Portada :: Ecuador
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-10-2012

Lo poltico tras los organismos transgnicos

Edgar Isch
La lnea de fuego


Introducir los Organismos Genticamente Modificados (OGM), ms conocidos como transgnicos, en la agricultura y alimentacin ecuatoriana, se ha dicho con una sobra de argumentos cientficos y experimentales que constituye un gran riesgo a la salud humana y a la existencia de la biodiversidad mundial que hoy conocemos. El debate, sin embargo, crece por la presencia de cientficos que defienden los transgnicos, unos ingenuamente confundiendo su profusin con el derecho a investigar (libertad que siempre debe estar sometida a principios ticos y humanos, para no englobar en esa libertad la investigacin en la ciencia de la tortura, para poner un ejemplo), mientras otros forman parte de lo que se ha dado en llamar la ciencia mercenaria, que se vende al mejor postor el cual, en el capitalismo, no puede estar sino del lado de las transnacionales.

No es la primera vez que esa ciencia mercenaria acta. Experiencias suficientemente sonoras han sido la defensa del cigarrillo sosteniendo que era un producto sano y que no presentaban riesgo los ms de dos mil qumicos incorporados en su elaboracin para provocar la adiccin; lo fue tambin la defensa del asbesto (o amianto), producto cancergeno con altas tasas de mortalidad sobre cuyo riesgo solo se admiti cuando las mismas empresas tenan el producto de reemplazo; y ms cercano a nuestros das estn quienes trabajaron para el gobierno norteamericano en la pretensin de ocultar el origen del cambio climtico en acciones humanas ligadas a la produccin industrial. Menos sonoras pero igualmente demostrativas de la ciencia mercenaria son los resultados parciales o manipulados que favorecen a la empresa que financia esos estudios, lo que, por ejemplo, en Argentina ha llevado a un fuerte debate tico frente a las universidades que realizan investigaciones financiadas por las transnacionales mineras.

Como se puede ver, hay trampas y argucias en el debate respecto a un tema tan trascendente como es el peligro de los transgnicos para la salud humana. Se procura poner en duda resultados comprobados y se niega la verdad cientfica y su mtodo de manera que recuerda a los opositores de las leyes de la evolucin de las especies cuando fueron expuestas por Darwin. Pero tengamos claro que desviar la discusin hacia la libertad de investigacin pretende evadir la discusin de fondo: quienes ganan y quienes pierden con la produccin de transgnicos.

En trminos de poltica pblica, ms all del debate entre ciencia con conciencia y la ciencia mercenaria, hay un cmulo de consecuencias o disyuntivas que trae la introduccin de los transgnicos. Aqu veremos algunas.

1.- Transgnicos es igual a renunciar a principios universales bsicos de gestin ambiental como el principio de precaucin

Planteando estos elementos de entrada, hay que considerar otros aspectos ante la influencia creciente de empresas productoras de transgnicos. En primer lugar hay que decir que en cualquier escenario, incluso el presentado por esas empresas, nadie puede garantizar que los transgnicos son inofensivos para la salud, aun suponiendo que no existieran evidencias de los daos que causan. Por otro lado los riesgos crecen porque el empleo de semillas transgnicas va atado por lo general a un incremento en el uso de herbicidas y otros agrotxicos. En conjunto, si se diera el caso de la falta de una certeza cientfica sobre los daos potenciales, hay dudas razonables que obligan a aplicar el Principio Precautorio (o Principio de Prevencin), es decir que obligan a tomar medidas para evitar ese riesgo.

En el mismo terreno de la salud pblica, el cinturn de seguridad es un buen ejemplo de aplicacin de este principio. Aunque un conductor se sienta excelente y responsable, est dispuesto a cumplir las normas de trnsito e ir a baja velocidad, no puede tener certeza de que no tendr un accidente, tal vez por las maniobras de otros conductores o una distraccin momentnea, de manera que est obligado a utilizar el cinturn de seguridad. En el campo industrial, las farmacuticas deben realizar largas y numerosas pruebas antes de vender una medicina reduciendo los riesgos en su uso, alertando de efectos secundarios y estableciendo condiciones especficas de consumo. Lo lgico sera que en consecuencia, al menos eso se demande de los transgnicos, si se considerase solo el aspecto de la salud, que insistimos, a pesar de su trascendencia no es el nico a tomarse en cuenta.

