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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-10-2012

Los nuevos negociantes de la educacion

Renan Vega Cantor
Rebelin


A nivel mundial se promociona un nuevo negocio educativo que se denomina con el trmino de e-learnign (que podra traducirse como aprendizaje a travs de la web). Este negocio se sustenta en tres aspectos: utilizacin masiva en los procesos educativos de los artefactos tecnolgicos, ms exactamente en formato electrnico; los contenidos de los cursos estn formateados en consonancia con las caractersticas de las tecnologas, a las que se supedita la pedagoga; y, se venden servicios complementarios, tales como tutoras, asistencia tcnica, evaluaciones y certificaciones.

PAQUETES TECNOLOGICOS EN LA EDUCACION

Segn la concepcin e-learning, en el mundo de hoy la enseanza slo es posible a travs de los medios tecnolgicos que, en gran medida, vendran a sustituir a los profesores, a los que se les asignara una suerte de presencialidad secundaria, porque lo importante es el envoltorio tecnolgico. Como lo fundamental son los artefactos, la metodologa didctica debe adecuarse a la lgica binaria del lenguaje informtico y a las caractersticas visuales de la pantalla, por lo que se enfatiza en que los estudiantes deben explorar la riqueza de los contextos electrnicos. Como resultado, se forma en una cultura tecnolgica en donde predomina el aprendizaje instrumental que permita acceder a las cambiantes Tecnologas de la Informacin. Ese aprendizaje se mide mediante sistemas de gestin de corte gerencial, en los que se define con precisin conductista el tipo de tarea fijada, los logros alcanzados, el tiempo de ejecucin y el rendimiento medido en trminos cuantitativos.

Una caracterstica central de la e-learning es su lgica mercantil, de donde se desprende la importancia de la gestin de la informacin, lo que se muestra como un elemento estratgico en la competitividad mundial, como lo exige la sociedad del conocimiento, que beneficiara a las personas, a las empresas y a los pases. En concordancia, el e-learning como modalidad de formacin est pensado desde la enseanza y no desde el aprendizaje. Se centra en la tecnologa y no en los seres humanos, y por ello desdea todo lo que tenga que ver con la formacin integral de la gente, centrndose en el culto al individualismo y al consumo del capitalismo realmente existente. Se muestra como un tipo de formacin flexible, eficaz, de bajo costo, en donde no se requiere de la infraestructura bsica de cualquier colegio o universidad, sino que los aprendices deben asumir el proceso y el costo por su cuenta y riesgo.

La e-learning se ha convertido en negocio con extraordinarias ganancias que ofrece una mercanca peculiar a la que se llama conocimiento, y se promociona de diversas formas: softwares educativos, tutoras, asesoras, paquetes informticos... Para que unos cuantos empresarios del capitalismo acadmico obtengan fabulosas ganancias es preciso explotar a un amplio sector de trabajadores. En efecto, ha sido necesario precarizar al profesorado y a otros trabajadores relacionados con la educacin, imponiendo bajos salarios, contratos temporales, sobrecarga laboral, subcontratacin y mil triquiuelas por el estilo, que se ocultan bajo el disfraz de la modernizacin que acompaa a las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin. Al mismo tiempo, se estafa a amplios sectores de la poblacin, sobre todo de la clase media, con el embuste de brindar educacin de alto nivel tecnolgico e innovadora, lo que se ha convertido en una venta masiva de ttulos de muy dudoso mrito.

