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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2012

Recuperar la memoria
La matrona de los exiliados

Alejandro Torrs
Pblico

Elisabeth Eidenbenz, una joven maestra suiza, ayud a nacer a 597 nios entre 1939 y 1944, la mayora hijos de exiliados republicanos que permanecan en campos de concentracin en Francia, entre 1939 y 1944


En mitad de la desolacin de los campos de concentracin del sur de Francia, donde se hacinaban los cerca de 500.000 republicanos espaoles que atravesaron la frontera de los Pirineos, hubo una joven maestra suiza que se dedic a buscar y recoger a las mujeres embarazadas. Elisabeth Eidenbenz, que as se llamaba la joven, haba llegado a Espaa el 24 de abril de 1937 como enfermera voluntaria de la Asociacin de Ayuda a los Nios de la Guerra y se haba marchado junto a los exiliados al sureste de Francia, cuando cay la Repblica. All busc un lugar donde crear una maternidad. Lo encontr en un antiguo palacete abandonado en la pequea ciudad de Elna, donde fund un espacio de paz y humanidad en medio de una Europa en guerra en el que nacieron 597 nios. La mayora, hijos de exiliados republicanos que se encontraban en los campos de concentracin de Francia, aunque tambin fueron atendidas madres judas que huan de los nazis.

Era el mes de abril y por los altavoces del campo informaron de que Franco haba ganado la guerra relata Remei Oliva en el libro de la historiadora Assumpta Montell La maternidad de Elna ya haca meses que estbamos rodeados de alambres, vigilados como criminales y mal alimentados. La sarna, el polvo y la arena fina se colaban por todas partes, la ropa, la comida, los ojos (). Yo no quera que mi hijo naciera en estas condiciones. Tena miedo de que no sobreviviera. Haba visto con mis ojos cmo moran los hijos de otras mujeres. La mortalidad infantil en los campos de concentracin del sur de Francia superaba el 90%.

En la enfermera me informaron de la apertura inminente de una maternidad para los refugiados. Se encargaba de todo una mujer muy joven, extranjera, pero no era francesa. La haba visto alguna vez hablando con mujeres embarazadas. Llevaba un delantal blanco y siempre iba muy limpia, con el pelo largo recogido en una trenza replegada en un moo. Le llamaban la seorita Isabel, prosigue Remei Oliva. El 7 de diciembre de 1939 naci el primer beb en la recin creada maternidad. Su nombre: Jos Molina.

A Jos Molina le siguieron una larga lista de nios de republicanos exiliados. Adela Aguado, Alberto lvarez, Azucena Baquero, Faustino Bretos, etc. Entre ellos, Celia Garca, que naci el 14 de febrero de 1941 y permaneci en la maternidad hasta abril de 1944, cuando soldados de la Alemania nazi clausuraron la institucin. Celia, recuerda para Pblico desde su casa en Perpin lo que signific la pequea isla de paz de Elisabeth Eidenbenz.

"En la maternidad no haba judos ni cristianos. Todos eran iguales", recuerda Celia, quien naci all en el ao 1941

Mi madre me contaba que cuando acudi a la maternidad fue maravilloso. Siempre deca que all fue recibida como una persona y no como un animal, que era como se haba sentido hasta el momento en Francia. All las madres estaban unidas y todas eran iguales. No haba ni blancos, ni negros, ni judos, ni cristianos. Todos iguales, recuerda Celia, que seala que la maternidad es uno de los lugares ms importantes de su vida, ya que fue en sus jardines donde vio por primera vez a su padre con tres aos de edad.

Marruecos, el paritorio

La maternidad estaba instalada en un palacete de tres pisos construido en 1900. Un espacio de tranquilidad y relativo confort que contrastaba con la Europa de destruccin de la poca. El espacio dispona de aproximadamente 50 camas, distribuidas por habitaciones de entre cuatro y ocho camas cada una. La mayora de estas habitaciones haban sido bautizadas con nombres de ciudades espaolas: Barcelona, Bilbao, Madrid, Santander, Sevilla y Zaragoza. El paritorio se llamaba Marruecos.

Cuando llegamos a las puertas de la maternidad ya nos esperaba la seorita Isabel. La casa era preciosa y estaba muy limpia. Ella nos explic las cuatro normas y nos dijo que las mujeres que se encontraran bien y con nimo podan colaborar en las tareas de la casa. Quien pudiera planchar, que planchara, quien estuviera ms fuerte, limpiaba las baldosas, los platos... Trabajo haba para todo el mundo, explica Joana Pascual, exiliada espaola en la maternidad de Elna, que recoge Assumpta Montell en su obra.

