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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-10-2012

Quin va a pagar la cuenta?
Cuando la guerra pasa por poltica exterior

P. Sinath
Counterpunch

Traducido del ingls para Rebelin por Enrique Prucencio


Si eliminas las enormes fortunas que unos pocos amasan con el negocio de la guerra, habrs acabado con las guerras, dijo Kevin Zeese, uno de los activistas ms importantes del Movimiento Ocupa Wall Street en Estados Unidos. Su audiencia estaba compuesta principalmente por veteranos de guerra reunidos en Nueva York para protestar contra la guerra en el undcimo aniversario del conflicto en Afganistn, la guerra ms larga librada por Estados Unidos. Entre los veteranos se encontraban combatientes de las guerras de Irak y Afganistn, un gran nmero que haba combatido en Vietnam e incluso un veterano de la Segunda Guerra Mundial de 88 aos de edad.

Ese vnculo entre guerra y negocio queda muy claro en la investigacin llevada a cabo por el Centro para la Integridad Pblica (CPI, en sus siglas en ingls). El Congreso de Estados Unidos podra estar gastando 3.000 millones de dlares en tanques que el ejrcito no quiere. Eso incluye la reparacin de muchos tanques M1 Abrams que el ejrcito no va a utilizar. Como dice Aaron Mehta, uno de los autores del informe del CPI: El ejrcito ha acordado que desea ahorrar hasta 3.000 millones de dlares congelando la renovacin del M1 entre 2014 y 2017, para poder redisear por completo el pesado y ruidoso vehculo. El Congreso no est de acuerdo. Los legisladores que abogan por los tanques hablan de la creacin de puestos de trabajo, por supuesto. En teora, lo que les preocupa son los trabajadores afectados. Si la fbrica cierra, los trabajadores que tendran que fabricar los tanques podran perder sus puestos de trabajo. Pero parece ser que la causa real de la preocupacin de los legisladores son sus propios puestos de trabajo. El fabricante de los tanques, dicen los autores del informe han inyectado millones de dlares en las elecciones al Congreso en la ltima dcada. Una buena jugada, al parecer. El CPI estudi los archivos de gastos del cabildeo de los lobbies que pusieron al descubierto donaciones enfocadas a los legisladores que se sientan en cuatro comits clave en la decisin del futuro de los tanques. Tambin descubrieron que estos legisladores haban recibido 5.3 millones de dlares desde 2001 procedentes de empleados del fabricante de los tanques, General Dynamics, y de su comit de accin poltica.

Las guerras de Irak y Afganistn han costado entre 2.5 y 4. billones de dlares. Se supone que en un pas con una deuda pblica de 16 billones de dlares estos gastos deberan de tener alguna importancia. En el tercer y ltimo debate entre Obama y Romney (sobre poltica exterior) no pareci que la tuviese. Esas cifras no merecieron la mnima mencin por parte de los dos candidatos. Obama dijo que estaba manteniendo la lnea en el gasto militar. Romney prometi incrementarlo. Ya en el ao 2008 el premio Nobel de Economa Joseph Siglitz escribi un libro junto con Linda J. Bilmes (graduada en poltica presupuestaria norteamericana por Harvard), titulado La guerra de los tres billones de dlares. Esta profeca est ms o menos a punto de cumplirse. Incluso podra superar el clculo. Tal como sealaba Linda J. Bilmes en el Boston Globe: La mitad de los veteranos estadounidenses de esta guerra (la de Afganistn) estn reclamando prestaciones por invalidez, que supondrn billones de dlares de gasto a largo plazo.

Stiglitz y Bilmes sealan que el vnculo con la economa, adems de la conexin con la poltica exterior, es enorme: El gasto en las guerras y en la seguridad relacionada con las mismas aqu en nuestro pas ha representado ms de la cuarta parte del incremento total de la deuda de Estados Unidos desde 2001. Y esta guerra se ha llevado a cabo sin subir los impuestos. Incluso con rebajas de impuestos a los ricos al mismo tiempo y en ambas guerras, durante el mandato de Bush.

Los costes humanos

En Irak y Afganistn han muerto aproximadamente 6.000 soldados norteamericanos. El doble del nmero de vctimas que se produjeron en los terribles ataques del 11 de septiembre. Adems, la media de suicidios entre los soldados en servicio activo es actualmente de uno cada 24 horas. En la cifra de muertos no se incluyen cientos de personas que trabajaban para los contratistas de las empresas privadas, a los que en cualquier otro lugar del mundo se llamara mercenarios. Muchos de los trabajos sucios se externalizaron a estas fuerzas ya que Estados Unidos trat de reducir su presencia en el conflicto.

Obama dijo en el debate que haba llegado a la presidencia con la promesa de salir de Irak y lo hice. Por tanto, haba mantenido su promesa de 2008. Se le olvid mencionar que ese ao tambin mantuvo que la de Afganistn era una guerra digna. Como presidente, su promesa ha fallado al aumentar en 30.000 efectivos el contingente destacado all durante un tiempo. La verdadera tarea es cmo salir de all sin mayor oprobio.

En el debate no se habl del nmero de bajas entre muertos heridos o desaparecidos. Ni una palabra de los costes financieros de las guerras ni de su relacin con la economa. Ni un susurro sobre las lecciones que se podran sacar para la poltica exterior de los Estados Unidos. Y eso en un debate sobre poltica exterior.

