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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-08-2012

Qu pasa con los hijos nacidos en EEUU si deportan al padre?

Helen O'Neill
AP


Alexis Molina tena apenas 10 aos cuando su madre se sali abruptamente de su vida y en un abrir y cerrar de ojos su infancia entr en un torbellino.

Se acabaron las tortillas con salchichas que lo reciban cuando regresaba de la escuela, las caminatas por el parque, los abrazos a la noche, cuando ella lo acostaba. Este muchacho dulce tiene hoy 11 aos y se pregunta por qu su padre llora tanto y por qu su madre no regresa a su casa.

"Fue a buscar unos papeles", cuenta al chico. "Y no regres".

El padre de Alexis, Rony Molina, quien tiene una pequea empresa de jardinera, naci en Guatemala, pero vive en Estados Unidos desde hace 12 aos y sac la ciudadana. Alexis y su hermanito de ocho aos, Steve, tambin son estadounidenses. Lo mismo que su hermanastra Evelin, de 19 aos, pero su madre, Sandra Payes, estaba en el pas ilegalmente y fue deportada a Guatemala hace un ao y medio.

"Cmo puede ser que mi pas no le permita a una madre estar con sus hijos, especialmente cuando son tan jvenes y la necesitan?", pregunta Rony Molina. "Sobre todo teniendo en cuenta que son estadounidenses".

Es una pregunta que se hacen miles de familias en una poca en la que las deportaciones han llegado a niveles sin precedentes y grandes cantidades de nios se quedan sin alguno de sus padres. Todo esto a pesar de que el presidente Barack Obama prometi que su gobierno deportara nicamente a delincuentes y no separara familias en las que alguno de los padres est en el pas ilegalmente.

Casi 45.000 padres han sido deportados en los primeros seis meses del ao, segn el Servicio de Inmigracin y Control de Aduanas (conocido por sus siglas en ingls, ICE).

Detrs de las estadsticas hay historias humanas desgarradoras: un beb llorando que le es arrancado de sus manos a su madre y entregado a trabajadores sociales mientras esposan la madre, a quien un juez le retir la custodia de sus hijos; adolescentes sollozando que ven cmo sus padres son sacados por la fuerza de sus casas; inmigrantes que desaparecen al caer en las redes de un sistema de detencin que tradicionalmente los retiene en sitios alejados de sus casas, separados de sus familias por meses y que les niegan el contacto con los organismos sociales que decidirn el destino de sus hijos.

Al menos 5.100 nios que son ciudadanos estadounidenses viven con familias temporales en 22 estados, segn el Centro de Investigacin Aplicada, una organizacin de Nueva York que sigue estos casos.

Y una cantidad no determinada de estos nios son ofrecidos en adopcin en contra de los deseos de sus padres, que, luego de ser deportados, generalmente no tienen nada que hacer cuando un juez estadounidense decide que los menores estn mejor aqu.

Abogados especializados en temas de inmigracin dicen que, a pesar del cambio de poltica del ICE, ven todos los das cmo se destruyen familias.

"No saba lo que pasaba", cuenta Janna Hakim, al relatar lo sucedido una maana de 2010, cuando fue despertada por fuertes golpes en la puerta de su departamento de Brooklyn. Era el primer viernes del Ramadn y su madre Faten, quien es palestina, estaba en la cocina preparando pastelitos que vende a negocios de la zona.

Janna, quien por entonces tena 16 aos, y sus hermanos nacieron todos aqu. Nadie saba que su madre se encontraba en el pas ilegalmente, ni que penda sobre s una orden de deportacin capaz de acabar de un momento a otro con la vida confortable de toda una familia.

"Fue horrible, horrible", cuenta Janna al relatar que vio a su madre en un uniforme carcelario que no era de su medida, detrs de un vidrio en un centro de detencin en Elizabeth, Nueva Jersey. Fue deportada tres meses despus y su familia se desmoron.

