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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-10-2012

Romnesia o el mito del millonario hecho a s mismo

George Monbiot
Sin Permiso

Traduccin para www.sinpermiso.info de Lucas Antn


Podramos denominarlo romnesia: la capacidad de los muy ricos para olvidarse del contexto en el que hicieron su dinero. De olvidar su educacin, herencia, redes familiares, contactos y presentaciones. De olvidar a los trabajadores cuya labor les enriqueci. Olvidarse de las infraestructuras y la sociedad, la mano de obra preparada, los contratos, subsidios y rescates suministrados por el Estado.

Todo sistema poltico exige un mito justificativo. La Unin Sovitica dispona de Alexey Stajanov, el minero de quien se afirmaba que haba extrado 100 toneladas de carbn en seis horas. Los Estados unidos contaban con Richard Hunter, el hroe de las historias de la miseria a la opulencia de Horatio Alger. [1]

Ambas historias contenan un tomo de verdad. Stajanov trabajaba duro por una causa en la que crea, pero su notable rendimiento productivo probablemente era falso. [2]. Cuando Alger escriba sus novelas, algunas personas pobres se haban vuelto muy ricas en los Estados Unidos. Pero cuanto ms se aleja un sistema de sus ideales (productividad en el caso de la Unin Sovitica, oportunidades en los EE.UU.), ms fervientemente se postulan sus mitos justificativos.

Conforme las naciones desarrolladas sucumben a la extrema desigualdad y la inmovilidad social, el mito del hombre hecho a s mismo se vuelve cada vez ms potente. Se utiliza para justificar su polo opuesto: una invulnerable clase rentista busca vivir de las rentas, haciendo despliegue de su riqueza heredada para financiar la incautacin de la riqueza de otras personas.

El exponente ms crudo de romnesia es la magnate minera australiana Gina Rinehart. No hay monopolio en lo que respecta a convertirse en millonario, insiste ella. Si tienes envidia de quienes tienen ms dinero, no te quedes sentado quejndote; haz algo para ganar ms dinero: gasta menos dinero en beber, fumar o alternar y pasa ms tiempo trabajandorecuerda nuestras races y crea tu propio xito .[3]

Recordar sus races es lo que Rinehart no sabe hacer. Se le olvid aadir que si quieres convertirte en millonario en su caso, milmillonaria ayuda heredar una mina de mineral de hierro y una fortuna de tu padre, y cabalgar sobre un auge espectacular de las materias primas. Si se hubiera pasado la vida metida en cama tirando dardos a la pared, seguira siendo estupendamente rica.

Las listas de gente rica estn repletas de gente que o bien hered su fortuna o la hizo gracias a actividades rentistas: por otros medios que no fueron innovacin y esfuerzo productivo. Son un catlogo de especuladores, barones inmobiliarios, duques, monopolistas de tecnologa de la informacin, usureros, jefes de la banca, jeques del petrleo, magnates mineros, oligarcas y ejecutivos jefe remunerados de forma absolutamente desproporcionada respecto a cualquier valor que generen.

Saqueadores, en suma. Los ms ricos barones mineros a los que el Estado les vendi los recursos naturales por una bicoca. Oligarcas rusos, mexicanos y britnicos adquirieron activos pblicos infravalorados mediante privatizacin, y ahora dirigen una economa de cabina de peaje. [4] Los banqueros usan instrumentos incomprensibles para desplumar a sus clientes y al contribuyente. Pero a medida que los rentistas se hacen con la economa, hay que contar la historia contraria.

Apenas s hay un discurso de los republicanos que no acabe retomando la narracin de Richard Hunter, y casi todas estas historias de la miseria a la opulencia resultan ser una bobada. Todo lo que tenemos Ann y yo, declara Mitt Romney, nos lo ganamos a la vieja usanza(5). Vieja usanza como la de Barbanegra. Dos reportajes de lacerante denuncia publicados en la revista Rolling Stone documentan las compras apalancadas que destruyeron empresas viables, valor y puestos de trabajo [6], y el costoso rescate federal que le salv polticamente la piel a Romney. [7]

Romney personifica el parasitismo econmico. El sector financiero se ha convertido en una mquina que destruye empleos, socava hogares, aplasta vidas, que empobrece a otras personas para enriquecerse. Cuanto ms apretado es su dogal sobre la poltica, ms tienen que contar sus representantes la historia contraria: la de la empresa afirmativa de la vida, la innovacin y la inversin, la de los valientes emprendedores que levantan su fortuna slo con arrestos e ingenio.

