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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-08-2012

Para quin defendemos el espaol en Puerto Rico?

Liliana Garca Arroyo
Rebelin


En el prefacio que escribiera Jean Paul Sartre para la obra Los condenados de la tierra de Franz Fanon, dice algo muy obvio pero quizs ignorado precisamente por lo obvio. Nos referimos a su aclaracin de que lo verdaderamente escandaloso del libro de Fanon es que los interlocutores en este libro no son los colonos imperialistas, ellos (y ellas) son quizs por primera vez, el objeto del razonamiento para descubrir sus estrategias de control y aportar a su desmantelamiento. Se habla sobre ellos (y ellas) pero no a ellos (y ellas). A quien se les habla es a los colonizados, a los oprimidos, a los condenados. Nuestros procesos mentales estn tan intervenidos por la manipulacin colonial que a veces lo que decimos, escribimos, e inclusive, gritamos como consignas, sigue siendo un reclamo dirigido precisamente a los colonos y sus alicates e ignoramos para todo fin prctico al propio pueblo. Hemos a veces llegado al colmo de piquetear frente a edificios sin gente

Veamos lo que sucede en la ltima embestida que sufre el espaol en nuestro pas. A los anexionistas que el pueblo llev con sus votos al limitado poder colonial (limitado para resolver problemas, no para crearlos o para enriquecerse a costa del pueblo), se les ha ocurrido sustituir el espaol por el ingls como vehculo de enseanza en casi todas las materias excepto estudios sociales comenzando en algn grado temprano en escuela elemental. Los estudiantes hablaran en espaol solamente en esa clase y la clase de espaol. A los que objetan se les acusa de conspirar para que los pobres no aprendan ingls adjudicndoles diversas motivaciones, todas malvolas. Bueno, si de teoras de conspiracin se trata pues se podra sospechar que el gobierno de USA se dio cuenta hace tiempo que la mayora de los independentistas sabemos ingls y que la mayora de los anexionistas no saben o saben muy poco. Con el fin de hacer el ingls lo ms odioso posible se le ocurri esta estrategia, fraguada con sus alicates anexionistas, para asegurar que no se aprenda ingls. El gobierno de USA podra haber concluido que en Puerto Rico, mientras menos ingls sabe la gente ms anexionistas resultan. Qu les parece?

Para empezar, debemos establecer un dilogo con los estudiantes de escuela superior y con los padres de los estudiantes de todos los grados sobre el propsito de esta medida y sus resultados probables a la luz del devenir histrico de ms de un siglo bajo el dominio de Estados Unidos. Es de esperarse que el gobierno anexionista subestime al pueblo y est tomando algunas opiniones de los padres de forma descontextualizada. Este dilogo debe establecerse tanto en foros de opinin de alcance masivo como por ejemplo en la radio y aunque de menor alcance, la internet, al igual que a travs de contactos con organizaciones de padres, maestros y estudiantes, pero en ltima instancia hay que ir a pie a repartir boletines informativos, cuidadosamente pensados y redactados y armados con el poder revolucionario de la verdad. Contamos con documentos excelentes, entre otros, el Informe final sobre el idioma en Puerto Rico, del 9 de agosto del 2001, rendido por la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de Puerto Rico, presidida entonces por Margarita Ostolaza y el ensayo Puerto Rico: Bilingismo y Lucha de Clases, anlisis de la enseanza del ingls en Puerto Rico 1899-1974 del historiador y ex maestro de ingls, Pedro Aponte Vzquez.

Lo primero es lo primero: la motivacin. Nadie puede leer la mente de nadie as que los documentos escritos son la mejor fuente. En el ensayo de Pedro Aponte Vzquez se cita la carta que sobre el asunto del ingls enviara el presidente de USA, Franklin D. Roosevelt, al Dr. Jos M. Gallardo, entonces nuevo comisionado de Instrucci n, fechada el 8 de abril de 1937. En dicha carta Roosevelt acepta que casi nadie sabe hablar ingls en Puerto Rico y que los que han asistido a escuela p blica no lo dominan. Insiste en su misiva que ese es el lenguaje de su nacin, que es lo que garantiza se aprenda los ideales de USA y que el ingls va a abrir oportunidades econmicas a los puertorriqueos. Aponte hace un anlisis muy agudo de la carta y es una de las secciones del ensayo ms ilustrativas del problema. Aqu enfatizamos que debemos sealarle al pueblo que Roosevelt no menciona propsito pedaggico alguno, que no se pregunta c mo en unos aos donde el sistema obligaba a que todas las asignaturas fueran en ingls los resultados fueran los que l mismo denuncia en la carta. De hecho el comisionado anterior (Jos Padn) acababa de ser botado de su puesto por haberse cuestionado precisamente eso. Para demostrarle al pueblo la ausencia total de sensibilidad de Roosevelt hacia los puertorriqueos, vamos a recordarle que escribi la carta apenas dos semanas despus de la Masacre de Ponce. Vamos a recordarle al pueblo que los asesores mejor pagos de la legislatura no saben ingls y no lo necesitaron para asesorar a esos legisladores que junto al ejecutivo salen con esta payasada. Peor a n, tenemos entendido que una legisladora que sabe ingls y se crio en un hogar bilinge no pudo completar un bachillerato. As de descarnado es esto. Volveremos sobre esta carta.

