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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-10-2012

Manifiesto para la renovacin de la historia

Eric Hobsbawm
Le Monde Diplomatique

Publicado en al edicin chilena de Le Monde Diplomatique, enero-febrero 2005.


El historiador britnico Eric Hobsbawm falleci en Londres, a los 95 aos, este 1 de octubre de 2012.

Nacido en 1917 en Alejandra (Egipto), fue un gran defensor e investigador de la obra de Karl Marx, utilizando sus conceptos para entender los hechos que ocurren en la actualidad. Public ms de 20 libros y numerosos artculos, varios de ellos en Le Monde Diplomatique.

A continuacin reproducimos el texto completo "Manifiesto para la renovacin de la historia" de Eric Hobsbawm publicado en la edicin chilena de Le Monde Diplomatique, enero-febrero 2005.

En el curso de las ltimas dcadas el relativismo en la Historia ha armonizado con el consenso poltico. Es hora de "reconstruir un frente de la razn" para promover una nueva concepcin de la Historia. A ello invita Eric Hobsbawm, en el discurso de cierre del coloquio de la Academia britnica sobre historiografa marxista (13-11-2004).

"Hasta ahora, los filsofos no han hecho ms que interpretar el mundo; se trata de cambiarlo". Los dos enunciados de la clebre "Tesis Feuerbach" de Karl Marx inspiraron a los historiadores marxistas. La mayora de los intelectuales que adhirieron al marxismo a partir de la dcada de 1880 -entre ellos los historiadores marxistas- lo hicieron porque queran cambiar el mundo, junto con los movimientos obreros y socialistas; movimientos que se convertiran, en gran parte bajo la influencia del marxismo, en fuerzas polticas de masas. Esa cooperacin orient naturalmente a los historiadores que queran cambiar el mundo hacia ciertos campos de estudio -fundamentalmente, la historia del pueblo o de la poblacin obrera- los que, si bien atraan naturalmente a las personas de izquierda, no tenan originalmente ninguna relacin particular con una interpretacin marxista. A la inversa, cuando a partir de la dcada de 1890 esos intelectuales dejaron de ser revolucionarios sociales, a menudo tambin dejaron de ser marxistas.

La revolucin sovitica de octubre de 1917, reaviv ese compromiso. Recordemos que los principales partidos socialdemcratas de Europa continental abandonaron por completo el marxismo slo en la dcada de 1950, y a veces ms tarde. Aquella revolucin engendr adems lo que podramos llamar una historiografa marxista obligatoria en la URSS y en los Estados que adoptaron luego regmenes comunistas. La motivacin militante se vio reforzada durante el perodo del antifascismo.

A partir de la dcada de 1950 se debilit en los pases desarrollados -pero no en el Tercer Mundo- aunque el considerable desarrollo de la enseanza universitaria y la agitacin estudiantil generaron en la dcada de 1960 dentro de la universidad un nuevo e importante contingente de personas decididas a cambiar el mundo. Sin embargo, a pesar de desear un cambio radical, muchas de ellas ya no eran abiertamente marxistas, y algunas ya no lo eran en absoluto.

Ese rebrote culmin en la dcada de 1970, poco antes de que se iniciara una reaccin masiva contra el marxismo, una vez ms por razones esencialmente polticas. Esa reaccin tuvo como principal efecto -salvo para los liberales que an creen en ello- la aniquilacin de la idea segn la cual es posible predecir, apoyndose en el anlisis histrico, el xito de una forma particular de organizar la sociedad humana. La historia se haba disociado de la teleologa (1).

Teniendo en cuenta las inciertas perspectivas que se presentan a los movimientos socialdemcratas y socialrevolucionarios, no es probable que asistamos a una nueva ola de adhesin al marxismo polticamente motivada. Pero evitemos caer en un occidentalo-centrismo excesivo. A juzgar por la demanda de que son objeto mis propios libros de historia, compruebo que se desarrolla en Corea del Sur y en Taiwn desde la dcada de 1980, en Turqua desde la dcada de 1990, y hay seales de que avanza actualmente en el mundo de habla rabe. El vuelco social

Qu ocurri con la dimensin "interpretacin del mundo" del marxismo? La historia es un poco diferente, aunque paralela. Concierne al crecimiento de lo que se puede llamar la reaccin anti-Ranke 2, de la cual el marxismo constituy un elemento importante, aunque no siempre se lo reconoci acabadamente. Se trat de un movimiento doble.