El otro lado de esta historia resulta evidente. Cualquiera puede conseguirlo: yo pude sin ayuda se traduce como Me niego a pagar impuestos para ayudar a otras personas, pues pueden ayudarse a s mismas. Hayan o no heredado una mina de mineral de hierro de su papato.

En el artculo en que apremiaba a los pobres a emularla, Gina Rinehart propona tambin que deba reducirse el salario mnimo. A quin le hace falta un sueldo justo si cualquiera se puede convertir en millonario?

En el ao 2010, el 1% ms rico de los Estados Unidos se qued con un asombroso 93% de las ganancias en ingresos [8]. Ese mismo ao, los ejecutivos jefe empresariales ganaron, como media, 243 veces ms que el trabajador mediano (en 1965, la proporcin era diez veces menor, a saber de 24 a 1. [9,10] Entre 1970 y 2010, el coeficiente Gini, que mide la desigualdad, se elev en los Estados Unidos de 0.35 a 0.44: un salto asombroso [11].

Por lo que respecta a la movilidad social, de los pases ricos clasificados por la OCDE, los tres en los que hay mayores probabilidades de que las ganancias las ganancias de un hombre sean semejantes a las de su padre son, por este orden, el Reino Unido, Italia y los EE.UU. [12] Si naces pobre o naces rico en estos pases, lo probable es que lo sigas siendo. No es casualidad que estos tres pases se promocionen a s mismos como tierra de oportunidades sin paralelo.

Igualdad de oportunidades, autocreacin, heroico individualismo: estos son los mitos que el capitalismo depredador requiere para su supervivencia poltica. La romnesia permite a los ultrarricos lo mismo negar el papel de otras personas en la creacin de su propia riqueza que negarle ayuda a aquellos menos afortunados que ellos. Hace un siglo, los emprendedores trataban de pasar ellos mismos por parsitos: adoptaban el estilo y las formas de la clase rentista con ttulo. Hoy pretenden los parsitos que son emprendedores.

Notas:

[1] La serie de Ragged Dick [Andrajoso Ricardo]. [Horatio Alger (1832-1899) fue un popularsimo escritor de endeble estilo e imaginacin cuya literatura moralista predicaban la honestidad y el trabajo duro como forma de abrirse camino y hacer fortuna].

[2] http://www.nytimes.com/1985/08/31/world/in-soviet-eager-beaver-s-legend-works-overtime.html

[3] http://www.ipa.org.au/sectors/northern-australia-project/publication/2081/let%27s-get-back-to-our-roots

[4] Mike Lofgren utiliza este trmino en este fascinante artculo: http://www.theamericanconservative.com/articles/revolt-of-the-rich/

[5] http://www.motherjones.com/politics/2012/09/full-transcript-mitt-romney-secret-video

[6] http://www.rollingstone.com/politics/news/greed-and-debt-the-true-story-of-mitt-romney-and-bain-capital-20120829

[7] http://www.rollingstone.com/politics/news/the-federal-bailout-that-saved-mitt-romney-20120829

[8] Emmanuel Saez, 2 de marzo de 2012. Striking it Richer: the Evolution of Top Incomes in the United States (puesto al da con estimaciones de 2009 y 2010). http://elsa.berkeley.edu/~saez/saez-UStopincomes-2010.pdf

[9] Joseph Stiglitz, 2012. The Price of Inequality. Allen Lane, Londres. [El precio de la desigualdad, Madrid, Taurus, 2012]

[10] Lawrence Mishel, Jared Bernstein y Heidi Shierholz. The State of Working America 2008/2009. Economic Policy Institute, citado por Joseph Stiglitz, supra.

[11] http://krugman.blogs.nytimes.com/2012/05/23/was-greed-good/

[12] OCDE, 2010. Economic Policy Reforms: Going for Growth. Captulo 5, Figura 5.1. http://www.oecd.org/tax/publicfinanceandfiscalpolicy/45002641.pdf

George Monbiot es uno de los periodistas medioambientales britnicos ms consistentes, rigurosos y respetados, autor de libros muy difundidos como The Age of Consent: A Manifesto for a New World Order y Captive State: The Corporate Takeover of Britain, as como de volmenes de investigacin y viajes como Poisoned Arrows, Amazon Watershed y No Man's Land.

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=5287

 

 


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