Un hermano de Janna de 13 aos comenz a orinarse en la cama, dijo la muchacha, y su hermano de 15 aos se junt con malas compaas y empez a experimentar con drogas. Su padre, quien tiene una prtesis en una pierna y dependa mucho de su esposa, se torn irritable y su madre, de vuelta en Ramala, donde vive de nuevo con su madre luego de 20 aos de independencia, se desesper. No poda dormir ni funcionar pues pensaba todo el tiempo en su familia.

"No soy una delincuente. Soy la madre de nios estadounidenses que me necesitan", dijo llorando por telfono. "Cmo se explica que un pas destruya familias as?".

Hay quienes dicen que toda la responsabilidad es de los padres, por haber ingresado al pas ilegalmente, sabiendo los riesgos que iban a correr sus familias.

"S, son historias tristes", expres Bob Dane, de la Federacin por una Reforma Migratoria (Federation for American Immigration Reform), que postula mano dura con los extranjeros sin papeles. "Pero estos padres jugaron irresponsablemente con el futuro de sus hijos al ingresar al pas ilegalmente, sabiendo que podan ser deportados".

"No deportarlos", sostuvo, "es premiarlos y se crean incentivos para que otros hagan lo mismo".

Otros, Obama incluido, dicen que separar a las familias est mal.

"Cuando madres que amamantan a sus hijos son separadas de sus pequeos, cuando los chicos regresan de la escuela y ven que sus padres se han ido... cuando sucede todo esto, el sistema no funciona y hay que cambiarlo", declar Obama cuando se postul por primera vez a la presidencia en 2008. Hace un ao, dijo en Texas que habra que deportar nicamente a "personas violentas y gente convicta de algn delito, no a quienes simplemente tratan de sobrevivir".

El ao pasado el ICE anunci una nueva poltica que daba discrecin a los fiscales para que tomasen en cuenta factores como el tiempo que lleva una persona en el pas, sus lazos con la comunidad y si esa persona tiene un marido, esposa o hijos estadounidenses antes de decidir si debe ser deportada.

"Eso nos dio mucha esperanza", manifest David Leopold, asesor de la Asociacin de Abogados de Inmigracin (American Immigration Lawyers Association). "Ahora nos rascamos la cabeza preguntndonos dnde est esa discrecin, pues nuestros abogados siguen viendo gente que es deportada pese a no tener antecedentes delictivos, incluidos padres de hijos estadounidenses".

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En el caso de Payes, luego de que su esposo Rony Molina se hizo ciudadano en 2009, un abogado de inmigracin le recomend a la mujer Sandra que se fuese a Guatemala, para que su esposo iniciase trmites para traerla al pas legalmente.

Fue un consejo malo. Por ms que no tena antecedentes delictivos, le negaron la solicitud de visa. Desesperada, intent ingresar a Estados Unidos otra vez ilegalmente con la ayuda de un coyote que le exigi 5.000 dlares, pero fue detenida en la frontera y deportada dos semanas despus, en marzo de 2011.

Las personas que son deportadas y tratan de ingresar de nuevo ilegalmente son consideradas delincuentes y su retorno a su pas de origen es una prioridad.

De vuelta en Guatemala vivi las mismas experiencias que tantos deportados: soledad, desconfianza y miedo en un pas que a esta altura le resultaba extrao. Dice que su hermano fue secuestrado por individuos que pensaron que su esposo estadounidense deba tener dinero para pagar un rescate. Termin yndose a Mxico, donde no tiene esperanza alguna y ha contemplado el suicidio.

"Quiero que me perdonen", declar por telfono entre sollozos. "Siento que me estoy volviendo loca. Extrao a mis hijos. No puedo vivir sin ellos".

En Stamford, mientras tanto, sus hijos tambin sufren. El menor llora todo el tiempo y el mayor se ha tornado irritable e introvertido. Un archivo del caso incluye testimonios de psiclogos y consejeros sobre la falta que les hace su madre, pero de todos modos le fue denegada una solicitud de visa por razones humanitarias.

