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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-09-2012

Entrevista a Alberto Montero Soler sobre la gravedad de la situacin econmica espaola actual
Nos encontramos en una situacin de emergencia que no tiene visos de enmendarse ni a corto ni a medio plazo

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Reconocido acadmico, Alberto Montero Soler es un excelente economista, cada vez ms imprescindible para la ciudadana que ansa y busca informacin crtica, y un slido intelectual comprometido que transita por caminos nada cmodos ni trillados. Es decir, como hubieran dicho Manuel Sacristn y Francisco Fernndez Buey, un ciudadano consistente, que va en serio, no un pingo almidonado.

***

Si te parece, para entrar en materia, podramos empezar por el eje central y los alrededores del primer rescate. Cmo ha quedado la cosa finalmente?

Pues la cosa est en punto muerto. El rescate prevea un primer tramo de 30 mil millones de euros que poda activarse de urgencia para atender las necesidades de capital de los bancos nacionalizados, que son los que se encuentran en una peor situacin. En principio parece que el gobierno lo haba solicitado, previendo las necesidades de capital que iban a tener aqullos porque todos estn en una situacin de quiebra, y anunci que esos fondos llegaran en unas semanas . Eso ocurra a finales de julio.

Desde entonces lo que reina es la confusin. Por un lado, aparecen noticias de que desde Bruselas han preferido esperar, porque no se fan de los datos que les presenta el gobierno y han retrasado la concesin del tramo de los 30 mil millones de euro hasta que estn los resultados de la auditora encargada a la firma de auditores Oliver Wyman y que se espera para finales de este mes de septiembre. Y, por otro lado, tambin desde Bruselas se afirmaba, hace apenas unas horas, que el gobierno no ha solicitado ese anticipo .

Como puedes ver, se trata de ejemplo perfecto para comprobar el nivel de transparencia de nuestra democracia

Lo veo, lo veo

Los ciudadanos no podemos saber si se ha pedido o no se ha pedido dicho anticipo, a pesar de que todo lo que rodea al rescate supone recortes en los servicios pblicos y en nuestras condiciones de vida, es decir, nos afecta. El nivel de ocultacin de la informacin a la ciudadana en este pas es una absoluta aberracin impropia de una democracia.

En cualquier caso, hay una cosa cierta: este viernes pasado, 31 de agosto, Bankia declaraba prdidas por valor de 4.448 millones de euros, las mayores de la historia de la banca espaola, y el gobierno sali inmediatamente a la palestra diciendo que no esperaran a los fondos del rescate (esos que no sabemos si han pedido o no) y que inyectaran en el banco en torno a 4.500 5.000 millones de euros procedentes del Fondo de Reestructuracin Ordenada Bancaria (FROB). Para eso, como puedes comprobar, s hay dinero.

Adems, hay otra cosa cierta pero sobre la que yo tengo mis dudas: sabemos que las auditoras cifran las necesidades de capital del conjunto del sistema bancario espaol en torno a los 62 mil millones de euros y que de Guindos, en su optimismo congnito, ha manifestado que slo se utilizarn 60 mil millones del fondo de rescate . Ya veremos si es as o no, porque venimos asistiendo desde los inicios de la crisis a tests de estrs sobre el sistema financiero que demostraban su solidez y todos ellos acababan siendo papel mojado.

Y, finalmente, lo que s es seguro es que, de forma complementaria a este rescate al sistema bancario, se concretar en las prximas semanas un nuevo rescate para el conjunto de la economa y en el que se dar una nueva vuelta de tuerca a los recortes sobre la economa espaola. De eso no me cabe duda; como tampoco me cabe de que se har, y advierto por si acaso del tono irnico, porque conviene al inters general de los espaoles ; como el rescate en Grecia conviene al inters general de los griegos a quienes ayer, 3 de septiembre, la Troika sugera que alargaran la semana laboral a seis das . Aunque a los griegos no se lo parezca, seguro que les conviene.

Incluso a mi, que no soy griego, tampoco me lo parece. Mirando de frente, intentando no engaarnos, cules son los principales problemas de la economa espaola en estos momentos? El pas, como se dice, tiene energas para salir de todas-todas?

Ni el pas tiene energas ni va a salir de todas-todas de este pozo sin fondo en el que seguimos cayendo, querido Salvador. Los ltimos datos de la Contabilidad Nacional publicados la semana pasada son terrorficos y no apuntan precisamente a que la situacin vaya a mejorar sino a todo lo contrario.

Alguien ha escuchado a algn miembro del gobierno salir a comentarlos? S, sali el secretario de Estado de Economa, no el ministro, a decir que tena confianza en que la economa se recupere en los primeros trimestres de 2013 ; dicho lo cual se levant y se march a seguir confiando alegremente.