Qu significa introducir los transgnicos sin ms en estas condiciones? Pues renunciar al principio precautorio que est en nuestras dos ltimas Constituciones y sumar a la poblacin ecuatoriana a ese porcentaje de la humanidad que, casi siempre sin saberlo, hace el rol de conejillos de indias.

2.- Transgnicos es igual a la visin neoliberal que dice que desarrollo equivale a crecimiento y es mentir sobre los resultados en la productividad agrcola

Un argumento reiterado del gobierno ecuatoriano ahora es que con transgnicos se cuadruplica la productividad y que con ello se sacar de la pobreza a miles de familias. Hasta la fecha no se ha difundido una respuesta a una simple pregunta planteada por el movimiento internacional Va Campesina al presidente Correa por medio de una carta abierta [1] : Sera de gran utilidad, para informar mejor el debate, si Ud. [seor Presidente] pudiera informarnos de las fuentes que aseveran que los cultivos transgnicos podran cuadruplicar la produccin.

Por el contrario, fuentes serias sealan que la productividad se reduce, tal y como sucede tambin con los hbridos. Que los rendimientos de los cultivos transgnicos no son mayores que aquellos de los cultivos convencionales es incluso reconocido en un informe del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) de abril de 2006 que afirma los cultivos transgnicos actualmente disponibles no incrementan el rendimiento potencial de una variedad hbrida. [...] En efecto, la productividad puede incluso disminuir si las variedades utilizadas para insertar los genes tolerantes a herbicidas o resistentes a insectos no son los cultivares de mayor productividad. [2]

Adicionalmente, en el documental y libro El Mundo segn Monsanto (2008), la investigadora Marie-Monique Robin visita la India, donde ingenieros agrnomos explican que en el cultivo de algodn transgnico BT existe una mala interaccin entre la planta manipulada y el gen insertado, lo que debilit a la planta y la expuso a un hongo llamado rhizoctonia que en 2006 estrope las parcelas, apenas cuatro aos despus del ingreso de la variedad transgnica. No se gener ms productividad ni ahorros en el uso de insecticidas, sino que al contrario el productor deba gastar en productos complementarios para fumigar a los 70 a 90 das de plantar.

En referencia a esa misma variedad, una investigacin del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA) de Argentina, seala que los beneficios netos para los agricultores son ms bien pequeos: Aunque la tecnologa reduce significativamente la aplicacin de insecticidas y aumenta los rendimientos, estos beneficios son limitados por los altos precios de la semilla de algodn Bt [3]. Mientras las semillas del cultivo BT costaban entonces 103 dlares/hectrea, las semillas convencionales costaban 25 dlares por hectrea, es decir, cuatro veces menos que el cultivo de Monsanto. En muchos casos, este precio tan elevado neutraliza los beneficios monetarios asociados con altos rendimientos y costos ms bajos de insecticidas, sealan los autores y aaden: El aumento en el costo total de produccin, asociado con la tecnologa Bt, incrementa el riesgo econmico que enfrentan los productores, que gastan ms y se endeudan ms, y por lo mismo estn ms vulnerables al cambiante precio internacional del producto, a las polticas gubernamentales de turno, a las condiciones climticas

Respecto a la soja, los cultivos transgnicos no han tenido mejor rendimiento que sus homlogos no transgnicos. En un estudio que revis ms de 8.200 ensayos realizados en universidades sobre distintas variedades de soja, la soja transgnica RR presenta un dficit de entre un 6 y un 10% respecto a la soja no transgnica. [4] En un informe de 2006 para la Comisin Europea se concluye que la adopcin de la soja transgnica RR en los Estados Unidos no haba tenido ningn efecto significativo sobre los ingresos agrcolas [5].