Por una parte, ese movimiento cuestionaba la idea positivista segn la cual la estructura objetiva de la realidad era por as decirlo evidente: bastaba con aplicar la metodologa de la ciencia, explicar por qu las cosas haban ocurrido de tal o cual manera, y descubrir "wie es eigentlich gewesen" [cmo sucedi en realidad]... Para todos los historiadores, la historiografa se mantuvo y se mantiene enraizada en una realidad objetiva, es decir, la realidad de lo que ocurri en el pasado; sin embargo, no parte de hechos sino de problemas, y exige que se investigue para comprender cmo y por qu esos problemas -paradigmas y conceptos- son formulados de la manera en que lo son en tradiciones histricas y en medios socio-culturales diferentes.

Por otra, ese movimiento intentaba acercar las ciencias sociales a la historia, y en consecuencia, englobarla en una disciplina general, capaz de explicar las transformaciones de la sociedad humana. Segn la expresin de Lawrence Stone 3 el objeto de la historia debera ser "plantear las grandes preguntas del por qu". Ese "vuelco social" no vino de la historiografa sino de las ciencias sociales -algunas de ellas incipientes en tanto tales- que por entonces se afirmaban como disciplinas evolucionistas, es decir histricas.

En la medida en que puede considerarse a Marx como el padre de la sociologa del conocimiento, el marxismo, a pesar de haber sido denunciado errneamente en nombre de un presunto objetivismo ciego, contribuy al primer aspecto de ese movimiento. Adems, el impacto ms conocido de las ideas marxistas -la importancia otorgada a los factores econmicos y sociales- no era especficamente marxista, aunque el anlisis marxista pes en esa orientacin. Esta se inscriba en un movimiento historiogrfico general, visible a partir de la dcada de 1890, y que culmin en las dcadas de 1950 y 1960, en beneficio de la generacin de historiadores a la que pertenezco, que tuvo la posibilidad de transformar la disciplina.

Esa corriente socio-econmica superaba al marxismo. La creacin de revistas y de instituciones de historia econmico-social fue a veces obra -como en Alemania- de socialdemcratas marxistas, como ocurri con la revista "Vierteljahrschrift" en 1893. No ocurri as en Gran Bretaa, ni en Francia, ni en Estados Unidos. E incluso en Alemania, la escuela de economa marcadamente histrica no tena nada de marxismo. Solamente en el Tercer Mundo del siglo XIX (Rusia y los Balcanes) y en el del siglo XX, la historia econmica adopt una orientacin sobre todo socialrevolucionaria, como toda "ciencia social". En consecuencia, se vio muy atrada por Marx. En todos los casos, el inters histrico de los historiadores marxistas no se centr tanto en la "base" (la infraestructura econmica) como en las relaciones entre la base y la superestructura. Los historiadores explcitamente marxistas siempre fueron relativamente poco numerosos.

Marx ejerci influencia en la historia principalmente a travs de los historiadores y los investigadores en ciencias sociales que retomaron los interrogantes que l se planteaba, hayan aportado o no otras respuestas. A su vez, la historiografa marxista avanz mucho en relacin a lo que era en la poca de Karl Kautsky y de Georgi Plekhanov 4, en buena medida gracias a su fertilizacin por otras disciplinas (fundamentalmente la antropologa social) y por pensadores influidos por Marx y que completaban su pensamiento, como Max Weber 5.

Si subrayo el carcter general de esa corriente historiogrfica, no es por voluntad de subestimar las divergencias que contiene, o que existan en el seno de sus componentes. Los modernizadores de la historia se plantearon las mismas cuestiones y se consideraron comprometidos en los mismos combates intelectuales, ya sea que se inspiraran en la geografa humana, en la sociologa durkheimiana6 y en las estadsticas, como en Francia (a la vez, la escuela de los Anales y Labrousse), o en la sociologa weberiana, como la Historische Sozialwissenschaft en Alemania federal, o aun en el marxismo de los historiadores del Partido Comunista, que fueron los vectores de la modernizacin de la historia en Gran Bretaa, o que al menos fundaron su principal revista.