Cmo puede el secretario de Estado de Economa del gobierno decir que confa en que se recuperar el crecimiento despus de echarle un vistazo a los datos de la Contabilidad Nacional que tena sobre la mesa? Cmo se puede mentir impunemente de esa forma y que aqu no pase nada? Es una situacin que bordea el esperpento. Los datos apuntan a todo lo contrario y se ven reforzados porque este gobierno ha subido brutalmente el IVA hace apenas un par de das y eso tiene necesariamente un efecto contractivo sobre la economa, cosa que saben hasta mis alumnos de primer curso de economa. No es que la economa se haya convertido en algo semejante a la teologa, como alguna vez escriba Manuel Vzquez Montalbn, es que este gobierno cree en los milagros, porque no hay otra forma de explicar esas declaraciones.

Por qu soy tan pesimista?

Eso, por qu eres tan pesimista?

Pues veamos lo que dicen los datos que estn al alcance de cualquiera , incluido el Secretario de Estado de Economa.

De entrada, nos dicen que hay que corregir a la baja los datos de crecimiento de los aos 2010 y 2011 dado que estos fueron peores (es decir, menores) de los inicialmente publicados. Eso se traduce, inmediatamente, en un empeoramiento de las relaciones dficit pblico/PIB y deuda pblica/PIB por el menor denominador de la relacin

Por la cuanta real del PIB, el denominador de las fracciones que indicabas.

Exacto. Consiguientemente, en que habr que intensificar los ajustes, aunque sea ligeramente porque las correcciones son pequeas, dado que los niveles de dficit y de deuda en relacin al PIB son mayores ahora.

Pero eso es anecdtico en relacin a lo que realmente pone los pelos de punta al interpretar los datos de la Contabilidad Nacional.

Esos datos nos muestran que la tasa de crecimiento intertrimestral de la economa espaola ha sido del -0,4% en el segundo trimestre de 2012, es decir, una dcima ms negativa que en el primer trimestre; pero ese dato, que no parece muy grave, adquiere toda su dimensin si lo vemos en perspectiva anual. As, con respecto al mismo trimestre el ao anterior (esto es, la tasa interanual), la economa espaola ha cado un -1,3%, es decir, siete dcimas menos que la tasa interanual del trimestre pasado

Es decir, el decremento, la cada es mayor.

Eso es. Lo que significa que la recesin se va agravando con mayor celeridad cada trimestre y no hay signos en el comportamiento de ninguno de los grandes agregados macroeconmicos de que la tendencia pueda revertirse.

As, si analizamos cules son los motores que podran impulsar la economa espaola para salir de la recesin slo caben dos posibles: la demanda interna (es decir, la que realizan los hogares, las empresas y el sector pblico de nuestra economa) y la demanda externa neta (esto es la que realiza el resto del mundo de nuestros bienes y servicios, es decir, nuestras exportaciones menos las importaciones de bienes y servicios del resto del mundo). Cada uno de ellos realiza, por su cuenta, una contribucin al crecimiento del conjunto de la economa espaola, de manera que si ambas son positivas se refuerzan pero si tienen signos distintos el efecto final depender de las magnitudes relativas de cada una de ellas.

Pues bien, lo que nos dice la Contabilidad Nacional es que la contribucin al crecimiento del PIB de la demanda interna ha cado, en tasa interanual, en -3,9% frente a los -3,2% del trimestre anterior, es decir, que el freno de la demanda interna tira hacia debajo de la tasa de crecimiento: como se gasta menos, se crece menos. Y, por otro lado, la contribucin positiva de la demanda externa se ha mantenido estancada en un 2,6%, es decir, aunque exportamos ms que importamos, las exportaciones no consiguen despegar y tirar de la economa espaola. La conclusin es clara: cae la demanda interna y no se ve suficientemente compensada por la demanda del resto del mundo, con lo cual la economa espaola agudiza su recesin.

Pero, adems, la cosa empeora an ms si analizamos los distintos componentes que integran la demanda interna y la demanda externa por separado, es decir, si bajamos un peldao ms en el detalle de esos grandes agregados.

Nos guas en ese descenso?

As, en primer lugar, para el caso de la demanda interna nos encontramos con que el consumo de los hogares ha cado en un trimestre, en tasa interanual, desde el -1,5% al -2.2% como consecuencia, fundamentalmente, de que est hundindose aceleradamente la remuneracin de los asalariados (a un ritmo del casi 4% anual). La remuneracin baja tanto porque cae el nmero de asalariados, como consecuencia del incremento del desempleo, como porque cae la remuneracin media de esos asalariados.

As, en lo que se refiere al empleo, medido en trminos de puestos de trabajo equivalentes a tiempo completo, ste ha cado en trminos de tasa interanual en un punto y se sita en estos momentos en el -4,6% (la tasa interanual ms elevada desde que comenz la crisis). Esto significa, para que todo el mundo nos entienda, que se han perdido en Espaa en un ao 801.000 empleos netos a tiempo completo.

