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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-09-2012

Carta abierta al presidente de la Repblica
Transgnicos: hablemos claro

CLOComunicacion


Sr. Presidente: en los ltimos meses, se ha re-abierto un debate pblico acerca de la pertinencia o no de liberar en el Ecuador cultivos y semillas transgnicas. Usted ha manifestado en repetidas ocasiones su desacuerdo con el mandato constitucional que declara al Ecuador libre de OGM. Al respecto la Comisin Nacional de Consumidores por la Soberana Alimentaria; el Movimiento de Economa Social y Solidaria del Ecuador; el Colectivo Nacional por la Agroecologa, que integra a mltiples Redes y Federaciones Nacionales y centenares de organizaciones y asociaciones de agricultores y campesinos; todos en unin con centros de investigacin, cientficos y acadmicos de prestigio presentamos las siguientes consideraciones.

ESTAMOS ABIERTOS AL DILOGO

Nos satisface que una vez ms se abra a un amplio debate nacional sobre este tema, tal como se hizo en la Constituyente de Montecristi en 2008, y en la Comisin Nacional Legislativa del 2009 al aprobarse la Ley de Soberana Alimentaria. Centenares de organizaciones e instituciones, que representamos a su vez a miles de familias ecuatorianas, hemos presentado slidos argumentos cientficos, econmicos, agronmicos y polticos a favor de una Agricultura sustentable y contrarios a liberar los transgnicos. Fruto de amplios, profundos y serios debates pblicos nuestras propuestas fueron acogidas y luego ratificadas en el Referndum que dio al Ecuador la Constitucin ms progresista y participativa de la historia.

HABLEMOS CLARO: Mitos y verdades sobre los transgnicos.

Basados en evidencias cientficas y en la realidad ms concreta, sin apasionamientos ni discursos ideolgicos, respondemos algunas aseveraciones vertidas en el enlace ciudadano del sbado 1 de septiembre:

Son los transgnicos una tecnologa superior que resolver nuestros problemas?

Luego de ms de 20 aos de haberse difundido y comercializado en gran escala estos cultivos habra que preguntarse hay menos hambre en el mundo? los campesinos han salido de la pobreza? se han incrementado los rendimientos de los cultivos por los transgnicos?. Respuestas todas negativas, y las explicaciones son sencillas: Ni el hambre, ni la pobreza rural, ni la productividad dependen solamente de la variedad de semillas que se use. Dependen de una comprensin ms integral de los sistemas agrcolas; de recuperar la fertilidad natural de los suelos; de mantener y estimular la agrobiodiversidad; de reconstruir los sistemas mercados y hacerlos ms eficientes y justos; de reorientar las polticas y recursos pblicos hacia la agricultura familiar campesina, entre otras medidas claves, que el propio Relator de Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentacin ha sealado y recomendado a los gobiernos del mundo en marzo 2011.

Los cultivos transgnicos producen 4 veces ms que las variedades normales.

Totalmente falso, ocurre lo contrario: los rendimientos son similares o inferiores hasta en un 10% a las variedades comunes. Esto se explica porque los transgnicos no son diseados para rendir ms (no producen ms quintales por Hectrea) sino que usan las mismas variedades convencionales y les agregan una caracterstica especfica (por ejemplo resistencia al herbicida Glifosato). Lo que si ocurre, como en el caso de la Soya RR en EEUU o Argentina, es que se intensifica la produccin: se expanden las reas de cultivos con alta mecanizacin y altos insumos; se cosecha y se siembra sin rotaciones ni descanso para los suelos. Este insostenible y costoso modelo se ha mantenido gracias a ingentes recursos pblicos que subsidian la produccin, desplazando y abaratando la mano de obra campesina, y de esta forma artificiosa se supone alta productividad y bonanza.

Los transgnicos estn ampliamente difundidos y son incontrolables.

Igualmente falso: Ms del 94% del rea cultivada con transgnicos en el mundo (170 millones de Ha) se destina nicamente a 4 cultivos: Soya, Maiz, Canola, y Algodn; y nicamente con 2 caractersticas: resistencia a herbicidas, y autoproduccin de insecticidas. El resto de cultivos transgnicos se hace en extensiones menores y experimentales. En el mundo solo una treintena de pases han autorizado y desarrollan de forma extensa estos cultivos (principalmente EEUU, Canad, Brasil, Argentina, India, Paraguay) y por el contrario, son muchos ms los que rechazan esta tecnologa, entre ellos varios pases de Europa que de ninguna manera podran considerarse atrasados por esta decisin.

