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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-10-2012

Qu pas con el Partido Laborista?

Owen Jones
The Independent

Traducido del ingls para Rebelin por Enrique Prudencio


Los obreros, los trabajadores, son quienes se identificaran con el Partido Laborista, el cual ahora representara los intereses de clase de dichos trabajadores que en la actualidad trabajan en el comercio, los servicios, oficinas y centros de teleoperadores igual que antao trabajaban en la minera y en la industria manufacturera. Pero lo cierto es que hoy necesitan que su voz se oiga ms que nunca.

Para qu est si no el Partido Laborista? Si pudisemos retroceder en el tiempo hasta el ao 1899, podramos preguntar a un guardabarreras de Doncaster llamado Thomas R. Steels, que contestara sin dudar a esta pregunta. Exasperado por carecer de una voz que representara polticamente a la clase trabajadora, mientras los ricos contaban con los Tories y los Liberales para defender su causa, redact una resolucin para presentarla a su rama del sindicato local. En ella haca un llamamiento al congreso sindical para organizar una conferencia con el respaldo de todas las cooperativas, de los socialistas, sindicatos y otras organizaciones de la clase obrera para estudiar la forma de conseguir una mejor representacin de los intereses de las fuerzas del trabajo en la Cmara de los Comunes.

Result una idea controvertida. El primer miembro socialista del Parlamento, Keir Hardie, haba sido elegido solo unos aos antes; al entrar en el Parlamento la primera vez, un polica se fij en su vestimenta de clase obrera y le pregunt si estaba trabajando en el tejado. No, en el piso, contest l. Mucha gente de izquierdas pensaba que la mejor apuesta de la clase obrera era apoyarse en el hombro de los liberales y presionarles para que introdujeran reformas de carcter social. Pero el TUC (Congreso de las Uniones Sindicales) aprob la mocin de Steel y unos aos despus naci el Partido Laborista.

Segn se iban reuniendo los delegados en Manchester, se esforzaban por averiguar la relevancia de Steel y lo que este podra representar. Gran Bretaa ha cambiado hasta resultar irreconocible: atisbando a travs de las ventanas de su hotel, observan que muchos de los almacenes industriales de los tiempos de Steel son ahora lofts y ticos de lujo. Pero mientras existan trabajadores, los que laboran, habr quienes se identifiquen con el Partido Laborista y necesiten que sea su altavoz, ya trabajen en tiendas, centros de teleoperadores u oficinas, en lugar de hacerlo en minas y muelles de carga como antao. Al final del mandato de este gobierno el gobierno ms descaradamente de los ricos, por los ricos y para los ricos que ha habido desde que vivi Steel- se estima que la clase trabajadora ser ms pobre que al comienzo del siglo XXI. Si el Partido Laborista no puede encabezar ahora la lucha por lo que siempre ha defendido, ms le valdra cantar Bandera roja por ltima vez y marcharse a casa.

Ed Miliband es ridiculizado frecuentemente por sus maneras cansinas, su aire desmayado y su aspecto desaliado, lo que ahora sera justamente un retrato de toda la casta poltica.

Cuando los Tories se renan la prxima semana van a tener muy claro su objetivo: retrotraer el Estado tanto como les sea posible. Cuntos delegados del Partido Laborista confan en que su partido tenga una visin tan clara de lo que desea? A la interminable crisis econmica se le denomina a veces la Gran Recesin, pero sera ms adecuado denominarla la Gran Retrocesin, el despojamiento del estado del bienestar que construy el Laborismo. Pero incluso mientras se est desmantelando su lagado, la direccin del Partido Laborista permanece impotente o, peor an, cmplice.

La austeridad ha impedido el crecimiento de nuestra economa y ha provocado el creciente endeudamiento, segn la prueba clave de Osborne. El Premio Nobel de economa Paul Krugman ha comparado las medidas econmicas del gobierno con las de un mdico medieval hacindole una sangra a su paciente, que al observar cmo este empeora, colige que lo que necesita es una sangra mayor. Si existe un momento para que el Partido Laborista presente una alternativa, no encontrar otro mejor que este. En vez de esto, Ed Balls ha prometido que el prximo gobierno Laborista ser despiadado con el gasto pblico despus de comprometerse este mismo ao a mantener todos estos recortes.