Ms de 800 mil dices! No te equivocas?

No, no me equivoco, son los datos de la Contabilidad Nacional. Y, adems, el ajuste sobre el empleo sigue intensificndose sobre el sector de la construccin (ms de 300 mil empleos perdidos) y se extiende tambin al sector servicios con mucha mayor intensidad an (350 mil empleos perdidos en un ao).

Y por lo que se refiere a las remuneraciones de los asalariados nos encontramos con que su tasa de crecimiento ha cado del -2,5% al -3,9%, como consecuencia de esa cada en un punto en el empleo, pero tambin de que la remuneracin media de los asalariados ha disminuido su ritmo de crecimiento del 1,5% al 1,3%. Si se tiene en cuenta que el incremento de la inflacin es superior al incremento de los salarios, el resultado es una prdida de poder adquisitivo de los trabajadores espaoles.

Esto, sin embargo, contrasta con la evolucin de las rentas empresariales que siguen creciendo aunque un poco menos tambin que en el trimestre anterior. As mientras que la tasa interanual de crecimiento de los salarios crece apenas al 1,3% la del excedente bruto de explotacin, esto es, los beneficios empresariales, lo hacen al 3,4%, dos dcimas menos que el trimestre anterior pero ms del doble de lo que lo hacen los salarios.

Por lo tanto, la conclusin es clara: no s quin puede pensar que si se recorta el salario de los trabajadores a ese ritmo y sigue aumentando el desempleo al ritmo que lo hace, el motor de la economa capitalista, que es el consumo privado, podr seguir tirando de la misma.

Este era el primer eslabn del descenso. Hay ms me imagino.

S, claro. En segundo lugar, el otro gran componente de la demanda interna es la inversin que realizan las empresas (lo que se denomina la formacin bruta de capital fijo). Ah tambin los datos son escalofriantes. La cada ha sido de -1,7 puntos, an mayor que la del consumo privado, y pasa del -7,7% al -9,4%, lo que supone un retroceso brutal de la inversin y, adems, como no hay expectativas de mejora y los indicadores de produccin industrial y cifra de negocio estn por los suelos, la demanda de bienes de equipo sigue hundindose y ha cado este trimestre otro punto (del -6% al -7%). Es decir, tampoco por el lado de la recuperacin de la inversin puede esperarse que se estimule el crecimiento porque su contribucin es an ms negativa para el mismo que la del consumo privado.

Y, en tercer lugar, nos falta ver la evolucin del gasto de las Administraciones Pblicas que, mira por dnde, tambin es negativo: el -3,0 %, es decir, el Estado, en sus distintas administraciones territoriales no est compensando, por la va del gasto y la inversin pblicas, la cada del gasto y la inversin privadas sino que, por el contrario, est reforzando el efecto recesivo.

La conclusin general de todo lo expuesto es tan ntida como terrible: todos los posibles motores disponibles a nivel interno para estimular a la economa se comportan en sentido contrario al deseado, es decir, la estn hundiendo ms. Y este hundimiento no es producto de ningn tipo de comportamiento perverso, sino que est claramente en lnea con la lgica del sistema: si disminuyen los salarios y aumenta el desempleo cae el consumo; si no hay expectativas de beneficio, cae la inversin; si se hacen recortes en la Administracin Pblica caen el gasto y la inversin pblicos. Si caen los tres, cae la demanda interna y si sta cae, y no se compensa suficientemente con la demanda externa, cae la economa, por mucha confianza o fe ciega que tenga el Secretario de Estado de Economa.

Has hablado de la demanda interna. Y qu ocurre por el lado de la demanda externa, a la que tambin te referas antes.

Pues ah las cosas aparentemente iran un poco mejor e insisto en lo de aparentemente porque el hecho es que, aunque las tasas de crecimiento sean positivas, se han estancado con respecto a las del trimestre anterior, mantenindose su contribucin positiva al PIB en el 2,6%.

Vayamos por partes, la demanda externa tiene dos componentes: las exportaciones y las importaciones. La diferencia entre una y otra es lo que se denomina la demanda externa neta.

Pues bien, por el lado de las exportaciones -que algunos pretenden convertir en el motor del crecimiento de la economa espaola para lo cual se est tratando de llevar a cabo lo que se denomina una devaluacin interna, esto es, una cada de precios y salarios que permita hacerlas ms competitivas-, nos encontramos que las mismas siguen sin crecer a un ritmo lo suficientemente intenso como para compensar la cada de la demanda interna. As, este trimestre han crecido, en tasa interanual, un 3,3%, lo que en s mismo no es un mal dato, pero que contrasta maysculamente con la tasa de crecimiento interanual del mismo trimestre de 2011, cuando crecan al 7,1%, es decir, ms del doble. Es decir, tambin el motor de recambio del crecimiento por la va externa, anda renqueando.