Gracias a estudios realizados por organizaciones de la sociedad civil, en pruebas de campo y utilizando la tecnologa disponible, se ha demostrado que al momento no existen cultivos transgnicos en el Ecuador, aunque existen sospechas sobre ciertos cultivares de soya, y un experimento de laboratorio de la ESPOL sobre Banano (con autorizacin del gobierno nacional). Pero esto demuestra que con los instrumentos tcnicos, la adecuada organizacin institucional y participacin social, s se puede controlar transgnicos.

El Ecuador Consume transgnicos?

As es, y no es una buena noticia. Consumimos subproductos de origen transgnico de forma indirecta a travs de los balanceados para alimentacin animal que usan soya o maz transgnicos importados, as como varios alimentos industrializados que contienen aceite y lecitina de soya, aceite de canola, fructuosa y otros subproductos del maz ogm. Vale recordar que nuestra legislacin obliga a etiquetar de forma clara y explcita cuando un producto contenga material de origen transgnico, norma que hasta el momento no ha sido cumplida, y si estos productos significan riesgos para la salud humana, los ecosistemas o la soberana alimentaria, la Constitucin ordena que deben ser prohibidos (Art. 15)

Pero a fin de cuentas Los transgnicos son o no peligrosos?

Contestamos con las siguientes preguntas: Cuntos cigarrillos se necesitan fumar para adquirir cncer? Cuntos muertos queremos ver antes de prohibir definitivamente los transgnicos? Hace 15 aos se deca que no haba evidencias contundentes sobre los peligros de los transgnicos, a pesar de las advertencias de cientficos con algo de tica e independencia. Ahora no podemos ser ciegos ante la realidad; aqu una brevsima muestra de lo que penosamente est ocurriendo:

1. Daos a la salud humana:

- Caso del Maiz starlink: Primer transgnicos prohibido para consumo humano. no se supone que eran inofensivos? y por qu se prohbe su consumo? Precisamente porque este fue el causante de miles de casos de alergias y daos a la salud en ciudadanos de EEUU. Cantidades enormes tuvieron que ser retiradas de perchas de supermercados en un escndalo pblico y televisado que ocurri en 2002. A pesar de ello la variedad starlink an se cultiva para usos industriales, pero son comunes los casos de contaminacin gentica y venta ilegal en otros pases.

- Daos en rganos internos: varias investigaciones en mamferos demostraron que el consumo continuo de soya transgnica caus daos y malformaciones en rganos internos (hgado, pncreas), baja fertilidad, cras con poco crecimiento, entre otros problemas. El estudio ms difundido es del reconocido investigador hngaro Arpad Pusztai.

- Todos los transgnicos contienen genes de resistencia a antibiticos, lo cual es causa de preocupacin para la comunidad mdica. La ltima crisis europea (2011) de los llamados pepinos espaoles, causada por una extraa cepa de la bacteria E. Coli, que infect a mas de 3 mil personas, que provoc ms de 40 muertos en Alemania y cuyas causas de mutacin gentica no han sido aclaradas pblicamente, muy probablemente tengan relacin con la transgnesis, ya que E. Coli es ampliamente usada en los laboratorios que hacen transgnesis y esta bacteria est presente en el tracto digestivo del ganado vacuno que en Europa se alimenta con soya transgnica desde hace al menos 10 aos.

- En general la tecnologa genera enormes incertidumbres ya que los genes no operan de forma mecnica, la transgnesis no es predecible ni estable, como aseguran sus promotores.

Por cierto, nadie jams ha afirmado que el consumo de transgnicos produce conversiones mutantes como las que Ud. mencion en el enlace ciudadano, esta es un comentario exagerado y que confunde innecesariamente a la opinin pblica.

2. Daos agronmicos y al ambiente:

- Los transgnicos aumentan el uso de pesticidas, herbicidas y fertilizantes qumicos evidencias? Gracias a la soya transgnica Brasil es hoy es el primer consumidor mundial de pesticidas y fertilizantes qumicos. Argentina increment en 200% el uso de glifosato al ampliarse el cultivo de Soya RR (cultivo transgnico diseado para tolerar amplias aplicaciones del herbicida glifosato) en los ltimos 10 aos

- Los transgnicos han provocado el aparecimiento de supermalezas precisamente porque ellas van adquiriendo resistencia al herbicida glifosato para el cual estn diseados y adaptados los transgnicos.