Otro estudio de productividad, para no abundar demasiado, es el que realiz la Unin of Concerned Scientists (UCS) [6], y lo titul Failure to Yield (Falta de Rendimiento), que analiza los rendimientos de los cultivos transgnicos en Estados Unidos durante 20 aos de experimentacin y 13 aos de comercializacin. La conclusin a la que llegaron es que a pesar de enormes costos, los transgnicos no han contribuido a aumentar la produccin agrcola en ese pas y que, comparativamente, y en cambio, otros enfoques convencionales y orgnicos, han aumentado los rendimientos mucho ms. Por cultivo, la UCS demostr que en el caso de la soja, los transgnicos han disminuido el rendimiento, en el caso del maz tolerante a herbicidas no aumentaron nada y en el caso de maz insecticida con la toxina Bt, ha habido un ligero aumento, entre 3 y 4 por ciento al final de los 13 aos. Ms an, el aumento total del rendimiento del maz que se ha dado en estos aos en Estados Unidos, se debi a otras variedades y otros enfoques de produccin que no fueron transgnicos [7].

En sntesis, no solo que los transgnicos no aumentan de manera significativa los rendimientos y an si lo hicieran, es un retroceso pensar que el desarrollo agrario es igual a mayor produccin, porque hay que preguntarse quin lleva los beneficios supuestos. [8]

4.- Transgnicos es reducir intencionalmente la biodiversidad

En el Ecuador la Constitucin establece los Derechos de la Naturaleza, entre los que se encuentra el derecho a la existencia de especies y ecosistemas. El Estado es el responsable de garantizar estos derechos y, con ello, de ofrecer a las futuras generaciones vida digna y en condiciones en las cuales puedan disponer de los bienes y funciones naturales que hoy tenemos.

Pero donde se ha ingresado con transgnicos la biodiversidad disminuye. En parte, ha sido el alto incremento de uso de agrotxicos como Glifosato y Roundup (del cual el Glifosato es un componente), que contaminan gravemente el suelo y las aguas cercanas, con inevitables efectos en insectos, microorganismos y especies mayores. Segn el United States Fish and Wildlife Service, consecuencia del sobre uso de qumicos como el Roundup de Monsanto es que ya se encuentran bajo amenaza de unas 74 especies en los Estados Unidos. Otros daos del Roundup en el ambiente y diversas especies se encuentran sintetizados en el informe Soja Transgnica: sostenible? responsable?, publicado en 2010 por GLS Gemeinschaftsbank eG.

Unos datos ms, esta vez referentes a daos ambientales por el uso de bacterias genticamente modificadas GM:

Cientficos de Oregn hallaron que la bacteria GM (klebsiella planticola) usada para descomponer astillas de madera, tallos de grano y desechos con el fin de producir etanol usando los desechos del proceso como compost dej estril el suelo. Destruy sus nutrientes esenciales, privndolo de nitrgeno y elimin al nitrgeno al capturar los hongos. Un resultado similar se produjo en 1997 con la bacteria GM Rhizobium melitoli. El profesor Guenther Stotzky de la New York University condujo la investigacin demostrando que las toxinas mortales para la mariposa Monarca tambin eran liberadas por las races contaminando el suelo. La contaminacin fue hecha para durar hasta 8 meses deprimiendo la actividad microbiana. Un estudio de Oregn mostr que los microbios de suelo GM en el laboratorio destruan las plantas de trigo al ser aadidos al suelo. [9]

Otros aspectos del dao ambiental con este tipo de productos estn en la vinculacin entre transgnicos y el surgimiento de supermalezas y otras superplagas, la intensin de crear rboles que resistan a las fumigaciones areas que terminen con toda la vida circundante, las muertes de aves, mamferos y anfibios por ese exacerbado uso de agrotxicos, la perturbacin de fronteras naturales y la polucin gentica. Lamentablemente todava hay poca investigacin sobre los efectos de los transgnicos en otros organismos vivos, pero esto lleva a considerar que, por aplicacin del principio de precaucin, no se los debera emplear hasta que investigaciones suficientes demuestren que no es as.

