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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-11-2012

Tramposos banqueros

Ignacio Ramonet
Le Monde Diplomatique


Poderoso caballero es Don Dinero. Francisco de Quevedo

 

A aquellos ciudadanos que an lo ignoraban, la crisis les est demostrando que los mercados financieros son los principales protagonistas del actual momento econmico de Europa. Representan un cambio fundamental: el poder ha pasado de los polticos a los especuladores de Bolsa y a una cohorte de tramposos banqueros.

Cada da, los mercados mueven sumas colosales. Por ejemplo, casi 7 billones de euros, slo en deudas de los Estados de la eurozona, segn el Banco Central Europeo. La decisin colectiva diaria de esos mercados puede ahora derrumbar Gobiernos, dictar polticas y someter a pueblos.

El drama, adems, es que estos nuevos amos del mundo no sienten ninguna preocupacin por el bien comn. La solidaridad no es su problema. Menos an la preservacin del Estado de bienestar. La nica racionalidad que los motiva es la codicia. Especuladores y banqueros, movidos por la avidez, llegan a comportarse como mafias, con mentalidad de aves de rapia. Y con una impunidad casi total.

Desde que, en 2008, estall la crisis en gran parte causada por ellos, ninguna reforma seria ha conseguido reglamentar los mercados, ni meter en vereda a los banqueros. Y a pesar de todas las crticas formuladas contra la irracionalidad del sistema, el comportamiento de muchos actores financieros sigue siendo igual de cnico.

Es evidente que los bancos representan un papel clave en el sistema econmico. Y que sus actividades tradicionales estimular el ahorro, dar crdito a las familias, financiar las empresas, impulsar el comercio son constructivas. Pero desde la generalizacin, en los aos 1990-2000, del modelo del banco universal, que aadi toda clase de actividades especulativas y de inversin, los riesgos para los ahorradores se han multiplicado as como los fraudes, los engaos y los escndalos.

Recordemos, por ejemplo, uno de los ms desvergonzados, protagonizado por el poderoso banco de negocios estadounidense Goldman Sachs que hoy domina el universo financiero. En 2001, ayud a Grecia a maquillar sus cuentas para que Atenas cumpliese los requisitos y pudiese ingresar en el euro, la moneda nica europea. Pero en menos de siete aos, aquella fullera se descubri y la realidad estall como una bomba. Consecuencia: Casi un continente sumido en la crisis de la deuda; un pas, Grecia, expoliado y de rodillas; recesin, despidos masivos, prdida de poder adquisitivo para los trabajadores; reestructuraciones y sacrificios de los beneficios sociales; planes de ajuste y miseria (1).

Qu sanciones recibieron los autores de tan nefasto engao? Mario Draghi, ex vicepresidente de Goldman Sachs para Europa, al corriente por tanto del fraude, fue premiado con la presidencia del Banco Central Europeo (BCE) Y Goldman Sachs cobr en recompensa, por el maquillaje de las cuentas, 600 millones de euros Confirmando as un principio: en materia de grandes estafas organizadas por los bancos, la impunidad es la regla.

Lo pueden confirmar los miles de ahorradores espaoles que compraron acciones de Bankia el da en que esta entidad sali a Bolsa. Se saba que no tena ninguna credibilidad y que el valor de su accin, segn las agencias de calificacin, ya estaba a un paso del bono basura

Los ahorradores confiaron en Rodrigo Rato, presidente entonces de Bankia y ex director general del Fondo Monetario Internacional (FMI), quien no dud en afirmar el 2 de mayo de 2012 (cinco das antes de dimitir ante la presin de los mercados y poco antes de que el Estado tuviese que inyectar en la entidad 23.500 millones de euros para evitar su quiebra): Estamos en una situacin de mucha robustez desde el punto de vista de solvencia y tambin desde el punto de vista de liquidez (2)

Cierto es que, menos de un ao antes, en julio de 2011, Bankia haba superado aparentemente las pruebas de resistencia realizadas por la European Banking Authority (EBA) a las 91 mayores entidades financieras de Europa. Bankia haba obtenido un Core Tier I Capital (capital de mxima resistencia) del 5,4% (3), frente a un mnimo exigido del 5% en una situacin de mximo estrs. Lo cual da una idea de la incompetencia e ineptitud de la EBA, organismo europeo encargado de garantizar la solidez de nuestros bancos

Otras personas que pueden testimoniar sobre la desfachatez de los banqueros son las vctimas, en Espaa, del escndalo de las participaciones preferentes. Un fraude que afecta a ms de 700.000 ahorradores que han perdido sus economas. Se les hizo creer que adquiran algo parecido a un depsito a plazo fijo Pero las participaciones preferentes son un producto financiero que no est cubierto por el fondo de garanta de los bancos. stos no estn obligados si no poseen liquidez a devolver el capital inicial, ni los intereses generados.

