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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-08-2012

Derecho al voto: un sueo postergado?

Amy Goodman
Democracy Now!

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]


1929 es recordado como el ao de la cada de la bolsa en Estados Unidos, que dio paso al comienzo de la Gran Depresin: el nico desastre econmico de la historia a nivel mundial que hace que la actual crisis econmica en la que nos vemos sumidos parezca pequea. Tambin fue el ao en que naci Martin Luther King Jr., que no llegara a los 40 aos. Y fue el ao en que Langston Hughes se gradu de la Universidad Lincoln, en las afueras de Filadelfia.


Langston Hughes fue un escritor afroestadounidense, nieto de activistas que lucharon por el derecho al voto y la abolicin de la esclavitud. Su clebre poema Un sueo postergado comienza as:

Qu le sucede a un sueo postergado:

se marchita como una pasa al sol

o supura como una herida...

y se hecha a correr?

Luego de graduarse de la Universidad Lincoln, una de las 105 universidades estadounidenses que histricamente ha tenido estudiantado afrodescendiente, Hughes dedic el resto de su vida a la lucha por los derechos humanos y civiles. Muri en 1967, dos aos despus de que el entonces presidente Lyndon Johnson promulgara la Ley de Derecho al Voto.

En 2008, casi 80 aos despus de que Hughes se graduara de Lincoln, los estudiantes de esa universidad esperaron con ansias la oportunidad de emitir su voto. Muchos de ellos seguramente votaran por el primer candidato presidencial afroestadounidense de uno de los dos principales partidos: Barack Obama. Durante aos la Junta Electoral y el Departamento de Servicios al Votante del Condado de Chester se haban adaptado a las necesidades de los estudiantes y de la comunidad al establecer un centro de votacin en el gimnasio de la Universidad. Sin embargo, en las elecciones de 2008 este centro de votacin fue trasladado a un centro comunitario que, segn la descripcin de la Unin Estadounidense por las Libertades Civiles de Pensilvania ( ACLU , por sus siglas en ingls) est a ms de 1,5 km de la Universidad Lincoln, en una zona rural que es prcticamente inaccesible para los estudiantes que no tienen automvil. Muchos esperaron hasta siete horas, por momentos bajo la lluvia, para poder votar. Algunos de los que queran votar no lograron hacerlo.

La ACLU y otros grupos presentaron una demanda en nombre de los estudiantes y los miembros de la comunidad, con el argumento de que el centro de votacin era de difcil acceso e inadecuado. La Junta Electoral accedi al pedido y este ao la votacin se realizar nuevamente en el predio universitario.

La funcionaria del condado que estuvo detrs de la debacle electoral de 2008, Carol Aichele, ya no trabaja all, aunque no porque la hayan despedido. El gobernador republicano de Pensilvania, Tom Corbett, la nombr secretaria de estado, por lo que ahora supervisa todas las elecciones en el estado de Pensilvania.

Pensilvania es considerado desde hace mucho tiempo como un estado disputado por ambos partidos a pesar de que ha votado a candidatos demcratas a la presidencia en todas las elecciones desde 1992 a la fecha. Tras la arrolladora victoria republicana en las elecciones nacionales de 2010, que le dio el control de muchas legislaturas y gobiernos estatales a dicho partido, se ha producido en el pas una ola de nuevas leyes que dificultan la votacin. En Pensilvania, por ejemplo, hay una nueva ley que impone requisitos estrictos, como la obligacin de que las personas presenten una identificacin con fotografa para poder votar.

Si bien se ha dicho pblicamente que la ley tiene la intencin de evitar que alguien vote en lugar de otra persona en las elecciones, el verdadero propsito lo explic el lder de la Mayora de la Cmara de Representantes de Pensilvania, el republicano Mike Turzai, en un momento de sinceridad inusitada cuando marcaba uno por uno los logros legislativos alcanzados. Entonces, se jact: Ley de identificacin de votantes, que permitir al gobernador Romney ganar en el estado de Pensilvania: hecho.

El Centro Brennan para la Justicia, que depende de la Universidad de Nueva York, junto con otras organizaciones, demand al estado de Pensilvania con el objetivo de impedir que la ley entrara en vigor. Recientemente un tribunal estatal fall en su contra. La abogada Nicole Austin-Hillery, directora de la oficina del Centro Brennan en Washington D.C., me dijo: Este fallo es muy importante porque estamos ante un tribunal que, a pesar de que el gobierno estatal especific que no tena pruebas de que alguna vez haya ocurrido fraude de votantes en las elecciones en el estado de Pensilvania, sostiene que est bien que el estado ponga en prctica una medida que tiene la finalidad de proteger al estado en contra del fraude de votantes, que el propio estado ya reconoci que es inexistente. Y creemos que esto transmite un mensaje terrible. La medida bsicamente se asegura de que muchos votantes de la Mancomunidad de Pensilvania tendrn muchas dificultades a la hora de votar, si es que no se les har imposible, en las elecciones de noviembre de este ao. Hay estimaciones que indican que ms de 750.000 votantes de Pensilvania podran ser privados del derecho al voto como consecuencia de la entrada en vigor de esta nueva ley.

El problema no es solo de Pensilvania. En Ohio, el secretario de estado republicano, Jon Husted, orden a los 88 condados del estado que no permitieran votar por anticipado los fines de semana, una estrategia de privacin del derecho al voto que se ha aplicado casi exclusivamente contra votantes afroestadounidenses y contra la poblacin de menores recursos, que tienden a votar a los demcratas. En Florida, el gobernador republicano, Rick Scott, le gan una importante disputa al Departamento de Justicia y contina con una polmica purga de los padrones electorales. En Texas, el permiso para portar armas es una forma aceptable de documento de identidad, mientras que el carn estudiantil no lo es. El Centro Brennan est realizando un seguimiento de las leyes electorales que fueron aprobadas recientemente o que estn por aprobarse en 25 estados, entre ellos muchos estados clave en las elecciones. Todas estas leyes pondrn ms trabas para que la gente vote.

El poema de Langston Hughes, Un sueo postergado termina as:

Qu le sucede a un sueo postergado:

se pudre como la carne

o se endurece y se vuelve azucarado

como un dulce acaramelado?

Quiz simplemente cuelgue

como una carga pesada.

O acaso explota?


Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 550 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 400 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2012/8/24/derecho_al_voto_un_sueo_postergado



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