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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-10-2012

Permiso, que lleg Van Van

Camilo de los Milagros
Rebelin


All por los 70 ese genio antillano del sabor que es Juan Formell, fund un conjunto musical tartamudo al que bautizaron Los Van Van. Ni fueron ni han sido msicos excepcionales, ni sus conciertos son grandes performances sorprendentes, ni su popularidad lleg a ser espumosa en los estadios de Nueva York, Miami, Chicago y Puerto Rico. Pero en Cuba no son cualquier trivial conjunto guaracheros: hablar de Van Van implica nombrar toda una institucin de la msica popular en Cuba.

Despus de cuatro dcadas de rumba y sandungueo, Juan Formell y sus Van Van se posicionan quiz como los exponentes ms grandes de la salsa cubana, la verdadera, esa que eligi no salir nunca de la isla. Gracias a una rstica fusin de la rumba que se haca en Cuba, ms raizal y original que cualquier otra, con instrumentos electrnicos, se le atribuye a Juan Formell el mismo crimen que a Piazolla, guardando las proporciones: haber introducido guitarras y bajos elctricos, sintetizadores, violines electrnicos y hasta batera en la msica cubana. Pero eso s: siempre cubana.

Sin embargo, lo verdaderamente decisivo en la historia de Los Van Van fue el descubrimiento del Songo, un curioso mestizaje entre el ritmo originario del son montuno con la salsa fornea que segn cuentan, le sali algn maana de las manos a Jos Luis Quintana Changuito, el percusionista del grupo. De aqu para adelante es como encontrarse la herona hecha tambor y enterrarla venas adentro. No hubo banda ni grupo de salseros cubanos que escapara a ese tumbado pegajoso. Tartamudo hasta la desesperacin, peligrosamente contagioso, sincopado y enrgico, ese es el Songo. Tampoco Los Van Van volvieron a hacer nada que no fuera Songo, vibrante y pegadizo Songo.

Del Songo brot la Timba, que puede definirse brevemente como la versin moderna del son montuno. Es un ritmo considerablemente ms rpido que otros parientes de la msica caribea. Aqu est la explicacin clara del porqu la salsa cubana sigue siendo, a odos del simple mortal, un fenmeno Sui Generis, una salsa diferente a todas las dems.

Como sucede con toda la msica cubana, el bloqueo produjo cierto aislamiento positivo en la medida que estimul un desarrollo ms endgeno de los grupos locales, pero a la vez negativo puesto que muchos de los xitos creados en Cuba, incluso gran parte del acopio folklrico, fue objeto de un saqueo monumental llevado a cabo por conjuntos norteamericanos o puertorriqueos que copiaron los temas y melodas adaptndolas para presentarlas como propias. Recuerdo en este momento algunas canciones del maestro Juan Formell que han sido usufructuadas por artistas extranjeros, sin que los oyentes tengan ni idea de su verdadero origen: el disco Que se sepa de 1972 que Javier Vsquez populariz dos aos ms tarde rebautizndolo sguelo, o los clsicos Vanvaneros me basta con pensar y Aqu el que baila gana de los cuales la Fania All Stars elabor excelentes versiones. Cuentan los salseros viejos que en Puerto Rico se escuchaba mucha radio cubana, pero para robarse los temas que luego catapultaran a la fama continental a las glorias del guaguanc de las disqueras norteamericanas. Todo hay que reconocerlo: los reencauches de msica cubana que conocimos a travs de grupos famosos de Puerto Rico y Nueva York pueden considerarse hoy canciones con vida propia, copias que se convirtieron en fetiches diferentes de su original, logrando un distanciamiento que otorga tantos mritos al ladrn como al creador nativo.

A continuacin algunos temitas de Los Van Van. Si la lectora o lector es afn a la msica del Caribe tendr que moverse con cautela: probablemente no pueda parar de escuchar una vez empiece, quedando enganchado a esta descarga pegajosa. Si hubiera que definir a Juan Formell y Los Van Van, es necesario advertir que son riesgosamente adictivos, peligrosamente deliciosos... Como canta Mayito: Permiso, que lleg Van Van!

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http://www.youtube.com/watch?v=vAQ2sxctXJs

http://www.youtube.com/watch?v=Ps0t8BraP2k

http://www.youtube.com/watch?v=XTxbpoFUi0I&feature=endscreen&NR=1

http://www.youtube.com/watch?v=32IyogKltRs

http://www.youtube.com/watch?v=HAV4xZFnyAE

http://www.youtube.com/watch?v=Ga4cLmo4QBA&feature=related

Versin por la Fania del disco Aqu el que baila gana de Juan Formell y Los Van Van:

http://www.youtube.com/watch?v=UZjbBfpyPPc

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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