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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-08-2012

Comer o no comer: quin decide?

Silvia Ribeiro
Alainet


Como serpiente que se muerde la cola, el sistema alimentario industrial que es el principal causante del cambio climtico global se sacude por las prdidas de cosechas debido a intensas sequas en Estados Unidos. En algunas partes, aunque hay cosecha, no se puede usar porque por falta de lluvia las plantas no procesan los fertilizantes sintticos y se vuelven txicas para el consumo. Todo est relacionado al mismo sistema industrial: semillas uniformes, sin biodiversidad, con agrotxicos y fertilizantes sintticos, con alto uso de transportes, energa y petrleo por tanto gran emisor de gases de efecto invernadero y controlado por trasnacionales.

En el caso del maz, la escasez se exacerba porque 40 por ciento de la produccin en Estados Unidos se destina a etanol, es decir, a alimentar autos en lugar de gente.

Al ser Estados Unidos uno de los principales exportadores mundiales de maz, soya y trigo, junto al hecho de que 80 por ciento de la distribucin global de cereales est en manos de cuatro multinacionales que gestionan el abasto para obtener ms lucros, la baja de produccin en ese pas tiene efecto domin sobre el mercado global, donde los precios de los alimentos estn disparados. Adems de los granos, suben los precios de aves, puercos y res, ya que ms de 40 por ciento de la produccin de cereales del mundo se usa como forraje para cra industrial confinada de animales. Otro absurdo del mismo sistema agroindustrial, ya que sera mucho ms eficiente usar los cereales para alimentacin humana y consumir menos carne, o que la cra fuera en pequea escala con forrajes diversificados. La cra industrial confinada y masiva de animales es el origen, adems, de epidemias como la gripe porcina y aviar, que a su vez generan escasez y aumento de precios, como hemos visto recientemente en Mxico con el aumento de precio de los huevos por un brote de gripe aviar.

Los que ms sufren por los aumentos de precios son los ms pobres, principalmente los urbanos, que usan 60 por ciento de sus ingresos en alimentos.

Por el contrario, la veintena de transnacionales que controlan el sistema alimentario agroindustrial (de Monsanto a Wal Mart, pasando por Cargill, ADM, Nestl y algunas ms), las que controlan las semillas y pies de cra, los agrotxicos, la compra, distribucin y almacenamiento de granos (tambin para biocombustibles), los procesadores de carnes, alimentos y bebidas, as como los supermercados, son los responsables de las crisis, pero se han blindado contra sus efectos trasladando las prdidas a los productores chicos, a los consumidores y al gasto pblico. Para ellas, el caos climtico y la escasez no significan prdidas, sino aumento de ganancias, como sucede con las semillas, agrotxicos y fertilizantes que se vuelven a vender, o las empresas que almacenan cereales, los acaparan y especulan vendindolos ms caros, o los productos en supermercados, cuyo precio aumenta mucho ms que la proporcin al inicio de la cadena.

El caso del maz en Mxico es ilustrativo. Pese a que los agricultores del norte del pas afirman tener 2 millones de toneladas para vender, recientemente se importaron 1.5 millones de toneladas de Estados Unidos (transgnico), y por otra parte vender 150 mil toneladas a El Salvador y otra partida a Venezuela. Anteriormente haba comprado medio milln de toneladas a Sudfrica. Absurdo para el clima, por los transportes innecesarios, y brutal contra la produccin nacional. Cuestionado, el Secretario de Economa, Bruno Ferrari (anteriormente funcionario de Monsanto), se lav las manos, alegando que es una decisin de empresas privadas.

El trasfondo, como explica Ana de Ita, del Centro de Estudios para el Campo Mexicano (Ceccam), es que en el contexto de las polticas para liberalizar la produccin agrcola nacional que precedieron a la firma del TLCAN, se desmantel la paraestatal Compaa Nacional de Subsistencias Populares (Conasupo), que equilibraba el comercio interno de maz, entregando el mercado interno a las trasnacionales: empresas como Cargill, ADM, Corn Products International, junto a grandes porccolas, avcolas y de procesamiento industrial de tortillas. stas compran a quien les convenga, sea porque es ms barato o por otras razones, como comprar a agricultores con los que tienen contratos de produccin en Estados Unidos.

Ese tipo de empresas y sus ex funcionarios en el gobierno, como Ferrari son las que afirman que hay que importar maz, porque la produccin nacional no es suficiente. Sin embargo, Mxico ha producido en los ltimos aos alrededor de 22 millones de toneladas anuales, y el consumo humano es de unos 11 millones. Se usan en derivados industriales otros 4 millones de toneladas, restando an 7 millones. Pero las empresas importan 8-9 millones de toneladas anuales adicionales, porque se usan 16 millones de toneladas de maz en la cra industrial masiva de aves y cerdos tambin de grandes empresas.

Si la cra fuera descentralizada y con forrajes diversos se tendra suficiente produccin, sin epidemias y sin maz transgnico de trasnacionales, con muchas ms fuentes de trabajo rural. La importacin de maz a Mxico no es necesaria, es sencillamente un negocio entre trasnacionales, condonado y subsidiado por el gobierno.

Si las polticas pblicas protegieran la produccin agrcola y pecuaria diversa y de pequea escala, con semillas propias y pblicas nacionales, se diversificaran los riesgos incluso climticos y tendramos produccin alimentaria suficiente, accesible y de mucho mejor calidad.

Silvia Ribeiro es investigadora del Grupo ETC.


www.etcgroup.org/es

Fuente: http://alainet.org/active/57481


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