El coste humanos para otras personas tambin ha sido espantoso. Nadie sabe a ciencia cierta cuntos civiles han muerto como consecuencia de las dos guerras. Los clculos oscilan entre los 100.000 y varias veces ese nmero. Tal como informamos en estas columnas en 2008, a poco ms de tres aos del comienzo de la guerra en 2003, se calculaba que haban perdido la vida ms de 650.000 iraques. En un estudio realizado por investigadores de la facultad de Salud Pblica de la universidad Johns Hopkins Blomberg de Mariland y de la universidad Al Munstansiriya de Bagdad se deca sin rodeos que desde que comenzaron las hostilidades en Irak en marzo de 2003 haban muerto 654.965 iraques ms de los que previsiblemente habran fallecido en las condiciones existentes antes de la guerra: el total de fallecimientospor muertes violentas y no violentas est por encima de la cantidad estimada de 143.000 anuales, que son las muertes producidas por todas las causas antes de la invasin de marzo de 2003. Este estudio ha sido criticado por fuentes interesadas, pero son pocos los que pueden negar que el clculo de muertes es exhaustivo. La tasa de mortalidad total de Irak pas a doblarse, de 5,5 muertes por cada 1.000 personas antes de la guerra lleg a 13 por cada 1.000 a finales de 2006. Adems, han muerto muchos ms civiles desde que se hizo el estudio.

A finales de 2006, el Alto Comisionado para los refugiados de la ONU presentaba cifras sobre otra calamidad. Cerca de 1.800.000 iraques han abandonado su pas desde el comienzo de la guerra. Otros 1.600.000 se han convertido en desplazados internos.

Qu increble derroche de vida humana infligen estas guerras, nos deca Paul Appel, un veterano de la guerra de Vietnam en la reunin del 7 de octubre en Nueva York. Echando la vista atrs, tuve que enfrentarme a ello incluso antes de partir para Vietnam. Me fue asignada la misin de informar a los padres de la muerte de sus hijos en la guerra. Tena que ir a darles la noticia con el capelln castrense. Una vez tuve que hacerlo solo. Appel es un granjero de Illinois. Con l se encontraba Dud Hendricks un antiguo entrenador deportivo de Maine. Y muchos ms, todos de orgenes modestos. Unas horas despus de reunirnos los arrestaron a todos y se los llevaron esposados. Los veteranos no iba a abandonar el Memorial de la Guerra de Vietnam donde se haban reunido, a las 10 de la noche. Un pelotn de avergonzados policas se los llev.

Ninguno de los cuatro candidatos a la presidencia y vicepresidencia ha servido en el ejrcito. En el debate de aquella noche, Romney anunci su firme apoyo al uso de los drones en la forma que se estn utilizando actualmente en Pakistn. Obama sonri con satisfaccin. Es una poltica que l ha impulsado a lo grande. No importa que estos drones hayan causado un nmero muy alto de bajas civiles absolutamente inocentes. Los drones se encuentran ahora tambin sobre Libia. Su baza ganadora, por supuesto, ha sido el asesinato de Osama Ben Laden, el extraordinario triunfo de EE.UU. en poltica exterior. Sin embargo, los numerosos grupos asociados a Bin Laden no parecen estar excesivamente nerviosos por su muerte. El lder del que se encontraban desconectados, se haba convertido ya en una vergenza en vez de en un blasn.

Los contendientes se deleitaban con los clichs. Obama: Amrica (1) es la nica nacin imprescindible del mundo (Entonces es que hay muchas que son prescindibles?). Yo tengo una visin distinta para Amrica. Romney: Amrica debe ser fuerte. Soy optimista sobre el futuro.

Entonces, adnde va Amrica desde aqu? Va a un zilln(2) ms de anuncios televisivos que se suman a este caro y demencial concurso. Los expertos ya estn trabajando sobre cules son los Estados en los se puede reducir el gasto de la campaa con el fin de meter ms dinero en algunos Estados clave.

No resulta fcil derrotar a un presidente norteamericano que est en el poder. En los ltimos 112 aos, slo 4 presidentes en el poder que optaban a la reeleccin han sido derrotados (Gerald Ford que perdi en 1976 no figura en la lista. Estaba en el poder pero no haba sido elegido, sino que accedi al cargo siendo vicepresidente con Richard Nixon cuando este fue obligado a dimitir). En los ochenta aos siguientes a 1932 solo han sido derrotados Jimmy Carter (1980) y George H. W. Bush (1992).

Sin embargo, a pesar de esa gran ventaja, Obama no lo tiene todo atado. No resulta fcil olvidar que en 2008, justo antes de que Wall Street armara la gorda, John McCain iba ligeramente por delante de Obama en las encuestas. Aquel ao la crisis transform el escenario. Esta vez la crisis de la economa no va a impulsar hacia arriba a Obama.

Mientras tanto, los expertos intentan volver a descifrar cul fue la mejor jerga corporal en el debate final. Quin parece ms presidencial. La respuesta ms aguda sobre ese proceso, no obstante, es la de Adrew Levine en Couterpunch. Qu tiene que ver ser un buen polemista con todo lo dems? Los presidentes no debaten. Los candidatos lo mismo podran competir en unas justas o en el salto con garrocha.

Notas del traductor:

(1) Se mantiene eltrmino "Amrica" en la traduccin por fidelidad al texto que se cita, sin estar de acuerdo con que se denomine a un pas por el nombre del continente en que se encuentra.

(2) Zillions en el original, que entendemos en el sentido de innumerables, como podra decirse ensimos, utilizando la z para indicar que se ha superado la m de millions (millones), la t de trillions (billones) y todas las dems letras del abecedario.

P. Sainath es el editor de asuntos rurales de The Hindu, donde apareci este artculo, y es el autor de Everybody Loves a Good Drouhgt (A todo el mundo le encanta una buena sequa. Sianath se encuentra actualmente en Estados Unidos impartiendo las clases del semestre de otoo en Princenton. Contacto: [email protected]

Fuente: http://www.counterpunch.org/2012/10/25/when-war-passes-for-foreign-policy/



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