- En Colombia los cultivadores de algodn fueron afectados por el fracaso de la variedad transgnica BT que supona ser resistente a insectos plaga (los transgenes BT hacen que la planta produzca una sustancia insecticida), las plagas no desaparecieron, pero si desaparecieron las variedades de semillas convencionales y los agricultores se vieron obligados a depender de una semilla ms cara e ineficiente aunque ya no la quieran, adems muchos consumidores rechazan en su dieta un maz insecticida. Hace pocas semanas, el gobierno de Burkina Faso decidi renunciar al algodn transgnico Bt, que constituye el 60% de las exportaciones del pas, y que es producido por pequeos agricultores. La introduccin del algodn transgnico aument el costo de las semillas de 550 francos a 27.000 francos!

Estamos dispuestos a demostrar esta y todas nuestras afirmaciones con la rigurosidad cientfica y tica que se requiera.

Los transgnicos son resistentes a heladas y sequas.

Si esto es as Dnde estn esas semillas? Por supuesto que es deseable tener cultivos resistentes a heladas, sequas, plagas, enfermedades, pero nuevamente aqu el mismo error paradigmtico: los transgnicos no pueden y no podrn enfrentar estos fenmenos, sto solo es posible si cambiamos la comprensin y hacemos un diseo ms inteligente de los sistemas agrcolas, tal cual lo propone la Agroecologa. Adaptarse con xito a climas y circunstancias extremas depende del manejo adecuado de suelos, de riego, de pisos climticos, cultivos diversificados y asociados, barreras vivas, terrazas, y por supuesto tambin de variedades adaptadas, como lo hicieron los pueblos campesinos con las centenares de variedades de papa, maz, qunua, amaranto... Un dilogo de saberes entre las ciencias occidentales y los conocimientos ancestrales es el camino para dinamizar y modernizar la agricultura y resolver la crisis.

Qu hay con los medicamentos que se hacen con ogm?

El uso confinado de microorganismos con fines mdicos, como la produccin de insulina a partir de bacterias transgnicas, es un procedimiento que incluye estrictas medidas de bioseguridad, y se desarrolla en reas de laboratorio estriles y aisladas hermticamente, an as existen riesgos. Pero estos procedimientos distan muchsimo del cultivo masivo al libre ambiente de millones de hectreas de cultivos transgnicos que interactan con el ecosistema, que se convierten en nuestra comida y en parte de nuestro propio organismo con efectos an inciertos. Adems, los frmacos no son en s organismos transgnicos, son subproductos (como la insulina) que no contienen los transgenes y son consumidos solo eventualmente, a diferencia de los alimentos transgnicos (como la soya o el maz), que consumimos directamente, casi a diario y que contienen en s mismos a los transgenes, que la mayora de las veces incluyen material gentico de virus y bacterias infecciosas. Cualquier cientfico, con algo de tica, supondra de inmediato que esto implica riesgos.

Ademas, no olvide Sr. Presidente, que la causa del 70% de los problemas de salud pblica en el mundo, y particularmente la diabetes (a cuyos pacientes se administra insulina) son efectos de una mala alimentacin que bien podra prevenirse con una adecuada intervencin del Estado en la promocin de una dieta sana que a su vez puede ser provista con productos agrcolas de mejor calidad y diversidad, justamente lo que ofrece nuestra Agrobiodiversidad y el modelo de produccin Agroecolgica.

Presidente, si renunciamos a nuestra condicin de territorio libre de transgnicos, sin duda corremos riesgos altsimos e innecesarios.

1. En riesgo nuestra Agrobiodiversidad: A diferencia de lo que aseguraron los promotores de los transgnicos en los aos 90, los cultivos ogm pueden contaminar genticamente a variedades normales, tal como ocurre actualmente en Mxico, centro de origen del maz y que lamentablemente ha encontrado en sus campos de variedades nativas contaminacin con transgenes de maz bt. Otros estudios han encontrado ya transgenes tanto en bacterias del tracto digestivo humano y animal, como en algas marinas, es decir los transgenes pueden transferirse en la cadena trfica, a pesar de que se asegura imposible la transmisin vertical. Para que insistir: Ecuador el pas de la megadiversidad no necesita transgnicos.

2. Rechazo internacional a nuestros productos

- Los consumidores de EEUU y Europa, nuestros principales mercados, rechazan de forma creciente los alimentos transgnicos, lo cual afecta de manera importante a exportacin de productos primarios de nuestros pases. Ya ocurre actualmente con la miel de abeja de Mxico y Centro Amrica que se exporta a Europa y al detectarse que contiene polen de Maiz BT est siendo rechazada.

- Hemos recibido cartas de movimientos de consumidores, tales como Slow Food Internacional (el ms grande e influyente del mundo), quienes alertaron a sus miembros sobre el experimento de banano transgnico de la ESPOL, y estn a la expectativa de que Ecuador mantenga su condicin de pas libre de esta tecnologa. Esta alerta lleg incluso al propio sector bananero y muchas de sus asociaciones han comunicado ya su preocupacin al respecto.

- Ser pas libre de transgnicos nos coloca en una situacin de alta competitividad ms an con el alto crecimiento de la demanda de productos limpios y orgnicos (negocio de 40 mil millones usd/ao a un ritmo de crecimiento del 9% anual). Idea que se refuerza con la imagen internacional que el Ecuador proyecta como pas ecolgico (Poyecto Yasun, derechos de la naturaleza, libre de transgnicos)

Los wikileaks y transgnicos en Ecuador

Finalmente Sr. Presidente, creemos importante que considere las aseveraciones de los cables wikileaks difundidos por nuestro asilado poltico William Assange, respecto de los transgnicos en Ecuador, donde claramente se explicita el inters de EEUU y las industrias transnacionales en lograr un cambio en la constitucin y legislacin ecuatoriana para favorecer sus intereses. Los cables afirman lo siguiente:

1. El departamento de estado de los EEUU ha financiado una gira para periodistas de medios privados a fin de adiestrarlos en comunicar positivamente el tema transgnicos y biotecnologa, la gira tuvo un costo de 25 mil usd. La Oficina solicita financiamiento para apoyar los viajes de cinco periodistas ecuatorianos a los Estados Unidos para participar en un tour sobre biotecnologa (transgnicos) de una semana. El propsito de la gira de biotecnologa para los periodistas es instruir a los formadores de opinin acerca de la biotecnologa.en consonancia con la posicin del Gobierno de los Estados Unidos sobre ella

Dado que el Ecuador es un mercado comercial para estos productos, (en 2008, Estados Unidos export al Ecuador ms de US $ 33 millones en harina de soja y ms de $ 44 millones en cereales secundarios), es de inters del Gobierno de Estados Unidos obtener apoyo pblico para la biotecnologa (transgnicos). La cobertura de los medios de comunicacin ecuatorianos respetados, en favor de los transgnicos ayudar a cambiar la opinin pblica.la cobertura de la prensa en favor de la biotecnologa sentar las bases para una opinin positiva y ayudar a prevenir protestas pblicas si el Presidente, o la Asamblea Nacional permiten la aprobacin e implantacin de biotecnologa

Agrega adems el cable:

La excepcin presidencial contemplada en la Constitucin (art. 401) fue aadida solo como resultado del cabildeo de los influyentes agro-negocios del Ecuador.. lamentablemente es de esperarse que la Asamblea Nacional apruebe una legislacin que afecte a la biotecnologa, al uso y comercializacin de semillas transgnicas y a asuntos sobre la proteccin a consumidores respecto de los transgnicos

TENEMOS RESPUESTAS, PROPONEMOS ALTERNATIVAS.

Contamos con la experiencia y el talento suficiente para recuperar la produccin e impulsar una autntica revolucin agraria, enfrentando y resolviendo la pobreza rural, protegiendo nuestros cultivos de las abundantes plagas y enfermedades que proliferan, sabemos y podemos recuperar la fertilidad de nuestros suelos y por tanto su productividad. Aspiramos a que este dilogo que hoy se abre nos permita mostrar las evidencias de nuestra aseveracin. Invitamos a conocer las centenas de experiencias de familias campesinas que hoy hacen frente con xito a los problemas de la agricultura en el Ecuador, y esperamos del Gobierno Nacional una respuesta innovadora para impulsarlos. Igualmente las familias consumidoras ecuatorianas estamos creciendo en conciencia acerca de la crisis agraria y alimentaria no queremos ms veneno en nuestra comida! Y juntos: productores y consumidores, campo y ciudad unidos, afirmamos de forma categrica no necesitamos transgnicos!

Queremos compartir y contagiar de esta visin a todo el Ecuador: Alimentos sanos, ricos y de nuestra propia tierra, para nuestro pueblo y para repartir a todos los pueblos y naciones. El pas donde se cultivan los alimentos ms sanos y ricos del mundo: libres de pesticidas, agrotxicos y libres de transgnicos, es posible? claro que s!

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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