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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-09-2012

Historia de dos asilos: Assange, Palacio y la hipocresa de los medios

Keane Bhatt
Revista Amauta


De vez en cuando los acontecimientos mundiales nos muestran ejemplos paralelosdos instancias virtualmente idnticas a travs de las cuales podemos comprender mejor el papel que desempean las instituciones poderosas como la prensa.

As, cuando el Ecuador le concedi asilo al periodista australiano Julian Assange a mediados de agosto, y luego, dos semanas despus, Estados Unidos le ofrece asilo al periodista ecuatoriano Emilio Palacio, los dos casos ponen al desnudo la hipocresa de la prensa dominante.

El 16 de agosto el gobierno ecuatoriano le otorg asilo poltico al fundador de WikiLeaks Julian Assange en su embajada en Londres debido a que aparentemente le sera negado un tratamiento justo por su supuesta mala conducta sexual en Suecia. Suecia haba rechazado la oferta de interrogar Assange en Londres, o en la embajada ecuatoriana, sin ofrecer ninguna explicacin.

Ms preocupante an es la negacin de Suecia de ofrecer garantas para no extraditar a Assange a los Estados Unidos, si l decidiese voluntariamente ir a ese pas. La oficina de Relaciones Exteriores del Reino Unido, a pesar de los mltiples pedidos, se neg a declarar si ejercera su poder de negarse ante algn pedido de extradicin por parte de Estados Unidos una vez que Assange estuviera en Suecia; y Estados Unidos no dio ninguna indicacin de que no intentara extraditar a Assange. Estos hechos no pintan un buen panorama para Assange, tomando en cuenta que el vicepresidente Joe Biden lo calific como un terrorista tecnolgico por su trabajo en la divulgacin de documentos clasificados de Estados Unidos, y que Suecia previamente viol las leyes internacionales al trabajar con la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA) para trasladar a Egipto a dos personas que pedan asilo porque se los acusaba de terrorismo, y luego fueron torturados.

The New York Times no se ha enfocado en esos temas. En su lugar, al igual que otras organizaciones de prensa en ambos lados del Atlntico, este medio ha aprovechado esta oportunidad para poner en relieve el doble estndar del Ecuador. En un artculo del 16 de agosto, el Times escribi, A muchos les pareci extrao que el Sr. Assange, que alcanz la fama como un luchador por la libertad de prensa, haya escogido al Ecuador como posible refugio. [El presidente Rafael] Correa ha liderado una ofensiva contra los periodistas all. Es ms, el Times con frecuencia ha destacado el caso del diario guayaquileo El Universo, cuyos tres directivos y el editor de opinin fueron demandados por Correa, y que en su momento enfrentaron multas de $40 millones y tres aos de prisin por injurias penales. (Correa previamente haba manifestado su voluntad de retirar la demanda si El Universo ofreca una disculpa incondicional; cuando las sentencias fueron ratificadas, Correa los perdon de todas las condenas).

En Gran Bretaa, The Economist describi a Correa como el morador de una casa de vidrio que lanza piedras por su falta de consideracin a la libertad de expresin en su propia casa. Su decision de otorgar asilo a Assange pudo haber sido diplomtica o luntica; despus de todo, Suecia es un pas cuyo respeto por los derechos humanos est lejos de merecer un reproche serio, dijo la revista, ignorando por conveniencia la violacin de Suecia a la Convencin Contra la Tortura de las Naciones Unidas. El ex Subsecretario de Estado de los Estados Unidos, P.J. Crowley, en un escrito para la BBC admiti que es verdad que el Departamento de Jusiticia de los Estados Unidos contina realizando una investigacin que presumiblemente incluye al Sr. Assange, pero critic a Assange por ignorar el hecho de que Ecuador tambin ha practicado la intimidacin contra la prensa.

En Estados Unidos, The Los Angeles Times, hizo eco de tales argumentos con la observacin de que crticos han hecho notar la irona de Assange de apelar a la proteccin de un hombre que se le acusa de haber lanzado una ofensiva contra los periodistas. Reuters cit a Freedom House, una organizacin principalmente financiada por el gobierno de Estados Unidos, que conden a Assange por alinearse con uno de los peores adversarios de la libertad de prensa en Sudamerica. Renee Montagne, presentadora del programa Morning Edition de National Public Radio (NPR) tambin subray esta aparente contradiccin: Parece mas bien una tremenda irona de que sea Ecuador el que otorgue asilo a Julian Assange, mientras que Ecuador no tiene precisamente una reputacin estelar por la forma en que trata a los periodistas y la libertad de expresin. Y The Miami Herald public un artculo de opinin el 27 de agosto que se burl del gobierno de Correa con desdn: Que Ecuador juzgue la actuacin de cualquier otro sistema legal es como que la Octomom [1] d clases sobre abstinencia.

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Entonces, el 30 de agosto, cuando Estados Unidos le otorg asilo al editor de la pgina de opinin de El Universo, Emilio Palacio, quien haba hudo a Miami el ao pasado despus de haber sido demandado por Correa, la reaccin de la prensa fue asombrosa por su hipocresa En la cobertura de la historia, ni Reuters ni la BBC destacaron la irona de la eleccin de Palacio de buscar asilo dentro de un pas cuyo historial sobre libertad de prensa incluye la detencin de seis aos sin el debido proceso del camargrafo de Al Jazeera Sami Al-Hajj en la base de Guantanamo, Cuba. Ningn medio de prensa cit a los crticos del gobierno de Estados Unidos por sus implacables acciones judiciales contra denunciantes como Thomas Drake de la Agencia Nacional de Seguridad (NSA) que divulg al Baltimore Sun el desperdicio de cientos de millones de dlares de los contribuyentes. A ninguna agencia noticiosa le pareci extrao, mucho menos irnico, que el gobierno de Estados Unidos le otorgue asilo a Palacio, an cuando en el 2011 presion al dictador yemen Ali Abdullah Saleh para que mantuviera en prisin al periodista Abdulelah Haider Shaye, que inform sobre los bombardeos de Estados Unidos con municiones de racimo a docenas de civiles en al-Majalah, Yemen. Ningn peridico acus a Palacio de hipocresa por aceptar asilo en Estados Unidos donde la policia ha agredido y encarcelado repetidamente a periodistas que cubran las protestas del movimiento Occupy.

