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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-11-2012

El arma total de Obama para vencer a Romney: un megacerebro informtico que controla Facebook

Carlos Enrique Bayo
Pblico

En "La Cueva", una sala secreta del cuartel general de campaa demcrata en Chicago, se estableci la mayor maquinaria electoral ciberntica jams construida en EEUU. El xito de sus operaciones a travs de las redes sociales es innegable


Durante dos aos, un misterioso equipo de informticos y matemticos se encerr en un recinto sin ventanas, aislado en un extremo del ala norte del cuartel general electoral, en Chicago, del presidente norteamericano. S lo el jefe mximo de la campaa, Jim Messina, estaba al corriente de lo que ocurra bajo estricto secreto entre las cuatro paredes de aquella sala blindada, donde una formidable maquinaria dirigida por el cientfico jefe Rayid Ghani funcionaba 24/7 (veinticuatro horas diarias, los siete das de la semana) calculando sin cesar complejas ecuaciones. Regularmente, los tcnicos viajaban a Washington para abrir sus porttiles y tablets en la Roosevelt Room de la Casa Blanca e informar de sus avances al propio Obama y a un reducido grupo de sus ms fieles colaboradores.

Cuando los periodistas trataban de sonsacar al portavoz de la campaa, Ben LaBolt, sobre el significado de aquellos impenetrables experimentos, con extraos nombres clave como Narwhal o Dreamcatcher, que se desarrollaban en lo que acab llamndose "La Cueva", l se limitaba a bromear: "Son nuestros cdigos nucleares" .

Tres das antes de las votaciones, cuando todos los sondeos auguraban un empate absoluto entre los dos candidatos, Obama padeca el ndice de popularidad ms bajo en campaa de cualquier presidente desde 1980 (Carter, arrollado por Reagan 489 a 49) y la tasa de desempleo permaneca ms alta de lo que ningn inquilino de la Casa Blanca haba sido capaz de superar desde Reagan (en su reeleccin del 84), el mximo estratega del lder demcrata, David Axelrod, reuni al gabinete presidencial de crisis y sentenci: "Ahora, lo nico que tenemos que hacer es ejecutar" ... y Chicago dispar el arma electoral total.

En la noche del escrutinio, ni los analistas ms avezados, ni mucho menos los expertos reunidos en torno a Romney, se explicaban cmo era posible que prcticamente todos los decisivos estados bisagra (menos Carolina del Norte) estuvieran cayendo, uno tras otro, en el campo del presidente. Ohio, Virginia, New Hampshire, Indiana, Colorado, Florida, Iowa... fueron decantndose por Obama, todos ellos por estrechsimos mrgenes, hasta que las cadenas de TV, empezando por la ultraderechista Fox, se rindieron a la evidencia: el lder demcrata haba vapuleado a su gran rival republicano, al obtener una amplia mayora en el colegio electoral pese a que su ventaja en cada uno de esos disputados campos de batalla haba sido minscula.

Slo un medio de comunicacin, TIME, estaba al tanto de la tctica secreta que defini esa victoria, y sus periodistas estaban juramentados a no revelarla hasta que se proclamase un vencedor. Eso ocurri a las 05.18 (hora de Espaa) del mircoles y poco despus apareca el artculo especial revelando las interioridades de "La Cueva".

Como lo definira al da siguiente el Financial Times, se trataba de "la mayor maquina poltica construida jams en EEUU, con delegaciones establecidas durante ms de un ao en los estados decisivos y apuntalada por herramientas digitales pioneras". Lo que estaban haciendo secretamente aquellos nerds en su cueva era convertir la estrategia presidencial -hacer palanca sobre la nueva realidad demogrfica de EEUU- en un poderossimo ariete informtico capaz de manipular las redes sociales en beneficio propio.

Primero, esos ciber-investigadores se dedicaron durante 18 meses a unificar todas las bases de datos que emplearon los diversos equipos de campaa de Obama para arrollar a McCain en su histrica victoria de 2008. De ese primer esfuerzo titnico surgi una colosal database que combina todas las listas de donantes, las recogidas por los encuestadores, las manejadas por los voluntarios en cada uno de los estados y condados, las de los ficheros del Partido Demcrata, las recopiladas en las redes sociales sobre los que especifican sus preferencias polticas y, en la cspide de esa gigantesca pirmide de informacin, las de electores indecisos en cada uno de los swing States, los estados basculantes cuyos votos deciden quin ser el presidente. As se construy un megacerebro artificial digno de Star Trek que cruza, compara, verifica y corrige continuamente hasta el ltimo detalle personal de cada potencial votante.

