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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-10-2012

Un dato espeluznante y no es la prima de riesgo

Andy Robinson
La Vanguardia


Todos sabemos por donde se mueve la prima de riesgo en estos momentos. 426, 432 y has visto? El FMI dice que puede llegar a 750! Dios santo. Pero el coeficiente de Gini, pues, ni sabemos qu es. Bueno, yo s pero a mi me pagan por mirar esas cosas. La seleccin de la prima de riesgo por encima del coeficiente de Gini en el ranking de indicadores econmicos populares es otro ejemplo de cmo nos acaban vendiendo cosas que les importan a ellos mientras las cosas que deberan importarnos a nosotros permanecen bajo dos dedos de polvo en el almacn. Porque el coeficiente de Gini mide el nivel de desigualdad en la sociedad, la diferencia entre las rentas de los ms ricos y los mas pobres-. La semana pasada ech un vistazo a los ltimos datos sobre el coeficiente en la base de datos de Eurostat, mientras hacia un articulo para La Vanguardia sobre el libro The spirit level de Richard Wilkinson y Kate Pickett, . Y al ver la evolucin del indicador en Espaa en los tlimos cinco o seis aos, en comparacin con los dems pases europeos, me qued de piedra. . Segn Eurostat, el coeficiente de Gini ha subido 2,7 puntos eneros desde el 2008 desde 31.3 a 34 mucho ms que ningn otro pas europeo. Ni Grecia, ni Portugal registran subidas del coeficiente de Gini comparables con Espaa. Eso s, Irlanda -otra sociedad sometida a los ajustes duras le pisa los talones.

Me extraa que no haya tertulias de periodistas debatiendo sobre esta subida del coeficiente de Gini en un ambiente crispado en algn estudio de Television Espaola u Onda cero.. Porque , normalmente el coeficiente Gini sube o baja de forma paulatina en incrementos de dcimas de punto a lo largo de dcadas. No suele subir puntos enteros en un ao o dos. Pero en Espaa en estos momentos coinciden salarios en descenso para la mayora, paro masivo y recortes sociales, con beneficios empresariales que han aumentado 23.000 millones de euros en el ltimo ao hasta casi medio billn de euros, y fortunas espaolas en los primeros puestos del ranking Forbes. Esto parece haber provocado un aumento explosivo del coeficiente de Gini aunque quizas el lector tiene otra explicacin. Culalquiera que sea el motivo, es muy preocupante y especialmente llamativo porque Espaa haba estrechado la diferencia entre ricos y el resto durante las dos dcadas anteriores . Hasta fue elogiada por la OCDE en su informe Growing Unequal (Creciendo desigualmente, 2008) como uno de los pocos pases junto con Grecia y Francia que han ido en contra de la corriente de creciente desigualdad.

Es un tema importante porque, a partir de la experiencia del Reino Unido, y Estados Unidos y otros pases extremadamente desiguales se sabe que la polarizacin de las rentas es la raz de una amplia gama de problemas sociales y sicolgicos, desde la obesidad a la delincuencia violenta; las enfermedades mentales a la esperanza de vida; la tasa de homicidios a la mortandad infantil; la adiccin al juego a la adiccin a drogas y poblacin en la crcel; desde los niveles de la confianza en la sociedad a la movilidad social. No es la renta per capita, ni tan siquiera la pobreza lo que ocasionan estas patologias, segun Wilkinson, sino la polarizacin de las rentas y la desigualdad .En el numero 7 de estos diapositivos de Wilkinson, se ve la relacin entre un indice compuesto de indicadores de diversas patologas sociales y problemas de salud y la desigualdad.Espaa no esta mal colocado . Pero esos son datos de mediados de la decada pasada..

He aqui la entrevista que le hice a Wilkinson , epidemilogo de la Universidad de York, en Manchester a primeros de mes durante la conferencia del Partido Laborista:

Le preocupara esta subida del coeficiente de Gini en Espaa?

En un cambio de un ao a otro puede haber error de medicin pero si es una tendencia constante a lo largo de un perido de varios aos, es para preocuparte. Como el Reino Unido en los aos ochenta. No hay duda de que nos ha convertido en una sociedad mas anti social.