Pero ms notable, quizas, son las contrastantes representaciones que la prensa hace de los mritos periodsticos de Assange y de Palacio. Assange es responsable de haber proporcionado al pblico evidencias de que los pilotos de un helicptero estadounidense dispararon contra una docena de civiles iraques, entre ellos dos periodistas de Reuters; que la Secretaria de Estado Clinton orden a diplomticos estadounidenses que recopilaran informacines privadas y datos biomtricos de importantes funcionarios de la ONU; que Yemen de forma engaosa se hizo responsable por ataques con misiles que en realidad haban sido realizados por Estados Unidos; y que la administracin del presidente Obama presion a Espaa para que pusieran fin a las investigaciones de torturas contra funcionarios del gobierno de Bush. Como respuesta a estas y muchas otras revelaciones hechas por WikiLeaks sobre los delitos y la deshonestidad en los niveles ms altos del gobierno, la prensa estadounidense o bostez o los calific efusivamente por buenos.

Palacio, por otro lado, es el autor de un ejemplo de abyecta deshonestidad periodstica. Su editorial del 2011 en El Universo acus falsamente al Dictador, Correa de haber cometido crmenes de lesa humanidad por supuestamente haber ordenado a sus tropas disparar contra un hospital lleno de civiles y gente inocente durante un itento de golpe de estado contra l en el 2010. Palacio no proporcion ni una pizca de evidencia por sus denuncias. Pero la prensa estadounidense ha cepillado los infundios de las acusaciones de Palacio en la cobertura de la aprobacin de su asilo. Reuters dijo que Palacio simplemente critic las acciones [de Correa], y las estaciones de NPR en todo el pas difundieron una entrevista aduladora a la abogada de Palacio, Sandra Grossman, que dijo que existe mucho debate y desacuerdo en el Ecuador sobre lo que ocurri ese da, y que mi cliente abord este acontecimiento en su artculo y critic al presidente por el manejo de la revuelta. Con respecto a la aprobacin del pedido de asilo de Palacio, Grossman agreg, Veo que las acciones del presidente Correa son muy contradictorias, considerando cmo trata a los periodistas en su propio pas. Y quiz Estados Unidos est usando esta oportunidad para ilustrar ese punto tambin. Se ilustr un punto, pero no es al que la abogada de Palacio se refiere.

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A pesar de haber publicado comentarios injuriosos, El Universo se ha convertido en un nio mimado a favor del cual los medios estadounidenses abogan. Un reflejo de las convenciones deshonestas de la prensa dominante se puede ver en los premios Maria Moors Cabot, el premio ms antiguo para la prensa internacional que los entrega la prestigiosa Escuela de Periodismo de Columbia University. El prximo mes el rector de Columbia University, Lee Bollinger, entregar la mencin a El Universo, honrando al peridico por haber defendido con coraje el dereho de hablar por la defensa de una sociedad democrtica. Aparentemente, al permitir que se imprimieran las falsedades descaradas de Palacio en sus pginas no impide que El Universo reciba un prestigioso premio periodstico.

Incidentalmente, entre los medallistas dorados de la edicin 74 del Premio Cabot, distinguidos por sus trabajos periodsticos sobre Latinoamerica y el Caribe, est Juan Forero. El premio de $5,000 para Forero fue anunciado pocos das despues de que The Washington Post publicara su artculo sobre las amenazas contra la democracia en Latinoamrica, el cual escrupulsamente excluy toda mencin de los recientes golpes de estado perpetrados contra presidentes de tendencia izquierdista y electos democraticamente, por lites reacionarias en Paraguay y Honduras. Pero las omisiones de Forero no evitaron que el boletn de prensa oficial de los Premios Cabot lo describiera como un reportero de igualdad de oportunidades cuyo trabajo deja al descubierto los abusos de gente con poder de todo tipo ideolgico.

Como lo demuestran los casos de Assange, Palacio y el galardonado diario El Universo, la prensa dominante no simplemente observa la hipocresa e irona, sino que las personifica.

Keane Bhatt es activista residenciado en Washington, DC. Ha trabajado en EE UU y Amrica Latina en varias campaas relacionadas con del desarrollo comunitario y la justicia social. Sus anlisis y opiniones han sido publicadas en una amplia gama de medios que incluyen a NPR, The Nation, The St. Petersburg Times, CNN en Espaol, Amauta y Upside Down World. Es autor del nuevo blog de la NACLA titulado Manufacturing Contempt (La fabricacin del desprecio), el cual ofrece una mirada crtica a los medios de Estados Unidos y su manera de presentar al hemisferio. Se le puede seguir en Twitter @KeaneBhatt

Artculo publicado originalmente en ingls en NACLA

Nota:

[1] Nadia Suleman referida por la prensa como la Octomom (madre de ocho) obtuvo notoriedad internacional cuando dio a luz octuples en enero del 2009. Su notoriedad se hizo negativa cuando se hizo pblico que ella ya era una madre soltera de seis hijos y recibia asistencia pblica. Todos sus hijos los obtuvo por medio de fertilizacin in vitro.

Fuente: http://revista-amauta.org/2012/09/historia-de-dos-asilos-assange-palacio-y-la-hipocresia-de-los-medios/



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