial capitalista estaban las "chicas de las fbricas", jvenes procedentes de granjas. Tambin ellas se vieron abocadas a un rgimen de trabajo asalariado supervisado y controlado, que se consideraba en la poca distinto del cautiverio slo en que era temporal. Esa posicin se consideraba tan natural que se convirti en lema del partido Republicano, una bandera bajo la que portaron las armas los trabajadores del Norte durante la Guerra Civil norteamericana.

Controlar el deseo de democracia

Eso sucedi hace 150 aos; en Inglaterra, antes. Se han dedicado ingentes esfuerzos a inculcar el Nuevo Espritu de la poca. Hay sectores de primera importancia que se concentran en la tarea: las relaciones pblicas, la publicidad, la mercadotecnia en general, todos los cuales suponen una parte muy importante del Producto Interior Bruto. Se dedican a lo que el gran economista poltico denomino "fabricacin de necesidades". En el mundo de los mismos dirigentes empresariales, la tarea consiste en dirigir a la gente a "las cosas superficiales" de la vida, como "el consumo a la moda". De esa forma puede atomizarse a la gente, buscando solo la ganancia personal, desvindola de peligrosos esfuerzos por pensar por si mismas y poner la autoridad en tela de juicio.

El proceso por el que se moldea la opinin, las actitudes y las percepciones lo denomin "ingeniera del consentimiento" uno de los fundadores de la moderna industria de relaciones pblicas, Edward Bernays. Bernays fue un respetado progresista de Wilson-Roosevelt-Kennedy, muy del estilo de su contemporneo, el periodista Walter Lippmann, el ms destacado intelectual pblico del siglo XX en Norteamrica, que alababa "la fabricacin del consentimiento" como "nuevo arte" en la prctica de la democracia.

Ambos entendieron que al pblico hay que "ponerlo en su lugar", marginado y controlado, por su propio inters, por supuesto. Era demasiado "estpido e ignorante" para permitirle que gestionara sus propios asuntos. La tarea deba recaer en la "minora inteligente", a la que ha de protegerse del "atropello y los rugidos de[l] perplejo rebao", los "intrusos entrometidos e ignorantes", la "multitud de granujas", tal como los denominaban sus predecesores del siglo XVII. El papel de la poblacin general consista en hacer de "espectadores", no de "participantes en accin", en una sociedad democrtica que funcione como es debido.

Y a los espectadores no se les debe dejar que vean demasiado. El presidente Obama ha establecido nuevos baremos para salvaguardar este principio. De hecho, ha castigado a ms denunciantes de tropelas que todos los dems presidentes anteriores, un verdadero logro para una administracin que lleg al gobierno prometiendo transparencia. WikiLeaks no es ms que el caso ms clebre, con la cooperacin de los britnicos.

Entre las muchas cuestiones que no son asunto de la perpleja manada est la poltica exterior. Cualquiera que haya estudiado documentos secretos habr descubierto que en buena medida su clasificacin estaba destinada a proteger a funcionarios pblicos del examen de la opinin pblica. En el plano nacional, la chusma no debera escuchar el consejo que dan los tribunales a las grandes empresas: que deberan dedicar algunos esfuerzos que sean bien visibles a las buenas obras, no vaya a ser que un "pblico despierto" descubra los enormes beneficios que les proporciona un estado niera. De modo ms general, el pblico norteamericano no debera enterarse de que "las medidas polticas del Estado son abrumadoramente regresivas, con lo que refuerzan y extienden la desigualdad social", aunque se diseen de forma que lleven a "que la gente piense que el gobierno ayuda solamente a los pobres que no se lo merecen, permitiendo que los polticos movilicen y exploten la retrica y los valores antigubernamentales aun cuando continan canalizando apoyo a sus electores mejor situados"cito de la principal revista del sistema establecido, Foreign Affairs, no de ningn periodicucho radical.

Con el tiempo, conforme las sociedades se volvan ms libres y el recurso de la violencia del Estado ms constreido, el impulso de idear sofisticados mtodos de control de las actitudes y la opinin no ha hecho ms que crecer. Es natural que la inmensa industria de relaciones pblicas se haya creado en las sociedades ms libres, los Estados unidos y Gran Bretaa. La primera agencia de propaganda moderna fue hace un siglo el Ministerio de Informacin britnico, que defini de modo secreto su labor en trminos de "dirigir el pensamiento de la mayora del mundo" primordialmente los intelectuales progresistas norteamericanos, que se haban movilizado para venir en ayuda de Gran Bretaa durante la I Guerra Mundial.