Unos y otros se consideraban aliados contra el conservadurismo en historia, aun cuando sus posiciones polticas o ideolgicas eran antagnicas, como Michael Postan 7 y sus alumnos marxistas britnicos. Esa coalicin progresista hall una expresin ejemplar en la revista "Past & Present", fundada en 1952, muy respetada en el ambiente de los historiadores. El xito de esa publicacin se debi a que los jvenes marxistas que la fundaron se opusieron deliberadamente a la exclusividad ideolgica, y que los jvenes modernizadores provenientes de otros horizontes ideolgicos estaban dispuestos a unirse a ellos, pues saban que las diferencias ideolgicas y polticas no eran un obstculo para trabajar juntos. Ese frente progresista avanz de manera espectacular entre el fin de la Segunda Guerra Mundial y la dcada de 1970, en lo que Lawrence Stone llama "el amplio conjunto de transformaciones en la naturaleza del discurso histrico". Eso hasta la crisis de 1985, cuando se produjo la transicin de los estudios cuantitativos a los estudios cualitativos, de la macro a la microhistoria, de los anlisis estructurales a los relatos, de lo social a los temas culturales...

Desde entonces, la coalicin modernizadora est a la defensiva, al igual que sus componentes no marxistas, como la historia econmica y social.

En la dcada de 1970, la corriente dominante en historia haba sufrido una transformacin tan grande, en particular bajo la influencia de las "grandes cuestiones" planteadas a la manera de Marx, que escrib estas lneas: "A menudo es imposible decir si un libro fue escrito por un marxista o por un no marxista, a menos que el autor anuncie su posicin ideolgica... Espero con impaciencia el da en que nadie se pregunte si los autores son marxistas o no". Pero como tambin lo sealaba, estbamos lejos de semejante utopa. Desde entonces, al contrario, fue necesario subrayar con mayor energa lo que el marxismo puede aportar a la historiografa. Cosa que no ocurra desde hace mucho tiempo. A la vez, porque es preciso defender a la historia contra quienes niegan su capacidad para ayudarnos a comprender el mundo, y porque nuevos desarrollos cientficos transformaron completamente el calendario historiogrfico.

En el plano metodolgico, el fenmeno negativo ms importante fue la edificacin de una serie de barreras entre lo que ocurri o lo que ocurre en historia, y nuestra capacidad para observar esos hechos y entenderlos. Esos bloqueos obedecen a la negativa a admitir que existe una realidad objetiva, y no construida por el observador con fines diversos y cambiantes, o al hecho de sostener que somos incapaces de superar los lmites del lenguaje, es decir, de los conceptos, que son el nico medio que tenemos para poder hablar del mundo, incluyendo el pasado.

Esa visin elimina la cuestin de saber si existen en el pasado esquemas y regularidades a partir de los cuales el historiador puede formular propuestas significativas. Sin embargo, hay tambin razones menos tericas que llevan a esa negativa: se argumenta que el curso del pasado es demasiado contingente, es decir, que hay que excluir las generalizaciones, pues prcticamente todo podra ocurrir o hubiera podido ocurrir. De manera implcita, esos argumentos apuntan a todas las ciencias. Pasemos por alto intentos ms ftiles de volver a viejas concepciones: atribuir el curso de la historia a altos responsables polticos o militares, o a la omnipotencia de las ideas o de los "valores"; reducir la erudicin histrica a la bsqueda -importante pero insuficiente en s- de una empata con el pasado.

El gran peligro poltico inmediato que amenaza a la historiografa actual es el "anti-universalismo": "mi verdad es tan vlida como la tuya, independientemente de los hechos". Ese anti-universalismo seduce naturalmente a la historia de los grupos identitarios en sus diferentes formas, para la cual, el objeto esencial de la historia no es lo que ocurri, sino en qu afecta eso que ocurri a los miembros de un grupo particular. De manera general, lo que cuenta para ese tipo de historia no es la explicacin racional sino la "significacin"; no lo que ocurri, sino cmo experimentan lo ocurrido los miembros de una colectividad que se define por oposicin a las dems, en trminos de religin, de etnia, de nacin, de sexo, de modo de vida, o de otras caractersticas.

El relativismo ejerce atraccin sobre la historia de los grupos identitarios. Por diferentes razones, la invencin masiva de contraverdades histricas y de mitos, otras tantas tergiversaciones dictadas por la emocin, alcanz una verdadera poca de oro en los ltimos treinta aos. Algunos de esos mitos representan un peligro pblico -en pases como India durante el gobierno hinduista 8, en Estados Unidos y en la Italia de Silvio Berlusconi, por no mencionar muchos otros nuevos nacionalismos, se acompaen o no de un acceso de integrismo religioso-.