Despus, ya armados con ese tremendo arsenal de conocimiento, los tcnicos dedicaron sus supercomputadoras a testear los perfiles de decenas de millones de electores, con programas informticos de prediccin de los diferentes estmulos que podran impulsarles a apoyar a Obama. Tres cuartas partes de los factores introducidos en los ordenadores eran bsicos: edad, sexo, raza, zona de residencia, nivel de ingreso, inclinaciones polticas, historial de participacin electoral... Pero todo ello se complet con sus perfiles de consumo, de aficiones, de preferencias, de crculo de amigos... y all se descubri la clave de la victoria: Facebook.

El primer triunfo fue la recaudacin. Jams se haba logrado sumar mil millones de dlares en donaciones espontneas de gente modesta, pero los informticos establecieron ese objetivo, por encima de las protestas de los veteranos de campaas electorales, y "este verano, Internet hizo explosin", explic a Time uno de los geeks del equipo, que no quiso ser identificado.

Gran parte del dinero recaudado lleg a travs de un intrincado proceso de mailing por correo electrnico, en el que cada da se probaba la eficacia de docenas de mensajes distintos, combinando textos, remitentes, encabezados, documentos adjuntos y muchos otros elementos capaces de convencer a los destinatarios. As se desarroll el instrumento definitivo: Quick Donate, una forma de donar pequeas cantidades a la campaa de Obama sin necesidad de introducir cada vez los datos personales y bancarios. Las aportaciones de esos donantes se multiplicaron por cuatro de la noche a la maana.

La siguiente fase consisti en redirigir esa maquinaria para obtener votos. El equipo de analtica estudi cuatro flujos distintos de datos para construir un cuadro detallado de los votantes en los siete estados donde Obama y Romney estaban totalmente igualados. Slo en Ohio, se detectaron con absoluta precisin 29.000 electores indecisos, que podan inclinar la balanza, y se lanz sobre ellos todo el podero del megacerebro artificial, que iba estudiando a travs de las redes sociales sus reacciones frente a cada evento que alteraba los sondeos preelectorales, identificando a los que cambiaban de opinin a partir del primer debate, que el presidente perdi claramente. Al final, Obama gan Ohio con el 50,1% de los votos.

Cada noche se ejecutaban 66.000 simulaciones digitales completas de la jornada electoral En octubre, la divisin informtica mecanizada de "La Cueva" se lanz al contraataque final. Cada noche se ejecutaban 66.000 simulaciones digitales completas de la jornada electoral, y cada maana las computadoras analizaban ese material y establecan las prioridades para cada Estado en disputa. En las ltimas dos semanas se haba logrado reclutar a millones de seguidores de Obama que se haban descargado voluntariamente una app que transmita automticamente mensajes (elaborados por socilogos y psiclogos) animando a sus amigos y conocidos a registrarse para votar, o a participar en un mitin de campaa, o a acudir a las urnas el da de las elecciones, o... Pronto se supo, dentro de "La Cueva", que el 20% de los que reciban un mensaje va Facebook hacan exactamente lo que se les peda, pues al fin y al cabo era la recomendacin de un amigo.

La tcnica alcanz grados de sofisticacin impensables. Por ejemplo, se descubri que para ganar Florida era necesario atraerse a las mujeres de menos de 35 aos del condado de Dade, se estudi su perfil y se averigu que la mayor parte son fans de unas determinadas series de televisin. De inmediato, los espacios publicitarios de esos programas (como Sons of Anarchy o The Walking Dead) se llenaron de mensajes de Obama diseados para convencer a las jvenes del perfil buscado.

En agosto ya se haba averiguado que una gran parte de los votantes indecisos participaban en la red social Reddit. En cuestin de das, tanto los asesores de la Casa Blanca como el propio presidente se registraron de pronto en esa red informativa y empezaron a responder las preguntas y aclarar las inquietudes de los afiliados a Reddit.

No cabe duda de que las mujeres han sido clave en la victoria de Obama, as que no est de ms detallar una doble maniobra envolvente que facilit Facebook. Del estudio de los perfiles de las mujeres entre 40 y 49 aos de la Costa Oeste (un grupo demogrfico que se haba identificado como crucial para el resultado) se concluy que lo que ms deseaban era disfrutar de una cena en Hollywood con George Clooney. Poco despus, el presidente acceda graciosamente a participar, en la meca del cine, en una velada de campaa junto a ese actor de cine; acontecimiento para el que se hizo un sorteo dirigido a esas votantes y que tuvo un xito descomunal.

Por supuesto, los frikis de "La Cueva" se pusieron febrilmente a averiguar quin podra tener un tirn similar entre las mujeres de la Costa Este. La respuesta: Sarah Jessica Parker. As que Obama acudi al mismsimo apartamento del West Village de la actriz de Sexo en Nueva York para un acto en el que tambin se sorte la participacin de las afortunadas asistentes.

Cul es el ganador de estas elecciones? Obama o Facebook?

Fuente: http://www.publico.es/internacional/445113/el-arma-total-de-obama-para-vencer-a-romney-un-megacerebro-informatico-que-controla-facebook



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