Este timo tambin ha revelado que los ahorradores espaoles vctimas de engaos bancarios no pueden contar con la proteccin del Banco de Espaa o de la Comisin Nacional del Mercado de Valores (CNMV) (4). Ni, obviamente, con la del Gobierno que sigue ayudando masivamente a la banca mientras su poltica de recortes y austeridad castiga en permanencia a la ciudadana. Para ayudar al sistema bancario espaol, Mariano Rajoy solicit a la Unin Europea un crdito de hasta 100.000 millones de euros. Entretanto, los bancos espaoles siguen favoreciendo la huida masiva de capitales Se estima que, hasta septiembre pasado, 220 000 millones de euros se haban fugado oficialmente de Espaa (5) Una suma ms de dos veces superior al crdito solicitado a Europa para salvar el sistema bancario espaol

Pero no terminan aqu los escndalos. Podramos recordar que, estos ltimos meses, los fraudes bancarios no han cesado. El banco HSBC fue acusado de blanquear el dinero de la droga y de los narcotraficantes mexicanos. El JP Morgan se lanz a especulaciones desmedidas asumiendo inauditos riesgos que le acarrearon prdidas de 7.500 millones de euros, arruinando a decenas de clientes. Igual le sucedi a Knight Capital que perdi ms de 323 millones de euros en una sola noche a causa de un error de un programa informtico de especulacin automtica por ordenador

Pero el escndalo que ms est irritando, a escala mundial, es el del Libor. De qu se trata? La Asociacin de Banqueros Britnicos propone cada da un tipo interbancario llamado London interbank offered rate o Libor por sus siglas en ingls. El clculo de esa tasa lo realiza la agencia Reuters la cual, diariamente, pregunta a diecisis grandes bancos a qu tipo de inters estn obteniendo crditos. Y establece una media. Como es el tipo al que se prestan dinero los principales bancos entre ellos, el Libor se convierte en una referencia fundamental de todo el sistema financiero mundial. En particular, sirve para determinar, por ejemplo, los tipos de las hipotecas de las familias. En la zona euro, el equivalente del Libor se llama Euribor y se calcula sobre la base de la actividad de unos sesenta grandes bancos. En el mundo, el Libor influye sobre unos 350 billones de euros de crditos Cualquier variacin por mnima que sea de ese tipo puede tener una incidencia colosal.

En qu consisti el fraude? Varios bancos (de los que sirven de referencia para establecer el Libor) se concertaron entre ellos y decidieron mentir sobre sus tipos, manipulando de ese modo el Libor y todos los contratos derivados, o sea los crditos a los hogares y a las empresas. Y eso durante aos.

Las investigaciones han demostrado que una decena de grandes bancos internacionales Barclays, Citigroup, JP Morgan Chase, Bank of America, Deutsche Bank, HSBC, Crdit Suisse, UBS (Union des Banques Suisses), Socit Gnrale, Crdit Agricole, Royal Bank of Scotland se organizaron para manipular el Libor.

Este enorme escndalo demuestra que la delincuencia se halla en el corazn mismo de las finanzas internacionales. Y que, probablemente, millones de familias pagaron sus hipotecas a unas tasas indebidas. Muchas tuvieron que renunciar a sus viviendas. Otras fueron expulsadas de ellas por no poder pagar unos crditos artificialmente manipulados (6) Una vez ms, las autoridades encargadas de velar por el buen funcionamiento de los mercados hicieron la vista gorda. Nadie ha sido sancionado, aparte de cuatro compinches (7). Todos los bancos implicados siguen haciendo negocios.

Hasta cundo las democracias podrn soportar esa impunidad? En 1932, en Estados Unidos, Ferdinand Pecora, un hijo de emigrantes italianos que lleg a ser fiscal de Nueva York, fue nombrado por el presidente Herbert Hoover para investigar la responsabilidad de los bancos en las causas de la crisis de 1929. Su informe fue abrumador. Propuso el trmino de banksters para calificar a los banqueros gngsteres. Sobre la base de ese informe, el presidente Franklin D. Roosevelt decidi proteger a los ciudadanos de los riesgos de la especulacin. Sancion a toda la banca imponindole el Glass-Steagal Act y estableciendo (hasta 1999) una incompatibilidad entre dos tipos de actividades: los bancos de depsitos y los bancos de inversin. Qu gobierno europeo de la zona euro tomar una decisin semejante?

Notas

(1) Eduardo Febbro, El gran truco que us Goldman Sachs con Grecia, Pgina 12, Buenos Aires, 13 de marzo de 2012.

(2) El Pas, Madrid, 2 de mayo de 2012.

(3) Basndose en ese deplorable informe, algunos analistas afirmaban hace apenas quince meses! que el sistema bancario espaol figuraba entre los ms slidos del mundo He aqu, por ejemplo, lo que escriba un diario de referencia: De hecho, los grandes bancos espaoles superan holgadamente los requisitos de capital exigidos para resistir un hipottico deterioro extremo de la economa durante los prximos dos aos (El Pas, Madrid,15 de julio de 2011).

(4) Varias asociaciones han puesto a disposicin de las vctimas su gabinete juridico. Consltese, por ejemplo: la Asociacin de Usuarios de Bancos, Seguros y Cajas de Ahorro (ADICAE) (adicae.net), y la Unin de Consumidores de Espaa (www.uniondeconsumidores.info).

(5) Cinco das, Madrid, 21 de octubre de 2012.

(6) En Espaa, pas que tiene la ley ms brutal en la materia, desde que se inici la crisis en 2008, ms de 400.000 desahucios es decir, desalojos a la fuerza de viviendas o locales, han sido ordenados por los jueces.

(7) El banco Barclays fue condenado a una multa de 365 millones de euros. Despidi a su presidente, Marcus Agius. Su Consejero Delegado, Bob Diamond, uno de los responsables de la manipulacin del Libor, dimiti a cambio de una indemnizacin de aproximadamente 2,5 millones de euros.

Fuente original: http://www.monde-diplomatique.es/?url=editorial/0000856412872168186811102294251000/editorial/?articulo=34f882dc-f93c-4f4e-9c69-4c2852cdae9d



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