DELIRIOS TECNOCRATICOS

Los delirios tecnocrticos alcanzan en el mbito de la educacin la cumbre del cinismo, como se constata con el caso de Andrew Ng, un verdadero mercachifle de la estafa educativa que est dictando una clase, lase bien, a cien mil estudiantes, a los cuales adems les vende un ttulo. Tan brillante propuesta dice apoyarse en la informtica. El mencionado personaje afirma que ha dado un salto espectacular en materia de difusin educativa porque de ensearles a 400 estudiantes en un semestre, pas en siguiente a ensearles a 100 mil en un curso en lnea. Agrega que para llegar a tan grande nmero de estudiantes antes habra tenido que ensear mi clase normal de Stanford durante 250 aos. Cmo puede producir tan espectacular revolucin en el arte de robar a nombre de la educacin? Para comenzar, no sorprende que eso se presente en los Estados Unidos y se afirme que es una contribucin para ofrecer educacin superior a bajo costo. Por supuesto, se afirma que esto es posible por la proliferacin de tecnologa inalmbrica de alta velocidad que ha conectado el mundo de un extremo a otro, lo cual ha hecho surgir a la primera generacin de seres humanos que se siente cada vez ms cmoda aprendiendo e interactuando con profesores a travs de plataformas en lnea. Es decir, que las tecnologas de la telecomunicacin son empleadas para crear empresas educativas en las cuales el objetivo exclusivo es obtener fabulosas ganancias. Por eso, el personaje mencionado ha creado la empresa Coursera.org, respaldada por capital de riesgo del Silicon Valley. Esta empresa se promociona a s misma diciendo que ofrece catedras gratuitas en lnea a cualquier lugar del mundo, lo que no deja de ser un chiste flojo porque aparte de que cobra 100 dlares por conceder un certificado (multiplquese 100 dlares por 100 mil estudiantes, para ver cunto se obtiene), lo realmente delirante estriba en suponer que una persona le puede dictar clase a 100 mil personas, lo cual rompe con las ms elementales normas de la convivencia entre docentes y alumnos. En otro sentido, no se menciona ni una sola palabra sobre el impacto que este tipo de educacin tiene sobre los profesores, porque imaginmonos cuantos educadores quedan desempleados con la generalizacin de este tipo de cursos informticos, ofrecidos en todo el mundo por prestigiosas universidades, como quien vende un celular, un champ o una salchicha. Esto evidencia que en la actividad educativa est en marcha el despojo pleno de los profesores, para dejar sin empleo a una gran parte de ellos y convertir a otros en meros apndices de los artefactos tcnicos.

FILANTROPOS Y ANTISINDICALISTAS

Los grandes empresarios de la informtica son los personajes ms interesados en una reforma educativa que sea favorable a sus intereses corporativos. Para sustentar dicha reforma se recita al pie de la letra la cantinela que la raz de los problemas y del atraso de una sociedad estn determinados por su educacin estancada y no por las desigualdades sociales. Esto es lo que dice continuamente Bill Gates, el magnate propietario de Microsoft, como lo ha promocionado en una pelcula que se titula Waitting for Superman (Esperando a Superman) y como lo ha manifestado en forma reiterada, sin ocultar su odio de clase por los sindicatos y los profesores organizados. En efecto, la fundacin Bill y Melinda Gates, pretendidamente filantrpica una denominacin que se usa en Estados Unidos, entre otras cosas, para evadir impuestos- tiene como un objetivo declarado combatir la educacin pblica en los Estados Unidos, presentndola como absolutamente ineficaz, de lo cual responsabiliza a los sindicatos de los profesores. Adems del carcter antisindical de los seudo filntropos estadounidenses de la informtica entre los cuales tambin se ubicaba el finado Steve Jobs, fundador de Apple- una de sus preocupaciones centrales se encuentra en la poca difusin que los aparatos electrnicos han tenido en el mundo educativo. Y a partir de all esbozan la manera como ven la educacin del futuro, una visin profundamente conductista como la de su padre espiritual Frederic Skinner- en la que los profesores ya no seran necesarios. En la biografa de Steve Jobs se cuenta que en una reunin con Bill Gates, el magnate de Microsoft, ste esboz brevemente su visin acerca de cmo iban a ser las escuelas en el futuro, en las que los alumnos veran por su cuenta las clases y las lecciones en video mientras utilizaban el tiempo lectivo para las discusiones y la resolucin de problemas. En esa misma reunin, ambos coincidieron en que los ordenadores, hasta el momento, haban tenido un impacto sorprendentemente insignificante en los centros educativos, mucho menos que en otros campos de la sociedad como los medios de comunicacin, la medicina o el derecho. Para que aquello cambiara, en opinin de Gates, los ordenadores y los dispositivos mviles iban a tener que centrarse en la forma de ofrecer lecciones ms personalizadas y una mayor motivacin.

