Portada :: Cultura :: Eric Hobsbawm (1917-2012): el historiador marxista y su largo siglo XX
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-10-2012

El profesor Eric Hobsbawm fue considerado uno de los mejores historiadores del siglo XX

Sir Roderick Floud
The Independent

Traducido para Rebelin por Christine Lewis Carroll.


Eric Hobsbawm fue uno de los historiadores ms destacados del siglo XX y quiz mejor considerado fuera de las Islas Britnicas que dentro de ellas. Marxista durante su vida adulta y miembro del Partido Comunista gran parte de ella, su influencia como historiador y pensador poltico fue ms all de estas filiaciones. Fue clave en la creacin de la disciplina de historia social y la triloga de las tres edades [The Age of Capital, The Age of Empire y The Age of Extremes] hizo popular la historia europea moderna e ilumin a un pblico ms amplio. En los aos 90 lleg a ser, para su sorpresa, una de las principales influencias intelectuales de Neil Kinnock [poltico del Partido Laborista britnico] y ms tarde de New Labour.

Eric John Ernest Hobsbaum naci en Alejandra, creci en Viena, Berln y Londres, estudi en Cambridge y dio clases en universidades de todo el mundo, pero principalmente en el Birbeck College de la Universidad de Londres. Su padre muri cuando tena 12 aos y su madre cuando tena 14 pero los primeros aos de su vida le dieron visin de futuro, experiencia y una facilidad para los idiomas, de lo que se beneficiaron sus escritos posteriores. Afront las tragedias tempranas de los aos 30, cuando el mundo se derrumbaba a su alrededor, mediante la dedicacin al estudio y los asuntos intelectuales.

Leopold Percy Hobsbaum, el padre de Eric, naci en el seno de una familia juda de clase media en el East End de Londres y su madre, Nelly Gru, naci en Viena. Se conocieron en Egipto pero se mudaron a Austria a finales de la Primera Guerra Mundial. All Percy y su familia (Eric tena una hermana llamada Nancy que tena tres aos menos que l) padecieron cada vez ms estrechez, fallaron algunas incursiones comerciales y aunque Nelly intent ganarse la vida como escritora, en 1929 vivan al da. Hobsbawm escriba en su fascinante autobiografa Interesting Times no conozco a nadie tan poco apta como mi padre para ganarse la vida en un mundo tan despiadado.

Despus de la muerte de su padre, Nelly qued desamparada y fue a vivir con su madre; ella y Eric se ganaron la vida dando clases de ingls. Cuando Nelly enferm enviaron a Nancy a Berln para vivir con su to Stanley y en 1931 Nelly se muri. Los prrafos ms personales de Interesting Times hablan del amor hacia su madre mientras viva la mayor parte del tiempo apartado del mundo real, no tanto en un mundo de sueos sino en uno de curiosidad, averiguacin, lectura solitaria, observacin, comparacin y experimentacin

En 1931 la familia de Hobsbawm fue la de su to Stanley y vivieron inicialmente en Berln y luego, con la llegada de Hitler, en Londres. Pero esta familia fue tambin efmera. Gretl, la mujer de Stanley, falleci y Stanley se traslad a Chile en 1939. Hobsbawm terminaba su licenciatura en Cambridge. Fue entonces cuando formul el tema que configur permanentemente mi trabajo como historiador las influencias sociales que determinan la forma y el contenido de la poesa (y de las ideas) en diferentes momentos.

Cambridge constitua un extrao pas nuevo (segn Noel Annan, la aristocracia intelectual) pero para la mayora representaba una continuacin de su vida en el internado. La estancia de Hobsbawm en el Kings College estuvo dominado por el Partido Comunista dentro de un entorno intelectual que l recuerda como introvertido y en el que la investigacin jug un papel pequeo y todas las tardes se ocupaban con el deporte. Fue miembro de los Apstoles de Cambridge [un club de debate], junto con Russell, Keynes, Wittgenstein, Moore y Forster.