"Todos los das ocurren tragedias como estas a medida que los padres son separados por la fuerza de sus hijos y desaparecen" de sus vidas, expres Nina Rabin, profesora asociada de leyes en la Universidad de Arizona y quien el ao pasado escribi el libro "Disappearing Parents: A Report on Immigration Enforcement and the Child Welfare System" (Padres que desaparecen: Informe sobre el servicio de inmigracin y el sistema de cuidado del menor).

Rabin, quien es abogada de inmigracin, dice que una de las peores experiencias de su vida fue presenciar la "cruel destruccin" de una familia mexicana a la que represent.

La madre, Amelia Reyes Jimnez, cruz ilegalmente la frontera con Csar, su hijito ciego y paraltico a cuestas en 1995 para buscar una mejor atencin mdica para el pequeo, relat Rabin. Se radic en Phoenix y tuvo otros tres hijos, todos ciudadanos estadounidenses. en 2008 fue detenida cuando su hijo incapacitado fue encontrado solo en su casa.

"Cuando me sacaron las nias, pens que me arrancaban el corazn", declar durante una audiencia en un tribunal del servicio de inmigracin. Cont cmo le arrancaron de los brazos a Erica, su beb de tres meses, mientras los otros hijos, de 7, 9 y 14 aos, gritaban "Mami!, mami!".

Encerrada en un centro de detencin, sin conocer sus derechos ni saber lo que suceda con sus hijos, se declar culpable de negligencia y a partir de entonces se pas dos aos luchando por conservar la custodia de sus hijos.

Dos veces los jueces de inmigracin rechazaron el argumento de que "sus hijos sufriran mucho si era deportada" y la mujer fue enviada de vuelva a Mxico en 2010, dijo Rabin.

El ao pasado le retiraron sus derechos de madre cuando un juez de Arizona dictamin que no haba hecho lo suficiente para reunir a la familia, algo que segn Rabin era imposible en vista de que estuvo detenida por meses sin acceso a asesora legal y sin que los servicios sociales le informasen acerca de lo que suceda con sus hijos.

Los nios estn en hogares temporales y seguramente sern ofrecidos en adopcin. Reyes Jimnez trabaja en una fbrica de telfonos celulares y llora constantemente por la prdida de su familia.

Su caso est en un tribunal de apelaciones, pero Rabin dice que, suceda lo que suceda, la familia ya ha sido destruida.

"El caso de Amelia no es algo aislado. Todos los das pasan estas cosas", dijo Rabin.

Una de las razones de ello, afirm, es la falta de coordinacin entre las polticas de inmigracin y de los servicios sociales, que generan "situaciones kafkianas" en las que padres e hijos son devorados por el sistema.

Muchos defensores de los derechos de los inmigrantes sin papeles recomiendan a esta poblacin que planifique las cosas para la eventualidad de que sean deportados, dejando incluso poderes para que alguien se haga cargo de la custodia de sus hijos.

El ICE, mientras tanto, insiste en que hace lo posible por mantener la "unidad familiar".

"El ICE se esfuerza por evaluar los casos que puedan justificar el que una persona sea autorizada a permanecer en el pas por razones humanitarias", afirm la portavoz Dani Bennett. "En cuanto a los padres que son deportados, les corresponde a ellos decidir si se llevan a sus hijos o no".

Abogados de inmigracin, no obstante, dicen que las cosas no son tan sencillas. Una queja frecuente es que sus clientes "desaparecen" y son enviados a centros de detencin lejos de los sitios donde viven. Se les niega acceso a las audiencias en los tribunales de familia, a telfonos y a abogados. Muchos inmigrantes sin papeles no conocen sus derechos ni saben que peligra la custodia de sus hijos.

