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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-11-2012

El futuro del "socialismo del siglo XXI" tras las elecciones

Federico Fuentes
Rebelin

Traducido para Rebelin por Paco Muoz de Bustillo


La reeleccin del presidente venezolano Hugo Chvez el pasado 7 de octubre con ms del 55 % de los votos fue vital por dos razones.

En primer lugar, el pueblo venezolano impidi el retorno de la derecha neoliberal al poder. De haber ganado sta, hubiera intentado dado marcha atrs, con el apoyo de Estados Unidos, a los importantes avances conseguidos por la mayora pobre desde el primer triunfo de Chvez en 1998. Entre estas mejoras se incluye un enorme aumento de los servicios bsicos prestados por el gobierno (como educacin, sanidad y vivienda), la nacionalizacin de sectores estratgicos anteriormente privatizados y la promocin de la participacin popular en las comunidades y lugares de trabajo.

En segundo lugar, la reeleccin de Chvez proporciona un nuevo mandato para desarrollar el que podra considerarse el proyecto anticapitalista ms radical que tiene lugar actualmente en el mundo. Surgido como respuesta a la crisis en que el pas estaba inmerso bajo el neoliberalismo y en un momento en que el socialismo pareca moribundo, la Revolucin Bolivariana venezolana se ha radicalizado hasta el punto de declarar explcitamente que su objetivo es crear el "socialismo del siglo XXI".

La posibilidad de continuar desarrollando este proyecto en Venezuela depender del impacto de la actual intervencin estadounidense y de la integracin regional, de la ampliacin de la lucha de clases dentro del bando favorable a Chvez y del destino poltico y la salud del propio Chvez.

Antecedentes

Para comprender la aparicin de la Revolucin Bolivariana es necesario situarla dentro del contexto histrico petrolero del pas. El nacimiento de la produccin petrolera en la dcada de los veinte produjo una espectacular transformacin de la economa venezolana. La produccin agrcola, hasta entonces principal pilar de la economa, cay en picado cuando el capital se dirigi al sector petrolero.

Al aumentar sbitamente la contribucin fiscal devengada por el petrleo, poder y riqueza se fusionaron en el Estado, creando una clase capitalista parsita que pensaba principalmente en enriquecerse a s misma apropindose de los recursos pblicos. Estos acontecimientos marcaron tambin la creacin de las clases populares venezolanas. La gente abandon en masa el campo y se concentr en las ciudades pretendiendo conseguir su parte de la renta petrolera.

Este traslado de poblacin provoc el nacimiento de un inmenso cinturn de "barrios" de chabolas en donde los trabajadores informales pobres se las apaaban para sobrevivir. Al mismo tiempo, los diferentes intereses polticos comenzaron a utilizar fondos del Estado para ganar la lealtad de estos sectores. Todos estos factores fundaron las bases de una cultura del "clientelismo" y de la corrupcin generalizada.

Este sistema poltico entr en crisis cuando se produjo la reversin de los precios del crudo que golpe la economa mundial a partir de la dcada de los setenta. La nacionalizacin del petrleo que tuvo lugar en Venezuela en 1976 solo sirvi para incrementar esta tendencia. La compaa petrolera estatal, PDVSA, empez a funcionar como un "Estado dentro del Estado" que actuaba prcticamente independiente del control de cualquier gobierno, apropindose sistemticamente de los recursos pblicos, mientras que las corporaciones norteamericanas mantenan el control de la produccin del petrleo.

Por el contrario, las rentas del Estados sufrieron una brusca cada, descendiendo de 1.500 dlares por persona en 1975 a 350 dlares en 1999 (en dlares norteamericanos de 1998). Las instituciones financieras internacionales aconsejaron a los gobernantes venezolanos sobre la manera de resolver la crisis fiscal traspasando la carga al pueblo.

El paquete de medidas de austeridad auspiciado por el Frente Monetario Internacional en febrero de 1989 dispar los precios de los combustibles de la noche a la maana. ste fue el desencadenante de una explosin de descontento masivo que desemboc en una revuelta generalizada que convulsion Caracas durante cuatro das y se extendi a otros pueblos y ciudades.

Aunque fue sofocado mediante una cruel represin, el "Caracazo" marc un punto sin retorno en una sociedad que se tambaleaba en medio de una profunda crisis econmica y de una crisis del sistema poltico y del Estado. A lo largo de la siguiente dcada se produjeron ms de 7.000 actos de protesta protagonizados por nuevas formas dinmicas de organizacin local emergentes en los barrios.

Como el Estado controlaba la riqueza de la nacin, el Estado se convirti en el punto de mira de un torrente continuo de demandas que acab transformndose progresivamente en una oleada imparable.

La aparicin de Chvez

Dentro de este contexto, el cabecilla de una corriente disidente clandestina dentro de las fuerzas armadas venezolanas, el teniente coronel Hugo Chvez Fras, conquist la imaginacin colectiva de la mayora depauperada al dirigir una fallida rebelin militar en 1992.

Tras la rebelin, Chvez fue encarcelado. Cuando recuper la libertad dos aos despus, haba decidido a presentarse como candidato a las elecciones presidenciales de 1998. Comenz a hacer campaa por todo el pas, defendiendo que la nica manera de conseguir una independencia real y erradicar la pobreza era dndole poder al pueblo. A la vez que fundaba un nuevo partido, el MVR (se lee Movimiento Quinta Repblica), Chvez propuso la formacin de un Polo Patritico (PP) para unir a todos los partidos y organizaciones que apoyaran su candidatura. Su mensaje le permiti capitalizar el descontento profundo de las clases populares venezolanas y unificar las diversas corrientes de la izquierda.

El 6 de diciembre de 1998, Chvez era elegido presidente con el 56,2 % de los votos.

Desde el inicio qued claro que ganar las elecciones no significaba acceder al poder del Estado. PDVSA segua frreamente controlada por la lite empresarial tradicional y no estaba clara la lealtad de amplios sectores del ejrcito a cualquier proyecto de cambio radical. El nuevo gobierno era tambin consciente de que su masiva popularidad no estaba cimentada en organizaciones sociales bien organizadas. La naturaleza dispersa y desorganizada del "chavismo" situ el centro de gravedad del movimiento en el poder ejecutivo.

Por este motivo, tanto el rumbo como el ritmo de las reformas han sido fundamentalmente dirigidos por iniciativas promovidas desde arriba. Y en cada avance, Chvez ha intentado organizar y consolidar su base social. Su primera medida fue convocar una asamblea constituyente elegida democrticamente para redactar una nueva constitucin. El objetivo era cambiar las reglas de un juego que haba sido tradicionalmente amaado para favorecer a la antigua clase poltica.

En oposicin a la democracia "representativa" corrupta que haba permitido a las mismas lites monopolizar el poder durante decenios, la nueva constitucin propona una democracia "participativa y protagnica", en la que el poder residiera en el pueblo. El desafo al que se enfrentaban las fuerzas bolivarianas era transformar esta idea novedosa en realidad, lo que inevitablemente provocara una confrontacin con las lites tradicionales, apoyadas y financiadas por Washington.

Durante los siguientes tres aos, estos dos bloques contendientes se enfrentaron en tres batallas decisivas. En cada una de las ocasiones, las fuerzas favorables a la revolucin salieron triunfantes y consolidaron su hegemona militar, econmica y poltica.

Enfrentamientos

El primer enfrentamiento importante se produjo el 11 de abril de 2002, cuando una marcha organizada por la oposicin se transform en un golpe militar que derroc a Chvez, poniendo en su lugar al presidente de la federacin de cmaras de comercio, Fedecmaras. El golpe fue derrotado gracias a un levantamiento cvico-militar. Los cientos de oficiales del ejrcito que lo apoyaron fueron posteriormente destituidos, arrebatando de las manos de la vieja lite el control de las fuerzas armadas.

El segundo intento importante de derribar a Chvez tuvo lugar al final del mismo ao, cuando una alianza formada por la directiva de PDVSA, las lites capitalistas, los grandes medios de comunicacin y dirigentes sindicalistas corruptos intent detener la produccin del sector estratgico del petrleo. Como respuesta, trabajadores leales de PDVSA, soldados y activistas comunitarios se movilizaron para derrotar a la "huelga de jefes". Esta movilizacin promovida desde abajo permiti que el gobierno de Venezuela purgara a los elementos derechistas de la burocracia de PDVSA, colocando la empresa firmemente en manos del gobierno.

El gran avance que se produjo en la organizacin tanto de los trabajadores como de las comunidades durante la lucha contra el "paro petrolero" result de vital importancia para la resolucin de la tercera gran ofensiva de la oposicin: el referndum revocatorio de la presidencia de Chvez que se produjo en agosto de 2004.