Durante la Segunda Guerra Mundial fue Sargento Instructor durante seis aos, tiempo que consider perdido, pero no le asignaron puestos de inters, seguramente debido a su entorno familiar europeo y su apoyo al comunismo. Despus de casarse con una camarada, Muriel Seaman, volvi al Kings College como investigador, primero como estudiante y luego como gobernante de la Universidad, y empez a dar clases en el Birbeck College que constituira el centro de su vida profesional; slo la New School for Social Research de Nueva York pudo compararse con el Birbeck College para Hobsbawm.

No tuvo acceso a ciertos puestos en Cambridge, debido seguramente a una forma ms moderada de Macartismo que tuvo influencia en varias profesiones; la misma razn le impidi obtener una ctedra en el Birbeck College. Su primer matrimonio, del que naci su hijo Joshua, termin en 1951 y en 1962 se cas con Marlene Schwartz.

En su autobiografa Hobsbawm le describi como una vienesa con piel de ocelote y simplemente le hizo feliz. Vivieron -junto con su hijo, Andy (asesor de medios digitales) y su hija Julia (director ejecutivo de Editorial Intelligence y catedrtica de redes)- en Hampstead y Gales y celebraron cenas en el norte de Londres, lo que le proporcion la estabilidad que falt en la primera parte de su vida.

No se despoj en cambio de su pesimismo sobre los acontecimientos mundiales que ocuparon las discusiones en el Birbeck College; sus conocimientos enciclopdicos sobre los detalles arcanos de Italia, Europa Central o Amrica Latina hicieron ms convincente y deprimente este pesimismo para sus colegas.

La historia personal, el entorno intelectual y los acontecimientos pblicos de un historiador afectan forzosamente su investigacin y escritos. En el caso de Hobsbawm, el hecho de crecer en una Europa propensa al nazismo y al fascismo interactu con su deseo de explicar la historia y encontr su expresin de conjunto dentro del marxismo. Su esquema explicativo imbuye todos sus escritos, igual que lo hizo el racionalismo de la ilustracin europea del siglo XVIII, precursor esencial de Marx; de all su nfasis en los intereses econmicos como causa del comportamiento humano, expresado a menudo en trminos de conciencia de clase.

Ayud a los historiadores a entender los motivos utpicos de los hombres y las mujeres en los movimientos sociales, explicado en el libro Primitive Rebels. Ayud a rescatar a estos movimientos de la enorme condescendencia de la posteridad, en palabras de su amigo y colega E.P. Thompson. Fue la investigacin en este tema lo que dio relieve a su reputacin en Italia, la Pennsula Ibrica y Amrica Latina, donde lo agasajaron historiadores y presidentes.

El marxismo llev a Hobsbawm a observar otros conceptos, tales como la identidad nacional o tnica, con escepticismo; alegaba que podran entrar en conflicto con o impedir el reconocimiento de los intereses econmicos o de clase subyacentes. Fue responsable, junto con Terence Ranger, de organizar una conferencia de lo ms divertida y profunda para la revista Past and Present sobre la invencin de la tradicin. Hugh Trevor-Roper describi la invencin de la falda escocesa en el siglo XVIII por un cuquero ingls y Prys Morgan describi el desarrollo de un traje gals homogeneizado para mujeres .estilo Mam Oca- por Lady Llanover en 1834. Pero Hobsbawm utiliz ste y otros ejemplos para demostrar el peligro del mal uso de la historia, ejemplificado ms recientemente en el conflicto de los Balcanes. El concepto de identidad nacional, construida demasiadas veces para servir a los intereses de los polticos, conduce a los pueblos al desastre; esto lo llev a ser siempre hostil hacia el sionismo.

Los historiadores alabaron su contribucin durante los aos 50 al debate sobre el nivel de vida y durante los aos 60 y 70 a la creacin de la disciplina de historia social. Desde Engels y Macaulay, los historiadores discuten si la Revolucin Industrial mejor la condicin de la clase obrera. Hobsbawm utiliz una variedad de fuentes histricas para sugerir que el bienestar econmico se deterior a mediados del siglo XIX a consecuencia del auge de las fbricas y las ciudades industriales.

