Portada :: Cultura :: Eric Hobsbawm (1917-2012): el historiador marxista y su largo siglo XX
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-10-2012

Hobsbawm, en busca de Mate Cosido

Jorge Fernndez Daz
La Nacin


Les contaron en Resistencia que un lugarteniente de Mate Cosido, el legendario bandido rural, se haba enamorado de una maestra de Misiones. La polica dio con la familia de la muchacha y ejerci presin. Atribulada, ella acept citarlo para un paseo romntico. El delincuente tena captura recomendada, pero no pudo resistir la tentacin, sali de la clandestinidad y acudi perfumado en su automvil. El plan de la polica era sencillo: en un lugar predeterminado la novia simulara una brusca indisposicin y le pedira apearse un minuto. Las cosas sucedieron tal como haban sido pensadas. La mujer baj del coche y se apart, y la partida policial sali de la espesura y abri fuego. El compinche del bandolero ms famoso del norte argentino recibi una tormenta de balas y cay muerto. Esto haba ocurrido a fines de los aos 30, y segn les aseguraban a estos dos forasteros, uno de los policas que haba llevado a cabo la operacin y haba perseguido sin descanso al Robin Hood del Chaco estaba vivo y retirado: ocupaba un lejano y melanclico rancho en el monte, en las afueras de la ciudad Presidente Roque Senz Pea.

Esos forasteros, vidos de tanta historia antigua, eran dos intelectuales que, en 1968, estaban estudiando la marginalidad en los confines sudamericanos. Uno hablaba perfectamente el castellano, el otro apenas lo chapurreaba. Uno era Jos Nun, discpulo de Alain Touraine, compaero de Fernando Henrique Cardoso, jefe de Ernesto Laclau y luego uno de los politlogos ms eminentes de Amrica latina. El otro era Eric Hobsbawm , nacido en Alejandra, educado en Berln y consagrado en Londres, reconocido entre los catedrticos de todas las latitudes como uno de los historiadores ms importantes del mundo y autor de una triloga clsica: Historia del siglo XX.

Nun diriga estas investigaciones sociales en el Instituto Torcuato Di Tella, y era atacado al mismo tiempo por acadmicos del peronismo y de la derecha. Touraine era miembro del consejo asesor cuando la pesquisa del Proyecto Marginalidad dio comienzo [*]. Pepe viaj a Gran Bretaa para conocer al otro consejero, aquel brillante historiador que viva en las afueras de Londres. A pesar de su gesto adusto, Hobsbawm era un hombre afable. Rpidamente acept la propuesta y acord que pronto visitara la Argentina. Nun fue a recibirlo poco despus a Ezeiza y lo acompa hasta el hotel Castelar. Lo pase por Buenos Aires y lo llev a escuchar jazz. Tanto le gustaba esa msica a Eric que escriba artculos en un influyente peridico ingls con el seudnimo de Frankie Newton. Bajo ese nombre de fantasa estaba cifrado un homenaje al trompetista de Billie Holiday, que era comunista.

Es que para la poca en que sucedan aquellas trasnoches porteas que comparta con Nun, el historiador todava era miembro del Partido Comunista ingls. Pepe aprovech esa cercana para, entre vino y vino, hacerle una pregunta que hoy suena ingenua:

-Vos cres realmente que vas a vivir para ver la revolucin marxista en Gran Bretaa?

Eric se qued pensando un largo rato la respuesta. Luego, le dijo:

-Por supuesto que no. Hubo un momento en que cre que la revolucin estaba al alcance de la mano. Fue al final de la Segunda Guerra Mundial. Haba un nivel de solidaridad impresionante en la sociedad inglesa. Los vecinos te llamaban para decirte: me sobran bonos de racionamiento, no quers uno? En cambio, en esos aos, los franceses llenaban vidamente sus baeras de todo lo que rapiaban por ah. Ese espritu de solidaridad que haba en Inglaterra y que no exista en Francia, se fue perdiendo. Sin ir ms lejos, durante estos das en Buenos Aires mi mujer se qued sola. Pero estoy seguro de que nuestros vecinos velan por ella. Estoy seguro de que una vecina la fue a ver esta tarde para llevarle una cake . Yo cre que ese espritu iba a desembocar en el socialismo. Pero lleg el Partido Laborista, y a los dos aos ya estbamos otra vez en el individualismo capitalista.