Las leyes estipulan que los estados le quiten los derechos de padre a quienes estn ausentes 15 de 22 meses consecutivos, y en algunos casos el plazo es ms corto todava. Ha habido ocasiones en las que los consulados de otros pases interceden para que una persona deportada no pierda la custodia de sus hijos.

en 2007, Encarnacin Bail Romero perdi la custodia de su hijo de seis meses Carlos luego de ser detenida durante una redada del ICE en una planta procesadora de pollos en Misuri. Mientras estuvo detenida, el beb permaneci bajo la custodia de familiares y posteriormente fue adoptado, en contra de la voluntad de la madre, por una pareja luego de que un juez dictamin que el pequeo estara mejor all.

"Ingresar ilegalmente a un pas y cometer delitos en este pas no son un estilo de vida que pueda ofrecer estabilidad a un menor", escribi el juez David Dally.

La Corte Suprema de Misuri determin el ao pasado que esa decisin fue "una farsa" y que no se haban seguido los procedimientos correctos para quitarle a la madre la custodia de su hijo. Se dispuso un nuevo proceso.

Si bien Bail Romero tiene una orden de deportacin, el gobierno guatemalteco le consigui un permiso temporal para que permaneciese en Estados Unidos y luchase por la custodia de Carlos, quien tiene hoy 5 aos y ha sido rebautizado Jamison por sus padres adoptivos. La mujer esperaba llevarse al pequeo a Guatemala y criarlo all con sus otros dos hijos.

"Soy la madre de Carlitos", le dijo a un juez de Green County.

En julio, sin embargo, se rechaz su solicitud. El juez dijo que la mujer haba abandonado a su hijo.

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En Sparta, pueblo de montaa de Carolina del Norte, la familia de Felipe Montes encara una batalla similar. Cuando el servicio de inmigracin deport a este jornalero mexicano de 32 aos, sus tres hijos -todos estadounidenses- quedaron bajo el cuidado de su madre, una mujer nacida en Estados Unidos que tiene trastornos mentales. Dos semanas despus, los chicos fueron ubicados en hogares temporales.

Montes y su esposa quieren que los nios vivan con el padre en Mxico, donde Montes trabaja en una granja que produce nueces y comparte una vivienda con un to, una ta y tres sobrinas.

Pero los servicios sociales le pidieron a un juez que le retire la custodia de sus hijos aduciendo que los menores harn una vida mejor en Estados Unidos.

"No tomo, no fumo, no me drogo", dijo Montes. "Siempre cuid a mis hijos, siempre les di cario".

El cario de un padre es apenas uno de los elementos que entran en juego. Incluso cuando los nios permanecen con sus padres, las cosas no son fciles. A menudo no hablan la lengua de su nuevo pas y se retrasan en la escuela. Por otro lado, deben acostumbrarse a un nivel de vida inferior al que estaban habituados.

"No tienen el mismo acceso a cuidados mdicos y a una educacin", expres Aryah Somers, abogada de inmigracin de Washington que se encuentra en Guatemala con una beca Fulbright, estudiando el efecto de las polticas de inmigracin de Estados Unidos en los menores. "Sus padres no estn en condiciones de comprar los alimentos a que estaban acostumbrados y vemos muchos nios estadounidenses malnutridos, viviendo en condiciones que seran inaceptables en Estados Unidos".

Dieciseis de esos nios estadounidenses viven en el poblado de San Jos Calderas, en Guatemala, en una extrema pobreza, recibiendo muy poca educacin y cuidados mdicos. Sus padres figuran entre los casi 400 inmigrantes sin papeles detenidos en una redada del ICE en una planta procesadora de carne en Iowa en 2008. Los nios estn malnutridos y apenas pueden leer y escribir en espaol o ingls, de acuerdo con Somers.

Pero tienen algo con lo que suean sus primos: un pasaporte estadounidense que les puede abrir las puertas a un futuro mejor. En cuanto tengan la edad apropiada -10 o 12 aos-, muchos de ellos sern enviados de regreso a Estados Unidos por sus padres y el gobierno estadounidense, dijo Somers, tendr que hacerse cargo de las repercusiones sociales, mdicas y psicolgicas derivadas del hecho de que se tuvieron que ir del pas.