Y por el lado de las importaciones lo que nos encontramos es que el ritmo de crecimiento negativo se ha ralentizado y ha pasado del -5,9% al -5,4%, es decir, siguen cayendo las importaciones, producto evidentemente de la contraccin de la demanda interna que se nutre en gran medida de productos del exterior, pero lo hace un poquito menos que el trimestre anterior, lo que provoca que la contribucin de la demanda externa neta al PIB no sea tan acusada.

Disculpa el abuso de las cifras y espero que la exposicin haya quedado clara.

No tienes de qu disculparte. Todo lo contrario. Y la exposicin, puedo asegurrtelo, ha quedado clara y, adems, ha sido distinta muy distinta. Como quera el cartesianismo clsico.

Lo que quera poner de manifiesto es que estos datos, mnimamente analizados, no pueden llevarnos nunca a pensar en una recuperacin de la economa espaola. Al contrario, seguimos cayendo en un pozo, cada vez ms rpido y sin saber an dnde se encuentra el fondo. As que en lo que yo confo, y acabo de explicar el por qu, es en que la economa espaola siga hundindose.

Me imagino la respuesta pero la pregunta es obligada: ante la situacin que describes, cules son los ejes de la poltica econmica del gobierno central? Tiene poltica propia en tu opinin?

El gobierno central ni tiene poltica propia ni puede tenerla. En primer lugar, porque carece de instrumentos de poltica econmica que le permitan enfocar la crisis desde otra perspectiva. Carece de poltica monetaria y carece de poltica cambiaria. Por lo tanto, no puede intentar estimular la economa a travs de impulsos monetarios; no puede intentar provocar una aceleracin de la inflacin que alivie a los deudores el peso de la carga de sus deudas; no puede provocar una devaluacin de la moneda que mejore, va precios, la competitividad de las exportaciones y permita que la demanda externa se convierta en el motor de la recuperacin econmica; no puede fomentar la produccin industrial porque apenas quedan industrias tras los aos de apuesta por el sector de la construccin y la deslocalizacin productiva que se ha producido en este pas.

Qu le queda entonces?

Eso, qu le queda .

Pues, esencialmente, la poltica fiscal, es decir, la poltica de gastos e ingresos pblicos. Y qu margen tiene en ese campo? Pues muy reducido en la medida en que hay una completa asuncin, como propios, de los objetivos que en materia de poltica fiscal se han impuesto desde Bruselas y centrados en la contencin del dficit pblico. No cabe ninguna duda de que el dficit pblico hay que contenerlo porque, si no, la senda de crecimiento de la deuda pblica se puede hacer insostenible; pero es absolutamente suicida que a una economa en recesin, como la nuestra, se le impongan unos plazos tan cortos para reducirla. La resultante es, precisamente, la que te describa en la respuesta anterior y que no puede sorprender en estos momentos a nadie.

Es cierto, tambin, que incluso dentro de la poltica fiscal habra ciertos mrgenes para que el impacto sobre las clases populares y medias fuera menos intenso: se podran gravar las rentas ms elevadas; se podra perseguir con mayor intensidad la economa sumergida, el fraude y la evasin fiscal; se podra reformar la estructura impositiva para reforzar su progresividad y su equidad, exigir de quienes ms tienen mayores esfuerzos. Pero no parece que eso est en la agenda de este gobierno, que ha preferido aprobar una fallida amnista fiscal a perseguir a los defraudadores como se hace en Alemania ; y, adems, tambin creo que eso no contribuira a resolver los problemas de fondo de la economa espaola y encauzarla hacia una senda de crecimiento estable.

Es decir, desde mi punto de vista no hay alternativa a esta situacin en el marco de poltica econmica actual en el que nos movemos. No estamos en una situacin ms o menos estabilizada en la que se podra acometer un proyecto de transformacin del pas con una mirada estratgica de medio y largo plazo y en el que modificaciones sustantivas de su estructura fiscal y de las polticas sectoriales permitieran recuperar la senda del crecimiento a largo plazo. Nos encontramos en una situacin de emergencia que no tiene visos de enmendarse ni a corto ni a medio plazo. Si no se recuperan los resortes de la poltica econmica o la Eurozona cambia drsticamente de poltica, el destino de Espaa estar echado. Y si me preguntas que cul creo que es, me basta con mirar a Grecia; all se escribe nuestro futuro cada da.

La pregunta es un poco amplia pero te pido slo una aproximacin: observas diferencias entre la poltica que acabas de describir y la que siguen los gobiernos de las comunidades autonmicas?