Su homlogo norteamericano, el Comit de Informacin Pblica, lo form Woodrow Wilson para llevar a una poblacin pacifista al odio violento por todo lo alemncon notable xito. La publicidad comercial norteamericana impresion profundamente a otras personas. Goebbels la admiraba y la adopt a la propaganda nazi, con muchsimo xito. Los dirigentes bolcheviques lo intentaron, pero sus esfuerzos fueron torpes e ineficaces.

Una tarea interna primordial ha consistido siempre en "mantener alejado [al pblico] de nuestros gargantas", tal como describi el ensayista Ralph Waldo Emerson las preocupaciones de los dirigentes polticos a medida que la amenaza de la democracia se iba haciendo ms difcil de suprimir a mediados del siglo XIX. Ms recientemente, el activismo de la dcada de 1960 le movi a expresar su inquietud de una "excesiva democracia", y apel a medidas que impusieran una "mayor moderacin" en la democracia.

Una preocupacin en particular consisti en introducir mejores controles sobre las instituciones "responsables del adoctrinamiento de los jvenes": escuelas, universidades, iglesias, de las que se consideraba que estaban fracasando en esa labor esencial. Estoy citando reacciones de un extremo de la izquierda liberal dentro del espectro dominante, los internacionalistas liberales que ms tarde nutrieron la administracin Carter y sus homlogos de otras sociedades industriales. El ala derecha era mucho ms spera. Una de las muchas manifestaciones de este impulso ha consistido en el brusco aumento de las tasas universitarias, que no se basas en razones econmicas, como puede fcilmente demostrarse. El mecanismo, sin embargo, bien que atrapa y controla a los jvenes mediante la deuda, a menudo lo que les resta de vida, contribuyendo as a un adoctrinamiento ms eficaz.

El pueblo de los tres quintos

Por ir un poco ms all con estos temas de importancia, observamos que la destruccin de la Carta del Bosque, y su desaparicin de la memoria, est bastante ms estrechamente relacionada con los esfuerzos por restringir la promesa de la Carta de Libertades. El "Nuevo Espritu de la poca" no puede tolerar la concepcin precapitalista del Bosque como como fondo compartido de la comunidad en su conjunto, cuidado de forma comunal para su uso y el de las generaciones futuras, protegido de la privatizacin, de su transferencia a manos privadas para que sirva a la opulencia, no a las necesidades. Inculcar el Nuevo Espritu constituye un requisito previo esencial para lograr este fin, as como para impedir que la Carta de Libertades se utilice mal por parte de los ciudadanos para determinar su propio destino.

Las luchas populares por crear una sociedad ms libre y justa han topado con la resistencia ofrecida por la violencia y la represin y los esfuerzos masivos por controlar la opinin y las actitudes. Con el tiempo, no obstante, han gozado de xito considerable, aunque haya un largo camino que recorrer y a menudo encontremos retrocesos. Los hay, en realidad, ahora mismo.

La parte ms famosa de la Carta de Libertades es el artculo 39, que declara que "no se castigar en modo alguno a ningn hombre libre" ni "procederemos en su contra o le perseguiremos, salvo mediante el legtimo juicio de sus iguales y por medio de la ley del lugar".

Gracias a muchos aos de lucha, el principio ha llegado a sostenerse de forma ms amplia. La Constitucin norteamericana establece que a ninguna "persona se le prive de vida, libertad, o propiedad, sin el debido proceso legal [y] un juicio rpido y pblico" por parte de sus iguales. El principio bsico se cifra en la "presuncin de inocencia" lo que los historiadores legales describen como "semilla de la libertad angloamericana contempornea", refirindose al Artculo 39; y teniendo en mente al Tribunal de Nremberg, una "variedad especialmente norteamericana de legalismo: castigo nicamente para aquellos cuya culpabilidad se ha demostrado mediante un juicio justo con una serie de protecciones procedimentales", aunque no haya dudas de su culpabilidad por algunos de peores crmenes de la historia.

