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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-09-2012

Entrevista con la historiadora Avi Chomsky
Migracin y exclusin: Los muros invisibles

Ral Zibechi
Alainet


En las migraciones convergen las ms diversas posibilidades: derribaron imperios y los consolidaron, aumentaron las ganancias del capital y mejoraron la vida de los trabajadores, son una ventana para la libertad o para la opresin. La historiadora Avi Chomsky enfoca su anlisis en los sujetos de las migraciones.

La economa depende de la mano de obra mexicana barata, explica la historiadora Avi Chomsky, quien estos das imparte un curso sobre inmigracin en Montevideo. Sin esa mano de obra los bienes y servicios baratos que disfrutan los ciudadanos estadounidenses, desapareceran. En su opinin, los ilegales o indocumentados forman parte de una construccin social que justifica los malos tratos y beneficia a las grandes empresas.

La hija mayor del clebre lingista es profesora de historia en la Universidad estatal de Salem, en el estado de Massachusetts. Public una decena de libros, el ltimo dedicado a la historia de la revolucin cubana. A mediados de la dcada de 1970 se relacion con la Unin de Trabajadores Agrcolas (UFW por sus siglas en ingls) integrada en gran medida por inmigrantes mexicanos, lo que supuso un parteaguas en su vida: aprendi espaol y se comprometi con el mundo de los inmigrantes latinos, con sus movimientos y organizaciones, pero tambin se especializ en analizar a las multinacionales que los contratan.

En 2010 acudi como voluntaria del grupo de derechos humanos No Ms Muertes, a Nogales, en la frontera mexicano-estadounidense, donde pudo comprender los muros invisibles que funcionan en su pas y que afectan a toda la poblacin no blanca. Cerca de Boston, mi ciudad natal, viven miles de inmigrantes indocumentados que lograron cruzar la frontera y el desierto violentos, para vivir detrs de una nueva serie de muros en Massachusetts. En su opinin los barrotes de la opresin han sido reforzados por el gobierno de Barack Obama, quien ha contribuido como pocos a hacerlos an ms invisibles.

Toda su produccin terica y su prctica como activista est dedicada a comprender y acompaar a los ms perjudicados por el sistema, los marginados o los habitantes del subsuelo como llaman los zapatistas a los que no tienen nada que perder. Cuando aborda el movimiento Occupy Wall Street destaca la ausencia de la gente de color y la necesidad que han tenido las minoras (que ya aportan la mayora de los nacimientos) de organizarse en paralelo para no volver a quedar marginados.

- Usted sostiene que los inmigrantes son necesarios para el buen funcionamiento de la economa de su pas.


- No me gusta hablar de la economa sino de cosas ms concretas como el trabajo. Muchos empresarios estn a favor de la inmigracin porque les pagan salarios ms bajos y trabajan en sectores en los que nadie quiere trabajar. Hay todo un discurso de que los inmigrantes les quitan el trabajo a los que tienen empleo. Es evidente que hubo cambios muy importantes en torno al trabajo. A lo largo del siglo XX la clase trabajadora se convirti en clase media a travs del acceso al sueo americano, por la participacin poltica, buenos salarios, acceso a la educacin y la salud. O sea bienes de consumo y bienes sociales. Con la desaparicin del empleo industrial por el cierre de industrias y su traslado a los pases de la periferia, est desapareciendo ese estilo de vida y las clases medias tambin. En la agricultura, en la industria avcola y en la construccin, predomina el trabajo mal pagado con empleo intensivo de inmigrantes. Tambin sucede en los servicios ya que las familias demandas cuidados que antes poda cubrir el ama de casa pero ahora contratan inmigrantes para cuidar a los nios, cortar el csped y una infinidad de empleos que hace unas dcadas no existan porque la familia perdi su tiempo libre porque deben trabajar muchas ms horas al punto que el ocio fue colonizado por el trabajo.

- Cmo afecta la crisis a los inmigrantes?


- Es curioso que en Estados Unidos hay altos niveles de desempleo pero entre los inmigrantes, y sobre todo entre los indocumentados, no hay desempleo porque hacen un trabajo necesario. Un presidente mexicano dijo que los inmigrantes hacen los trabajos que ni los negros quieren hacer. Cuando yo era nia los que repartan los diarios eran los chicos del barrio porque reciban propinas. Ahora ese trabajo lo hacen los inmigrantes, empiezan a las cuatro de la madrugada, tienen que tener coche, pagan sus gastos de salud y de la seguridad social, y trabajan 365 das al ao incluso cuando la nieve bloquea los caminos. Ganan apenas 500 dlares mensuales y no tienen derechos porque son autnomos. Ese es un tipo de trabajo tpico de los inmigrantes sin documentos y la derecha econmica es feliz con esta inmigracin ya que permite aumentar los niveles de explotacin que garantizan ciertos niveles de bienestar a los ciudadanos blancos.

- Desde el punto de vista cultural y poltico, qu han aportado los inmigrantes latinos en las ltimas dcadas?


- Los movimientos de los latinos son la mayor esperanza para quienes queremos ver un cambio en el pas. La izquierda est muy diezmada. El movimiento contra la guerra ya no existe, los sindicatos estn muy golpeados y ya no luchan por cambiar la sociedad.

