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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-11-2012

El compromiso (politico) del fsico Peter Higgs

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Para Jos Arnal Cerezuela, a quien hubiera gustado saber de la existencia de Peter Higgs. In memoriam

Peter Higgs, el gran fsico britnico, uno de los cientficos sugeridores de la partcula subatmica que lleva su nombre, dict el pasado martes una conferencia en Barcelona sobre el bosn que l, entre otros, inventaron en 1964.

Un breve apunte sobre esta partcula. El 4 de julio de 2012 se confirm -en una presentacin en el CERN-, con fuerte evidencia, una seal de la existencia del bosn de Higgs: masa 125 GeV, unas 130 veces la masa del protn. Dos experimentos -ATLAS y CMS- corroboraron una informacin que ya fue "apuntada" en 2011.

(Dicho sea entre parntesis: en el segundo experimento CMS- participaron el Instituto de Fsica de Cantabria (IFCA, CSIC-Universidad de Cantabria), la Universidad de Oviedo, el CIEMAT, y un grupo de la UAM. En el ATLAS, el Instituto de Fsica Corpuscular (IFIC, CSIC-Universidad de Valencia), el IFAE y la UAM (otro grupo investigador de la Autnoma de Madrid distinto del anterior). Tambin ha colaborado el IMB-CNM del CSIC. Ser posible una colaboracin as en el futuro prximo o lejano teniendo en cuenta los hachazos presupuestarios que estn en marcha? Somos pesimistas, alarmistas e irracionales si nos temernos lo peor? Otra vez Espaa al margen del desarrollo de la ciencia y la tecnologa? Cierro el parntesis).

Bosones y fermiones son los dos tipos fundamentales de partculas subatmicas. Los segundos componen la materia (protones, neutrones, electrones); los primeros portan las fuerzas o interacciones. El fotn, el glun y los bosones W y Z estn asociados a las fuerzas electromagntica, la nuclear fuerte y la dbil respectivamente. El bosn Higgs es un tipo de partcula elemental de la que se conjetura que tiene un papel fundamental en el mecanismo por el que se origina la masa del Universo. Es importante su localizacin la confirmacin de la hiptesis como en el caso del neutrino postulado por Pauli unos veinte aos antes de su corroboracin experimental- porque es la nica partcula predicha por el modelo standard de la fsica de partculas que an no ha sido comprobada experimentalmente. Con ello se dara respuesta a una pregunta de las que hacen temblar mentes, edificios, ciudades y comunidades cientficas y filosficas: cual es el origen de la masa del universo? Ni Marx ni menos.

El fsico britnico Peter Higgs postul tambin en aquellos aos un mecanismo llamado el campo de Higgs, que requiere la existencia del bosn que lleva su nombre. El campo sera un continuo que se extendera por todo el espacio, un espacio formado por un incontable nmero de bosones (de Higgs). Su masa, la masa de nuestro Universo, estara causada por una friccin con ese campo. Las entidades de masas ligeras se moveran mejor por ese campo continuo que abarbara todo el Universo; las pesadas se moveran con ms dificultad.

La existencia del bosn se formul porque hasta entonces la teora standard era "incoherente" (no se ha descartado que pueda haber ms partculas con masa y que stas puedan ser descubiertas, por ejemplo, en nuevas investigaciones en el LHC del CERN, del Centro Europeo de Fsica de Partculas).

Cambio ahora de tercio y tomo pie en una magnfica nota de Jos Edelstein [1] para otras consideraciones algo alejadas de bosones, campos, y conjeturas y descubrimientos cientficos .

JE recuerda la primera visita de Peter Higgs a nuestro pas. Fue en 1989 y estuvo en una conferencia de fsica de altas energas que se celebr en Madrid. En ese entonces, recuerda Edelstein, ya era una celebridad en el mundillo de la fsica de partculas y el bosn de Higgs, una suerte de santo grial buscado a sol y sombra. Pese a ello, el inventor de la partcula elemental ms elusiva es un hombre extremadamente modesto. Es el perfecto caballero edimburgus.

Caballero edimburgus? Higgs se desplaza en autobs urbano y no vacila en cancelar un compromiso con la realeza -con la realeza!- para ir a una cita con la ciudadana popular, con la plebe escribe con agradable toque de izquierdas Edelstein. No hay muchas personas que formen parte de ese razonable, rebelde y nada servil grupo. Higgs, seala JE, es una persona sin dobleces, comprometida con el mundo en el que vive. Mezcla de internacionalista y ermitao, est al corriente de los conflictos sociales que suceden en cualquier rincn del planeta y no vacila en rechazar honores si considera que comprometen sus principios.

