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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-08-2012

La oscura trastienda de Mercadona

Enric Llopis
Rebelin


A Juan Roig, presidente de Mercadona, le agrada sacar pecho. El pasado 7 de marzo present en Puzol (Valencia) el balance de resultados de la empresa correspondiente a 2011. El xito no admite cuestin: 474 millones de euros de beneficios (un incremento del 19% respecto al ao anterior). En su particular da de la victoria , Roig se explay a gusto: cada vez hay ms bazares chinos porque tienen la cultura del esfuerzo que no tenemos en Espaa; Estoy completamente de acuerdo con la reforma laboral, yo habra ido mucho ms lejos; cada uno de los espaoles tiene que preguntarse qu puede hacer por el pas; y una ltima perla : o sube la productividad o baja el nivel de vida.

Quiso el azar que por las mismas fechas la revista Forbes publicase la lista de multimillonarios de 2012. El presidente de Mercadona figuraba como tercer hombre ms rico del estado espaol y el nmero 223 del mundo, con un patrimonio que ronda los 4.700 millones de dlares y que increment en un 62% durante el ltimo ao.

Mercadona es una compaa de distribucin con capital 100% espaol, que cuenta con 1.357 supermercados repartidos en 46 provincias, segn informa la Web de la empresa. Ms de 4,5 millones de hogares realizan diariamente la compra en las tiendas de Mercadona, donde trabajan 70.000 personas con contrato indefinido. Desde sus orgenes, la compaa de Roig ha pretendido vincularse a la idea de confianza, a partir de un modelo de gestin con dos principios rectores: calidad total y siempre precios bajos.

Esta calidad total se extiende tericamente a los recursos humanos. De hecho, el trabajador es el segundo objetivo de la empresa, tras el cliente, se sostiene en la Web de Mercadona. Ejemplo de todo ello sera la generalizacin del contrato indefinido a toda la plantilla, el pago ntegro del sueldo en caso de incapacidad laboral, unos salarios que superan la media del sector y la inversin destinada a formar a los empleados (450 euros por trabajador en 2011).

Hasta aqu la mercadotecnia, cuyo xito parece evidente pues fuera de la empresa pocos cuestionaran la idea de que Mercadona trata muy bien a sus trabajadores. Pocos negaran asimismo la condicin de Juan Roig como empresario ejemplar y hombre de negocios hecho a s mismo. Sin embargo, el autor de este artculo ha conversado con varios trabajadores de la distribuidora (unos en plantilla, otros despedidos por diferentes circunstancias) que han manifestado un punto de vista alternativo al que ofrece Mercadona en su marketing .

La organizacin del trabajo en los supermercados de la cadena se establece por mtodos. Tareas de reposicin, cobro en caja, limpieza de un pasillo, decoracin, todos es mesurable y cuantificable en funcin de los ms de 500 mtodos estipulados. Se controlan al detalle tiempos y ventas. Se regula el nmero de productos que los trabajadores han de vender, en la lnea de caja o en las diferentes secciones, de ah que muchas veces tengan que dirigirse a los clientes casi como agentes comerciales. En caso de que no se cumplan los mtodos, el coordinador (una figura central en todo el engranaje) puede amonestar o sancionar al empleado. El coordinador es tambin el encargado de someter a presin a veces asfixiante- a los trabajadores y velar porque se satisfacen los objetivos.

Una de las medidas estrella de Mercadona y que mejor ha vendido Roig a la opinin pblica son las condiciones del permiso de maternidad, que en su empresa se ampla a cinco meses (frente a las 16 semanas estipuladas legalmente) con el sueldo ntegro. Los problemas llegan, sin embargo, cuando la trabajadora se reincorpora al puesto de trabajo tras el parto, y pretende acogerse a la reduccin horaria que establece la legislacin laboral.

En estos casos, aseguran las fuentes consultadas, Mercadona rechaza de manera automtica la propuesta de la empleada (la remite a los horarios de parrilla, es decir, los normales en la empresa), en lugar de intentar un acuerdo. As las cosas, si la trabajadora necesita realmente un horario especfico (y acogerse a los derechos recogidos en el Artculo 37.6 del Estatuto de los Trabajadores), no tiene ms remedio que reclamarlo por la va judicial, con la prdida que ello implica en tiempo y dinero a la espera de la sentencia firme. En estos casos, aseguran fuentes consultadas, la empresa no te despedir pues est muy clara la cobertura legal, pero s te harn la vida imposible hasta que vuelvas al horario que segn ellos te corresponde, no el que has ganado en juicio.

En Mercadona no hay absentismo laboral, ha proclamado ufano Juan Roig en ms de una ocasin. Cmo lo consigue? Mediante mecanismos de presin con los que se pretende acortar y reducir al mximo las bajas laborales. Segn los trabajadores consultados, los mdicos de la empresa y la mutua que opera con Mercadona intervienen activamente en estos procesos. As se traslada a la opinin pblica la idea de que los trabajadores nunca se ponen enfermos ni padecen accidentes. No es extrao el caso de empleados, aseguran las mismas fuentes, que, por el hecho de seguir las orientaciones del mdico de la seguridad social, han recibido un burofax en su domicilio en el que se les informaba del despido. As, de paso, se aleccionaba a los compaeros de tienda sobre los peligros de la indisciplina. Otra frmula adoptada por la cadena para disminuir las bajas consiste en acercar el lugar de residencia de los trabajadores a los supermercados.

Otra cuestin son las condiciones en que se produce la reincorporacin al puesto de trabajo tras el periodo de baja. Una empleada asegura que tras pasar una semana en casa por una contusin en el pie, el coordinador la reconvirti a la funcin de cajera pues as no tendra que moverse. Otra trabajadora de la seccin de horno, cuya tarea habitual consista en la descarga de congelado a -24C, se lesion y contrajo una hernia discal. Tras los das de reposo prescritos por la mutua (de manera ilegal), volvi a su lugar de trabajo donde sufri una recada y, con ello, otra hernia discal una vrtebra ms arriba. Asegura que el coordinador le espet: la culpa es tuya; tienes las hernias porque quieres; tu sitio ahora es la cola del INEM.

Ponerse enfermo tampoco es oportuno si el empleado aspira a cobrar la prima por objetivos, retribucin equivalente a un sueldo que la empresa ingresa a los trabajadores el mes de marzo, siempre con dos condiciones: que se hayan satisfechos los objetivos de venta y gestin previstos para el ao en curso; y que el trabajador supere una entrevista de valoracin personal que realizan los coordinadores de los centros. Adems de que la entrevista, segn confirman algunos trabajadores, resulta totalmente subjetiva; si el empleado se encuentra de baja o en reposo prescrito por la mutua, la empresa le invita a pedir el alta mdica voluntaria. En caso de no hacerlo, puede suspender la valoracin y, en consecuencia, perder la prima por objetivos.

Mercadona se pretende asimismo una empresa cercana y de confianza, pero tambin familiar. Y lo es, no slo por la presencia (muy notable) de la familia Roig en la direccin de la compaa; Es familiar, tambin, porque no resulta extrao encontrar a varios miembros de una misma familia como empleados. Esto da lugar a que, en caso de conflicto entre un trabajador y la empresa (por ejemplo, exigir cualquiera de los derechos recogidos en el convenio o en el Estatuto de los Trabajadores) familiares cercanos puedan verse perjudicados. Asimismo, se concibe la actividad empresarial de un modo corporativo y paternalista, donde no tiene cabida el conflicto entre capital y trabajo, y donde a los empleados se les adoctrina para que sientan la empresa como propia. A ello se agrega una tradicional poltica antisindical, que impide la defensa activa de los derechos de los trabajadores.

En este contexto, el da a da en el supermercado puede volverse difcil. As lo explica una de las trabajadoras preguntadas que, como los compaeros consultados para este artculo, opta por el anonimato-. Lleva 8 aos trabajando en Mercadona: aguanto todo lo que me echen y eso que te aprietan por todas partes. Al final convives con la presin y las circunstancias. Hay quien se medica para soportarlo, mientras que otros terminan por acostumbrarse. Es as, no hay otra. Te insisten en que lo gestiones todo como si fuera tu propia empresa, que te identifiques al mximo con Mercadona; me pregunto adems quin fija los tiempos de trabajo, pues a nadie le da tiempo de cumplirlos. Muchas veces has de entrar a trabajar antes de lo que marca tu horario. Tampoco puedes abandonar tu puesto para ir al mdico especialista, si no cambias el turno con un compaero.

Aade que el cumplimiento de los objetivos es casi un diktat . El coordinador acta como un negrero ; no se puede tirar ningn producto a la basura; antes de que caduquen, los trabajadores nos vemos forzados a comprarlos; hay que cumplir objetivos. A otra trabajadora la despidieron mientras estaba de vacaciones, con 12 aos de antigedad en la empresa. El motivo? Bajar el precio del pescado (era responsable de la seccin de pescadera) para evitar tirarlo al contenedor, algo que aunque formalmente no est permitido, habamos hecho en muchas ocasiones. Esta nica falta ocasion su despido. Nunca antes tuvo un problema en Mercadona, asegura. Una vez despedida, la empresa le ofreci 3.000 euros por los 12 aos de trabajo. En el juicio, seis excompaeros, coaccionados por la empresa y aleccionados previamente por sus abogados, testificaron contra ella por temor a represalias (es ste un fenmeno habitual en los juicios por despido contra Mercadona). Finalmente el juez declar procedente un despido que hoy est en fase de recurso.

Otro extrabajador relata cmo, tras una dcada de trabajo en Mercadona, fue despedido hace dos aos mientras se encontraba de baja por ansiedad. Laboraba en el reparto a domicilio cuando se rompi la mueca. Incorporado antes de plazo para que la empresa se ahorrara el coste de la baja, padeci una recada que le oblig a pasar otra vez por el quirfano. Cuando volvi al trabajo, le trasladaron a otra tienda (en la seccin de alimentacin), donde segn relata- el coordinador le hizo la vida imposible. Pidi entonces, como consecuencia del acoso, la baja por ansiedad y el traslado de tienda. La empresa rechaz la peticin y le plante un ultimtum: o continas en la tienda o llegamos a un acuerdo de despido. Al final se lleg a un acuerdo por el que el empleado percibi 45 das por ao trabajado.

La empresa tampoco da facilidades para compaginar el trabajo y los estudios oficiales. Teniendo derecho a licencia retribuida para asistir a los exmenes finales en la universidad, mi superior ms directo pretenda que molestara a mis compaeras para que me cambiaran el turno, a lo que me negu. Intentaron, cada vez que tena un examen, hacer creer al resto de mis compaeros que saldran ms tarde por mi culpa; incluso llegaron a decirme que eligiera entre trabajar o estudiar, pues las dos cosas eran incompatibles, cuenta otra trabajadora.

Adems de vender las condiciones laborales en sus tiendas, Mercadona insiste en otra idea fuerza a la hora de presentar su gestin a la opinin pblica. Ofrece productos frescos, de calidad y siempre a precios bajos. Pero no se explica el modelo de distribucin que subyace a estas consignas, que Mercadona comparte con el resto de grandes compaas distribuidoras. Segn la activista y especialista en soberana alimentaria, Esther Vivas, el paradigma actual (en el que un puado de grandes empresas controlan ms de la mitad de los alimentos que se compran en el estado espaol) promueve una agricultura industrial, intensiva e insostenible, en el que el agricultor cada vez cobra menos por su producto y el consumidor paga ms; es la gran distribucin quien se lleva la diferencia.

En el artculo La distribucin moderna: la invasin de los supermercados (Viento Sur), Vivas agrega que nuestra alimentacin se basa en el consumo de alimentos cada vez ms lejanos, con la consiguiente contaminacin medioambiental, y la prdida de informacin sobre el origen y el modo de produccin de los mismos. Adems, se induce a la estandarizacin y uniformizacin productiva. Una mera ojeada a las estanteras de Mercadona permite alcanzar productos de los cinco continentes: almejas (Chile), calabaza (Panam), gambn (Argentina), banana (Ecuador), coco (Costa de Marfil), juda plana (Marruecos) y pia (Costa Rica), entre otros.

Mientras, la realidad sigue su curso a pesar de la crisis. Segn informaciones de El Pas, el presidente de Mercadona, Juan Roig, obtuvo una retribucin total de 3,8 millones de euros en 2011, un 73% ms que en el ao anterior. La retribucin del Consejo de Administracin de la compaa se increment un 50% en el mismo ao (de cuatro a seis millones de euros); Por otra parte, el conjunto de altos directivos pas de percibir un total de 12 millones de euros en 2011, frente a los 9 millones del ao anterior (una media de 360.000 euros por directivo). Los nuevos emprendedores?

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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