No, porque como te digo, Espaa no tiene poltica econmica propia: las comunidades autnomas se enfrentan, a su nivel de gobierno, a las mismas restricciones a las que se enfrenta la Administracin central. Una restriccin draconiana sobre los gastos pblicos y una cada de vrtigo de los ingresos pblicos. La consecuencia es que, salvo algunas expresiones puntuales de alteracin en las prioridades de gasto (preservar hasta donde se pueda la educacin y la sanidad) o algunas expresiones puntuales de rebelda humanitaria (la atencin sanitaria de los inmigrantes sin papeles) por parte de algunas comunidades, los mrgenes de actuacin se encuentran tan constreidos como los del gobierno central. De hecho, ste lo que hace es trasladar hacia abajo las restricciones de dficit que le llegan de Bruselas, aunque tampoco puede hacer otra cosa dado el nivel de descentralizacin del gasto de nuestra economa.

La resultante cul es: pues que las comunidades autnomas han aplicado los recortes impuestos por el Estado ms aquellos a los que se han visto abocados por falta de recursos y que, an as, se encuentran en quiebra y, al igual que el Estado, deben ser rescatados. Ya tenemos sobre la mesa los casos de Catalua, Pas Valenciano y Murcia, que han demandado la mitad del Fondo de Liquidez previsto para el gobierno para todo el Estado, pero no van a ser los ltimos. Y como, adems, eso es conocido por los mercados financieros esas demandas se traducen en presiones sobre la prima de riesgo y, por lo tanto, en un encarecimiento de la financiacin para Espaa.

En definitiva, Espaa est en quiebra y en lugar de reconocerlo e iniciar un proceso de reestructuracin de la deuda que permita viabilizar su futuro, se est procediendo a desmantelar las estructuras de bienestar, a empobrecer a las clases medias y populares y a empujarnos hacia el abismo para que, una vez all, cautivos de los acreedores, se acabe por imponer la realidad y se proceda a reestructurar la deuda. Eso s, en el camino se habr perdido una generacin; se habr privatizado todo lo privatizable y se habr mercantilizado todo lo rentable.

Pero hay sntomas, dicen, aunque sean muy coyunturales si quieres, de que las cosas van un poco mejor: la prima de riesgo baja algunos das, la bolsa sube otros das,... Son ilusiones pueriles? Ruido interesado y muy sesgado?

S, son ilusiones pueriles. Estamos en una situacin de impasse en la que los mercados se han calmado tras las declaraciones de julio de Draghi diciendo que hara todo lo necesario para salvar al euro y las insinuaciones de Rajoy diciendo que pedira el rescate de la economa. Hemos vuelto de vacaciones, quien las haya podido tener, y las cosas continan igual. Esta semana el BCE aclarar cul va a ser su poltica para hacer frente a la crisis de deuda soberana, aunque hay algo ya claro: Alemania y, ms concretamente, el Bundesbank se oponen radicalmente a que el BCE compre deuda en los mercados y han sacado toda la artillera pesada para forzar una decisin en ese sentido. As, Weidmann, el presidente del Bundesbank, primero se opuso a ella afirmando que esa medida podra volverse adictiva como una droga y recibi el respaldo de Merkel ; seguidamente, ha sido el ministro de Economa alemn quien ha recurrido a la inflacin para advertir que esa medida podra alimentarla (como si eso pudiera ser un problema en estos momentos en Europa); y, finalmente, la vuelta de tuerca definitiva la daba nuevamente este fin de semana el presidente del Bundesbank amenazando con su dimisin si Merkel acaba respaldando la propuesta de Draghi de comprar deuda pblica .

Evidentemente, no slo el BCE sino Espaa e Italia se encuentran en una posicin muy delicada porque es muy complicado llevar adelante una propuesta de esa naturaleza sin la aquiescencia de Alemania. As que la propuesta que lance el Draghi esta semana puede dar un giro muy importante a la crisis: si los mercados no la consideran suficientemente contundente volvern a la carga de forma inmediata y el rescate sobre Espaa sera inminente.

Estamos en un momento de impasse que se va a resolver en breve. Y aunque la prima de riesgo haya estado relativamente estabilizada (aunque sigue a niveles insostenibles) durante el mes de agosto, la semana pasada ya comenz a mostrar signos de inestabilidad y ha recuperar su tendencia al alza. Una tendencia que se ha avivado como consecuencia de las peticiones de rescate de las Comunidades Autnomas y como consecuencia de la indefinicin de Rajoy con respeto al rescate. No es de recibo que ande mareando la perdiz diciendo que no sabe si pedir el rescate, que no se ha negociado an nada y que est esperando a saber cul ser la poltica del BCE para decidir si lo pide o no como si esa decisin estuviera en su mano.