Conociendo estudios que demuestran esta realidad, no se puede decir que el uso de transgnicos reduce accidentalmente la biodiversidad, sino que es el resultado de una accin intencionada a apoyar a las empresas productoras de semillas genticamente modificadas a costa de los derechos de la naturaleza.

5.- Transgnicos es atacar a la soberana alimentaria

La produccin de alimentos transgnicos en pases dependientes como el Ecuador se destinada mayoritariamente a la exportacin, acentuando la tendencia al apoyo estatal a ese tipo de produccin y reduciendo el inters por la produccin de alimentos que garantizan la soberana alimentaria. Para ello se emplean mtodos intensivos que reducen el espacio para otros productos, tal y como se registr en Argentina: En los cinco aos anteriores a 2005, la produccin de soja haba sustituido 4.600.000 hectreas de tierra dedicadas anteriormente a otros sistemas de produccin como los lcteos, los rboles frutales, la horticultura, el ganado y los cereales. [10]

Por otra parte, con los transgnicos se impone una sola variedad de un producto en detrimento de otras. El caso del maz en Mxico es esclarecedor, pues all se ha demostrado, por mltiples estudios, la contaminacin transgnica que amenaza a las 62 razas y miles de variedades, lo que llev a ms de 2.000 cientficos mexicanos y de otros pases a plantear la necesidad de mantener la moratoria que impida esas siembras en el pas [11], pedido al que se sum el Relator Especial de Naciones Unidas sobre el Derecho a la Alimentacin, Olivier De Schutter [12]. Destruccin de biodiversidad y de la produccin de campesinos que pasan a ser atacados por no tener la patente de sus semillas (vase la pelcula documental Food Inc. que presenta la manera como se procura impedir que los agricultores sean dueos de sus propias semillas).

La dependencia es propia del capitalismo en su fase imperialista, de manera que no es extraa a un proceso de modernizacin capitalista como el que impulsa el gobierno del Ecuador. Pero para las comunidades campesinas es su muerte como tales, Su expresin se encuentra ligada al acaparamiento de tierras y agua, que tiene connotaciones internacionales.

Las corporaciones quieren matar la agricultura para ejercer un control estrictamente mercantil sobre la produccin de alimentos y sobre quienes los producen, mientras vuelven a vaciar territorios, expulsan mano de obra e incrementan los ejrcitos de obreros precarizados. Se trata de un reacomodo empresarial del espacio y control sin miramientos del esfuerzo humano. Se pretende, llanamente, erradicar la produccin independiente de alimentos. [13]

Una produccin de una sola especie destruye la soberana alimentaria y las redes de relacionamiento y cultura que se forjan y perviven en la agricultura campesina. El fin de una produccin independiente de alimentos es lo contrario a la soberana alimentaria, altera la dieta de un pas, no resuelve el problema del hambre.

6.- Transgnicos es dependencia y dominacin de las transnacionales

La tecnologa empleada entraa el control sobre las semillas lo que convertir a las comunidades y productores en dependientes de las empresas dueas de las patentes. El campesino que ha sido el guardin de las semillas termina como mero cliente de la cadena de venta de semillas y otros insumos que otros determinan que deben ser usados de manera cotidiana.

La investigacin en Colombia seala las condiciones del contrato de los campesinos con Monsanto: no guardar las semillas para el prximo ao, no re-venderlas, no ceder informacin sobre la tecnologa al vecino, vender la cosecha a desmotadoras autorizadas por Monsanto, estar dispuesto a que la empresa inspeccione mi cultivo y que me demande en caso de que lo considere. [14]

La prdida de independencia no es real solo para las comunidades campesinas. Lo es tambin para los pases ya que las patentes permiten un control de seis corporaciones transnacionales: Monsanto, Syngenta, DuPont, Dow, Bayer y Basf. La prestigiosa investigadora mexicana Silvia Ribeiro resalta que todas son: transnacionales qumicas que se apropiaron de las compaas de granos para controlar el mercado agrcola, vendiendo semillas casadas con los agrotxicos que ellas producen (herbicidas, insecticidas, etctera). Todas adems de Monsanto que se ha hecho famosa como villano global tienen un historial criminal que incluye, entre otros crmenes, graves desastres ambientales y contra la vida humana. Todas, una vez al descubierto, intentaron evadir sus culpas, tratando de deformar la realidad con mentiras y/o corrupcin [15].