Hizo un nuevo silencio y tom el resto de su copa de vino:

-No, Pepe, no voy a ver la revolucin. Est claro. Pero tengo que obrar como si creyera que va a llegar. Porque sa es la nica forma de lograr que alguna vez suceda.

Hobsbawm fue marxista y pag sus costos bajo la Guerra Fra. Y tambin, en sentido contrario, cuando critic con dureza al rgimen stalinista y renunci a la doctrina del marxismo leninismo.

Finalmente, Pepe y Eric viajaron juntos a Resistencia, a iniciar su estudio de campo. Nun haba ledo el otro clsico de Hobsbawm: Rebeldes primitivos. En ese libro, el historiador examinaba cuatro rebeldes precapitalistas: el ladrn noble (un Robin Hood que robaba a los ricos para darles a los pobres), el vengador (como los cangaceiros brasileos del siglo XIX, que atacaban a los explotadores), los guerrilleros hngaros (formacin paradigmtica de la lucha contra el opresor extranjero) y los bandidos expropiadores (cercanos al anarquismo). Nun se dio cuenta de que la historia de Mate Cosido no le sera indiferente a su compaero de viaje. El famoso bandolero rural, que en la Argentina fue estudiado magnficamente por Hugo Chumbita, se llamaba David Segundo Peralta. El apodo se deba a una cicatriz que tena en la cabeza. Autocalificado como "el bandido de los pobres", amado por los lugareos, se haba hecho clebre en la zona por sus robos a las empresas Bunge & Born, Dreyfuss y Anderson, Clayton & Co. y La Forestal, y por su asociacin con el otro Robin Hood de las pampas: Juan Bautista Vairoleto. Peralta se haba perdido para siempre, pero aquel lugarteniente haba muerto en Misiones por una emboscada policial, tejida gracias a una historia de amor. La noticia de que exista un sobreviviente de aquella patrulla fascin a Hobsbawm. Se dirigieron a Presidente Roque Senz Pea y averiguaron dnde pasaba su retiro el testigo. Pepe y Eric terminaron encontrndolo en el monte. Era un sargento de apellido valos, que los hizo pasar y les convid mate y conversacin. A Hobsbawm le diverta mucho probar esa rara infusin con bombilla que pasaba de mano en mano.

El sargento les confirm la historia y comenz a relatarles cmo operaba la banda de Mate Cosido. En ese momento, Eric le dijo: "Espere, espere, djeme adivinar". Y se lanz a narrarle con detalle cmo se organizaban y cmo se movan. El sargento abra los ojos: no poda creerlo. La fama y las correras de Mate Cosido haban llegado a Londres? "No -le respondi el historiador-. Lo que le estoy describiendo es cmo operaban en Italia los bandidos sociales durante el siglo pasado."

Luego Hobsbawm le dijo a Nun: "Estoy hecho, Pepe. Tantos aos en los archivos europeos y vengo a descubrir aqu, en la vida real, sobre el terreno todo lo que estudi en las bibliotecas. Es el mejor premio que pude haber tenido, la emocin ms grande". Pareca un paleontlogo que haba tomado contacto con un dinosaurio verdadero. Su teora, hasta entonces, explicaba el auge de estos bandidos como fruto de un choque entre el capitalismo naciente y las comunidades tradicionales que eran sojuzgadas. La experiencia argentina lo llev a reelaborar esa teora en otro artculo acadmico famoso, que public en 1972, donde acepta el hbrido entre el ladrn noble y el anarquista, filiacin que Mate Cosido y Vairoleto haban terminado aceptando con orgullo.

Hobsbawm se hizo lector de Borges y vino otras dos veces a Buenos Aires. Y cen siempre con Nun, en veladas lcidas donde se discuta de poltica y de la vida. Cuando Pepe se enter, hace dos semanas, de que haba muerto a los 95 aos "el historiador que vivi y describi el siglo XX como nadie", record todas estas escenas del pasado. "Me dio una pena, una gran pena -me dijo Pepe-. Te cuento todo esto para que no se pierda en las nieblas del tiempo."

Nota:

 [*] Ver el mtico y agotadsimo nmero especial sobre la marginalidad de la Revista Latinoamericana de Sociologa, 1969/2, dirigido por Nun, con artculos de l mismo, de Hobsbawm, de Laclau y de los dems participantes del proyecto.

Fuente: http://www.lanacion.com.ar/1517062-hobsbawmen-busca-de-mate-cosido


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