Entre esas madres que se quedaron en la maternidad a cuidar del resto y a ayudar en el mantenimiento del hogar est la madre de Celia, de quien hered el nombre. Mi madre siempre deca que en la maternidad pas los cuatro mejores aos de su vida en Francia. Despus, todo fue luchar y luchar. La integracin en Francia no fue nada fcil, seala Celia.

Apenas dos meses despus de Celia naci en la Maternidad Sergio Barba. Era el 12 de abril de 1941, ya haban pasado casi 10 aos desde el advenimiento de la II Repblica espaola y sus partidarios deban parir fuera de su pas. Barba se qued a vivir en Francia. All preside la FFREEE, la asociacin de los hijos e hijas de espaoles de Republicanos Espaoles y Nios del Exilio. Barba, desde Francia, recuerda para Pblico la labor de la seorita Isabel.

Mi madre siempre me habl de la suerte que tuvo de poder darme a luz en la Maternidad. Siempre deca que Elisabeth era una mujer estupenda, que cuidaba de todas y cada una de las mujeres y que haba conseguido crear un ambiente caluroso, como de una gran familia. Pero lo formidable y fantstico fue que hubiese un lugar para las madres republicanas espaolas y despus para las madres judos y gitanas perseguidas por los nazis, seala Barba.

Refugio para mujeres judas

Cuando estall la Segunda Guerra Mundial, la Maternidad acogi tambin a madres judas que huan de la persecucin nazi. Se calcula que nacieron all alrededor de 200 nios judos. La voluntad de Elisabeth de proteger a los nios y madres judos de la barbarie alemana hizo que la Gestapo visitase frecuentemente la Maternidad. Celia Garca recuerda una de las visitas de la Polica alemana que le cont su madre.

Mi madre me dio la vida. Elisabeth, la esperanza en el gnero humano, dice Barba, hijo de exiliados espaoles Un da Elisabeth fue al hospital de Perpin y vio a una Lucie, una chica juda embarazada de 18 aos. Elisabeth se la llev a la maternidad y trat de protegerla. Pero poco tiempo despus la Gestapo se present en la Maternidad y la reclam. La matrona les dijo que Lucie no estaba all, pero los alemanes dijeron que si no entregaban a la chica se la llevaran a ella y a otras mujeres presas. Finalmente, la tuvo que entregar a los alemanes. La cogieron, le pegaron, la tiraron al suelo, le escupieron (...). Eso la seorita Elisabeth no se lo pudo perdonar nunca relata Celia.

Finalmente, durante la Pascua de 1944 el ejrcito alemn, en uno de sus ltimos coletazos, cerr la Maternidad, poniendo punto y final a uno de los cientos de episodios olvidados de la Guerra Civil espaola y la Segunda Guerra Mundial. Elisabeth desapareci entonces de la vida de los casi 600 nios a los que ayud a nacer, aunque ellos nunca lo olvidaron.

El reencuentro

El palacete estuvo abandonado hasta que un artesano vidriero francs lo adquiri en la dcada de los noventa sin saber el pasado del edificio. En 2001, el artista conoci a Guy Eckstein, uno de los nios judos que haba nacido en la Maternidad, quien se acerc hasta el palacete para conocer el lugar donde haba nacido. En 2002, el ayuntamiento de la ciudad le dedic un homenaje institucional a la matrona de los exiliados, entregndole la Medalla de los Justos Entre las Naciones, otorgada por el Estado de Israel. Al acto acudieron algunos de los 597 nios a los que la seorita Isabel haba ayudado a nacer.

En 2004 el edificio fue adquirido por el Ayuntamiento de Elna, gobernado por Nicols Garca, nieto de espaoles exiliados en Francia que lo convirti en un espacio de recuerdo a las vctimas de la barbarie y a la labor de Elisabeth. Sergio Barba resume en una sola frase todo lo que ha aprendido de la labor de la seorita Isabel. Mi madre me dio la vida. Elisabeth, la esperanza en el gnero humano, concluye.


Foto de familia en el reencuentro de 2002. En el centro de la imagen vestida de gris se encuentra Elisabeth. *Actualmente se est celebrando la exposicin La maternidad de l'Elna en el casal Les Monges (Roda de Ber, Tarragona). Organiza la Asociacin Tamb hi som.

Fuente: http://www.publico.es/espana/444201/la-matrona-de-los-exiliados


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