Espaa se enfrenta a unas emisiones de deuda para el ao que viene de ms 120 mil millones de euros, es decir, tiene que captar en los mercados financieros casi el equivalente al 12% de su PIB para poder refinanciar la deuda que tiene en circulacin (60 mil millones de euros), cubrir el dficit pblico (45 mil millones) y pagar los intereses de la deuda, un captulo, este ltimo, que para el ao que viene supondr la friolera de 8 mil millones de euros ms en los presupuestos de 2013 que en los de 2012 , dinero que sale de nuestros bolsillos y que va directamente a los tenedores de deuda pblica espaola, entre otros y mayoritariamente, los bancos espaoles, que son los principales tenedores de la misma.

Bancos ESPAOLES dices? Ellos son los principales tenedores de la deuda pblica espaola?

Digo bien: bancos espaoles, Santander, BBVA, Caixabank et alteri. No me equivocado. En sus manos est la mayor parte de la deuda pblica espaola, ellos ingresan la mayor parte de los intereses de la deuda.

Alguien puede creer que con la situacin econmica descrita ms arriba, de cada libre, la economa espaola puede ser considerada como lo suficientemente solvente como para recibir prestado esa cantidad de dinero a un tipo de inters razonable?

As que mi percepcin es que ms que como un estadista Rajoy anda actuando como un escapista que ahora acaba de darse cuenta de que la realidad (o los hechos, como dira Hegel) es tozuda y, a veces, hasta te impide cumplir un programa electoral, a pesar de que cuando en su partido lo redactaron esa realidad ya exista y bien que se encargaba de reprochrsela a Zapatero.

Si el gobierno pide finalmente un nuevo rescate, cules seran las principales diferencias con el anterior?

Pues la verdad es que es muy difcil de saber porque hasta como ha sealado el FMI, Espaa lleva aplicando recortes propios de una economa rescatada desde hace muchos meses y los resultado son, sin embargo, los que se detallaban ms arriba.

As, el rescate al sistema financiero, aunque inicialmente pretendi venderse como carente de condicionalidad, hemos podido comprobar que vena cargado de ella y, por lo tanto, de recortes.

En este sentido, el caso espaol va a ser digno de anlisis porque nos vamos a encontrar en el mismo ao probablemente con dos rescates: el del sistema bancario ya aprobado y el del conjunto de la economa, cada uno de ellos con sus condicionalidades especficas y sus recortes generales que, adems, se imponen sobre una economa que muestra para algunas variables los peores datos de la Eurozona (basta con ver la cifra del desempleo o de crecimiento econmico, por ejemplo).

Lo que s parece claro es que desde la Troika y, en concreto, desde el BCE tienen clara cul es la receta para Espaa: la reduccin de los salarios y la flexibilizacin al extremo del mercado laboral.

As que dado que la consolidacin fiscal tiene cada vez menos margen, aunque previsiblemente la siguiente andanada est dirigida al sistema de pensiones, la nueva condicionalidad puede que est centrada en darle una vuelta de tuerca ms el mercado de trabajo.

Basta con ver el anlisis del Boletn Mensual del BCE (pp. 63-67) del mes de agosto sobre los procesos de ajuste en la zona del euro y cules son las prescripciones que realiza para los pases sometidos a procesos de ajuste: por un lado, recorte de los salarios para aumentar la competitividad y favorecer que sea la demanda externa la que empuje a la economa. Para ello plantea, textualmente, el aumento de la flexibilidad del proceso de determinacin de salarios, cuando sea necesario, por ejemplo, mediante la relajacin de la legislacin de proteccin al empleo, la supresin de los mecanismos de indiciacin salarial, la reduccin de los salarios mnimos y permitiendo la negociacin salarial a nivel de empresas. El informe habla adems de privatizaciones, de apertura a la competencia internacional, de refuerzo de un entorno favorable a los negocios, etc., es decir, de toda la meloda de la cantinela neoliberal que llevamos lustros escuchando y que ahora nos imponen a golpe de rescate. Por ah sospecho que vendrn los tiros.

Espero que te equivoques aunque dudo mucho que te equivoques.

No abuso mucho ms de ti. Telegrficamente, cuatro cuestiones: hay que salir del euro o hay que permanecer en l?

Pues telegrficamente te contesto: hay que permanecer en l preparando la salida para que sta resulte lo menos traumtica posible, es decir, hay que salir del euro tratando de minimizar los costes de salida. Puede hacerse.

La deuda privada espaola creci del 100% del PIB al 200% en menos de ocho aos a lo largo de la dcada pasada, muy por encima de Estados Unidos (que necesit 22 aos). Es verdad? Si fue as, cmo se permitieron esas prcticas?