En su ensayo de 1971 Desde la historia social a la historia de la sociedad proporcion una base teortica para la disciplina relativamente nueva de la historia social. Basndose, como siempre, en el marxismo se mostraba receptivo tambin a la sociologa contempornea, aunque desaprobaba su naturaleza no histrica. Apremi a los historiadores y a s mismo a separarse de la antigua asociacin de la historia social con la historia del trabajo. La historia social deba estudiar el comportamiento y la conciencia dentro de una variedad de reas, lo que inclua su amado jazz. Resalt tambin la importancia de una perspectiva internacionalista.

Los historiadores reconocen que la mayor contribucin de Hobsbawm a su asignatura reside en la triloga que le hizo popular a l y a la historia. Los ttulos de la triloga The Age of Capital 1848-1875, The Age of Empire1875-1914 y The Age of Extremes: the short century 1914-1991 aparecen en las listas de los ms vendidos. Demuestran tambin los conocimientos extraordinarios de Hobsbawm , su erudicin histrica, sus habilidades lingsticas, su memoria y, sobre todo, su capacidad de sntesis y generalizacin.

Sera cnico sugerir que el xito de Hobsbawm como historiador estimul la envidia entre sus colegas. Pero los que no le perdonaban ser comunista s se mostraban hostiles hacia l aunque lo estimaban. Algunos argumentaban que se poda entender su identificacin intelectual con el marxismo debido a la poca en la que le toc vivir; pero defender al Partido Comunista despus de que se dieran a conocer las atrocidades fue para otros inexcusable.

Los historiadores no existen para hacer juicios morales sino para explicar. La adhesin de Hobsbawm a la causa comunista es consecuencia de las circunstancias en las que, como judo, se le reclut en Berln en 1932. Ms tarde se convirti en una pasin absorbente en un mundo de caos y desastre inminente. Ahora que vivimos en otros tiempos, esta pasin es difcil de entender. Hoy, poca gente escribira sobre la poltica que defiende, aunque quiz lo haga sobre su religin: El partido era nuestra vida. Le dedicamos todo nuestro esfuerzo. A cambio nos devolvi la certeza de nuestra victoria y la experiencia de la fraternidad.

Es posible que su resistencia a desautorizar al comunismo, incluso cuando ste fall, se debiera a que no deseaba traicionar la memoria de sus antiguos camaradas. Ser comunista en los aos 30 y 40 era peligroso. Escribi No ramos liberales. El liberalismo haba fallado. Dentro de la guerra que nos ocupaba no nos preguntbamos si deba haber un lmite a los sacrificios que imponamos sobre otros como tampoco a los que nos imponamos sobre nosotros mismos. Como no tenamos el poder, ni lo bamos a tener, lo que esperbamos era ser prisioneros y no carceleros. Como muchos otros antes de l y despus de l, crey que la causa -en su caso una sociedad socialista utpica- justific el sacrifico que l y sus camaradas estaban dispuestos a hacer, as como la prdida de vidas inocentes.

El anlisis clarividente de Hobsbawm de las realidades de la poltica contempornea le hizo atractivo a Neil Kinnock y ms tarde a New Labour cuando sta buscaba una base intelectual para la socialdemocracia despus del individualismo de los aos de Thatcher y el fracaso del socialismo. Aunque su posterior escepticismo del proyecto de Blair y su oposicin a la guerra de Irak atenu su popularidad entre los polticos de New Labour, su influencia como comentarista continu, caracterizada por su lealtad hacia Gran Bretaa y no se sorprendieron sus amigos cuando le hicieron Companion of Honour en 1998. Estaba muy orgulloso de esta condecoracin, de ser miembro honorario del Kings College, de sus numerosas licenciaturas honorarias y sobre todo de su presidencia del Birbeck College.


Eric John Ernest Hobsbawm, historiador, nacido en Alejandra (Egipto) el 9 de junio de 1917, casado en 1943 con Muriel Seaman y divorciado en 1951 (un hijo), casado de nuevo en 1962 con Marlene Schwarz (un hijo y una hija) y fallecido el 1 de octubre de 2012.

Fuente:  http://www.independent.co.uk/news/obituaries/professor-eric-hobsbawm-historian-acclaimed-as-one-of-the-finest-of-the-20th-century-8193057.html



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