Hace un mes JE estuvo con Higgs en Edimburgo. Fue entonces cuando el gran fsico britnico le explic la motivacin aadida que tena para l este viaje a Espaa, a Barcelona, el que acaba de realizar: Estoy ansioso por acudir al evento y, de hecho, deseoso de ver Barcelona. Creo que puede haber una suerte de lado sentimental en que haya aceptado esta invitacin. Y es que soy suficientemente viejo para recordar la Guerra Civil Espaola. Higgs aadi un paso inolvidable que no debe olvidarse: Un amigo mo, que fue profesor de Ciencias Polticas en Edimburgo, era hijo del primer miembro de las Brigadas Internacionales en ser abatido, precisamente all, en Barcelona.

El secreto orgullo por el altruismo heroico y despojado de quienes fueron a luchar por la Repblica contra el fascismo es moneda corriente entre los escoceses de su generacin, sostiene con emocin razanada JE. Uno de cada cinco britnicos que participaron en la Guerra Civil, nacieron en Escocia; ms de medio millar de hroes [hroes es la buena palabra usada por JE] que abandonaron la tranquilidad del hogar para ir a dar su vida en otras tierras por un ideal. No era fcil, nada fcil. Al igual que David Carr en la pelcula de Ken Loach Tierra y libertad, recuerda con mucha generosidad cinematogrfica JE, el padre del amigo de Higgs se alist como voluntario tan pronto estall la guerra. Pero a diferencia de Carr muri apenas lleg a Barcelona, sin alcanzar a disparar un solo tiro.

Jos Edelstein finaliza su artculo que muchos nunca tendremos la descortesa de olvidar- con estas sentidas palabras: Cuando Peter Higgs se dirija hacia el Tibidabo, resonarn los ecos de los tiroteos que all mismo, en un infausto amanecer, precedieron a la cada de Barcelona. Tendr un momento de introspeccin para recordar a ese joven poeta escocs que, siguiendo la estela de Baudelaire, se puso un fusil al hombro para luchar por la libertad. A muchos nos gustara acompaarle en ese recuerdo, en esa emocin.

Gracias por su visita, compaero Peter Higgs! Gracias por su magnfico artculo admirado amigo Jos Edelstein!


Por lo dems, la rueda de prensa del pasado martes no decepcion, todo lo contrario. Tomo pie esta vez en la excelente informacin de Paco Niebla [2]

Higgs -quien por cierto nunca ha usado el correo electrnico!- afirm que el bosn que lleva su nombre "no lo explica todo", aunque abre camino a nuevas investigaciones sobre el cosmos. Ha reconocido, con envidiable humor britnico, que le ha cambiado la vida y ha desatado la higgsteria (Qu rica risa doa Sofa!). Ha vuelto a rechazar la denominacin de "partcula de Dios" a su conjetura fsica -qu insulto a la inteligencia!- y ha confesado que recibir el Premio Nobel era "una posibilidad que podra ocurrir" (Aadi: posiblemente el comit del Premio Nobel tiene algunos "fsicos conservadores" que no son partidarios de concedrselo an). Higgs ha recordado, adems, que cuando en 1964 formul su teora de la existencia de esta partcula lo hizo en un escueto escrito que apenas ocupaba un folio que le fue rechazado por su editor cientfico, aunque su segunda versin ms ampliada s fue recogida, aceptada y publicada.

Para este gran fsico comprometido que se ha dejado fotografiar junto a la figura de Albert Einstein (la foto le hubiera encantado a Paco Fernndez Buey)- el hallazgo del bosn no es comparable a lo que supuso el descubrimiento del ADN para la biologa. Con la humildad y prudencia- que caracteriza a los verdaderos cientficos nuestro Eduard Rodrguez Farr es un ejemplo cercano, querido y admirado-, Higgs apunt que "el bosn es ciertamente importante para la comprensin de la estructura de la materia, pero existe mucha fsica que no depende de esto" y que su hallazgo es "el final de un camino en la verificacin del modelo estndar, pero es el comienzo de un nuevo camino que va ms all de este modelo fsico, que no lo explica todo. Se tendr que hacer un anlisis ms profundo del bosn y, con toda probabilidad, se revelarn estructuras ms amplias que se conectan con la cosmologa y la energa oscura del universo, que son fundamentales para la astrofsica y la cosmologa". Es un proceso sin fin pero con sujetos, si se me permite el giro levemente anti-althusseriano.

Su colega, y miembro tambin de su equipo, Alan Walker, haciendo gala del mismo humor britnico afable, ha confesado que a Higgs le han propuesto de todo. Excepto una cosa: inaugurar un supermercado". Pero Higgs, conjeturo como l y tambin con probable xito sobre asuntos menos trascendentes eso s, estara dispuesto n cambio a inaugurar una cooperativa de alimentacin que tuviera la solidaridad y la ayuda a los desfavorecidos como permanente programa de su hora. Por qu no le invitamos?


Notas:

[1] Jos Edelstein, La visita de Peter Higgs a Espaa. El Pas, 5 de noviembre de 2012, p. 35.

[2] Paco Niebla, El bosn no lo explica todo. http://www.publico.es/ciencias/444975/el-boson-no-lo-explica-todo-pero-me-ha-cambiado-la-vida


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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