De todos modos, si por un lado ese fenmeno dio lugar a mucho palabrero y tonteras en los mrgenes ms lejanos de la historia de grupos particulares -nacionalistas, feministas, gays, negros y otros- por otro gener desarrollos histricos inditos y sumamente interesantes en el campo de los estudios culturales, como el "boom de la memoria en los estudios histricos contemporneos", como lo llama Jay Winter 9. "Los Lugares de memoria" 10 obra coordinada por Pierre Nora, es un buen ejemplo.

Ante todos esos desvos, es tiempo de restablecer la coalicin de quienes desean ver en la historia una investigacin racional sobre el curso de las transformaciones humanas, contra aquellos que la deforman sistemticamente con fines polticos, y a la vez, de manera ms general, contra los relativistas y los posmodernistas que se niegan a admitir que la historia ofrezca esa posibilidad. Dado que entre esos relativistas y posmodernos hay quienes se consideran de izquierda, podran producirse inesperadas divergencias polticas capaces de dividir a los historiadores. Por lo tanto, el punto de vista marxista resulta un elemento necesario para la reconstruccin del frente de la razn, como lo fue en las dcadas de 1950 y 1960. De hecho, la contribucin marxista probablemente sea aun ms pertinente ahora, dado que los otros componentes de la coalicin de entonces renunciaron, como la escuela de los Anales de Fernand Braudel, y la "antropologa social estructural-funcional", cuya influencia entre los historiadores fuera tan importante. Esta disciplina se vio particularmente perturbada por la avalancha hacia la subjetividad posmoderna.

Entre tanto, mientras que los posmodernistas negaban la posibilidad de una comprensin histrica, los avances en las ciencias naturales devolvan a la historia evolucionista de la humanidad toda su actualidad, sin que los historiadores se dieran cabalmente cuenta. Y esto de dos maneras.

En primer lugar, el anlisis del ADN estableci una cronologa ms slida del desarrollo desde la aparicin del homo sapiens en tanto especie. En particular, la cronologa de la expansin de esa especie originaria de frica hacia el resto del mundo, y de los desarrollos posteriores, antes de la aparicin de fuentes escritas. Al mismo tiempo, eso puso de manifiesto la sorprendente brevedad de la historia humana -segn criterios geolgicos y paleontolgicos- y elimin la solucin reduccionista de la sociobiologa darwiniana 11.

Las transformaciones de la vida humana, colectiva e individual, durante los ltimos diez mil aos, y particularmente durante las diez ltimas generaciones, son demasiado considerables para ser explicadas por un mecanismo de evolucin enteramente darwiniano, por los genes. Esas transformaciones corresponden a una aceleracin en la transmisin de las caractersticas adquiridas, por mecanismos culturales y no genticos; podra decirse que se trata de la revancha de Lamarck 12 contra Darwin, a travs de la historia humana. Y no sirve de mucho disfrazar el fenmeno bajo metforas biolgicas, hablando de "memes" 13 en lugar de "genes". El patrimonio cultural y el biolgico no funcionan de la misma manera.

En sntesis, la revolucin del ADN requiere un mtodo particular, histrico, de estudio de la evolucin de la especie humana. Adems -dicho sea de paso- brinda un marco racional para la elaboracin de una historia del mundo. Una historia que considere al planeta en toda su complejidad como unidad de los estudios histricos, y no un entorno particular o una regin determinada. En otras palabras: la historia es la continuacin de la evolucin biolgica del homo sapiens por otros medios.

En segundo lugar, la nueva biologa evolucionista elimina la estricta diferenciacin entre historia y ciencias naturales, ya eliminada en gran medida por la "historizacin" sistemtica de estas ciencias en las ltimas dcadas. Luigi Luca Cavalli-Sforza, uno de los pioneros pluridisciplinarios de la revolucin ADN, habla del "placer intelectual de hallar tantas similitudes entre campos de estudio tan diferentes, algunos de los cuales pertenecen tradicionalmente a los polos opuestos de la cultura: la ciencia y las humanidades". En sntesis, esa nueva biologa nos libera del falso debate sobre el problema de saber si la historia es una ciencia o no.

En tercer lugar, nos remite inevitablemente a la visin de base de la evolucin humana adoptada por los arquelogos y los prehistoriadores, que consiste en estudiar los modos de interaccin entre nuestra especie y su medio ambiente, y el creciente control que ella ejerce sobre el mismo. Lo cual equivale esencialmente a plantear las preguntas que ya planteaba Karl Marx. Los "modos de produccin" (sea cual fuere el nombre que se les d) basados en grandes innovaciones de la tecnologa productiva, de las comunicaciones y de la organizacin social -y tambin del poder militar- son el ncleo de la evolucin humana. Esas innovaciones, y Marx era consciente de eso, no ocurrieron y no ocurren por s mismas. Las fuerzas materiales y culturales y las relaciones de produccin son inseparables; son las actividades de hombres y mujeres que construyen su propia historia, pero no en el "vaco", no afuera de la vida material, ni afuera de su pasado histrico.