Para Jobs el sistema educativo de los Estados Unidos era muy anticuado y se vea entorpecido por los reglamentos laborales sindicales, y slo hasta que desaparecieran los sindicatos de profesores, no haba apenas esperanzas de lograr una reforma educativa, porque segn l, los profesores deberan ser tratados como profesionales y no como trabajadores de una cadena de montaje industrial. Los directores deberan tener la capacidad de contratarlos y despedirlos basndose en su calidad. En el mismo sentido, las escuelas deberan permanecer abiertas hasta al menos las seis de la tarde y funcionar durante once meses al ao. Y, lo ms significativo, desde el punto de vista de un empresario de la informtica era absurdo que las clases estadounidenses todava consistieran en un profesor ante una pizarra y en el uso de libros de texto. Todos los libros, los materiales de aprendizaje y las evaluaciones deberan llevarse a cabo de manera digital e interactiva, adaptada a cada estudiante de forma que pudiera recibir informacin sobre su progreso en tiempo real.

Este diagnstico sobre la crisis educativa de los Estados Unidos comparte el mismo tufillo neoconservador y neoliberal de la derecha ms extrema de ese pas, lo cual pone de presente que la modernizacin tecnolgica no es una garanta de tener posturas de avanzada en trminos polticos. Pero lo ms significativo estriba en que, con ofuscamiento por no haberse podido apoderar por completo de los sistemas educativos como nicho mercantil para vender sus productos informticos, los magnates de la informtica ataquen a los profesores y los califiquen como responsables de la crisis educativa.

No sorprende, entonces, que una de las banderas centrales de los filntropos sea la reforma educativa, como premisa previa para incrementar sus inversiones y ganancias, en un codiciado mercado de millones de personas en todo el mundo. As las cosas, resulta sorprendente que uno de los temas ms importantes para los fondos de inversin de Wall Street no est relacionado con los problemas financieros sino con la reforma educativa. Y a la cabeza de ese proyecto se encuentran tres fundaciones multimillonarias, una de ellas financiada con la fortuna de Microsoft, otra con la de Wal-Mart y la tercera con la del imperio de seguros AIG. Esas tres fundaciones (Gates, Walton y Broad) acusan como principales y nicos responsables de la crisis de la educacin de los Estados Unidos a los profesores o, para ser ms exactos, a los sindicatos de profesores. Aaden que los nios de los Estados Unidos estn malogrando sus capacidades porque los profesores son incompetentes y, por la existencia de sindicatos, no se les puede echar a la calle cuando un rector lo considere necesario, como se hace ya en cualquier empresa flexibilizada. Para vencer este obstculo es necesario cerrar las malas escuelas pblicas, despedir a sus profesores y suprimir sus sindicatos.

La propuesta que se desprende de este diagnstico neoconservador es clara: deben crearse y financiarse las charter schools (lo que en Colombia se llaman colegios en concesin), para que en ellas el capital educacional privado haga lo que se les venga en gana, sin tener obstculos sindicales ni profesores incmodos que piensen y sean crticos, y donde se puedan vender todos los artefactos tcnicos que sean necesarios para aumentar las ganancias de las grandes empresas, propiedad de los magnates filantrpicos del mundo informtico. Adems, como este tipo de educacin es conformista y hasta patriotera, propende porque se formen individuos sin ninguna perspectiva crtica que apoyen las guerras y agresiones de Estados Unidos en el resto del mundo.

Este pobre diagnstico sobre la educacin, un verdadero proyecto de clase, elude los problemas estructurales, entre los que sobresalen la pobreza, el desempleo, la desigualdad social, la crisis familiar, para quedarse solamente con el culto a los medios tecnolgicos como panacea para solucionar los problemas educativos. Tal es el trasfondo poltico que se encuentra tras los intereses aparentemente neutros y desinteresados de introducir computadoras en el mbito escolar.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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