- Desde lejos parecera que el movimiento de los inmigrantes se ha diluido.


- No existen grandes manifestaciones de inmigrantes, pero en lo local hay mucha actividad. No tenemos movimiento estudiantil y predomina una gran despolitizacin, pero hay movimientos de los estudiantes latinos. Ellos comprenden cmo funciona el sistema en su conjunto. Sin embargo, entre mis estudiantes blancos predomina la idea de que no hay ninguna posibilidad de cambiar nada y no hacen nada. Nunca escuch a un inmigrante decir que no vale la pena luchar, y tampoco lo escucho en Colombia aunque las cosas estn mucho peor que en Estados Unidos. Entre los trabajadores inmigrantes hay organizaciones sindicales, son los ms explotados y son los que ms se estn movilizando.

- Qu piensa del movimiento Occupy Wall Street?


- Es un movimiento muy importante pese a algunas limitaciones. En primer lugar ha despertado entre muchos jvenes la idea de que existe derecho a protestar, a imaginar otro mundo y a movilizarnos para conseguir un cambio, algo que haba sido imposible de lograr en los ltimos aos. Adems ha sido capaz de movilizar mucha gente con el objetivo de que no sean otros los que decidan tu futuro. Y ha puesto en un lugar destacado la injusticia econmica haciendo visible que la economa funciona de manera inmoral y favorece a unos pocos. Hasta que naci OWS esas cosas no estaban en discusin.

- Cules seran los problemas que observa?


- Las comunidades de color se han sentido aisladas y hay una lucha de los afrodescendientes y los latinos para crear su propio movimiento, para participar desde su propia identidad. Ellos dicen Occupy the Hood (Ocupemos el Barrio), para darle visibilidad a sus problemas que no son contemplados por los activistas blancos porque no ven el racismo. En Estados Unidos se considera que el racismo es cuestin del pasado, se dice que el color de piel ya no importa (colorblindness). An los blancos de izquierda son incapaces de ver el racismo estructural y esa es una forma de excluir nuevamente. Estamos ante un nuevo racismo, un racismo que niega la existencia del racismo. La gente de color formalmente tiene derechos pero estn profundamente afectados por la segregacin residencial, por las leyes anti-inmigrantes, por el sistema judicial que penaliza a los varones jvenes negros.

- Es posible que estas dos culturas puedan coincidir en un mismo movimiento? Se lo pregunto porque en Amrica Latina vivimos una permanente criminalizacin de los pobres, al punto que si usted pone la palabra pobre en el lugar de negro o latino, la situacin no es muy diferente a la que describe.

- El problema que observo es la dificultad de ver el sistema en su conjunto y no slo lo que sucede en un pas. Los que estn ms marginados son los que pueden ver el sistema en su totalidad, porque los que estn dentro del sistema, aunque sean oprimidos, pueden ver slo aspectos parciales.

- Cree que el impacto de Occupy Wall Street ser similar al que tuvo el movimiento por los derechos civiles en la dcada de 1960?


- El movimiento de los derechos civiles consigui muchas de sus demandas, pero los cambios en la sociedad nos llevaron a una nueva poca de discriminacin y racismo. La marginacin de la comunidad negra ha empeorado y adems aparece otro grupo ms discriminado. A los negros se les otorgaron derechos legales pero la discriminacin se traslad a los latinos para que sigan haciendo los trabajos ms duros y peor pagados. A los negros ahora se los discrimina de otra manera, ya no mediante leyes sino de una manera no explcita contra la raza, a travs de la creacin de nuevos delitos para criminalizar as a una gran proporcin de la comunidad negra.

Michelle Alexander estudi la encarcelacin masiva de los jvenes negros. Cuatro generaciones no pudieron votar. La de los bisabuelos por la esclavitud, la de los abuelos por las presiones de Ku Kux Klan, la de los padres por los lmites legales, las leyes de Jim Crowd, y ahora por estar acusados de delitos. El impulso de aquel movimiento era para la igualdad pero fue desarmado a partir de logros legales pero no sociales. El movimiento fue muy fuerte, muy potente, pero fue cooptado a partir del reconocimiento de la igualdad legal. Occupy Wall Street no tiene objetivos, ni un programa ni una estrategia y eso que puede atraer a muchas personas pero es tambin una debilidad porque sin objetivos claros no sabe hacia dnde va.

- Como activista comprometida, cmo siente el mundo viviendo en Estados Unidos?


- Soy optimista por naturaleza. Pero cuando me pongo a analizar llego a la conclusin de que no voy a ver los cambios por los que venimos luchando. A eso se suma el problema ambiental porque podemos conquistar la justicia social pero en un mundo en el que yo podremos vivir. Lo que es importante es seguir haciendo lo posible por cambiar las cosas. Trabajo con comunidades negras colombianas desplazadas por las minas de carbn, gente que vivi toda su vida en sus tierras y de golpe los empresarios, gente como Goldman Sachs, los desplazan por la fuerza y terminan viviendo en basurales en las periferias urbanas. Saben que nunca van a recuperar sus tierras, tienen muy claro cmo funciona el sistema y saben que no tienen fuerza para modificar las cosas, pero siguen construyendo una trinchera desde la que resisten algo que los supera, algo que parece imposible cambiar.

