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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-10-2012

La UE se protege de las economas emergentes

Julio Godoy
IPS

Durante muchos aos, la Unin Europea (UE) como bloque y sus estados miembros en forma individual estuvieron entre los ms fuertes defensores del libre comercio, presentndolo como receta para el crecimiento econmico y el bienestar en todo el mundo.


Pero, como la debacle financiera internacional en 2007 desat una grave crisis de deuda soberana y un declive econmico en la mayora de los pases europeos, hoy las instituciones, gobiernos y representantes de algunos sectores industriales de la UE llaman a adoptar medidas proteccionistas, especialmente contra pases emergentes que se alzan como competidores, como Brasil, Corea del Sur, China e India.

Este cambio drstico del bloque en su postura ante el comercio internacional se hizo evidente este verano boreal, cuando fabricantes alemanes de paneles solares y el gobierno izquierdista de Franois Hollande en Francia instaron a la UE a adoptar protecciones contra la competencia china y a suspender un Tratado de Libre Comercio (TLC) con Corea del Sur.

El ministro francs de Recuperacin Productiva, Arnaud Montebourg, denunci en agosto "el inaceptable dumping (prcticas de comercio desleal) por parte de fabricantes de automviles coreanos, como Hyundai y Kia".

"Europa puede abrir sus mercados, pero no debe rendirse" ante los competidores econmicos desleales, sostuvo Montebourg.

La evolucin de las actuales tendencias industriales sugiere que Europa estara efectivamente en rezago econmico.

La legendaria firma automotriz francesa Peugeot acumul prdidas por 1.200 millones de euros (1.545 millones de dlares) entre julio de 2011 y junio de 2012, y anunci despidos a ms de 8.000 trabajadores en Francia y en deslocalizaciones industriales en pases del este europeo.

Mientras, los fabricantes surcoreanos incrementaron sustancialmente sus exportaciones a Europa. Segn cifras divulgadas el 29 de agosto por la Comisin Europea, rgano ejecutivo de la UE, las exportaciones de Hyundai a Francia crecieron 48 por ciento en la primera mitad de 2012.

En el mismo lapso, las ventas europeas de automviles a Corea del Sur cayeron 13 por ciento.

Sin embargo, estas cifras por s solas no son suficientes para justificar los llamados europeos al proteccionismo. Segn Hyundai, bastante ms de la mitad de los 400.000 automviles que vendi a Europa entre enero y julio de este ao fueron, de hecho, fabricados en pases de la UE, como Repblica Checa.

Adems, el TLC habilit solo una cada marginal de los aranceles a los automviles surcoreanos pequeos, de 10 por ciento antes del acuerdo a 8,3 por ciento a partir de julio de 2011, y a 6,6 por ciento desde julio pasado.

No obstante, como otros actores industriales franceses -desde fabricantes de barcos y trenes de alta velocidad a constructores de centrales nucleares- perdieron licitaciones frente a competidores surcoreanos, estos ltimos pasaron a ser para la UE la encarnacin de un rival fuerte y, supuestamente, desleal.

Segn el ltimo informe de competitividad global del Foro Econmico Mundial, el desempeo econmico de Corea del Sur en 2011 super al de Francia.

Pero ese pas asitico no es la nica amenaza.

Veintisis productores europeos, liderados por los fabricantes de paneles solares, que se encuentran al borde de la bancarrota debido a una fuerte presencia china en el mercado, exhortaron a la UE a que adoptara medidas antidumping contra competidores chinos. Arguyeron que Beijing les otorgaba a sus industriales subsidios ilegales que les permitan fijar precios por debajo de los costos de produccin.

Esas prcticas, segn el grupo EU ProSun, que representa a la mayora de las firmas europeas de la industria solar, son "distorsiones injustas" al comercio internacional.

La Organizacin Mundial del Comercio permite que los gobiernos acten contra el dumping cuando hay un dao genuino a la industria nacional.

En 2011, Europa fue el destino de 60 por ciento de las exportaciones chinas de paneles solares. El 6 de este mes, la UE anunci que respondera al pedido de EU ProSun lanzando una investigacin oficial sobre los subsidios y las prcticas comerciales de Beijing.

Proteccionismo en aumento

La UE tambin desarroll un nuevo concepto de comercio internacional que, segn expertos en economa y analistas, claramente incluye nuevas medidas proteccionistas. Estas probablemente afectarn a pases emergentes como India, Brasil y Sudfrica, que conforman el bloque IBSA, as como a China, Corea del Sur y Vietnam.

En un anlisis divulgado en julio, titulado "The Next Decade of EU Trade Policy: Confronting Global Challenges?" (La prxima dcada de poltica comercial de la UE: Confrontando desafos globales?), el Instituto de Desarrollo en Ultramar (Overseas Development Institute, ODI), con sede en Londres, alert: "Hay gran preocupacin de que la UE est avanzando hacia el proteccionismo".

El ODI puso bajo la lupa las propuestas sobre comercio internacional aprobadas en mayo pasado por la Comisin Europea, rgano ejecutivo de la UE.

Esa nueva agenda, que se espera entre en vigor en enero de 2014, prev una reforma del Sistema Generalizado de Preferencias (SGP), que ha regido las polticas comerciales del bloque para con los pases del Sur en desarrollo desde 1971.

Segn las nuevas disposiciones, varios de los grandes pases en desarrollo seran excluidos del SGP, que les otorgaba franquicias y rebajas arancelarias. Adems, el SGP reformado establecera nuevos estndares ambientales, laborales y sociales que deben respetar las naciones del Sur para comerciar con la UE.

El informe del ODI alerta que el nmero de pases aptos para el comercio preferencial con el bloque europeo caern de los actuales 175 a unos 80 en el futuro cercano.

Dirk Willem te Velde, jefe del Grupo sobre Desarrollo Econmico Internacional del ODI, expres su temor de que "la UE vuelva al proteccionismo, especialmente en su relacin con los llamados pases BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudfrica)".

"La reforma del SGP probablemente impondr ms barreras al comercio sobre una gama de productos y pases si estos no estn beneficiados por un TLC recproco con la UE", aadi Te Velde.

Christopher Stevens, coautor del estudio, dijo que el nuevo rgimen de SGP excluira a los llamados pases de renta media y alta de las preferencias, incluso abarcando a productos de esas naciones que no compiten con la UE.

La UE justifica ese cambio sealando que esos pases "estn suficientemente bien integrados a la economa mundial y por lo tanto no necesitan el SGP", explic Stevens. Esto supuestamente "aliviar la presin sobre los pases en desarrollo menos competitivos y enfocar las preferencias en los que ms lo necesitan".

Pero esto no resiste un simple anlisis, sostuvo Stevens. Los pases de renta media y alta no son representantes de las naciones emergentes competitivas, escribi en su informe, incluyendo ejemplos de la discriminacin que entrar en vigor tras la reforma.

"Bajo el nuevo rgimen, China seguir dentro del SGP, pero Cuba ser excluida. Indonesia y Tailandia permanecern, pero Gabn y Namibia no", indic.

Fuente: http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=101642



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