El uso de transgnicos significa, por tanto, apoyar a estas empresas, permitirles dirigir la produccin de alimentos bsicos en el pas, poner a los campesinos a depender de ellas, y todo bajo la suposicin de que ahora son candidatas a un puesto en los altares. No se debe olvidar adems que, en caso de un cambio de polticas o leyes nacionales, estarn en disposiciones de emplear los tribunales de arbitraje internacionales como el CIADI, donde la norma es que los procesos los pierdan los Estados y se entregue todos los beneficios a las transnacionales.

7.- Transgnicos es negar los derechos del consumidor

Una pregunta sencilla: Si los transgnicos son tan seguros, por qu se esfuerzan tanto en que no los etiqueten y el consumidor sepa que est consumiendo? Solo para bloquear la propuesta 37 de Ley de California (Right to Know Genetically Engineering Food Act) sobre la que se decide en las prxima semanas, las transnacionales gastaron ms de 40 millones de dlares [16].

Un argumento digno de sabatina fue aquel que ms o menos deca que al final de cuentas ya consumamos transgnicos importados y ni lo sabamos. Decirlo no es un argumento a favor de los transgnicos sino la confesin de que el gobierno no cumple y hace cumplir con los derechos del consumidor y la Ley respectiva. Y como vemos, mantener a esos productos sin etiquetas que adviertan que se consume es una poltica de las transnacionales con la que no deberan estar de acuerdo los Estados.

Ms all de eso, en Europa se pide que las etiquetas digan tambin cmo y por qu fueron modificados, que no se use el engaoso calificativo de cultivos biotecnolgicos y que las empresas presenten los resultados de sus estudios sobre efectos a la salud. La UE ha pedido los resultados de las pruebas a las compaas para aceptar o no la comercializacin de estos productos, pero las compaas dicen que son confidenciales, cuando segn la ley de la UE deberan ser pblicos. Ya hemos ganado algn juicio contra Monsanto demostrando los efectos nocivos de los OGM que pudimos analizar, declara Dr. Gilles-Eric Sralini, experto de la Comisin Europea en transgnicos e investigador en Biologa Molecular [17].

Un corto listado de los derechos del consumidor afectados son:

- El derecho a la seguridad para protegerse de productos, procesos de produccin y servicios que puedan perjudicar la salud y afectar la vida.

- El derecho a la informacin necesaria para tomar una decisin informada y protegerse contra la publicidad engaosa.

- El derecho a elegir con garantas de calidad satisfactorias.

- El derecho a la educacin de consumidor.

- El derecho a un medio ambiente saludable.

Al hablar de la informacin y toma de decisiones, de manera ampliada, lo que se tiene es que las grandes plantaciones de transgnicos no respetan el derecho a la consulta previa de pueblos y nacionalidades.

En resumen: cumplir la Constitucin o aplastarla con semillas transgnicas

Los aspectos analizados anteriormente y otros que seguramente faltan, solo pueden llevar a la conclusin que la introduccin de los transgnicos no implica cambiar un artculo de la Constitucin, sino pisotear columnas vertebrales de la misma como el Sumak Kawsay y los derechos de la naturaleza, desconocer derechos y generar condiciones para una mayor dependencia del pas, afectando incluso las posibilidades de alcanzar el objetivo de la soberana alimentaria.

Estos son aspectos fundamentales que no pueden ocultarse bajo debates sobre otros temas o la consabida descalificacin e insultos contra quienes piensan distinto que el gobierno. Con la pretensin de modernizarnos o de ponernos a la moda de lo que otros pases, se est poniendo en juego la vida del pas, empezando por la del campesinado.


