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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-10-2012

La deforestacin del Amazonas afecta las precipitaciones en la Argentina

Norberto Ovando
Rebelin


La prdida de bosque tropical puede afectar a las personas, la economa y la biodiversidad a miles de kilmetros de distancia, segn un nuevo estudio. La deforestacin del Amazonas afecta las precipitaciones en todo el continente meridional.

Un estudio realizado por los investigadores de la Universidad de Leeds, en Inglaterra, y el Centro de Ecologa e Hidrologa del Consejo de Investigacin Medio Ambiente britnico (NERC por sus siglas en ingls), comprob que la deforestacin puede causar una grave disminucin de la precipitacin en los trpicos, con graves consecuencias para las personas, no slo en esta regin sino en las zonas vecinas.

El aire que pasa a travs de grandes reas de bosque tropical produce por lo menos dos veces ms lluvia de lo que se mueve a travs de zonas con escasa vegetacin. En algunos casos, los bosques contribuyen al aumento de las precipitaciones a miles de kilmetros de distancia, segn el estudio publicado en la revista Nature.

Teniendo en cuenta las estimaciones de deforestacin en el futuro, los autores afirman que la destruccin de los bosques pueden reducir las precipitaciones en la Amazona en un 21% para el ao 2050 durante la estacin seca.

Nuestra investigacin, dijo el autor del estudio Dominick Spracklen de la Escuela de la Tierra y Medio Ambiente de la Universidad de Leeds, sugiere que la deforestacin en el Amazonas o el Congo podra tener consecuencias catastrficas para las personas que viven a miles de kilmetros de distancia en los pases vecinos.

Impacto en Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay

El estudio demuestra la importancia fundamental de la proteccin de los bosques, segn sus autores.

En declaraciones previas a la BBC, el cientfico Jos Marengo, especialista en cambio climtico del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil, INPE, explic por qu la selva amaznica afecta tanto a las lluvias en el sur de Brasil, en Argentina, Uruguay y Paraguay.

Los vientos alisios, que vienen desde el Ocano Atlntico hasta el continente, arrastran la humedad sobre la Amrica del Sur tropical, es decir, el Amazonas y el noreste de Brasil. Y aparte de la humedad desde el Atlntico, la vegetacin amaznica contribuye a un aumento de la humedad a travs de procesos de evaporacin provenientes de los ros junto con la transpiracin de las plantas.

Esta humedad es transportada por el viento hacia los Andes, que se desva hacia el sudeste de Amrica del Sur. As que algunas de las lluvias que se producen en la cuenca del Ro de la Plata, incluyendo el sur de Brasil, de hecho provienen de la Amazona, asever Marengo.

Si no fuera por la selva amaznica, el Sur tendra menos humedad y el sur de Brasil como as Paraguay, Uruguay, Argentina, se veran afectados por falta de precipitaciones.

Desplazamiento de aire

Los cientficos han debatido sobre la relacin entre la vegetacin y la precipitacin en las ltimas dcadas. Se sabe que las plantas devuelven la humedad al aire a travs del proceso de evapotranspiracin, pero no est claro el impacto de los bosques tropicales en trminos de cantidad y distribucin geogrfica.

Los investigadores analizaron la trayectoria de las masas de aire de diferentes partes de los bosques, utilizando datos satelitales de la NASA sobre la vegetacin y la precipitacin, y un modelo para predecir los patrones de circulacin del viento.

Cuanto mayor es la vegetacin sobre la que el aire haba viajado, mayor la cantidad de lluvia y humedad producida.

Las observaciones muestran que para entender cmo los bosques impactan en las lluvias, tenemos que tener en cuenta cmo el aire interacta con la vegetacin durante su viaje de miles de kilmetros, dijo Stephen Arnold, investigador de la Universidad de Leeds y co-autor del estudio.

Esto tiene implicaciones importantes para la toma de decisiones cuando se considera el impacto ambiental de la deforestacin, ya que sus efectos sobre las precipitaciones puede sentirse no slo localmente sino a escala continental.

Brasil ha hecho algunos progresos en la reduccin de las altas tasas de deforestacin, y nuestro estudio muestra que este progreso se debe mantener.

En un estudio anterior, publicado en la revista Nature en enero, mostr que la combinacin de la agricultura, la deforestacin y el cambio climtico estn debilitando al ecosistema amaznico, que puede conducir a la prdida de su capacidad para retener el dixido de carbono y la generacin de lluvia.

En el boletn del Centro Estadual de Mudanas Climticas (Ceclima/SDS), en base a datos del Instituto Nacional de Pesquisa Especial(INPE) de Brasil, se public que en menos de una semana(del 10 al 16 de septiembre) se registraron 10.946 focos de incendios en la Amazona brasilera.

El estudio concluye que a pesar de la gran reduccin de la deforestacin en la Amazona brasilea, el bosque sigue siendo frgil.

Norberto Ovando. Presidente / Asociacin Amigos de los Parques Nacionales (AAPN). Experto Comisin Mundial de reas Protegidas (WCPA) de la UICN. Red Latinoamericana de reas Protegidas (RELAP).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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