S, es verdad. La deuda privada pas, entre 2001 y 2008, del 100% al 200% del PIB y creci a una velocidad promedio del 10% anual sobre el crecimiento del PIB . Esas prcticas se permitieron porque, para esas fechas, el motor de la economa ya era la burbuja inmobiliaria y sta, para poder tener alimentarse, necesita de un endeudamiento masivo. Habida cuenta de que nuestras instituciones financieras tenan acceso a ingentes cantidades de capital en los mercados financieros europeos, bastaba con que facilitaran masivamente el acceso al crdito a los ciudadanos y empresas no financieras para que todos entraran a girar en la misma rueda. Los gobiernos de turno, tanto los del PP, primero, como los del PSOE, despus, no quisieron hacer nada para evitar esa burbuja. Esa es, telegrficamente, la explicacin de cmo aquellos barros provocaron este pantanal que es la Espaa de hoy.

La deuda privada no es mayoritariamente la de las familias: el 75% es de muy pocas empresas (menos del 1% tiene el 95% de la deuda). Son buenos los datos?

Si consideramos que los datos del Fondo Monetario Internacional son buenos (que yo creo que lo son) esa es la realidad tal y como se recoge en su informe de junio de 2012 sobre las vulnerabilidades de la economa espaola .

All podemos ver cmo la deuda corporativa de las pequeas y medianas empresas -esto es, las que empresas que tienen menos de 50 empleados y entre 50 y 250 empleados, respectivamente-, apenas supone el 5% del total de la deuda corporativa de este pas. Mientras que las deudas de las grandes empresas, las que tienen ms de 250 empleados, suponen el 95% del total de la deuda corporativa del pas.

Tiene algn sentido y si es el caso, cul- la afirmacin de que Espaa es ya o est empezando a ser un protectorado alemn?

Pues espero que la tenga, porque escrib un artculo con ese ttulo.

No; ya en serio, efectivamente, no s si de Alemania en concreto pero, dado el peso que esta tiene en las decisiones europeas, s que de forma matizada podramos sostener esa afirmacin. Alemania tiene un proyecto de estado, una lnea estratgica de insercin en la economa mundial y una visin de hasta dnde est dispuesta a ceder para salvar el euro. Que tiene mucho que perder si lo deja caer, sin duda; que es de las economas que menos perdera, tampoco me cabe la duda. As que, entre tanto, y con esa baza, impone su poltica, basada en sus filias y sus fobias, al resto de Europa, a pesar de que tanta austeridad ya est comenzando a pasarle factura: la confianza del empresariado alemn est bajando ante la debilidad de la demanda interna y el frenazo de la demanda externa .

Para concluir, y la ciudadana? Y los sectores populares no sumisos? Qu podemos hacer? Exigir una vuelta al estado de bienestar? Luchar por un gobierno socialdemcrata o de orientacin similar con mayor sensibilidad social?

No, yo no creo que esa pueda ser la solucin sobre todo porque ese Estado de bienestar fue funcional al proceso de acumulacin capitalista durante una poca histrica muy concreta, dominada en la poltica econmica por las ideas keynesianas, en el marco de Estados soberanos en el sentido amplio de la expresin y en los que las restricciones a los movimientos de capital impedan el chantaje y la dictadura de los mercados financieros, como es el caso actual. Pero, sobre todo, fue funcional al capitalismo durante una poca en el que la clase trabajadora consigui que el trabajo trascendiera su mera dimensin de transaccin mercantil para ser tratada como una relacin social y en la que el salario, ms all de su simple dimensin empresarial de coste, se consideraba como la nica fuente de renta -y, por lo tanto, de acceso al consumo- de la mayor parte de la poblacin.

En estos momentos, el trabajo ha sido desnudado de esa dimensin social y el salario ha pasado a entenderse exclusivamente como un coste. As lo entiende, por ejemplo, el BCE cuando, como explicaba ms arriba, planteaba la necesidad de reducirlo para recuperar competitividad.

Ante este escenario, en el que el trabajo ha sido remercantilizado, flexibilizado y devaluado y el derecho del trabajo desarticulado, pensar que el Estado de bienestar, tal y como lo conocemos al menos en Espaa (esto es, ntimamente vinculado a la participacin en el mercado de trabajo), puede ser la solucin a esta crisis no me parece acertado. Esta crisis tiene una dimensin superior, mucho ms profunda que el simple desmantelamiento del Estado de bienestar y las polticas socialdemcratas hace tiempo que dejaron de ser tiles porque se convirtieron en neoliberalismo con sensibilidad social y poco ms. Qu puede ofrecer en estos momentos la socialdemocracia para salir de esta crisis? Nada.

Nada?

Nada. Esta crisis la supera, la trasciende, ha sido arrastrada por las condiciones que ella misma contribuy a crear y que pens que podra gobernar. Como seala Tony Judt, y aunque sea triste reconocerlo, creo que el momento socialdemcrata no ha sobrevivido a su generacin fundadora y que, en este contexto de claro ascenso del poder del capital, la confrontacin debe hacerse desde propuesta mucho ms radicales y menos contemporizadoras con los intereses de aqul.