Notas


[1] Transgnic​os: Carta de La Va Campesina a Rafael Correa, Presidente de Ecuador. Por: Comisin Coordinadora Internacional de la Va Campesina Internacional. Mxico, 30 de septiembre de 2012. http://viacampesina.org/es/index.php/temas-principales-mainmenu-27/biodiversidad-y-recursos-gencos-mainmenu-37/1475-transgenicos-carta-abierta-de-la-via-campesina-a-rafael-correa-presidente-de-ecuador

[2] USDA, 14 April 2006h. Argentinas Soybean Complex Competitiveness. International Trade Report.. Citado en: Amigos de la Tierra 2007, Agricultura y alimentacin quin se beneficia con los cultivos transgnicos? un anlisis del desempeo de los cultivos transgnicos a nivel mundial (1996-2006) resumen ejecutivo enero de 2007

[3] Matin Qaim y Eugenio J. Cap, 2002. Algodn BT en Argentina: un anlisis de su adopcin y la disposicin a pagar de los productores. INTA Instituto de Economa y Sociologa, Buenos Aires.

[4] Benbrook C. 1999. Evidence of the magnitude and consequences of the Roundup Ready soybean yield drag from university-based varietal trials in 1998. Ag BioTech InfoNet Technical Paper No 1, Jul 13. http://www.mindfully.org/GE/RRS-Yield-Drag.htm

[5] Gmez-Barbero, M., Rodrguez-Cerezo, E. 2006. Economic impact of dominant GM crops worldwide: a review. European Commission Joint Research Centre: Institute for Prospective Technological Studies. December.

[6] La Unin de Cientficos Preocupados es un grupo cientfico y ciudadano basado en Estados Unidos, que incluye a ms de mil integrantes, incluyendo varios ganadores de premios Nobel.

[7] Doug Gurian-Sherman, 2009. Failure to yield, Evaluating the Performance of Genetically Engineered Crops. Union of Concerned Scientists.

[8] Un estudio igualmente til y accesible en la Internet es el realizado por Amigos de la Tierra (2007). Quin se beneficia con los cultivos transgnicos? Un anlisis del desempeo de los cultivos transgnicos a nivel mundial (1996-2006).

[9] Nathan Batalion, ND, 2010. 50 efectos perjudiciales de los alimentos genticamente modificados.

[10] Pengue, Walter. 2005. Transgenic crops in Argentina: the ecological and social debt. Bulletin of Science, Technology and Society 25, 314322. http://bch.biodiv.org/database/attachedfile.aspx?id=1538

[11] http://www.jornada.unam.mx/2011/12/14/index.php?section=sociedad&article=046n2soc&partner=rss

[12] http://www.greenpeace.org/mexico/es/Blogs/Blog-de-Greenpeace-Verde/onu-la-mxima-organizacin-mundial-pide-a-mxico/blog/39426/

[13] Centro por la Autonoma y otros, 2012. El maz no es una cosa es un centro de origen. Mxico D.F.

[14] Cmo les fue a los agricultores que adoptaron el algodn BT de Monsanto? http://www.ecoagricultor.com/2012/08/como-les-fue-a-agricultores-de-otros-paises-que-adoptaron-el-algodon-bt-de-monsanto/

[15] Silvia Ribeiro, La Jornada 16 de julio de 2010, Mxico.

[16] http://www.democracynow.org/es/blog/2012/10/26/iniciativa_popular_en_california_etiquetar_o_no_etiquetar_a_los_alimentos_transgnicos

[17] Los transgnicos son peligrosos para la salud humana. La Vanguardia, entrevista realizada a Gilles-Eric Sralini por Ima Sanchs 8 de abril de 2009.

Edgar Isch es investigador ecuatoriano y ex Ministro de Medio Ambiente

Fuente original: http://lalineadefuego.info/2012/10/29/lo-politico-tras-los-organismos-transgenicos-edgar-isch-l/



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter