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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-11-2012

Uruguay debate ley para dar preferencia al software libre sobre el privativo

Jos Flores Sosa
alt1040


Cunto gastan los gobiernos en licencias de software? ste es uno de los datos que se mantienen con mayor opacidad en la mayora de las administraciones. El gasto en paquetera es difcil de calcular, porque requiere de que el Estado cuente con un organismo de transparencia que permita el acceso pblico a las cuentas; despus, que algn ciudadano pida dicha informacin y, despus de todo el proceso, reciba los datos. La peticin deber repetirse prcticamente en todas las dependencias de los diferentes niveles.

Sin embargo, es un secreto a voces que la compra de licencias de software es un verdadero agujero negro fiscal. No slo eso: la adquisicin de paquetera no suele estar sometida a concurso; y muchas veces, ni siquiera a un estudio de viabilidad. En muchas ocasiones, es una decisin arbitraria que se toma sin considerar las alternativas; y por supuesto, tampoco hay que dejar de vista que la venta de software privativo tambin representa una derrama econmica para terceros por concepto de comisin, como los brokers.

En ese sentido, Uruguay est dando un paso importante al discutir un proyecto de ley que establece que el gobierno debe darle preferencia al software libre sobre el privativo. La medida tambin apela a la apertura de datos, pues estipula que toda la informacin en formato digital debe ser puesta a disponibilidad en libre acceso y al menos un formato abierto y estndar. La idea, desde el aspecto econmico, es que el pas reduzca el gasto que realiza en licencias de software; y por el otro, que se convierta en un exportador de software libre.

No obstante, la Agencia de Gobierno Electrnico y Sociedad de la Informacin se ha manifestado en contra de darle preferencia al software libre, debido a que lo consideran un tema muy complejo para reducirlo slo a una ley. En cierto modo, el organismo tiene razn al decir que, actualmente, las dependencias tienen libertad de elegir entre ambos tipos de software y que el argumento del precio es invlido, pues no se contempla el caso en el que el software libre sea ms barato que el privativo.

Otra de las crticas que viene con esta propuesta es que consideran incorrecto asumir que el software libre ser mejor o ms seguro que el privativo -aunque es cuestionamiento es discutible- y que se debe evaluar tambin el entorno de servicios asociados al producto; en este rubro entran, por ejemplo, el soporte tcnico. Tambin ven un problema de implementacin, pues consideran que el software es una necesidad inmediata, y que el tiempo de desarrollo hara que el programa quedara obsoleto para el momento de usarlo.

Aunque son comprensibles las crticas que hace la agencia, lo cierto es que cada uno de ese obstculos tiene forma de evitarse. Sobre la superioridad del software libre sobre el privativo, coincido en que, a priori, no se puede juzgar la calidad slo por esa naturaleza. No obstante, el software libre permite la mejora continua del cdigo mediante la apertura -por ejemplo, soltarlo en las universidades y comunidad general para hacer modificaciones-; as como menos problemas de seguridad, los cuales se pueden arreglar al momento -en el software privativo, hay que esperar que se libere una actualizacin o un parche-. En ese sentido, el Estado garantiza mayor control sobre los programas que utiliza, una especie de soberana o autonoma informtica.

En la parte temporal es donde pueden tener mayor razn, pero tambin es cierto que junto con la inmediatez, hay una necesidad de vigencia. Las licencias de software son costosas porque las actualizaciones deben pagarse constantemente. Quiz el desarrollo inicial del software libre sea ms tardado, pero al largo plazo, su capacidad de sostenibilidad es ms alta (y ms barata) que uno privativo.

La realidad es que la ley tendra efectos positivos, pero los legisladores en contra tambin deberan garantizar la libertad de una dependencia de elegir software privativo si considera que en calidad, precio y condiciones es superior en ese momento. Se podra implementar un plan gradual (es decir, en las reas donde el privativo prevalece, se busque crear sustitutos a medio y largo plazo); y por supuesto, aumentar la transparencia en la adquisicin de licencias (sea cual sea el tipo), para evitar estas lagunas financieras que terminan por incrementar sustancialmente el gasto pblico.

Fuente: http://alt1040.com/2012/11/uruguay-ley-software-libre



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