Capital migrante


Nos quitan nuestros trabajos y 20 mitos ms sobre la inmigracin, es el libro con el que Avi Chomsky intenta desarticular los argumentos de quienes encabezan campaas en contra de los inmigrante (1). Cuestiona el concepto de inmigrante ilegal porque contradice la Declaracin Universal de Derechos Humanos y porque lo que es legal cambia con el tiempo. En todo caso, hay doce millones de personas sin documentos slo en Estados Unidos, que estn sobre representados en la agricultura, la construccin y los servicios peor remunerados. Seis de cada diez indocumentados provienen de Mxico y casi todos los dems de otros pases de Amrica Latina.

Detrs y debajo de la inmigracin, Chomsky detecta la eterna movilidad del capital: a comienzos del siglo XX los empresarios textiles comenzaron a invertir en el sur de Estados Unidos donde pagaban impuestos y salarios ms bajos, los sindicatos eran perseguidos y haba subsidios al capital. Luego argumentaban a los trabajadores de sus empresas en el norte del pas que la competencia del sur socavaba sus empresas por lo que deban reducir salarios y aumentar los ritmos de trabajo (2) Dejaron de invertir en sus fbricas en el norte para cerrarlas definitivamente cuando estuvieron obsoletas.

Con los aos, esa lgica interna se comenz a aplicar fuera del pas. Primero abrieron plantas en Puerto Rico, Mxico, pases centroamericanos y asiticos. El tercer paso, luego de modificar las relaciones de trabajo en las fbricas norteamericanas para hacerlas competitivas respecto al tercer Mundo, fue importar trabajadores latinoamericanos con el argumento de que los estadounidenses no queran esos empleos. En realidad los gerentes de las grandes multinacionales comenzaron a reproducir en la metrpoli las condiciones de empleo que existen en los pases en desarrollo que pasan, como sucedi en la industria frigorfica, por eliminar a los sindicatos.

Esta migracin del capital revela que el imperio suele ensayar en su propio territorio y con su propia poblacin, las recetas que luego exporta a sus periferias. Y viceversa. As sucedi con los pueblos originarios y ms recientemente con la guerra contra las drogas que se utiliz para derrotar los movimientos negros (ver recuadro).

La nueva segregacin racial


Los muros invisibles

Con el 5 por ciento de la poblacin mundial Estados Unidos tiene el 25 por ciento de los presos del mundo. En la ciudad de Washington tres de cada cuatro jvenes varones afroamericanos van a pasar parte de sus vidas en la crcel. Casi 2,4 millones de personas estn en las crceles y otros 5 millones se encuentran bajo sentencia probatoria o libertad condicional. De ellos, 40 por ciento son afroamericanos y 20 por ciento latino, cuando estos grupos constituyen 12 y el 16 por cinto de la poblacin respectivamente.

La abogada y activista negra Michelle Alexander, autora de un clebre libro sobre la nueva segregacin (3), sostiene que la mayora de los jvenes negros en las grandes ciudades de Estados Unidos son almacenados en las crceles porque su trabajo ya no es necesario en la economa globalizada. Luego de haber sido etiquetados como delincuentes por pequeos delitos por los cuales no son condenados los blancos, quedan permanentemente atrapados en un estatus de segunda. Habitualmente se sostiene que la discriminacin finaliz con las reformas promovidas por el movimiento de los derechos civiles de la dcada de 1960. Sin embargo, el sistema de justicia utiliza la guerra contra las drogas como su principal herramienta para mantener en pie la discriminacin. En 2005, de cada cinco detenciones por drogas, cuatro eran por posesin. Slo una de cada cinco se deba a la venta de drogas. Ocho de cada diez son negros.

Alexander defiende la tesis de que las formas de control racial han evolucionado y que el sistema penal y penitenciario juega ahora el mismo papel que la esclavitud. La guerra contra las drogas tuvo un impacto devastador en las comunidades afroamericanas, en una escala desproporcionada respecto a las dimensiones de la delincuencia: en menos de tres dcadas la poblacin carcelaria se multiplic por ocho, en su inmensa mayora por el incremento en las condenas en relacin con las drogas, resultando en la tasa ms alta de encarcelamiento del mundo.

Mientras los estudios muestran que los estadounidenses de diferentes razas consumen drogas ilegales en una proporcin similar, la tasa de negros encarcelados por delitos de drogas es hasta cincuenta veces mayor que la de los blancos. En las grandes ciudades hasta el 80 por ciento de los varones afroamericanos tienen antecedentes penales, por lo que forman parte de una nueva casta de marginados que pierden sus derechos.

Notas:


(1) Haymarket, Chicago, 2011.

(2) Mito 8, pp. 59-63.

(3) The new Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness, The New Press, 2010.

Ral Zibechi, periodista uruguayo, es docente e investigador en la Multiversidad Franciscana de Amrica Latina, y asesor de varios colectivos sociales.

Fuente: http://alainet.org/active/57833


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