En consecuencia, las nuevas perspectivas para la historia tambin deben llevarnos a esa meta esencial de quienes estudian el pasado, aunque nunca sea cabalmente realizable: "la historia total". No "la historia de todo", sino la historia como una tela indivisible donde se interconectan todas las actividades humanas. Los marxistas no son los nicos en haberse propuesto ese objetivo -Fernand Braudel tambin lo hizo- pero fueron quienes lo persiguieron con ms tenacidad, como deca uno de ellos, Pierre Vilar 14.

Entre las cuestiones importantes que suscitan estas nuevas perspectivas, la que nos lleva a la evolucin histrica del hombre resulta esencial. Se trata del conflicto entre las fuerzas responsables de la transformacin del homo sapiens, desde la humanidad del neoltico hasta la humanidad nuclear, por una parte, y por otra, las fuerzas que mantienen inmutables la reproduccin y la estabilidad de las colectividades humanas o de los medios sociales, y que durante la mayor parte de la historia las han contrarrestado eficazmente. Esa cuestin terica es central. El equilibrio de fuerzas se inclina de manera decisiva en una direccin. Y ese desequilibrio, que quizs supera la capacidad de comprensin de los seres humanos, supera por cierto la capacidad de control de las instituciones sociales y polticas humanas. Los historiadores marxistas, que no entendieron las consecuencias involuntarias y no deseadas de los proyectos colectivos humanos del siglo XX, quizs puedan esta vez, enriquecidos por su experiencia prctica, ayudar a comprender cmo hemos llegado a la situacin actual.

1. Teleologa, doctrina que se ocupa de las causas finales.

2. Reaccin contra Leopold von Ranke (1795-1886), considerado el padre de la escuela dominante de la historiografa universitaria antes de 1914. Autor, entre otros ttulos, de "Historia de los pueblos romano y germano de 1494 a 1535" (1824) y de Historia del mundo" (Weltgeschichte), (1881-1888 - inconclusa).

3. Lawrence Stone (1920-1999), una de las personalidades ms eminentes e influyentes de la historia social. Autor, entre otros ttulos, de "The Causes of the English Revolution, 1529-1642" (1972), "The Family, Sex and Marriage in England 1500-1800" (1977).

4. Respectivamente dirigente de la socialdemocracia alemana y de la socialdemocracia rusa, a comienzos del siglo XIX.

5. Max Weber (1864-1920), socilogo alemn.

6. Por Emile Durkheim (1858-1917), que fund "Las reglas del mtodo sociolgico" (1895) y que por ello es considerado uno de los padres de la sociologa moderna. Autor, entre otros ttulos, de "La divisin del trabajo social" (1893) , "El suicidio" (1897).

7. Michael Postan ocupa la ctedra de historia econmica en la universidad de Cambridge desde 1937. Co-inspirador, junto a Fernand Braudel, de la Asociacin Internacional de Historia Econmica.

8. El partido Bharatiya Janata (BJP) dirigi el gobierno indio desde 1999 hasta mayo de 2004.

9. Profesor de la universidad de Columbia (Nueva York). Uno de los grandes especialistas de la historia de las guerras del siglo XX, y sobre todo de los lugares de memoria.

10. "Les lieux de mmoire", Gallimard, Pars, 3 tomos.

11. Por Charles Darwin (1809-1882), naturalista ingls autor de la teora sobre la seleccin natural de las especies.

12. Jean-Baptiste Lamark (1744-1829), naturalista francs, el primero en romper con la idea de permanencia de la especie.

13. Segn Richard Dawkins, uno de los ms destacados neodarwinistas, los "memes", son unidades de base de memoria, supuestos vectores de la transmisin y de la supervivencia culturales, as como los genes son los vectores de la subsistencia de las caractersticas genticas de los individuos.

14. Ver fundamentalmente "Une histoire en construction: approche marxiste et problmatique conjoncturelle", Gallimard-Seuil, Pars, 1982.

Fuente: http://www.lemondediplomatique.cl/Fallece-Eric-Hobsbawm-Manifiesto.html



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