Cuesta creer que la desigualdad puede ser responsable de tantos males sociales?

Si mira los grficos que elaboramos para el libro a partir de datos de la OCDE y otras organizaciones, ver que en casi todos los indicadores de patologa social son ms altos en pases como EE.UU. o el Reino Unido que registran niveles extremos de desigualdad. Eso no es casualidad. Nos han criticado por hacer una teora que lo explica todo. Pero no es eso. Lo que ocurre es que explica problemas que son ms corrientes en la parte baja de la sociedad. Son problemas relacionados con el status social y se agravan cuando las diferencias de status son mayores. Es bastante sencillo.

Cul es el mecanismo?

La desigualdad agrava lo que los siclogos califican como lasocial evaluation threat -la amenaza de auto estima social-; es decir que la sensacin de que algunos valen mucho y otros no valen nada. Y a todos nos preocupa estar despreciados. En el Reino Unido en los ochenta hubo un cambio en las relaciones sociales. Pasamos desde una sociedad con cooperacin y reciprocidad a una sociedad del slvese quien pueda. Hay ms ansiedad social, fobias, timidez en sociedades desiguales. Al mismo tiempo, existe un aumento de narcisismo. Esto se vio en EE.UU. a partir de los aos ochenta cuando la desigualdad empez a despegar.

Y en la salud fsica?

El gran cambio en nuestros conocimientos de lo que condiciona la salud es el reconocimiento de la importancia del estrs crnico para las enfermedades. Y las fuentes principales del estrs crnico tienen que ver con las relaciones sociales. La competencia del estatus y la inseguridad del estatus son condiciones muy estresantes. Y hay motivos para pensar que esto est relacionado con la desigualdad. 

Si fuera asesor de un gobierno le dira que debera utilizar el indicador de desigualdad para disear sus polticas?

S. Es la poltica ms importante. Puede tardar tiempo en efectuar un cambio. Sabemos que se tardan cinco aos a ms entre un aumento de la desigualdad y la aparicin de los problemas sociales y de salud. De modo que tardara tambin al reves. Pero reducir la desigualdad debera ser la prioridad de cualquier gobierno .

Los laboristas redujeron la desigualdad cuando gobernaron?

Los laboristas frenaron el ensanchamiento de los diferenciales pero no hicieron lo suficiente para reducir la desigualdad de los aos Thatcher. Hicieron hincapi en la pobreza infantil pero no hicieron nada para bajar rentas en al parte de arriba. No entendieron que el problema no es necesariamente la pobreza sino la desigualdad. 

Pero se puede resolver estos problemas bajando las rentas de los ricos sin subir las de los pobres? 

S. En algunos estudios en EE.UU. se ha ponderado los datos para eliminar la incidencia de la pobreza. Y se demuestra que existe un efecto negativo sobre la sociedad que es exclusivamente atribuible a la desigualdad.

Hay alguna relacin entre el hecho de ser un pas pequeo, como los escandinavos y la igualdad?

La gente lo dice. Pero no es as. Singapur y Portugal son muy desiguales. Pero Japn es una sociedad muy equitativa. Las dimensiones de la poblacin no es relevante para la desigualdad..

Qu se debe hacer para bajar la desigualdad?

Hay muchas formas de reducir los diferenciales de renta. Los impuestos son uno pero solo uno. Japn y Suecia son los dos pases mas iguales. Pero son muy diferentes. En Suecia se debe a impuestos muy elevados sobre las rentas altas. En Japn es una cosa ms cultural que data desde la postguerra.

Existe una clase de austeridad que permite combatir la desigualdad?

Pues, la justicia econmica es importante. Afecta el comportamiento social. Mire en el Reino Unido en la Segunda Guerra Mundial hubo una austeridad salvaje. Pero se registr una fuerte reduccin de la desigualdad. Y la salud -medida por esperanza de vida- mejor dos veces mas en esos aos que en cualquier otro momento de la historia.

Fuente: http://blogs.lavanguardia.com/diario-itinerante/?p=1290



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