Por supuesto que los fundadores no tenan la intencin de que el trmino "persona" se aplicase a todas las personas. Los nativos norteamericanos no eran personas. Sus derechos eran prcticamente nulos. Las mujeres eran escasamente personas. Se entenda que las esposas quedaban "cubiertas" por la identidad civil de sus maridos del mismo modo que los nios estaban sujetos a sus padres. Los principios de Blackstone sostenan que "el ser mismo o la existencia legal de la mujer se suspenden durante el matrimonio, o al menos se incorporan o consolidan en el del marido: bajo cuya ala, proteccin y cobertura ella lleva a cabo cualquier actividad". Las mujeres son, por tanto, propiedad de sus padres y maridos. Estos principios han continuado hasta muy recientes aos. Hasta la decisin del Tribunal Supremo de 1975, las mujeres ni siquiera gozaban del derecho legal de formar parte de un jurado. No eran iguales. Hace dos semanas, la oposicin republicana bloque la Ley de Justicia Salarial [Fairness Paycheck Act] que garantizaba a las mujeres igual salario a igual trabajo. Y va mucho ms all,

Los esclavos, por supuesto, no eran personas. Eran en efecto humanos slo en tres quintas partes, de acuerdo con la Constitucin, para poder as otorgar a sus propietarios mayor poder de voto. La proteccin de la esclavitud no fue una preocupacin menor de los fundadores: fue un factor que condujo a la revolucin norteamericana. En 1772, en el caso de Somerset, Lord Mansfield determin que la esclavitud es tan "odiosa" que no se poda tolerar en Inglaterra, aunque continuase durante muchos aos en posesiones britnicas. Los propietarios de esclavos norteamericanos vieron claramente lo que se avecinaba de seguir las colonias bajo dominio britnico. Y habra que recordar que los estados esclavistas, incluyendo Virginia, disponan del mayor poder e influencia en las colonias. Se puede entender fcilmente la clebre irona del Doctor Johnson segn la cual "omos los gaidos ms chillones de libertad de parte de los propietarios de negros".

Las enmiendas posteriores a la Guerra Civil ampliaron el concepto persona a los afroamericanos, acabando con la esclavitud. Por lo menos, en teora. Despus de cerca de una dcada de relativa libertad, se reintrodujo una situacin semejante a la esclavitud gracias a un pacto Norte-Sur que permita la efectiva criminalizacin de la vida de los negros. Un varn negro en la esquina de una calle poda ser detenido por vagabundeo, o por intento de violacin si miraba a una mujer blanca del modo equivocado. Y una vez en la crcel tena pocas posibilidades de escapar del sistema de "esclavitud con otro nombre", trmino utilizado por el entonces jefe de redaccin del Wall Street Journal, Douglas Blackmon, en un estudio llamativo.

Esta nueva versin de la "peculiar institucin" proporcion buena parte de la base de la revolucin industrial norteamericana, con una perfecta mano de obra para la industria del acero y la minera, junto a la produccin agrcola en las famosas cuerdas de presos encadenados: dciles, obedientes, sin huelgas y sin necesidad de que los patronos sustentaran siquiera a sus trabajadores, una mejora de la esclavitud. El sistema dur en buena medida hasta la II Guerra Mundial, cuando se hizo preciso el trabajo libre para la produccin blica.

El auge de la postguerra proporcion empleos. Un hombre negro poda conseguir trabajo en una fbrica sindicalizada, ganar un salario decente, adquirir una vivienda, y tal vez enviar a sus hijos a la universidad. Eso vino a durar unos veinte aos, hasta la dcada de 1970, cuando la economa volvi a disearse de forma radical de acuerdo con los nuevos principios neoliberales dominantes, con el rpido crecimiento de financiarizacin y la deslocalizacin de la produccin. La poblacin negra, hoy en buena medida superflua, ha vuelto a ser criminalizada.

Hasta la presidencia de Ronald Reagan, el encarcelamiento en los EE. UU. se encontraba dentro de los parmetros de las sociedades industriales. Hoy se encuentra a gran distancia de las dems. Toma como objetivo primordial a los varones negros, y cada vez ms a las mujeres negras e hispanas, en buena medida culpables de delitos sin vctimas dentro de las fraudulentas "guerras de las drogas". Entretanto, la riqueza de las familias afroamericanas se ha visto prcticamente borrada por la actual crisis financiera, en no poca medida gracias al comportamiento criminal de las instituciones financieras, con impunidad para sus perpetradores, hoy ms ricos que nunca.

Si se mira la historia de los afroamericanos desde la llegada de los primeros esclavos hace casi 500 aos hasta el presente, slo han disfrutado de la autntica condicin de personas durante unas pocas dcadas. Queda un largo camino para realizar la promesa de la Carta Magna.

Noam Chomsky es profesor emrito del Departamento de Lingstica y Filosofa del MIT. Universalmente reconocido como renovador de la lingstica contempornea, es el autor vivo ms citado, el intelectual pblico ms destacado de nuestro tiempo y una figura poltica emblemtica de la resistencia antiimperialista mundial.

Fuente: http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2012/jul/24/magna-carta-minor-carta-noam-chomsky?INTCMP=SRCH

Traduccin para www.sinpermiso.info : Lucas Antn



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