En cualquier caso, para m lo que no est claro an es cmo va a reaccionar la ciudadana cuando el principal elemento de legitimacin del sistema capitalista, que es el consumo, deje de funcionar, como est ocurriendo en estos momentos; cuando las clases medias vean caer sus perspectivas de ingresos o cmo estos merman o desaparecen, cuando dejen de acceder al consumo tal y como venan hacindolo e, incluso, tengan dificultades para acceder a lo ms bsico. Qu factor, ms all de la coercin y la represin, puede lograr la aquiescencia con el sistema? Creo que ninguno, lo cual nos deja ante un panorama ciertamente preocupante.

Una ltima pregunta. Empiezo por la noticia: El ministro de Economa y Competitividad Luis de Guindos se ha comprado un tico en el lujoso barrio madrileo de La Moraleja por ms de medio milln de euros. Ha puesto en prctica su habilidad como economista -adquirida en su experiencia como presidente de Lehman Brothers en Espaa y Portugal- y ha sabido comprar en el momento adecuado: la vivienda lleg a costar 2,3 millones en 2007, y adems lo hizo antes de que se produzca la subida del IVA (el ministro logra de este modo eludir el pago del 10% de impuestos que el Gobierno aplicar a partir del 1 de enero de 2013 a la compra de viviendas). El tico es una inversin y las intenciones del Ministro pasan por cedrselo a su hija o ponerlo inmediatamente en alquiler. El precio total de la casa era de unos 656.900 euros, sin contar los impuestos, sin embargo De Guindos, curtido en las negociaciones con las instituciones europeas, supo utilizar esta habilidad y consigui bajarlo a 587.000 euros (la mitad de lo que costaba cuando se construy). La urbanizacin, que cuenta con 88 viviendas, est pegada al campo 2 de la Moraleja Golf, a tan solo 3 kilmetros del aeropuerto. Todas disponen de dos plazas de garaje y un trastero. El tico tiene una superficie construida de 132,67 m2, incluidas dos terrazas de 33,7 y 30,05 m2 respectivamente. Adems, cuenta con dos piscinas, pistas de padel, un completo circuito spa' con un gimnasio totalmente equipado, baos turcos, sauna, dos jacuzzi y un espacio relax con tumbonas trmicas. Cmo se te pone el alma y el cuerpo cuando lees una informacin como sta?

Pues, sinceramente, no me gusta opinar sobre comportamientos privados aunque sean de personajes pblicos pero creo que demuestra una falta de sensibilidad que raya en lo insultante. Parece que esa realidad contra la que dice haber chocado Rajoy tiene millones de damnificados y slo algunos beneficiados. Parece que contra la realidad, aparte de Rajoy, slo chocan las 159 familias desahuciadas cada da o los 5.700.000 desempleados de este pas mientras que a de Guindos la realidad no le debe resultar tan desagradable cuando le permite comprarse una vivienda de esas caractersticas. Igual es que su realidad y la nuestra son completamente diferentes o que su contribucin desde el ministerio de Economa a darle forma a esta realidad que nos ahoga a todos cada da ms a l lo deja no slo indiferente sino que le beneficia.

As que, querido Salvador, el alma y el cuerpo se me quedan, ms o menos, como debes tener t los tuyos. Estoy seguro de que as me ser ms fcil hacerme entender.

Gracias, muchas gracias. Una ltima cosa: mientras te lea he pensado en muchos momentos en Francisco Fernndez Buey, quien como sabes fue profesor de Metodologa de las Ciencias Sociales en las Facultades de Econmicas de dos universidades espaolas. A l, estoy seguro, le hubieran conmovido las cosas que has sealado, explicado y argumentando. Te importa que le dediquemos la entrevista?

No solo no me importa sino que me emociona que me lo plantees. Yo nunca tuve la oportunidad de conocerlo personalmente, como tampoco tuve la oportunidad de recibir clases de Metodologa de las Ciencias Sociales mientras cursaba Econmicas. Este segundo vaco lo he podido ir cubriendo por mi cuenta, a base de lecturas y estudio; el primero, no conocer a Francisco Fernndez Buey, ya ni tiene remedio ni lo tendr. As que desde la frustracin y la pena por su desaparicin no creo que pueda haber mejor conclusin para esta entrevista que le dediquemos nuestro trabajo conjunto a l, si a ti tambin te parece bien.

Me lo parece. Gracias, muchas gracias querido Alberto.

Alberto Montero Soler ([email protected]) es profesor de Economa Aplicada de la Universidad de Mlaga y presidente de la Fundacin CEPS. Acaba de publicar junto a Juan Pablo Mateo el libro "Las finanzas y la crisis del euro: colapso de la Eurozona", en Editorial Popular. Puedes leer otros textos suyos en su blog La Otra Economa.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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