Es difcil, sino imposible, refutar los argumentos que se esbozaron en el Informe final sobre el idioma que ya hemos citado, para recomendar que se trabajara en fortalecer el espaol en los primeros grados de escuela elemental antes de introducir el ingls como asignatura. Estos argumentos son de tipo pedaggico, psicolgico y lingista, todos fundamentados tanto en nuestra historia como en informes de investigaciones y opiniones de asesores de excelente trasfondo educativo. Fortalecer la lengua materna es fortalecer el pensamiento. Nosotros pagamos con nuestras contribuciones el trabajo de ese informe. No lo debemos echar al olvido por las barrabasadas de los legisladores anexionistas y del ejecutivo. Hay una forma de aprender ingls como hay una forma de fortalecer el espaol. A los estudiantes y sus padres eso les interesa. Si se siguen esas recomendaciones, la enseanza del ingls probablemente variara mucho (tanto el currculo como las estrategias) a lo que se utiliza hoy da y se acercara a la metodologa para aprender idiomas extranjeros. No hay que tener miedo a la verdad. El ingls no rene los requisitos de una segunda lengua porque no tiene realidad en la conducta verbal cotidiana de la gran mayora de la gente. No se habla. La mayora de la gente lo habla solamente en la clase de ingls en la escuela, o sea, en una institucin de enseanza. Su realidad es la de una lengua extranjera.

En el trabajo del profesor y pedagogo de Camern, pas de frica Central, Andr-Marie Manga, Lengua Segunda (L2) Lengua Extrajera (LE): Factores e incidencias de Enseanza-Aprendizaje, se   cita   el trabajo de Carmen Muoz, Aprender idiomas, para enfatizar los aspectos de autoestima que se hacen realidad en la sala de clase y como estos se traducen en conductas especificas que facilitan o dificultan aprender una lengua nueva. ( www.um.es/.../estudios--10-Ensenanza.htm )   Cached - Similar   Muoz indica que una persona que no tenga miedo a hacer el ridculo se arriesgar a usar una palabra o una expresin que no domina totalmente y a cometer errores; una persona que tolera la ambigedad soportar la tensin de no entender todo lo que sucede a su alrededor; y una persona que no se queda bloqueada ante la pregunta del profesor o la perorata ininteligible del hablante nativo podr aprovechar la situacin para aprender del experto. Manga cita tambin el trabajo de Merc Bernaus, Didctica de las lenguas extranjeras en la Educacin Segundaria Obligatoria, para enfatizar otra caracterstica de personalidad que tiende a influenciar el aprovechamiento de una lengua nueva, la dimensin de personalidad conocida como introversin-extroversi n. Los estudios citados por Bernaus afirman que los alumnos extrovertidos consiguen mejores resultados en los tests orales, puesto que pueden improvisar con ms facilidad. Por otro lado, los estudiantes introvertidos tienden a obtener mejores resultados en los tests escritos donde se prueba comprensin de lectura y destrezas de escritura.

El trabajo del Senado de Puerto Rico tambin cit estudios que  tienden a demostrar que los puertorriqueos que tienen algn dominio del ingls parecen poseerlo ms en las destrezas receptivas (comprender y leer) que en las productivas (hablar y escribir). Aadimos que aspectos cognitivos, tales como memoria y discriminacin auditivas, entre otros, unidos al grado de dominio de la lengua materna, son factores que deben evaluarse para determinar tanto el comienzo del estudiante en esa materia como la metodologa a utilizarse. Se puede establecer un protocolo para evaluar todos los aspectos relevantes pero falta la voluntad. Por qu? Respondemos a esta pregunta en ingls: Follow the money! Parece ser que si no hay un tumbe de dinero por algn lado las cosas no se hacen.

Regresemos a la carta de Roosevelt al Dr. Gallardo citada en el ensayo de Aponte. Hay otra gran omisin de Roosevelt. No dedica ni unas lneas a resumir los ideales y principios de la nacin de USA que, segn Roosevelt, deben aprenderse mejor por medio del ingls. Cules son? Su nfasis en recomendar el ingls para obtener mejores condiciones econmicas dara entender que eso es, en resumen, los ideales y principios aludidos en la carta. Hay algn pas en donde eso no sea una aspiracin? Por otro lado, Aponte en el cuarto punto de su anlisis de la carta, deja abierta la pregunta sobre la utilidad del ingls en lo concerniente a la mencin de Roosevelt de que otros pases podan ser el destino migratorio de los puertorriqueos. Misterioso... A cuales pases histricamente acuden los boricuas en grandes nmeros aparte de Estados Unidos? A pases de escenarios de guerra, en los cuales saber ingls y a la vez no parecerse al estereotipo del blanco estadounidense puede ser una gran ventaja para muchas cosas, algunas bien horribles.

Cada cual sabe con lo que puede vivir en su conciencia. Se puede creer que los espaoles cumplan una misin cristiana mientras exterminaban a nuestros indios o que Estados Unidos nos hizo un favor al invadirnos, bombardearnos, cambiarnos la moneda, arruinarnos y llevarnos a todas sus muchas guerras. A cambio tenemos mucho cemento, carros, carreteras y nos ahogan las deudas, la corrupcin gubernamental, el crimen y los problemas de salud mental. Se puede creer que el proceso de colonizacin de Estados Unidos no tiene ni tuvo nada que ver con el curso que ha seguido nuestra sociedad y que Estados Unidos deba cumplir con nosotros la doctrina Monroe y el destino manifiesto. Se puede creer todo eso y llamarse cristiano. Los que exterminaron a los indios tambin alegaron cuestiones de fe. A lo que no hay derecho es a decirle a nuestro pueblo que se atragante el ingls para su propio bien mientras se deval a el espaol y nos anulamos como pueblo. Nuestro bienestar no es la razn para eso, como tampoco lo fue para Roosevelt y tenemos los argumentos.

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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