La victoria de Chvez en una votacin que haba facilitado las propias reformas democrticas introducidas en la nueva constitucin consolid sus credenciales democrticas.

Con el ejrcito y PDVSA bajo control y apoyado por una base social cada vez ms organizada, el gobierno de Chvez consigui poner en marcha entre 2003 y 2005 una serie de experiencias destinadas a profundizar en el poder popular. Entre ellas se cuentan las misiones sociales que ofrecen sanidad y educacin gratuitas, e iniciativas econmicas como cooperativas o fbricas dirigidas por los trabajadores. Esto permiti contener la pobreza al tiempo que se reforzaba la capacidad organizadora de las masas.

Cuando lleg el momento de la reeleccin de Chvez en 2006, la Revolucin Bolivariana tambin contaba con una prspera alianza con los gobiernos progresistas y de izquierdas de la regin. Esto abri las puertas a una mayor cooperacin e integracin regional, uno de los objetivos clave de la Revolucin Bolivariana. No obstante, tambin qued claro que la revolucin no haba vencido de manera decisiva la resistencia del poder corporativo ni conseguido reemplazar al antiguo Estado corrupto que serva al poder de las grandes compaas por un nuevo poder construido desde abajo.

La ofensiva anticapitalista

Tras ganar las elecciones presidenciales de 2006, Chvez inici una nueva ofensiva anticapitalista. En la ceremonia de inauguracin del 8 de enero, Chvez explic que el objetivo de su nuevo mandato era "transferir al pueblo el poder poltico, econmico y social". Para conseguirlo era preciso desmantelar el viejo Estado.

Chvez declar que el objetivo del socialismo del siglo XXI exiga avanzar en tres frentes al mismo tiempo: aumentar la propiedad social de los medios de produccin, fomentar una mayor democracia en el lugar de trabajo y encaminar la produccin a cubrir las necesidades sociales.

Para alcanzar ese ambicioso proyecto, Chvez hizo un llamamiento a todos los revolucionarios para que colaboraran en la formacin de un partido unido de la revolucin, el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV). Cuatro millones y medio de personas se dieron de alta como militantes en este primer esfuerzo organizativo, lo que da idea del nivel de apoyo popular de la iniciativa.

Durante los siguientes seis aos, el gobierno de Chvez llev a cabo una oleada de nacionalizaciones en los sectores del petrleo, la electricidad, las telecomunicaciones, la banca, el acero, el cemento y la produccin de alimentos, para tratar de reafirmar la soberana nacional sobre la economa. Como resultado, el Estado adquiri el peso necesario para decidir los objetivos de produccin en todos los sectores estratgicos de la economa. Quienes se negaban a cooperar podan ser expropiados.

La avalancha de nacionalizaciones fue ms bien fruto de las iniciativas del gobierno (en respuesta a las necesidades de los pobres) que de la lucha obrera y Chvez continu haciendo hincapi en que la nacionalizacin por si misma no equivala a socialismo.

Para contribuir a estimular la participacin de los trabajadores, el gobierno inici un proceso encaminado a concederles el control de las compaas del acero, el aluminio y la electricidad de propiedad estatal. Asimismo, durante este mandato cobr importancia la promocin de los consejos comunales de base, y posteriormente de las comunas (formadas por representantes elegidos por los consejos comunales).

Estos consejos estaban encaminados a aprovechar los diversos grupos comunitarios existentes y crear relaciones entre ellos. Los consejos comunales eran los encargados de diagnosticar los principales problemas a los que se enfrentaban las comunidades y de crear planes para resolverlos.

La financiacin de estos proyectos corra a cargo del Estado, pero todas las decisiones importantes eran tomadas en asambleas de ciudadanos. Se trata de una experiencia nica encaminada a democratizar la redistribucin de las rentas petroleras a la vez que se promociona el empoderamiento de la comunidad.

En 2009, el gobierno dio un paso ms promoviendo las comunas, que abarcaban varios consejos comunales dentro de una comunidad autodefinida, para intentar abordar colectivamente los problemas a una escala mayor. Estas nuevas formas de organizacin dan cabida a un nmero de personas sin precedente en la organizacin comunitaria. Se han convertido en los ladrillos para construir un nuevo Estado.

La lucha de clases interna

Este impulso simultneo a la nacionalizacin, el control de los trabajadores y los consejos comunitarios tambin sac a la palestra la lucha de clases existente en el interior del chavismo. La crisis bancaria que se produjo en 2009 tuvo como consecuencias la nacionalizacin de diversos bancos y el encarcelamiento de sus propietarios. Este proceso desvel la existencia de un sector dentro del proceso revolucionario que se haba enriquecido mediante sus contactos con el Estado, al que popularmente se conoce como "boliburguesa" (burguesa bolivariana).