Somers, quien lleva ocho meses en Guatemala, dice que se ha topado con cantidades de deportados que se tuvieron que separar de sus familias, incluidos muchos que no tienen antecedentes delictivos y que fueron deportados luego de que se anunci que el ICE adoptara una poltica discrecional.

Describi el caso de una mujer de Los Angeles, vctima de violencia domstica, que fue deportada este ao cuando la polica intervino para poner fin a una ria en su casa. Desesperada por reunirse con su hijo de 3 aos, quien es ciudadano estadounidense, la mujer se fue a Mxico, desde donde se propone intentar ingresar ilegalmente a Estados Unidos otra vez.

Somers dice que le recomend no hacerlo, pero que la entiende. "Quin puede culparla?", pregunt. "Est frustrada, destruida".

Hay algunos indicios de que las cosas pueden estar cambiando. Somers dice que ha odo de casos en los que agentes del ICE suben a aviones que van a trasladar a deportados y sacan a personas que vinieron al pas de nios y estudiaron. Acatan as la orden ejecutiva de Obama de junio, segn la cual las personas que vinieron al pas ilegalmente de nios y no tienen antecedentes penales pueden permanecer en el pas y trabajar.

La secretaria de Seguridad Interior Janet Napolitano dijo que esa poltica es parte de un cambio mayor y que en el futuro el gobierno se enfocar en deportar a las personas violentas o que cometieron delitos.

En Chicago, Maril Gonzlez, coordinadora de la ofician de asuntos del inmigrante de la arquidicesis catlica romana, dice que ya vio un primer ejemplo de ese giro. Una mujer que viva ilegalmente en el pas fue detenida por manejar borracha y enviada a un centro de detencin, pero no fue deportada, sino que se la liber, con un monitor en un tobillo y sus hijos no fueron ubicados en hogares temporales, sino que los est cuidando una hermana que tambin se encuentra en el pas ilegalmente.

"Esto no hubiese sucedido anteriormente. Hubiera sido deportada", coment Gonzlez, quien ha visto cientos de casos similares.

Por su parte Felipe Montes, el jornalero que quiere llevarse a sus hijos a Mxico, recibi un permiso para permanecer en el pas y pelear la custodia de los menores, aunque tambin debe portar un monitor en un tobillo.

De todos modos, apunta Gonzlez, no hay consistencia en la nueva poltica ya que todo queda librado al criterio individual del agente del ICE y a mucha gente la parece particularmente cruel el que se considere prioritaria la deportacin de una persona que regres ilegalmente al pas para estar con sus hijos.

La representante demcrata Lucille Roybal-Allard propuso una legislacin que dificultara el que se le quite a los padres la custodia de sus hijos. Dijo que le pareca "desgarrador el que en Estados Unidos, el status migratorio sea usado para separar permanentemente a las familias". Acot que es "inhumano e inaceptable, sobre todo en un pas que valora tanto la familia y la justicia".

Lucas da Silva, de 24 aos, sabe bien el dolor que se experimenta cuando un padre es deportado. Recuerda vvidamente el da de 2009 en que su padre no regres a casa luego de ir a su trabajo limpiando piscinas en Orlando, Florida.

"Hasta entonces, ramos una familia estadounidense normal", expres. "Ahora, no s si somos una familia".

Despus de que su padre fue enviado de vuelta a Brasil, Lucas intent ser el jefe de la familia, pero se sinti impotente ante el llanto de su hermana de 14 aos, los sacrificios que hace su madre para sacar la familia adelante y el deterioro del matrimonio de sus padres.

Helen O'Neill es redactora nacional de la The Associated Press, basada en Nueva York. Puede ser contactada a travs de features(arroba)ap.org.

"Todos estn de acuerdo en que el sistema no funciona", dijo Lucas. "Pero nadie comprende que las familias tambin dejan de funcionar".



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