El gobierno ha impuesto la congelacin salarial a los trabajadores del sector pblico, que con el aumento del coste de la vida significa un recorte substancial. Igualmente muchas enfermeras y maestros tambin esperan una cada en los ingresos reales del 16% despus de las elecciones, todo lo cual contribuye a desinflar la demanda que tan desesperadamente necesita la economa. Para mayor escndalo, los lderes laboristas respaldan estas medidas.

En parte, la direccin del Partido Laborista no ha llegado a un acuerdo sobre el motivo por el cual perdieron las elecciones. La nueva estrategia del Partido Laborista se basaba en mantener la denominada Media Gran Bretaa a bordo, que no significaba que fuesen aquellas personas que vivan con un ingreso medio anual de 21.000 libras, sino los tipos ricos de los barrios residenciales. Pero mientras cinco millones de votantes abandonaron a los laboristas durante sus 13 aos en el poder, los Tories solo ganaron un milln. Segn Ipsos-Mori, hubo una cada de cinco puntos atribuibles a los profesionales de clase media; entre los trabajadores especializados la cada fue de 21 puntos. Si el laborismo no puede recuperar a estos votantes de clase media, no volver a ganar las elecciones.

El laborismo podra recuperar el Estado del bienestar invirtiendo, sin recortes que destrozan vidas.

Parte del problema es que la direccin del Partido no es representativa de la base a la que dirige. Ed Miliband suele ser ridiculizado por sus maneras indolentes, perezosas o estrafalarias, pero esto es ms bien el sntoma de un problema que afecta a todo el sistema poltico: est formado por una casta de polticos profesionales que nunca ha trabajado fuera de la burbuja de Westminster.

Pero aqu y ahora el laborismo debe ofrecer una alternativa que defienda a aqullos para cuya defensa se fund. Una mocin por la unidad hace un llamamiento para que RBS y Lloyds/TBS se nacionalicen correctamente y se transformen en banca pblica de inversiones. Tal banco podra estar ligado a una nueva estrategia industrial, para construir un sector de energas renovables y para crear cientos de miles de puestos de trabajo de cuello verde.

El Partido Laborista podra reducir los gastos sociales sin los recortes que destrozan vidas: se gastan 210.000 millones de libras de los contribuyentes en subvenciones a la vivienda, forrando los bolsillos de los arrendatarios de pisos que cobran alquileres exorbitantes. El dinero se podra utilizar para construir viviendas municipales modernas, creando as trabajo, estimulando la economa y reduciendo la lista de 5 millones de peticionarios de vivienda social en alquiler. Un salario-vital podra reducir los cientos de miles de millones que se gastan en crditos fiscales. En vez de enfocar el problema desde el punto de vista del fraude en los beneficios, valorado en 120.000 millones de libras al ao, lo que es inferior al 1% de lo que se invierte en gasto social, el laborismo podra iniciar una campaa para reducir los 250.000 millones de libras del fraude fiscal cometido por los ricos.

Sera una ingenuidad esperar que la direccin del Partido Laborista hiciera esto voluntariamente. Trabajo con un grupo de expertos de apoyo a un nuevo sindicato, Class, que rene a economistas y acadmicos para dar cuerpo y profundizar en una alternativa. Pero por encima de todo es necesaria la presin desde abajo. El poder no concede nada sin que se le exija dijo el estadista afroestadounidense Frederick Douglas, nunca lo hizo y nunca lo har. Steels hace mucho que muri, pero su sueo de un partido de la clase obrera sigue vivo. Pero es necesario luchar para conseguirlo.

Owen Jones es columnista de The Independent. Naci en Sheffield y creci en Stockport. Despus de graduarse trabaj en sindicatos obreros y en investigacin parlamentaria. Su primer libro, Chavs: The Demonization of the Working Class se public en junio de 2011. Actualmente trabaja en su segundo libro.

Fuente: http://www.independent.co.uk/voices/comment/whatever-happened-to-the-labour-party-8191251.html

rCR



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