Las medidas para otorgar un mayor poder a trabajadores y comunidades se enfrentaban a una resistencia creciente por parte de la burocracia estatal existente. Adems de los problemas persistentes de la corrupcin y el clientelismo, los activistas obreros y comunitarios cada vez acusaban con mayor frecuencia a las autoridades estatales y los directivos de compaas de intentar defender sus posiciones de poder.

A comienzos del ao pasado, Chvez se uni a la denuncia de los vicios que plagaban el PSUV, advirtiendo que "la vieja manera de hacer poltica nos est devorando, la corrupcin de la poltica nos est devorando... los viejos valores capitalistas nos han infiltrado por todos lados".

El partido tena que retomar sus principios si no quera correr el riesgo de seguir el camino del Movimiento V Repblica, cuya nica funcin era la de ser un vehculo electoral. Chvez reconoci estos problemas y fund el Gran Polo Patritico (GPP) en octubre del ao pasado, haciendo un llamamiento a la unin de todos los movimientos sociales y partidos favorables a la revolucin para asegurar una victoria decisiva en las elecciones presidenciales de 2012.

Ms de 30.000 grupos se apuntaron. Al final, los votos de los partidos ajenos al PSUV (que sumaban alrededor de 1.700.000) y de los movimientos sociales que no participaban en la votacin (ya que no estaban registrados para las elecciones) y que solicitaban el voto para el PSUV a pesar de no tener nada que ver con dicho partido, fueron decisivos para garantizar la victoria de Chvez.

Prximos desafos

Cuando Chvez se prepara para comenzar un nuevo mandato presidencial, la revolucin venezolana se enfrenta a tres grandes desafos. El primero es la amenaza de Estados Unidos -que recientemente ha conseguido algunas victorias en la regin, como el golpe de Estado contra el presidente progresista de Paraguay, Fernando Lugo- y de la oposicin venezolana por la que apuesta para desbancar a Chvez.

El segundo es la capacidad de la propia revolucin para tratar los problemas paralelos de la corrupcin y el burocratismo. Para superar este desafo ser necesaria una mayor participacin popular a travs de iniciativas como las comunas y el impulso al control obrero. La consolidacin de la unidad alcanzada con el GPP podra ayudar en este sentido.

El tercer desafo, que ha adquirido relevancia a partir de que Chvez fuera diagnosticado de cncer, es la necesidad de crear un liderazgo colectivo.

La historia recordar que la Revolucin Bolivariana consigui hacer retroceder el neoliberalismo y sentar las bases para una transicin hacia el socialismo del siglo XXI. Las relaciones dinmicas existentes hasta ahora entre Chvez y las masas han sido un factor clave en este logro. Chvez ha desempeado un liderazgo dominante en esta revolucin, por lo que ha sido criticado en algunas partes, pero su papel debe situarse dentro del contexto histrico recin perfilado: el de una Venezuela marcada por una intensa agitacin desde abajo, pero con unos movimientos sociales cuya fuerza organizativa es irregular.

En cada uno de los pasos avanzados, Chvez ha promovido iniciativas para estimular la autoorganizacin del pueblo. A travs de este proceso, los venezolanos han ido adquiriendo progresivamente un mayor control del destino de su pas. El papel que ha asumido como figura clave de la revolucin y la confianza depositada en l por la inmensa mayora pobre hacen a Chvez, de momento, insustituible.

Su reeleccin a la presidencia a pesar de enfrentarse a una oposicin fortalecida ha demostrado una vez ms que la mayor parte de los venezolanos le consideran la nica figura capaz de dirigir el pas hacia delante.

El futuro de este proceso depender del perfeccionamiento de la autoorganizacin de las masas y del desarrollo de un liderazgo colectivo que pueda apoyar a Chvez y sea capaz de hacerse cargo de su papel singular.


* Federico Fuentes es activista de Socialist Alliance y de Australia-Venezuela Solidarity Network. Ha vivido en Caracas y formado parte de la redaccin de Green Left Weekly en dicha capital. Es coautor, junto a Michael Fox y Roger Burbach, del libro Latin American Turbulent Transitions: The Future of Twenty-First Century Socialism, de prxima publicacin.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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